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El camino de la transformación espiritual

por Hieromonk Damascene

Una charla ofrecida en la Conferencia de Vida Parroquial de la Diócesis Ortodoxa de Antioquía de


Wichita y Mid-America, Sioux City, Iowa, 9 de junio de 2005.

1. Transformación, Salvación, Deificación


El tema de esta Conferencia, "No te conformes con este mundo, sino sé transformado
por la renovación de tu mente", es un tema bastante desalentador para hablar, porque
es muy vasto y abarcador. Toca todo el propósito de nuestras vidas como cristianos
ortodoxos. Nuestro Señor Jesucristo dijo: Yo te he escogido del mundo (Juan
15:19). Hemos sido llamados a salir de este mundo para convertirnos en ciudadanos de
otro mundo: el Reino de Dios. Ese Reino comienza ahora, en esta vida, continúa
después de que dejamos este mundo, y alcanzará su consumación en la Segunda Venida
de nuestro Salvador. Para habitar en ese Reino, para ser sus ciudadanos, debemos ser
transformados.
No te conformes con este mundo, sino sé transformado por la renovación de tu
mente(Romanos 12: 2). Estas palabras de la Epístola del Santo Apóstol Pablo a los
Romanos ayudan a introducir una enseñanza divinamente inspirada sobre la
transformación espiritual. En esta charla, hablaré primero sobre el significado teológico
de la transformación en la Iglesia Ortodoxa. Luego proporcionaré un comentario de los
Santos Padres sobre las enseñanzas de San Pablo sobre la transformación. A
continuación, ofreceré algunas sugerencias prácticas sobre el camino hacia la
transformación, con énfasis en la vigilancia y la oración. Finalmente, hablaré del amor
auténtico como la marca primaria de la transformación espiritual genuina.
Como dije, el tema de la transformación apunta al propósito de nuestra vida. Ese
propósito es la unión interminable con la deificación de Dios, la teosis . Pero la
deificación no es una condición estática: es un crecimiento sin fin, un proceso, un
ascenso hacia Dios. No llegamos al final en esta vida, ni siquiera en la vida
venidera. San Simeón, el Nuevo Teólogo, que alcanzó lo que podría llamarse el mayor
grado posible de unión con Dios en esta vida, dijo: "A lo largo de los siglos, el progreso
será interminable, ya que una cesación de este crecimiento hacia el final sin fin sería
nada más que una comprensión de lo inasible ". [1]
Nuestra unión con Dios es una transformación continua a la semejanza de Dios, que es
la semejanza de Cristo.
Yo, como muchos de ustedes, he venido a la Iglesia Ortodoxa de origen protestante. De
vez en cuando, un protestante me hace la pregunta: "¿Eres salvo?" Es difícil responder
a esta pregunta de una manera que un protestante entendería, porque la concepción
protestante de la salvación es tan diferente de nuestra comprensión
ortodoxa. Recientemente leí el libro de Clark Carlton, The Life . Él es un antiguo
protestante y entiende bien la mente protestante. Él hace la perspicaz observación de
que, en el protestantismo, la salvación significa simplemente cambiar la actitud de Dios
hacia ti, para que puedas ir al cielo. De acuerdo con este entendimiento, literalmente
solo toma unos minutos para ser "salvado". [2]
En la ortodoxia, por otro lado, la salvación se ve en términos máximos en lugar de
mínimos. En su libro Vida espiritual ortodoxa según San Silouan el Athonite, Harry
Boosalis del Seminario de San Tikhon escribe: "Para la Iglesia Ortodoxa, la salvación es
más que el perdón de los pecados y las transgresiones. Es más que ser justificado o
absuelto por ofensas. cometido contra Dios. Según la enseñanza ortodoxa, la salvación
ciertamente incluye el perdón y la justificación, pero de ninguna manera se limita a
ellos. Para los Padres de la Iglesia, la salvación es la adquisición de la Gracia del
Espíritu Santo. Ser salvo es ser santificados y para participar en la vida de Dios, de
hecho, para ser partícipes de la Naturaleza Divina(2 Pedro 1: 4). "[3]
En la ortodoxia, la salvación significa no simplemente cambiar la actitud de Dios, sino
cambiarnos a nosotros mismos y ser cambiados por Dios. La salvación en última
instancia significa deificación; y la deificación, como hemos visto, implica
transformación. Se está uniendo con Dios cada vez más completamente a través de Su
Gracia, Su Energía No Creada, en la cual Él está completamente presente. A medida
que participamos cada vez más plenamente en la vida de Dios a través de Su Gracia,
nos volvemos cada vez más deificados, cada vez más a la semejanza de Cristo. Entonces,
en el momento de nuestra partida de esta vida, podemos vivir para siempre con Cristo
en Su Reino porque "nos parecemos a Él" espiritualmente, porque estamos brillando
con la Gracia de Dios.
Hace muchos años, en 1982, hice un viaje a Tierra Santa. Seguía siendo un catecúmeno
y estaba planeando ser bautizado en California solo un mes más o menos después de
regresar del viaje. Recuerdo un día cuando estaba en Jerusalén, en la iglesia del Santo
Sepulcro, parada en el Gólgota, en el lugar donde Cristo fue crucificado. Me estaba
engañando. Una anciana que estaba parada a mi lado me preguntó de dónde era yo. Yo
creo que ella era griega Cuando le dije que era de Estados Unidos, ella me dijo: "¿Eres
de Estados Unidos y eres ortodoxa ?" Dije que no, pero que pronto lo estaría, si Dios
quiere. Entonces ella me miró penetrantemente, y enfáticamente dijo: "Cuando eres
ortodoxo, puedes convertirte en santo".
Esa fue una afirmación para mí sobre el camino de la vida en el que estaba a punto de
embarcarme. Escuché esas palabras allí mismo en el Calvario, donde Cristo murió por
mi salvación para que yo pudiera volverme santo, para poder tener la Gracia de Dios
dentro de mí en el Bautismo, para poder seguir adquiriendo la Gracia del Espíritu
Santo, para podervolverme divinizado
Con su Encarnación, muerte y Resurrección, Cristo redimió la naturaleza humana,
abriendo el camino a la deificación e incluso a la redención del cuerpo que ocurrirá en
la Resurrección General. Esa es la dimensión objetiva de nuestra salvación. Pero
aunque nuestra naturaleza ya se ha salvado, debemos apropiarnos personalmente
de esa salvación. Esa es la dimensión subjetiva de nuestra salvación. Cristo ya vino a
nosotros; Depende de nosotros venir a Él y estar unidos con él.
