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Cuando la etapa de la Conquista terminó,

los españoles habían arrebatado el oro y la


plata acumulado por los indígenas. En la
época colonial comenzaron a explotar
lavaderos y minas, generando una
importante riqueza a costa del trabajo de los
indígenas chilenos.
Esta se concentró en la explotación de los
lavaderos de oro, como Quilacoya y Madre
de Dios, ubicados al sur de Chile, por lo que
su explotación estuvo supeditada al
desarrollo del conflicto con los indígenas.
Las minas se convirtieron en un gran pilar de
la economía durante este período,
influyendo fuertemente en la vida social de
la población, por lo que la Corona se
encargó de proteger todo tipo de
explotaciones mineras, el oro y la plata, no
solo por lo que significaba para la
Saory Arana comunidad, sino porque el quinto real,
tributo del 20 por ciento que se pagaba por
Moreno estos elementos, era esencial para la
metrópoli.

Hector
Quispe La actividad ganadera predominó durante
los primeros cien años de la Colonia, siendo
el sebo y el cuero los principales productos.
Mientras el primero constituía la materia
prima en la elaboración de las velas, el
segundo era exportado hacia Perú, donde
era transformado en diversos objetos, como
suelas, badanas o cordobanes.
Durante el siglo XVIII la agricultura fue la
actividad económica más importante.
Factores externos (una devastadora plaga
arrasó con casi la totalidad de los cultivos
peruanos) aceleraron la demanda de El monopolio comercial era tan estricto que años. Doce años más tarde se promulgó la
nuestros productos, especialmente del trigo. incluso el intercambio entre las mismas Tasa de Esquilache, que en 1622 sería
Chile fue considerado, entonces, el granero colonias estaba fuertemente vigilado. Este modificada y llamada Tasa Real; esta
del Perú, haciendo disminuir así las labores hecho cambió de forma progresiva a contar medida fracasaría al igual que su
ganaderas e implementándose incluso una del siglo XVII, cuando la corona flexibilizó las antecesora. Ya en 1633 se redactó la Tasa
red vial para facilitar la exportación de los trabas comerciales. Una de ellas repercutió de Laso de la Vega, donde se fijaba el
productos agrícolas. de manera directa en nuestro país, ya que tributo en diez pesos. Gracias a la iniciativa
permitió la apertura de dos importantes de Ambrosio O’Higgins, en 1789, se puso
Entre los cultivos más frecuentes que se puertos, Valparaíso y Talcahuano. término oficial al sistema de encomiendas.
desarrollaron en las estancias se La corona española determinaría su
encontraban el trigo, la cebada, el maíz, abolición definitiva en 1791.
árboles frutales, hortalizas y viñedos.

Durante la Colonia, los gobernadores La directa vigilancia y administración que


El comercio de todas las colonias españolas asignaban cierto número de indígenas a ejercía la corona española sobre el comercio
estaba bajo los dictámenes de la corona. cada conquistador para que estuviesen bajo de nuestro país no dejaba escapar ningún
Con el fin de aprovechar al máximo la nueva su cuidado. Estos debían trabajar según las detalle, beneficiándose con cada una de las
fuente de materias primas de alta calidad, órdenes de los españoles y pagarles tributos actividades económicas que se
España estableció un monopolio comercial (en dinero o especies), debiendo recibir a desarrollaban en el territorio.
con América. Para ello se implementó el cambio protección, comida y abrigo. Este
sistema de flota y galeones, que consistía en sistema se conoció con el nombre de El diezmo era el tributo que se cobraba a la
la circulación de navíos mercantes desde encomiendas y cada español a cargo de un producción agropecuaria y que sustentaba
Europa hacia América y viceversa, los que grupo de indígenas recibió el nombre de las labores religiosas, mientras que el quinto
transportaban las materias primas y los encomendero. real gravaba el oro extraído en las minas y
productos manufacturados para ser lavaderos correspondiendo a un quinto del
transados. Estos, además, eran vigilados de Sin embargo, la situación no era tan ideal y, total. También existía el almojarifazgo
cerca por barcos de guerra (galeones), los finalmente, las condiciones de vida de los (impuesto de aduana sobre las mercancías
que aseguraban la integridad de las aborígenes bajo el sistema de encomiendas que circulaban entre España y América), la
mercancías y de la tripulación. eran paupérrimas. alcabala (relacionado con la compraventa de
Por ello, durante el siglo XVII fueron bienes muebles o inmuebles) y la anata o
Gracias a esta modalidad, el intercambio era media anata (correspondiente al pago del
continuo. Los comerciantes de nuestro país, impulsadas una serie de medidas que
intentarían regular y mejorar las condiciones sueldo de uno o medio año).
por medio de sus agentes, llegaban a la
ciudad de Portobello (Panamá) para adquirir de trabajo indígena. Sin embargo, a pesar
los productos manufacturados provenientes de contar con el apoyo de importantes
de Europa, entre los que destacaban armas, autoridades, pocas fueron implementadas y
joyas, aceite, vino y telas. Su traslado la mayoría obtuvo solo el repudio de los
incrementaba considerablemente el precio encomenderos.
de venta, lo que, paralelamente, fomentaba En 1609 se intentó finalizar el servicio de
el contrabando de mercancías para encomiendas, pero solo se logró excluir a
conseguirlas a menor costo. las mujeres y a los niños menores de 18