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SEDIMENTACIÓN POTENCIAL DE PRESAS

HELENA COTLER Y DANIEL IURA GONZÁLEZ

NIVEL INTERNACIONAL, las presas 2008). Por estas razones, se considera la sedi- Tradicionalmente, la evaluación de la sedi- 3) SUSCEPTIBILIDAD DEL TERRITORIO ALREDEDOR DE

A
se están azolvando a una tasa mentación como el problema técnico más serio mentación de presas se ha realizado a partir de LAS PRESAS: las condiciones de pendiente y
aproximada de 1% al año (WCD, que enfrentan las presas (Mc Cully, 2001:107). modelos que consideran variables relacionadas uso de suelo (y cambio de vegetación y uso
2000); esto implica que para El proceso de sedimentación ocurre princi- con la erosión hídrica, la topografía, el uso del de suelo-CVUS) alrededor de las presas puede
mediados del siglo XXI el alma- palmente por acarreo y transporte de las partí- suelo y la intensidad de lluvias (de Vente et influir en el aporte de sedimentos a estos
cenamiento mundial de agua culas mediante el flujo de agua, es decir que al., 2005 y 2008; Nearing et al., 2000). cuerpos de agua.
sería la mitad del actual. Esto está estrechamente ligada al proceso de ero- Para la presente evaluación de la sedimenta-
tendría importantes repercusiones a nivel eco- sión hídrica de suelos, que incluye el des- ción potencial de presas se consideraron los En cada submodelo, las variables fueron orde-
nómico y ambiental (de Vente et al., 2005). prendimiento de partículas y su subsecuente siguientes submodelos: nadas en grupos y sub-grupos con base en la
La sedimentación de los cuerpos de agua transporte y depósito a lo largo de laderas. identificación de los principales factores que
tiene un alto costo ambiental y social. Está La utilidad de relacionar el proceso de sedi- 1) PRODUCCIÓN DE SEDIMENTOS: se considera a la intervienen en los procesos de sedimentación
asociada con el deterioro de los ríos, el distur- mentación con la cuenca reside en que en este erosión hídrica (cárcavas y surcos con dife- del territorio, siguiendo la lógica del análisis
bio de los hábitats acuáticos, la disminución territorio es posible la identificación de las rentes grados de intensidad y extensión), jerárquico (Saaty, 1980), con el objetivo de
de la capacidad de almacenamiento, los costos principales fuentes, almacenes y vías de trans- como principal factor para la provisión de expresar el impacto relativo de cada una de
directos relacionados con el dragado de las pre- ferencia y por lo tanto la evaluación de su sus- sedimentos al sistema; así como la erosivi- las variables escogidas y evaluar la sedimenta-
sas y con la pérdida de pesquerías (Nearing et ceptibilidad a las perturbaciones antrópicas. dad de la lluvia.1 ción potencial de presas en las cuencas de
al., 2000; Mc Cully, 2001). Además, los sedi- México cuenta con más de 4,000 presas, las 2) TRANSPORTE DE SEDIMENTOS: en las laderas, los México. Una vez establecido el árbol jerárqui-
mentos representan un factor decisivo para el que en su conjunto presentan una capacidad sedimentos pueden ser retenidos, almacena- co de variables, fue necesario aplicar métodos
transporte y el destino de nutrientes (Ritter y de almacenamiento de 150 mil millones de dos y movilizados a corto o largo plazo. La de estandarización simple con la finalidad de
Bergstrom, 2001), elementos traza, metales m3 (CNA, 2008). El 70% de esta capacidad de mayor densidad de las redes de drenaje permi- compararlas entre sí. Para las variables conti-
pesados (Miller, 1997) y patógenos (Jamieson et almacenamiento se concentra en 52 presas, tiría evacuar más rápidamente los sedimen- nuas se utilizó la función lineal entre valores
al., 2005). La estrecha relación entre sedimentos distribuidas a lo largo del país, cuyo destino tos. Este movimiento es acelerado por la pre- máximos y mínimos como método de estanda-
y aporte de nutrientes y contaminantes explica principal es la generación de energía (54%), cipitación, en términos de la energía con la rización. Para las variables categóricas se usó
la importancia de la sedimentación en el proce- la irrigación (36%) y el uso público (10%) cual las gotas de agua rompen la estructura del el método de ordenación simple (Gómez,
so de contaminación difusa (Collins y Anthony, (CNA, 2008). suelo y arrastran partículas pendiente abajo. 2006) con el fin de transformar las clases en