Cuando leemos las enseñanzas ortodoxas sobre transformación, santidad y deificación,
y aún más cuando leemos acerca de personas que han alcanzado un alto grado de
santidad, todo esto puede parecernos mucho más allá de nosotros. En cierto
sentido, debería parecernos más allá de nosotros; es decir, debemos sentir que tenemos
un largo camino por recorrer, porque lo hacemos. Sin embargo, no debemos sentir que
la santidad y la deificación están fuera de nuestro alcance. Cada uno de nosotros está
llamado a eso. Cuando recuerdo lo que me dijo esa señora en el Gólgota hace veintitrés
años, pienso en lo que no tengohecho para ser santo, para ser transformado a la
semejanza de Cristo, para ser "salvo" en el sentido ortodoxo máximo de la
palabra. Estoy seguro de que cada uno de nosotros aquí puede pensar en lo que no
hemos hecho, cómo podríamos haber hecho más en todo el tiempo que hemos sido
cristianos ortodoxos. Pero eso no debería llevarnos a la desesperación. Más bien,
debería conducirnos al arrepentimiento, al deseo de dedicar nuestras vidas a Cristo, a
pensar en lo que podemos hacer para ser salvos, para ser deificados, desde este
momento en adelante.
2. Sacrificios vivos
Con esto en mente, veamos más de cerca la exhortación de San Pablo: No te conformes
con este mundo, sino sé transformado por la renovación de tu mente. Esto es parte de
un capítulo entero de las Escrituras que discute la transformación espiritual. Al
examinar este capítulo, me basaré primero en el comentario dado por San Juan
Crisóstomo, quien podría ser llamado el comentarista ortodoxo preeminente en las
Escrituras. Los comentarios de San Juan sobre las Epístolas de San Pablo son de
especial interés porque San Juan fue instruido por el propio San Pablo en la forma de
interpretar sus epístolas. Según St. John's Life, en tres ocasiones su discípulo Proclus
vio al Apóstol Pablo de pie sobre el hombro de San Juan y le hablaba al oído mientras
San Juan escribía sus comentarios sobre las Epístolas.
La enseñanza de San Pablo sobre la transformación espiritual -Romanos, capítulo 12-
comienza contándonos las condiciones previas para tal transformación. San Pablo
escribe a los cristianos en Roma: por lo tanto, hermanos, os ruego por las
misericordias de Dios, que presentéis vuestros cuerpos como sacrificio vivo, santo,
aceptable para Dios, que es vuestro servicio razonable.
En su comentario sobre este pasaje, San Juan Crisóstomo pregunta: "¿Cómo es que el
cuerpo se convierta en sacrificio? Que la vista no mire nada malo, y se haya convertido
en un sacrificio. Que tu lengua no hable nada inmundo, y se ha vuelto una ofrenda, que
tu mano no haga ninguna obra sin ley, y se haya convertido en un holocausto entero.
Pero esto no es suficiente. Debemos tener buenas obras, también. Deje que la mano dé
limosna, la boca bendiga a los que se oponen a uno, la audiencia encuentra consuelo en
las enseñanzas divinas, porque el sacrificio no permite cosas inmundas: el sacrificio es
la primera fruta de otras acciones. Permitámonos entonces de nuestras manos,
nuestros pies, nuestras bocas y todos nuestros otros miembros, dar un primer fruto a
Dios. " [4]
San Juan Crisóstomo dice que, en el Antiguo Pacto, los animales ofrecidos en sacrificio
estaban muertos después de que se realizara el sacrificio. "No es así", dice, "con nuestro
sacrificio. Este sacrificio hace que lo sacrificado sea para vivir, porque cuando hayamos
matado a nuestros miembros, entonces podremos vivir". [5] San Juan se refiere aquí a
Colosenses 3: 5, donde San Pablo dice: " Mueren, pues, vuestros miembros que están
sobre la tierra: fornicación, inmundicia, pasión, mal deseo y avaricia, que es
idolatría".
Entonces, de acuerdo con las enseñanzas de San Pablo, debemos presentarnos como
sacrificios vivos a Dios. Al hacerlo, nuestro "viejo hombre", nuestro "hombre de
pecado" muere, y nuestro "nuevo hombre" vive (véase Romanos 6: 6, Efesios 4:22, Col.
3: 9). Matamos nuestras pasiones pecaminosas, para que Cristo pueda vivir en
nosotros. Morimos para nosotros mismos, para que podamos renacer en Cristo.
Nuestra muerte y renacimiento se marcan por primera vez en el Bautismo cuando,
según San Pablo, morimos con Cristo y somos resucitados con Él (véase Romanos 6: 3-
4). En el Bautismo, recibimos la Gracia del Espíritu Santo dentro de nosotros, unida a
nuestra alma, como Adán y Eva la tenían dentro de sí mismos antes de la Caída. Este es
el comienzo de nuestra salvación y deificación en Cristo; pero es solo el
comienzo. Debemos continuamente matar a los restos de nuestro "viejo hombre", para
ser continuamente transformados a la semejanza de Cristo. Es por eso que San Pablo
dijo: muero diariamente (I Corintios 15:31).
Cristo se ofreció a Sí mismo en la Cruz como sacrificio por nosotros. Para conocer
verdaderamente a Cristo, debemos entrar en su autovaciamiento y ofrecer un sacrificio
a cambio. Un sacrificio interior que es el acto y el signo de nuestro amor por Dios y el
prójimo. Es el sacrificio de nuestros corazones y mentes a Dios. El sacrificio de nuestros
egos, nuestro orgullo, nuestros apegos terrenales y nuestras pasiones. El sacrificio de
nuestro tiempo y energía para nuestros semejantes, a quienes nos dedicamos por el
bien de Cristo.
Cuando permitimos que Cristo mate a nuestros egos, nuestros seres carnales se
consumen en el altar del amor, y el sacrificio se eleva como el incienso a Dios. Y a
medida que esto ocurre, en realidad somos recreados por Cristo en seres nuevos: seres
espirituales con una forma completamente nueva de ver la realidad, diferente de la de
los amantes de este mundo.
