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Revista Opera

ISSN: 1657-8651
opera@uexternado.edu.co
Universidad Externado de Colombia
Colombia

Marín, Margarita
Reseña de "Un lugar para todos. Cómo fortalecer la democracia y la sociedad civil" de Benjamín R.
Barber
Revista Opera, núm. 8, 2008, pp. 207-209
Universidad Externado de Colombia
Bogotá, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=67500813

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referencia válida para la comprensión del mercado y los anhelos de comunidad.


gobierno electrónico, a la vez que puede Y sin duda impacta. Primero, porque
prestar una función de guía o manual el profesor Barber es un analista político
para la revisión e implementación de que conoce bien el tema de la democracia.
políticas públicas relacionadas con la Entre sus publicaciones cabe destacar Strong
modernización tecnológica de los estados, Democracy (1984), Jihad Vs McWorld:
sobre todo para el caso colombiano, donde Terrorism´s Challenge to democracy (1996)
al igual que en Chile, la cordillera de los y A Passion for Democracy (2000). Desde
Andes se presenta como una barrera sólida sus inicios aprendió que hay muchos
(y, por ende, costosa) para la comunicación caminos para llegar a la democracia y
y el desarrollo tradicional, y en el que las muchas formas. Segundo, porque deja
nuevas tecnologías de la comunicación y notar que en un mundo globalizado,
la información están llamadas a jugar un con un capitalismo rampante y con un
papel determinante. sistema democrático triunfador, la noción
de sociedad civil cobra más relevancia que
harún manuel abelló silva nunca. Y, finalmente, porque se arriesga
con una serie de estrategias prácticas para
fortalecerla.
Página a página, y con ejemplos
Benjamín R. Barber. Un lugar para todos. estadounidenses, muestra que la llamada
Cómo fortalecer la democracia y la sociedad civil. “ley de acero de la oligarquía”, el mito
Barcelona-Buenos Aires- México, Paidós, 2000. de la mano invisible y la sed comunitaria
no suelen ser los mejores aliados para
Este profesor de la Universidad fortalecer la sociedad civil. Hace un ligero
de Maryland, nos sorprende con un barrido por los extremos ideológicos
planteamiento provocativo sobre (liberal y conservador) y denota que la
la democracia. Habla en plural: las fuerza reciente del discurso viene de los
democracias, donde los ideales de la debates que han promovido pensadores
sociedad civil deben ser rescatados, para como Robert Putnam, Francis Fukuyama,
que haya un lugar para todos, como el Amitai Etzioni, entre otros, que también
título de su obra. se han referido al declive del capital social
El libro que llegó al mercado casi en Estados Unidos de América.
diez años después de la caída del Muro Lo más importante para Barber es
de Berlín, la versión original -en inglés- que la sociedad civil tiene una conexión
salió al mercado en 1998, hace notar tres con la política y no es simplemente una
obstáculos para la creación de una sociedad noción de moda. Justamente por eso
civil: el propio gobierno, los dogmas del es indispensable para la democracia. La
reseñas
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realidad es que la sociedad civil puede de libertad con relaciones sociales más
democratizar a los “príncipes” y, de ese profundas. Prácticamente coincide con
modo, legitimar al gobierno al mismo la visión de Mary Kaldor, en tanto que
tiempo que éste civiliza y domestica el se alienta el debate y se establece como
mercado. Es un ciclo que debe completarse espacio.
y así se retroalimenta. El título de este libro se explica en
Básicamente hace un recorrido en el segundo capítulo. Debería existir un
cinco capítulos: 1. “Tres tipos de sociedad lugar para todos y nada mejor que el de
civil”, 2. “Un lugar para todos: la sociedad la democracia con dos características:
civil fuertemente democrática”, 3. “La público y libertad para la realización del
creación de una auténtica sociedad civil: ser. Es tan tajante Barber que asegura
conceptos prácticos”, 4. “La civilización y que sin la sociedad civil, los ciudadanos
el discurso civilizado”, y el 5. “El tiempo, el están desamparados. Es más, recuerda
trabajo y el ocio en una sociedad civil”. que en teoría democrática, los medios de
En el primer capítulo, desde una comunicación son considerados elemento