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valores de 0 a 1 con base en el impacto de ción potencial de presas. La superposición agregación final se clasificaron según el méto- El Mapa adjunto presenta la distribución de
cada clase en la sedimentación potencial de espacial de los valores de cada una de las do de Jenks, que busca reducir la varianza la clasificación final de la sedimentación
las presas. La agregación de las variables en variables se realizó a través de la sumatoria entre los grupos. potencial de las presas en el territorio mexica-
las cuencas se hizo bajo las premisas del aná- lineal ponderada, la cual permite evaluar cada Los valores más altos de sedimentación no (los resultados de los sub-modelos se
lisis multicriterio (Malczewski, 1999). Se pon- cuenca en función de la suma de los valores potencial de las presas a nivel de cuencas encuentran en la versión digital).
deraron todas las variables (ver Figura 1) del ponderados de cada criterio en los diferentes expresa el riesgo de estos cuerpos de agua de Más del 13% de las cuencas en México pre-
mismo nivel jerárquico y del mismo grupo, niveles de la jerarquía (Belton, 1986). Los cál- sufrir un mayor azolve y deterioro. También sentan un muy alto a alto potencial de sedi-
usando el algoritmo de ordenación simple culos de agregación se realizaron en el módu- expresa la alteración de la dinámica de mentación (Figura 2). Entre ellas sobresalen
antes mencionado, para determinar el impacto lo de análisis espacial multicriterio del soft- algunos componentes (suelo y vegetación) aquellas cuencas cuyos potenciales de produc-
relativo de cada una de éstas en la sedimenta- ware ILWIS 3.4. Finalmente los valores de la de la cuenca. ción de sedimentos, transporte y susceptibili-
dad del territorio son muy altos, como las
cuencas centrales (Lerma-Chapala, Santiago,
Figura 1. Modelo multicriterio jerárquico para evaluar Balsas, así como Pánuco y Soto La Marina),
la sedimentación potencial de presas. mientras que las cuencas de Sinaloa, Culiacán
y Evora alcanzan este nivel debido a las varia-
bles que determinan la susceptibilidad del
territorio o la producción de sedimentos, como
el río Yaqui; y en Grijalva-Usumacinta las
variables que determinan el transporte de sedi-
mentos son las más críticas (Figura 1).
En el otro extremo, más del 30% de las
cuencas presentan una sedimentación poten-
cial baja a muy baja, que se refleja de manera
consecuente con los resultados de los tres
sub-modelos. Varias de estas cuencas se
ubican en la región centro-norte del país, y
su escasa precipitación disminuiría los ries-
gos de producción y transporte hídrico de
sedimentos; sin embargo, hay que recordar
que la energía del viento también contribuye
a la generación y transporte de sedimentos,
aunque este proceso no fue evaluado en
este modelo.
El alto costo económico, social y ambiental
que generan las presas amerita conservar las
condiciones del territorio que aseguren el
funcionamiento y la vida útil inicialmente
planeadas.
Debido al impacto ambiental y social que
las presas generan, éstas deben ser considera-
das como un actor importante en el contexto
del manejo de cuencas, con una fuerte
dependencia del mantenimiento de los eco-
sistemas cuenca arriba y como generadoras
de externalidades para ecosistemas y socie-

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dades cuenca abajo. Como comentan Toledo ción del aporte de sedimentos gruesos causa- Figura 2. Clasificación de sedimentación potencial de presas por cuencas hidrográficas.
y Bozada, 2002: “los beneficios, los costos y da por las obras hidráulicas, ha provocado la
los riesgos ambientales de nuestros megapro- migración de la playa tierra adentro, con un
yectos modernizadores se han transferido de retroceso promedio de 13 m al año entre 1958
un modo desigual hacia los diferentes secto- y 1979 (Toledo y Bozada, 2002). El deterioro
res de nuestra sociedad”. de los deltas, por reducción de aporte de sedi-
Bajo el contexto de cuencas, la captura de mentos, incrementa la vulnerabilidad de las
sedimentos en las presas tiene dos lecturas. zonas costeras ante las condiciones del cam-
Por un lado, aminora la vida útil de las presas bio climático (Day et al., 1997). Por ello, el
y con ello, los beneficios que podrían estar balance de sedimentos (sediment budget)
otorgando a ciertas poblaciones, en detrimen- constituye un indicador útil para evaluar la
to de otros sectores y ecosistemas afectados. respuesta de las costas ante el cambio climáti-
Por otro lado, la captura de sedimentos en co (Cowell et al., 2006).
estas obras hidráulicas reduce la carga de
sedimentos que transportan los ríos, alterando 1 La erosividad de la lluvia fue calculada mediante
sus hábitats (ver capítulo Alteración eco- el Índice de Fournier, que evalúa la concentración de
hidrológica) y disminuyendo el aporte y enri- la lluvia durante un año, mediante la ecuación:
quecimiento de los deltas (WCD, 2000). Por p2 donde p = precipitación más alta en un mes
ejemplo, en el delta del río Balsas, la reduc- P y P = precipitación anual.

FOTO: HELENA COTLER


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