El sacrificio es doloroso Nuestro "viejo hombre", nuestro "hombre de pecado" no quiere
morir en el altar del sacrificio. La atracción de nuestra naturaleza caída es fuerte. Los
Santos Padres enseñan que la Caída del hombre fue el resultado de dos motivos. El
primero es la autoestima o el amor propio ( en el día que comáis [del fruto del
árbol] seréis como dioses- Génesis 3: 5), y el segundo es el amor al placer sensual ( el
árbol era bueno para comer, y agradable a los ojos- Génesis 3: 6). Todos los pecados
en el mundo, dicen los Padres, provienen de estas dos causas. No heredamos la culpa
del pecado de Adán, pero sí heredamos la tendencia o inclinaciónhacia el pecado Esa
inclinación pertenece a nuestro "viejo hombre", el hombre del ego, el hombre carnal, a
quien hemos complacido durante años. Cuando tratemos de matarlo, luchará por su
derecho a existir. Es por eso que el sacrificio es tan doloroso.
El dolor de este sacrificio se expresa poderosamente en la autobiografía de la abadesa
Thaisia, una de las grandes abadesas de la Rusia del siglo XIX. Una vez tuvo un sueño
en el que se le apareció uno de los grandes abades de Rusia, el Damasceno. El abad
Damasceno había muerto un año antes, y la abadesa Thaisia estaba sufriendo una gran
tribulación en su vida. En el sueño, el abad Damasceno le preguntó: "¿Sabes cuál es el
significado de rasgar en dos el velo del Templo en Jerusalén en el momento de la
muerte de nuestro Salvador en la Cruz?" La abadesa Thaisia respondió que esto
significaba la división entre el Antiguo y el Nuevo Testamento. "Eso está bien", dijo el
abad, "eso es correcto según los libros. Pero piense usted mismo: ¿esto no se refiere de
alguna manera a nuestra vida cristiana?"
La abadesa Thaisia comenzó a contemplar, y luego respondió: "Creo que esto significa
cómo el alma humana se desgarra cuando se esfuerza por alcanzar a Dios y complacer a
Dios. Se divide en dos, se vuelve espiritual pero no deja de pertenecer al hombre carnal
que habita en ella, se rasga, corta y arranca de sí la voluntad del hombre exterior, que es
dulce, pero inclinado al pecado. Su pobre corazón se rompe, se rompe por la mitad, en
pedazos. Algunas de estas piezas, como inepto pero sin embargo similar a él, se
desgarra y arroja al mundo, pero los otros lo llevan como puro incienso a su Cristo. Oh,
cuán difícil a veces es para el pobre corazón, cómo es atormentado y sufre, literalmente
siendo desgarrado ¡a la mitad!"
En su sueño, la abadesa Thaisia dijo esto con tal fervor que estaba cubierta de
lágrimas. El abad Damasceno le dijo: "Sí, el Señor no te ha privado de Su Gracia. ¿Es
para ti crecer desanimado y abatido en dolores? Toma valor, y que tu corazón se
fortalezca con esperanza en el Señor". Con estas palabras, el abad se puso de pie y
bendijo a la abadesa Thaisia. Ella se despertó llorando, pero las lágrimas ya no eran de
pena, sino de alegría inexpresable. [6]
Las palabras de la abadesa Thaisia nos proporcionan una imagen exacta del sacrificio
que se requiere de nosotros, que conoceríamos a Cristo y estaríamos unidos a Dios. Es
un sacrificio muy doloroso para el ego, porque en él el ego muere lentamente, pero es
un sacrificio que brinda la mayor alegría, coraje y libertad al espíritu, que se une en
amor con su Creador. Debemos "dar sangre", dijo el padre del desierto San Longino de
Egipto, para "recibir el Espíritu".
Hablando más allá del sacrificio que debemos ofrecer a Dios, San Juan Crisóstomo lo
compara nuevamente con los sacrificios de los hebreos en el Antiguo Testamento. Así
como los hebreos examinaron cuidadosamente los animales que iban a ofrecer en
sacrificio, para asegurarse de que no tenían manchas y defectos y estaban sanos y
completos, así también deberíamos examinarnos estrictamente, para ser puros en
todos los aspectos. Entonces, dice San Juan, "también podremos decir lo mismo que
Pablo, ahora estoy listo para ser ofrecido, y el momento de mi partida está a la
mano".(II Timoteo 4: 6). Pero esto se logrará si matamos al anciano, si matamos a
nuestros miembros que están en la tierra, si crucificamos el mundo para nosotros
mismos. Si, cuando Elías ofreció el sacrificio visible, una llama descendió desde arriba y
consumió toda el agua, la madera y las piedras, y mucho más se hará por ti. Y si tienen
algo en ustedes que es relajado y mundano, y aún ofrecen el sacrificio con una buena
intención, el fuego del Espíritu descenderá, y ambos desgastarán la mundanalidad, y
perfeccionarán todo el sacrificio ". [7]
Aquí vemos la base, la base, de la transformación espiritual: tenemos que ofrecer toda
nuestra vida a Cristo en sacrificio, para que Él pueda quemar la escoria y recrearnos a
su semejanza.
3. No conformidad pero transformación
Ahora estamos listos para ver el tema de hoy en su contexto completo. Primero viene el
sacrificio, luego viene la transformación. Es por eso que, en el capítulo 12 de Romanos,
el primero precede al otro en secuencia directa: Presente sus cuerpos como un
sacrificio vivo, santo, aceptable para Dios, y no sea conformado a este mundo, sino
transformado por la renovación de su mente.
Si hemos matado a nuestro "viejo hombre" en el altar del sacrificio, se deduce que no
seremos conformados a este mundo.