perspectiva libertaria, destaca la sociedad crucial para el desarrollo de la sociedad civil.
civil como sinónimo de sector privado. Es Aquí, se vuelve a una definición un poco
en éste ámbito donde se realizan todas las descriptiva, pero reconoce la restricción
actividades como dormir, jugar, producir y señala problemas con la familia y la
y consumir. De entrada, lo público y lo religión por ser cerrados y excluyentes.
privado se enfrentan, rivalizan. Ahí es En definitiva, ser abiertos e inclusivos
cuando se identifica al sector privado es una condición sine qua non para lo
con la libertad y por ello el mercado es que él llama sociedad civil fuertemente
asociado con la libertad. Luego muestra democrática. Barber le identifica dos
la perspectiva comunitaria, donde la funciones cruciales: proporcionar una
sociedad civil es sinónimo de comunidad. civilidad comunicativa y un espacio para
La gente pertenece a una comunidad y, lo público, más hoy con la sociedad de la
por ende, la sociedad es una mezcla de información.
relaciones sociales ineludibles (un espacio Los conceptos prácticos del capítulo
de acción obligado), indispensables para tres revelan que los auténticos enemigos
la unión social. Finalmente, desde una de la sociedad civil son: el dogmatismo, la
perspectiva democrática, presenta la burocracia, la insensibilidad, el totalitaris-
sociedad civil como el dominio entre el mo, el orgullo, la falta de explicaciones, el
gobierno y el mercado, donde se rechaza absolutismo y la inercia. De esta manera,
ese enfrentamiento que se sostenía en Barber rompe un mito: la democracia no
las dos configuraciones anteriores. El es sinónimo de mercado. Con Coca-Cola
perímetro es amplio y presenta más grados y Mac Donald´s como ejemplo, muestra
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como reina la libertad de escoger en anti- y otros consumir, eso se ha sabido siempre,
democracias como China y Singapur. pero se ha abierto una brecha porque los
Ahora bien, para apoyar a la sociedad trabajadores no logran adquirir recursos
civil presenta seis ámbitos legislativos para comprar lo que producen y los
básicos: ensanchar y reforzar los espacios productores han monopolizado el tiempo
públicos, promover el uso cívico de de los trabajadores. De esta manera, se
las tecnologías de la información y excluye cualquier otra posibilidad para
las telecomunicaciones, domesticar y lo social y lo civil. No hay tiempo para
democratizar la producción y el consumo el voluntariado, hay que trabajar. No hay
en la economía global, promoción de tiempo para educarse democráticamente.
voluntariado y cultivo de las artes y las Es preciso ganar dinero. No hay tiempo
humanidades. para la democracia, entonces delegamos
Más adelante, en el capítulo cuarto, para que otros decidan.
señala: comunidad, deliberación, inclu- Lo que más sorprende es la manera
sividad, provisionalidad, escuchar, apren- como Benjamín Barber lleva al lector por
dizaje, comunicación lateral, imaginación ese mundo que algunos vaticinaban como
y fortalecimiento como las características libre, de un trabajo eterno, y con más ocio,
propias del diálogo, que es dominio de la le quita al ser humano el estatus social, el
sociedad civil. Básicamente es un debate valor e incluso la dignidad. Hábilmente,
público con una actitud política, porque la este filósofo político da la vuelta a esa
democracia es un modo de vida, siguiendo marginalización para mostrar cómo, en
a John Dewey. el mundo de hoy, madres de familia y
Finalmente, el tiempo, el trabajo jubilados pueden ser esenciales para la
y el ocio en una sociedad civil ocupan sociedad civil. Quienes tienen tiempo libre
el quinto y último capítulo donde este pueden crear capital social y posibilitar ese
analista político recrea ese afán actual de espacio para todos.
la gente por laborar. El medio ha logrado Este libro abre nuevos horizontes para
que el hombre dedique menos tiempo a la hacer realidad la promesa de la historia que
familia y, por su puesto, a las actividades él anota con un dejo moral y me atrevería a
de la sociedad, pues lo que produce réditos subrayar que debe ser ético. Así, como dice
e incluso satisfacción personal es estar el mismo Barber, ser ciudadano puede ser
vinculado así no se devengue lo suficiente. la más humana de nuestras ocupaciones.
El voluntariado no genera ingresos.
La realidad es que el desempleo es un margarita marín
problema para todos: unos deben producir