Sei sulla pagina 1di 3

La visibilità delle costellazioni

Il periodo migliore per osservare le costellazioni

Condividi:
50
Come si può conoscere il periodo in cui è visibile una costellazione?
Nel corso delle 24 ore, tutte le costellazioni visibili da una certa zona (ad esempio dall'Italia)
compiono un giro completo intorno ad un punto fisso che è rappresentato dal Polo nord celeste
(dove si trova la stella polare). Quindi, se non ci fosse il Sole, tutte le costellazioni visibili si
potrebbero osservare, anche se ad orari diversi, in un qualunque giorno dell'anno.
Il problema però è che nel corso dell'anno il Sole si sposta compiendo un percorso apparente
lungo l'eclittica, rendendo invisibili via via porzioni del cielo diverse.
Le costellazioni zodicali, essendo attraversate dal Sole nel suo percorso, sono dunque visibili
soltanto in certi periodi dell'anno, cioè nei periodi in cui il Sole non le attraversa e le lascia visibili
di notte.
Il momento migliore per osservare una costellazione sarà, all'interno del periodo in cui essa è
visibile, il momento in cui essa culmina, cioè raggiunge il suo punto più alto sull'orizzonte. Poiché
il Sole culmina verso mezzogiorno (verso l'una quando c'è l'ora legale), una costellazione culminerà
verso la mezzanotte circa sei mesi dopo essere stata attraversata dal Sole.
Ad esempio l'Ariete attualmente è attraversato dal Sole dal 19 aprile al 13 maggio, e dunque durante
questo periodo non è visibile, perché sorge e tramonta appunto insieme al Sole, e di conseguenza si
trova sopra l'orizzonte durante il giorno. Prima di questo periodo (ad esempio a marzo) l'Ariete è
visibile verso ovest per qualche ora in serata dopo il tramonto del Sole (dopo di che andrà anch'esso
a tramontare), mentre dopo questo periodo (ad esempio a luglio), è visibile prima dell'alba, dato che
sorge per qualche ora prima che sorga anche il Sole e dunque lo renda invisibile.
Il periodo migliore per osservare l'Ariete sarà dunque l'autunno, vale a dire sei mesi dopo (o prima)
che la costellazione è stata attraversata dal Sole.
Ecco una tabella che mostra quando le costellazioni sono visibili, e il periodo migliore per
osservarle. Nel periodo in cui una costellazione culmina verso la mezzanotte, sarà visibile in
quell'ora a sud; prima di mezzanotte sarà visibile verso est, e dopo la mezzanotte verso ovest.
L'unica eccezione è rappresentata dalle costellazioni circumpolari (nella tabella, Orsa Maggiore,
Orsa Minore e Cassiopea), per osservare le quali è necessario guardare verso nord, anziché verso
sud.

Periodo migliore
Culmina a per osservarla
Costellazione Visibile per intero in alto sull'orizzonte mezzanotte (alta sull'orizzonte
(circa) e intorno o prima
della mezzanotte)
Ariete
A notte fonda in piena estate, a mezzanotte in Autunno, prima
1° novembre
autunno, in serata in inverno. parte dell'inverno

Toro A notte fonda nella tarda estate, verso la


Autunno avanzato,
mezzanotte in pieno autunno, in serata in 25 novembre
inverno
inverno.
Gemelli A notte fonda in autunno, a mezzanotte in 10 gennaio Inverno, inizio
inverno, in serata in primavera primavera

Cancro A notte fonda in autunno, a mezzanotte in


Inverno, inizio
inverno avanzato, in serata all'inizio della 5 febbraio
primavera
primavera
Leone
A notte fonda in inverno, a mezzanotte a inizio Inverno avanzato,
1° marzo
primavera, in serata in primavera avanzata inizio primavera

Vergine
A notte fonda in inverno, a metà notte in 5 aprile
Primavera
primavera (ora legale)

Bilancia
Prima dell'alba in inverno, a notte fonda in 1° maggio
Tarda primavera
primavera, nelle prime ore della notte in estate (ora legale)

Scorpione
A notte fonda in primavera, in piena notte in 1° giugno
Estate
estate. (ora legale)

Sagittario A notte fonda all'inizio dell'estate, a mezzanotte


1° luglio
ad agosto, prima di mezzanotte all'inizio Estate
(ora legale)
dell'autunno
Capricorno A notte fonda in tarda primavera, a mezzanotte
25 luglio Estate avanzata,
in piena estate, prima di mezzanotte all'inizio
(ora legale) inizio autunno
dell'autunno.
Acquario
A notte fonda in estate, a mezzanotte a fine 15 agosto Estate avanzata,
estate, di sera in autunno (ora legale) autunno

Pesci A notte fonda in estate, a mezzanotte in autunno,


20 settembre Autunno, inizio
prima di mezzanotte in autunno avanzato, in
(ora legale) inverno
serata a inizio inverno
Periodo migliore
Culmina a per osservarla
Costellazione Visibile per intero in alto sull'orizzonte mezzanotte (alta sull'orizzonte
(circa) e intorno o prima
della mezzanotte)
Costellazione circumpolare, sempre visibile
Cassiopea dall'Italia. Solo la sua parte più meridionale può
Autunno (visibile
scendere sotto l'orizzonte. Prima di mezzanotte è 15 ottobre
comunque tutto
più alta sull'orizzonte a novembre e dicembre, (ora legale)
l'anno)
mentre raggiunge l'altezza minima tra maggio e
giugno.
Cigno In piena notte in estate, dopo il tramonto in 20 luglio Estate, autunno
autunno, a notte fonda in primavera. (ora legale)

Orione
A notte fonda in autunno, a mezzanotte all'inizio
15 dicembre Inverno
dell'inverno, in serata nel tardo inverno

Costellazione circumpolare, la cui parte


settentrionale rimane sempre visibile dall'Italia.
Anche il Grande carro è quasi sempre visibile da
Orsa gran parte dell'Italia (la sua parte più
Maggiore Primavera (visibile
meridionale può scendere sotto l'orizzonte
1° marzo comunque tutto
soltanto in Sicilia).
l'anno)
A mezzanotte raggiunge la massima altezza
sull'orizzonte (occorre guardare però verso nord)
a marzo (quando il Grande carro appare
rovesciato), la minima a settembre.
Costellazione circumpolare, sempre visibile per
intero dall'Italia. Leggermente più alta
sull'orizzonte se osservata dal Nord Italia.
Orsa Minore A mezzanotte raggiunge la massima altezza Primavera (visibile
20 maggio
sull'orizzonte verso la metà di maggio (quando il comunque tutto
(ora legale)
Piccolo carro appare rovesciato), la minima a l'anno)
metà novembre.
La Stella Polare è comunque sempre fissa a
nord.
Pegaso
A notte fonda in estate, a mezzanotte in autunno, 20 agosto
Autunno
in serata all'inizio dell'inverno. (ora legale)