¿Qué se entiende por "el mundo"? Hay varios significados del término "mundo" en la
Sagrada Escritura. Puede significar el universo material o el mundo habitado. En su
connotación negativa, puede significar aquellos que se oponen a Dios, y, según algunos
Santos Padres, puede referirse a las pasiones o al apego a las cosas de los sentidos. San
Isaac el sirio escribe: "'El mundo' es el nombre general de todas las pasiones. Cuando
llamamos a las pasiones por un nombre común, las llamamos mundo. Pero cuando
deseamos distinguirlas por sus nombres especiales, llámalos pasiones. Las pasiones son
las siguientes: amor a las riquezas, deseo de posesiones, placer corporal del que
proviene la pasión sexual, amor al honor que da envidia, deseo de poder, arrogancia y
orgullo de posición, el deseo de adornarse con ropa de lujo y adornos vanos, el ansia de
gloria humana que es fuente de ira y resentimiento, y miedo físico. Donde estas
pasiones dejan de estar activas, allí el mundo está muerto '. Alguien ha dicho de los
santos que mientras estaban vivos estaban muertos; porque aunque viviendoen la
carne, ellos no vivieron para la carne. Ve por cuál de estas pasiones estás
vivo. Entonces sabrás hasta qué punto estás vivo para el mundo y hasta qué punto estás
muerto para él ". [8]
Con esta enseñanza patrística en mente, las palabras "No estar conforme al mundo"
pueden entenderse como "No te conformes con las pasiones". Los Padres dicen que
todos nosotros tenemos nuestras pasiones favoritas: nuestra primera favorita, nuestra
segunda favorita, etc. Debemos examinarnos a nosotros mismos para ver cuáles son
nuestras pasiones favoritas, para poder confesarlas en el Sacramento de la Confesión y
enraizarlas. con la ayuda de Dios
No te conformes con este mundo, sino sé transformado. San Juan Crisóstomo, al
comentar este versículo, señala las diferentes raíces de las palabras "conformar" y
"transformar". En la traducción al inglés, las raíces son las mismas, pero en griego son
muy diferentes. La palabra para "conformar" viene del esquema raíz , que significa una
pose externa, una apariencia, una imagen externa, la puesta de un hábito externo. No
denota algo duradero y fijo, sino algo insustancial que desaparece. Otra traducción de
esta palabra podría ser "moda", como en otro pasaje de San Pablo, donde usa la misma
palabra: la moda de este mundo se desvanece. (I Corintios 7:31). Esta traducción tiene
la connotación que nuestra palabra inglesa "moda" tiene: es decir, algo que cambia todo
el tiempo, como las modas en la ropa, etc.
Según San Juan Crisóstomo, cuando San Pablo dice: "No seas formado según este
mundo", elige la palabra "moda" para indicar la fugacidad de este mundo de
pasiones. "No ser formado de acuerdo con las pasiones", se podría decir. Además, la
palabra que San Pablo usa para "mundo" es eón , que también se puede traducir como
"edad" o "el mundo según el tiempo", una vez más para indicar la fugacidad de las
delicias mundanas. San Juan Crisóstomo explica: "Si hablas de riquezas, o de gloria, o
belleza de persona, o de lujo, o de cualquier otra de las cosas aparentemente grandes
del mundo, es solo moda, no realidad, un espectáculo y una máscara, no una sustancia
permanente ". [9]
Piense en las imágenes que los medios de entretenimiento nos presentan como dignas
de admiración y emulación: los ricos, los famosos, los bellos. ¿No es esto de lo que San
Juan está hablando: "sólo una moda, no la realidad, un espectáculo y una
máscara"? Todo pasa lejos.
No es así con la transformación espiritual. San Pablo dice: "Sé transformado por la
renovación de tu mente". La palabra para "transformado" es metamorfosis en el griego
original. Esto denota algo duradero y duradero: no el cambio de la apariencia o imagen
de uno, como en las modas mundanas, sino el cambio de la forma orgánica y sustancial
de uno. San Pablo no dice que debemos cambiar nuestra moda o apariencia, sino que
debemos cambiar quienes somos. Según San Juan Crisóstomo, San Pablo elige sus
palabras para mostrar que "los caminos del mundo son una moda, pero los caminos de
la virtud no son una moda, sino una especie de forma real con una belleza natural
propia, que carece de trucos y Las modas de las cosas exteriores, que apenas aparecen,
terminan como nada. Si, entonces, echas a un lado la moda, rápidamente llegarás a la
forma ". [10]
En otras palabras, no viva por lo que pasa, sino por lo que perdura para
siempre. Nuestro Señor Jesucristo dijo: Trabajad no por la comida que perece, sino
por la comida que permanece para vida eterna, la cual el Hijo del hombre os dará;
porque a éste se ha sellado Dios el Padre (Juan 6:27).
En el mundo, el mundo de las pasiones, se pone mucho énfasis en la "imagen": se debe
tener la "imagen" exterior correcta para tener éxito en este mundo. Nuestro objetivo
como cristianos es completamente diferente. Debemos ser
totalmente transformados para ser ciudadanos aptos para otro mundo.
4. La renovación de la mente
Transfórmate con la renovación de tu mente. ¿Qué quiere decir San Pablo al renovar la
mente? Según San Juan Crisóstomo, él quiere decir arrepentimiento . Se nos dice que
debemos transformarnos, pero, al mirarnos a nosotros mismos, vemos que pecamos
todos los días. Esto podría llevarnos a la desesperación, al pensamiento: "No estoy
transformado, y nunca lo seré". Esa es la razón por St. Paul agrega las palabras "por la
renovación de su mente": por lo que vamos a nodesesperación. San Juan Crisóstomo
escribe: "Puesto que es probable que, siendo hombres, pecarían todos los días, San
Pablo consuela a sus oyentes diciendo 'renuevense' día a día. Esto es lo que hacemos
con las casas: nos mantenemos constantemente reparándolos a medida que envejecen.
Deberías hacerte lo mismo. ¿Has pecado hoy? ¿Has envejecido tu alma? No te
desesperes, no te desanimes, sino renueva tu alma con arrepentimiento, lágrimas y
confesión, y haciendo cosas buenas. Y nunca dejes de hacer esto ". [11]
Desde el punto de vista teológico, es importante señalar que la "renovación de la
mente" de la que habla San Pablo es en realidad la "renovación del nous ". En el griego
original, la palabra para la mente aquí es nous . En la teología ortodoxa, el nous es la
facultad o poder más elevado del alma humana. Es la facultad que conoce a Dios
directamente; es el asiento de nuestra personalidad, que experimenta a la Persona de
Dios en una comunión de amor. San Gregorio Palamas y otros Santos Padres dicen que
define con mayor precisión qué es la "imagen de Dios" en nosotros. [12]
En la Caída del hombre, el nous se oscureció y se enfermó. La Energía Incrementada, la
Luz o la Gracia de Dios se volvieron extrañas a ella. Como mencioné anteriormente, a
través de la obra de redención de Cristo, el hombre recibe la Gracia de Dios dentro de él
una vez más en el Santo Bautismo. Pero cada vez que un cristiano bautizado comete
pecado, él mancha su vestimenta bautismal, por así decirlo. Él humedece la Luz de
Gracia dentro de él; una vez más se oscurece o enferma su nous . En lugar de volverse y
unirse con Dios, su nous se desvía hacia las pasiones, hacia el amor propio y el amor al
placer sensual. Al recurrir a las pasiones, el nous repele la Gracia de Dios; impide que el
cristiano continúe en el camino hacia la deificación en Cristo.
La enfermedad del nous conduce a la muerte espiritual. La oscuridad del nous conduce
a la oscuridad espiritual, en la cual no podemos ver las cosas clara y sobriamente. No
podemos ver las cosas como Dios las ve; en cambio, los vemos a través del filtro de
nuestras pasiones. Por lo tanto, andamos a tientas a ciegas en la vida, hirándonos a
nosotros mismos y lastimando a los demás, ya sea consciente o inconscientemente. Nos
alejamos mucho de nuestro propósito en la vida, que es la unión con Dios. Aunque
podríamos pensar que tenemos muchas cosas importantes que hacer, deambulamos sin
rumbo por la vida; y todas nuestras ocupaciones sólo sirve para distraernos de nuestro
estado espiritual enferma, del hecho de que estamos no cumpliendo con el verdadero
propósito de nuestra vida. Nuestro nous está enfermo porque nos hemos separado de
Dios, porque hemos buscado nuestras pasiones en lugar de Él.
5. Vigilancia y oración
La curación de nuestro enfermo nous comienza con lo que acabamos de discutir: el
sacrificio de nuestro "viejo hombre", el corte de las pasiones, el arrepentimiento. Al
hablar de la curación del nous , los Santos Padres ponen mucho énfasis en la práctica
de la vigilancia . Debemos en todo momento vigilar nuestros pensamientos para
rechazar, cortar, pensamientos pecaminosos y apasionados. Cuando un pensamiento
pecaminoso nos llega y cortamos si nos retiramos de inmediato, no es un pecado. Pero
cuando abrigamos un pensamiento pecaminoso, cuando lo apreciamos y lo
desarrollamos porque nos sentimos atraídos por él, entonces se convierte en pecado,
entonces nos separa de Dios. Cuando abrigamos pensamientos apasionados,
nuestro nous se oscurece, privado de la Luz de la Gracia Divina. Estos pensamientos
conducen a sentimientos apasionados, y los sentimientos alimentan más
pensamientos. Pronto estamos atrapados en una pasión, y la pasión se vuelve
habitual. Es por eso que debemos cortar la enfermedad donde comienza, en nuestros
pensamientos.
Para cortar pensamientos pecaminosos, primero debemos reconocer tales
pensamientos como nuestro enemigo. Debemos darnos cuenta de que pueden
separarnos de Dios. Por ejemplo, cuando tenemos un pensamiento resentido o
sentencioso contra nuestro prójimo, debemos reconocer que entretener este
pensamiento nos pondrá en enemistad con Dios. Entonces nos negamos a
entretenerlo. Simplemente lo dejamos ir. Y si vuelve una hora más tarde, o incluso
(como suele suceder) unos minutos más tarde, cortamos de nuevo si está apagado.
En la Iglesia Ortodoxa, tenemos un medio especial para cortar pensamientos: la
Oración de Jesús. Los efectos de esta Oración son dobles. En primer lugar, la Oración
nos ayuda a aislarnos y alejarnos de los pensamientos apasionados. Y en segundo lugar,
la Oración nos ayuda a volvernos y seguir recurriendo a Cristo nuestro Salvador en todo
momento.
Cuando practicamos la vigilancia con la ayuda de la Oración de Jesús, abrimos nuestra
alma para recibir la Gracia del Espíritu Santo, que nos transforma y nos deifica. Ya no
estamos rechazando a Grace, sino atrayéndola. Pedimos a Cristo que tenga
misericordia de nuestras almas oscurecidas, que habite en nosotros más plenamente,
que nos llene con Su Vida sin fin, con la Luz del Espíritu Santo a quien ha enviado del
Padre (véase Juan 15:26). . Así, nuestro nous oscurecido es iluminado por la Luz de la
Gracia de Dios no creada. "Solo el Espíritu Santo puede purificar el nous ", escribe San
Diadoco de Photiki en The Philokalia. "En todo sentido, por lo tanto, y especialmente a
través de la paz del alma, debemos hacernos un lugar de morada para el Espíritu Santo.
Entonces tendremos la lámpara del conocimiento espiritual ardiendo siempre dentro
de nosotros". [13]
Además de decir la Oración de Jesús, debemos cultivar el hábito de llamar a Dios con
nuestras propias palabras. Esto debe hacerse durante todo el día. Los Padres nos
aconsejan que no intentemos hacer discursos largos y elocuentes a Dios; más bien,
debemos orar simplemente, desde el corazón. Podemos llamarle verbalmente o
mentalmente, dependiendo de la situación. Por supuesto, deberíamos llamarlo cuando
las tentaciones nos asalten, pero de ninguna manera debemos esperar esos momentos
antes de hablar con él. Archimandrita Sophrony, el discípulo de San Silouan del Monte
Athos, tenía la práctica de orar a Dios cada vez que estaba a punto de ver y hablar con
alguien. Rezó para que Dios bendiga el encuentro que estaba a punto de suceder, para
que la Gracia de Dios esté sobre él. Si tuviéramos que seguir esta práctica muy
simple,transformado , y cómo nuestras vidas serían diferentes.
Además, junto con orar durante el día mientras hacemos nuestras tareas diarias, es
importante dedicar ciertos momentos del día a la oración, es decir, a una regla de
oración. El contenido de esta regla de oración varía con cada persona, y algunas veces
cambia. Es bueno tener la bendición de un sacerdote o padre espiritual en la regla de
oración de uno. La regla puede consistir en oraciones del Libro de Oración Ortodoxa, o
la Oración de Jesús, o una combinación de las mismas, junto con la oración en las
propias palabras y la lectura de los Evangelios diarios y epístolas. San Teofán el Recluso
señala que, mientras leemos oraciones de un libro de oraciones o pronunciamos la
Oración de Jesús, puede haber momentos en que nos conmuevan a permanecer en
silencio ante Dios con anhelo sincero. Él recomienda que dejemos de leer o recitar
oraciones en esos momentos, y luego reanudamos un poco más tarde. [14] "Es mejor
realizar un pequeño número de oraciones correctamente que apresurarse a través de
una gran cantidad de oraciones", escribe. "Después de haber recitado cada oración,
haga postraciones, tantas como quiera, acompañada de una oración por cualquier
necesidad que sienta, o mediante una breve oración habitual". Puede limitar toda la
regla de oración solo a postraciones con oraciones cortas y oraciones con sus propias
palabras. Párese y haga postraciones, diciendo: "Señor, ten piedad" u otra oración,
expresando tu necesidad o dando gracias y alabanzas a Dios. debería establecer una Es
mejor realizar un pequeño número de oraciones en lugar de apresurarse a través de una
gran cantidad de oraciones ", escribe." Después de haber recitado cada oración, haga
postraciones, tantas como quiera, acompañada de una oración por cualquier necesidad
que tenga. sentir, o por una oración corta habitual. Puedes limitar toda la regla de
oración solo a postraciones con oraciones cortas y oraciones en tus propias
palabras. Ponte de pie y haz postraciones, diciendo: "Señor, ten piedad" u otra oración,
expresando tu necesidad o dando gracias y alabanzas a Dios. Debe establecer un Es
mejor realizar un pequeño número de oraciones en lugar de apresurarse a través de una
gran cantidad de oraciones ", escribe." Después de haber recitado cada oración, haga
postraciones, tantas como quiera, acompañada de una oración por cualquier necesidad
que tenga. sentir, o por una oración corta habitual. Puedes limitar toda la regla de
oración solo a postraciones con oraciones cortas y oraciones en tus propias
palabras. Ponte de pie y haz postraciones, diciendo: "Señor, ten piedad" u otra oración,
expresando tu necesidad o dando gracias y alabanzas a Dios. Debe establecer un Puedes
limitar toda la regla de oración solo a postraciones con oraciones cortas y oraciones en
tus propias palabras. Ponte de pie y haz postraciones, diciendo: "Señor, ten piedad" u
otra oración, expresando tu necesidad o dando gracias y alabanzas a Dios. Debe
establecer un Puedes limitar toda la regla de oración solo a postraciones con oraciones
cortas y oraciones en tus propias palabras. Ponte de pie y haz postraciones, diciendo:
"Señor, ten piedad" u otra oración, expresando tu necesidad o dando gracias y
alabanzas a Dios. Debe establecer unnúmero de oraciones , o un período de
tiempo para la oración, para que no te vuelvas perezoso '. Debes rezar un poco más por
tu cuenta, especialmente al final de tus oraciones, pidiendo perdón por desviar
involuntariamente la mente y poniéndote en las manos de Dios durante todo el día ".
[15]
Apartar tiempo para la oración diaria es una parte indispensable de la vida
espiritual. En las familias debe haber oración común diaria antes de la esquina del
icono de la familia. Incluso si solo se dedica un poco de tiempo a esto, puede marcar
una gran diferencia en la vida de una familia. Pero para que haga una diferencia, debe
ser regular , no esporádica.
La clave de las reglas de oración es la constancia . Si omitimos nuestra regla de oración,
nuestras lecturas de las Escrituras y nuestras lecturas espirituales durante un día,
descubriremos que el mundo comenzará a invadirnos: el mundo de las pasiones, el
mundo de las distracciones. Si nos saltamos nuestras oraciones durante dos días,
seremos invadidos aún más, y así sucesivamente. A medida que pase el tiempo,
tendremos menos de la mente de Cristo y más de la mente del mundo. Nos
encontraremos cada vez más "conformados a este mundo". [dieciséis]
Para crecer en la vida espiritual ortodoxa y dar fruto, debemos echar raíces, como en la
parábola del sembrador de Cristo. Y para echar raíces, necesitamos tener constancia y
consistencia en nuestra oración diaria y lectura espiritual. En esta práctica, también,
podemos "renovarnos día a día", como dice San Juan Crisóstomo.
La práctica diaria y continua de vigilia y oración, por supuesto, no puede tomar el lugar
de los sacramentos de la Iglesia. Pero esta práctica puede prepararnos para recibir los
Sacramentos, y puede profundizar nuestra experiencia de ellos. San Simeón, el Nuevo
Teólogo, dice que recibir la Sagrada Comunión es en sí mismo una especie de
deificación, porque estamos recibiendo el Cuerpo y la Sangre deificados de nuestro
Salvador. Nuestra práctica de vigilia y oración, junto con nuestro arrepentimiento,
puede ayudarnos a participar de esa deificación más plenamente.
6. La marca primaria de la transformación espiritual
Ahora, después de haber analizado la naturaleza de la transformación espiritual y el
camino hacia esa transformación, examinemos más de cerca las marcas de la
transformación en un cristiano.
Ya hemos discutido con cierto detalle los primeros dos versículos de Romanos, capítulo
12. San Pablo dedica el resto de este capítulo precisamente a las marcas de la
transformación. Continuando su exhortación, nos dice lo que tenemos que ser
transformados en . Él nos dice que debemos mostrar misericordia con
alegría, para dejar que el amor sea sin fingimiento, a ser Amaos los unos a los otros
con amor fraternal; en cuanto a honra preferencia unos a otros; no rezagado en
diligencia, ferviente en espíritu, sirviendo al Señor; regocijarse en la esperanza,
paciente en la tribulación, continuando firmemente en la oración; distribuyendo a las
necesidades de los santos, dado a la hospitalidad. Entonces el Apóstol continúa
diciendo:Bendice a los que te persiguen; bendice y no maldigas Regocíjate con los que
se regocijan y llora con los que lloran. Tengan la misma opinión el uno hacia el
otro. No pongas tu mente en cosas altas, sino únete a los humildes. No seas sabio en tu
propia opinión. No devuelvas a nadie mal por mal. Tenga en cuenta las cosas buenas
a la vista de todos los hombres. Si es posible, tanto como mientas en ti, vive en paz con
todos los hombres ... No seas vencido por el mal, sino vence al mal con el
bien (Romanos 12: 8-18, 21).
¡Qué plano profundo y hermoso de la vida cristiana! Es el diseño de una vida no
conformada a este mundo, pero transformada y renovada en Cristo. Cada punto de la
exhortación de San Pablo merece un discurso propio, pero aquí solo discutiré todos los
puntos en general. ¿Qué es lo que todos ellos tienen en común? Claramente, es que
debemos amarnos los unos a los otros, e incluso a nuestros enemigos. San Pablo solo
está exponiendo los grandes mandamientos de Cristo.
La marca más esencial de la transformación espiritual es que tenemos amor. Nuestro
Señor nos dice: En esto conocerán todos que sois mis discípulos, si tuviereis amor los
unos para con los otros (Juan 13:35).
En noviembre de 2002, un amigo nuestro, el abad Jonás del Monasterio de San Juan
en Point Reyes, California, visitó el monasterio de Valaam en el norte de
Rusia. Mientras estaba en Valaam, el p. Jonás tuvo una maravillosa conversación con
un ermitaño, el Padre. Isaaky, en una pequeña isla frente a la isla principal de
Valaam. P. Jonás preguntó al p. Isaaky acerca de cómo crecemos a la madurez
espiritual: en otras palabras, cómo somos transformados en Cristo. Al responder esta
pregunta, el p. Isaaky extrajo de la enseñanza de Archimandrite Sophrony, que
obviamente había internalizado y que ahora vivió en la práctica. Aquí me gustaría citar
al padre. Palabras de Isaaky, que el p. Jonah grabado en el diario Divine Ascent, porque
van al corazón de la transformación espiritual. Para el p. Isaaky, en cuanto a St. Paul,
transformación significa poder amar de la manera más auténtica.
"Al comienzo de nuestro viaje espiritual", el Padre. Isaaky dijo, "cuando somos
espiritualmente inmaduros, toda nuestra actitud religiosa está centrada en el ego,
emocional y racional. El nivel más profundo de conciencia, la conciencia noética [es
decir, la conciencia del nous ], aún no se ha abierto completamente. Somos nuestros
egos, definidos por nuestras pasiones. Estamos lejos de ser personas auténticas porque
estamos atrapados en nuestro individualismo aislado. [Pero] a medida que crecemos, y
ganamos más control sobre nuestras pasiones, y nuestras almas se purifican, la Gracia
ilumina nuestra conciencia noética. Nos volvemos más conscientes de la presencia de
Dios, y más conscientes de la otra. Nos alejamos del egocentrismo. El foco de nuestra
atención está en Dios. Cuando esto sucede, nuestro propio "yo" personal se expande y
abarca a otros, de modo que no podemos concebirnos a nosotros mismos aislados de
Dios y nuestros hermanos. Este es el vínculo del amor espiritual auténtico, facultado
por la Gracia. Cuanto más crecemos en esta conciencia noética, más nuestro amor
abarca a todos los que nos rodean. Oramos de corazón por ellos y por todo el
mundo. Somos purificados por la Gracia, para que podamos amar auténticamente de
una manera puramente desinteresada. Esta es la esencia de lo que significa ser
cristiano: amar auténticamente.
"Al amar verdaderamente a Dios y a nuestro prójimo, somos purificados, iluminados y
deificados. Somos restaurados de nuestro estado caído, de nuestro ego / egocentrismo y
de la tiranía de nuestra conciencia racional y emocional. Las pasiones están bajo
control , subordinados al amor del Otro . Nos purificamos de todo lo que nos enfoca en
nosotros mismos y de todas las barreras al amor ". [17]
7. Al salir de las roderas
¿Cómo puede el p. ¿Las palabras de Isaaky no nos inspiran hacia la transformación
espiritual? ¿Qué nos impide crecer hasta la medida de la estatura de la plenitud de
Cristo, como dice San Pablo (Efesios 4:13)? Son nuestros egos, nuestras pasiones, lo
que nos obstaculiza.
Muchos de nosotros nos atascamos en una rutina en nuestras vidas espirituales. Por lo
general, esto se reduce a una cosa: tenemos nuestros pecados centrales, nuestras
pasiones favoritas que simplemente no queremos abandonar. Estas pasiones se han
convertido en una parte tan importante de nosotros que creemos que es imposible
librarse de ellas. Pero no es imposible. Cristo dijo: ten buen ánimo; Yo he vencido al
mundo (Juan 16:33). Con su ayuda llena de gracia, podemos vencer las pasiones que,
como hemos visto, comprenden uno de los significados del término "el mundo" en las
Sagradas Escrituras.
El problema está en nosotros. El problema es que, en el fondo, sentimos que tenemos
un "derecho" a nuestras pasiones favoritas. "Tengo derecho a estar enojado", "Tengo
derecho a sentir resentimiento", "Tengo derecho a este pequeño placer pecaminoso", o
lo que sea. En el fondo, no queremos renunciar a nuestras pasiones.
Entonces, la pregunta se reduce a esto: ¿qué es lo que realmente queremos? ¿Queremos
permanecer en nuestros surcos, para que podamos complacer libremente nuestro
orgullo, nuestro amor propio, nuestra justicia propia, nuestro deseo de estar en lo
cierto, nuestra ira y resentimientos, nuestros placeres pecaminosos? ¿Son tan
importantes para nosotros que, por su bien, abandonaremos la posibilidad de una vida
auténtica en Cristo, como dijo el p. Isaaky ha descrito tan bellamente?
¿Qué queremos? ¿Queremos ser formados según las pasiones de este mundo, que pasa,
o queremos que Cristo more dentro de nosotros, recreándonos en nuevos seres que
habitarán con Él y en Él para siempre?
Para salir de nuestros surcos y volver al camino de la transformación y la deificación,
debemos desechar todo lo que nos separa de Dios. La vida espiritual es como viajar río
arriba en un bote de remos. El mundo, la carne y el diablo empujan contra nosotros y
contra nuestro progreso. Si nuestro barco está cargado con el peso de nuestros
acariciados pecados y pasiones, no llegaremos a ningún lado. De hecho, retrocederemos
e incluso podremos hundirnos. Entonces, lo que tenemos que hacer es deshacernos de
la carga que apreciamos mucho pero que nos está frenando. Entonces podremos
avanzar hacia aquello para lo cual fuimos creados: unión con Dios.
8. Sobre no medir el progreso de uno
Para concluir, quisiera hacer una observación más sobre el tema de la
transformación. Los Santos Padres nos aconsejan que no debemos tratar de medir
nuestro progreso espiritual. Intentar medir nuestro progreso puede conducir al orgullo,
por un lado, y a la desesperación, por el otro. Si pensamos, "Estoy haciendo un gran
progreso, me estoy convirtiendo en santo", podemos estar seguros de que
estamos no haciendo progresos, ya que estamos siendo soberbia y el orgullo nos separa
de Dios. Por otro lado, si nos desesperamos por lo que parece ser nuestra falta de
progreso, esta desesperación también nos separa de Dios.
Por lo tanto, deje que Dios haga la medición de nuestro progreso. Deja que Dios sea el
juez, tanto de nosotros mismos como de los demás.
Benjamin Franklin tenía la práctica de contar y registrar todas las buenas obras que
hacía todos los días. Desde un punto de vista mundano, esto podría parecer una buena
práctica; pero esto no es lo que debemos hacer como cristianos ortodoxos. Se supone
que no debemos contar nuestras virtudes y buenas obras y luego felicitarnos a nosotros
mismos, porque Cristo dijo : No dejes que tu mano izquierda sepa lo que hace tu mano
derecha.(Mateo 6: 3). De hecho, se supone que debemos hacer lo contrario: debemos
ver nuestros propios pecados. "Concédeme ver mis propios pecados, y no juzgar a mi
hermano", como decimos en la Oración de San Efraín. Necesitamos acusarnos de
nuestros pecados, pero no debemos juzgarnos a nosotros mismos en el sentido de pasar
una sentencia de condena. Esta es una distinción importante. La autoacusación piadosa
lleva a asumir la responsabilidad de nuestros pecados para que podamos arrepentirnos
de ellos, hacer las paces cuando sea necesario y finalmente liberarnos de ellos. La
autocondenación, por otro lado, lleva a la desesperación porque, al aprobar el juicio
final sobre nosotros mismos, estamos jugando a ser Dios tan seguramente como
cuando aprobamos el juicio final sobre nuestro prójimo.
La transformación espiritual, como hemos visto, no puede ocurrir sin la Gracia del
Espíritu Santo. El viento sopla donde quiere, y oyes su sonido, pero no sabes de dónde
viene, ni adónde va; así es todo aquel que es nacido del Espíritu (Juan 3: 8). La
transformación por la Gracia de Dios es imperceptible en el momento en que
ocurre. Estamos siendo cambiados, pero no lo sabemos. Por lo tanto, no debemos
intentar experimentar estados o momentos de transformación. Tal intento puede,
después de todo, solo conducir al orgullo y la ilusión. Es nuestro solo dejar atrás todo lo
que nos separa de Dios, volvernos a Dios con todo nuestro ser y dejar que Dios haga el
resto.
La transformación espiritual solo es perceptible en retrospectiva. Algún día podremos
mirar hacia atrás y considerar cómo las cosas se han vuelto diferentes. Tal vez
notaremos que ya no estamos esclavizados a una pasión particular que una vez nos
abrazó fuertemente. Quizás, aunque las circunstancias de nuestras vidas sean aún más
difíciles de lo que eran en el pasado, notaremos que no estamos reaccionando a ellas de
forma tan negativa como solíamos hacerlo, y que tenemos un mayor sentido de
confianza de que nuestras vidas son En las manos de Dios. Si notamos tales cosas,
démosle gracias a Dios y no nos demos crédito, recordando las palabras de San
Diadoco: "Solo el Espíritu Santo puede purificar el nous.. "Entonces, continuando
practicando la vigilancia interior, miremos más profundamente en nosotros mismos,
allí para descubrir pasiones más ocultas y sutiles, que también debemos matar en el
altar del sacrificio por el bien de Cristo.
Es un camino difícil, este camino de recreación continua a semejanza de Cristo, este
camino de sacrificio que conduce a la deificación. Nuestro Señor nos ha dicho: Estrecha
es la puerta, y difícil es el camino, que conduce a la vida (Mateo 7:14). Pero esta es la
única forma en que podemos seguir para cumplir la verdadera designación de nuestra
existencia.
Por lo tanto, siguiendo la exhortación del apóstol Pablo, no nos conformemos a esta
era, no sigamos las modas de este mundo, no nos formemos de acuerdo con las
pasiones. Más bien, seamos transformados, transfigurados en nuevos seres a través del
arrepentimiento, a través de la curación y la purificación de nuestro nous . A través de
esta transformación, que podamos amar genuinamente a Dios y a nuestro prójimo, que
podamos estar unidos a Dios a través de Su Gracia, y que podamos vivir para siempre
en un amor perfecto con Cristo y Sus santos. Amén.

Notas al final
1. Citado en Arzobispo Basil Krivocheine, A la luz de Cristo (Crestwood, NY: St. Vladimir's Seminary Press, 1986),
p. 386.
2. Clark Carlton, The Life: La doctrina ortodoxa de la salvación (Salisbury, Mass .: Regina Orthodox Press, 2000), pp.
163-64.
3. Harry M. Boosalis, vida espiritual ortodoxa según San Silouan Athonite (South Canaan, Pa .: St. Tikhon's Seminary
Press, 2000), p. 19.
4. San Juan Crisóstomo, Homilías sobre Romanos , en Los Padres de Nicea y Post-Nicea (Peabody, Mass .:
Hendrickson Publishers, 1994), First Series, vol. 11, Homilía 20, p. 496.
5. Ibid .
6. Abadesa Thaisia: Una autobiografía (Platina, California: Hermandad de San Herman de Alaska, 1989), pp. 167-69.
7. San Juan Crisóstomo, Homilías sobre Romanos , Homilía 20, p. 497.
8. San Isaac el Sirio, homilías ascéticas , Homilía 2, citado en San Ignacio de Brianchaninov, La Arena: una ofrenda al
monasticismo contemporáneo (Jordanville, Nueva York, Holy Trinity Monastery, 1983), pp. 169-70.
9. San Juan Crisóstomo, Homilías sobre Romanos , Homilía 20, pp. 497-98.
10. Ibid., P. 498.
11. Ibídem.
12. Véase, por ejemplo, St. Gregory Palamas, "Topics of Natural and Theological Science", y Nikitas Stithatos, "On
Spiritual Knowledge", en The Philokalia, vol. 4 (Londres: Faber y Faber, 1995), pp. 357, 139-40).
13. San Diadoco de Photiki, "Sobre el conocimiento espiritual y la discriminación", en The Philokalia, vol. 1 (Londres:
Faber y Faber, 1979), p. 260.
14. San Teofán el Recluso, El Camino de la Oración (Newbury, Mass .: Praxis Institute Press, 1992), pp. 6-7.
15. San Teófano el Recluso, La vida espiritual y cómo estar atento a ella, tercera edición (Safford, Arizona: monasterio
ortodoxo serbio de San Paisio, 2003), pp. 191-93.
16. Cf. P. Seraphim Rose, " Al paso con los santos Patricio y Gregorio de Tours ", La Palabra Ortodoxa, no. 136 (1987),
págs. 272-73.
17. Abbot Jonah (Paffhausen), "Una visión del Monasticismo Contemporáneo: Valaam y el Padre Sophrony, de la
Psicología a la Espiritualidad," Ascensión Divina, no. 9 (2004), pp. 9-10.

De La Palabra Ortodoxa , vol. 41, Nos. 3 y 4 (# 242-243, mayo-agosto de 2005), págs. 147-168. Publicado el 10
Mar, 2006 (ns).