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Información del Proveedor del Cuidado de la Salud

POLICITEMIA
(Polycythemia)

INFORMACION BASICA
DESCRIPCION
Proliferación de los glóbulos rojos en la sangre. Afecta con mayor frecuencia a adultos de más de 50
años (pero puede aparecer también entre los 15 y 90 años) y es más común en los hombres. Existen 3
grupos de trastornos:

„ Policitemia vera, caracterizada por una sobreproducción de los glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
„ Policitemia secundaria (policitemia reactiva), que es una complicación causada por otras enfermedades o factores
aparte de los trastornos globulares.
„ Policitemia de estrés (pseudopolicitemia) caracterizada por la disminución del plasma sanguíneo.

SIGNOS Y SINTOMAS FRECUENTES


Algunos pacientes no tienen síntomas, otros pueden presentar los siguientes síntomas:

„ Fatiga, dolor de cabeza, somnolencia o mareos.


„ Comezón o rubor de la piel.
„ Agrandamiento del bazo.
„ Sangrado inexplicable.

CAUSAS
„ Policitemia vera: desconocidas.
„ Policitemia secundaria: enfermedad cardiaca congénita, enfermedad pulmonar crónica, fumar cigarros o cigarrillos o
vivir en lugares de gran altura.
„ Policitemia de estrés: uso de medicamentos diuréticos, fumar o deshidratación.

EL RIESGO AUMENTA CON


„ Algunos medicamentos anticancerosos para combatir el cáncer.
„ Antecedentes judíos.
„ Exposición a radiación.
„ Antecedentes familiares de policitemia.

MEDIDAS PREVENTIVAS
En la actualidad este trastorno no puede prevenirse.

PRONOSTICO
„ La policitemia vera es incurable, pero los síntomas pueden controlarse. Con tratamiento, el índice de supervivencia
oscila entre 7 y 15 años, y algunos pacientes viven 20 años o más.
„ Otras formas de policitemia pueden curarse, siempre que se eliminen las causas.

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POSIBLES COMPLICACIONES
„ Coágulos en venas o arterias.
„ Gota.
„ Apoplejía.
„ Ataque cardiaco.
„ Úlcera péptica.
„ Cálculos renales.
„ Leucemia.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO
MEDIDAS GENERALES
„ El proveedor del cuidado de la salud hará un examen físico y preguntará acerca de los síntomas. Los exámenes
médicos pueden incluir análisis de la médula ósea y de sangre (recuento de glóbulos rojos, determinación del índice
hematocrito), radiografías de los riñones y otros para confirmar el diagnóstico.
„ Las medidas de tratamiento dependerán de la edad del paciente, la duración de la enfermedad, el tipo de policitemia,
las complicaciones, la actividad de la enfermedad y la respuesta al tratamiento.
„ Para mantener el índice de glóbulos rojos cerca de lo normal y para prevenir coágulos o hemorragias, las medidas
para el tratamiento pueden incluir flebotomía (sangría para eliminar el exceso de sangre) y terapia con medicamentos.
„ Para policitemia secundaria o de estrés, es importante el tratamiento adecuado de la causa subyacente. Puede
recomendarse terapia con medicamentos o cirugía.
„ Deje de fumar. Encuentre una manera de dejarlo que funciona para usted.

MEDICAMENTOS
El proveedor del cuidado de la salud puede recetarle

„ Medicamentos para disminuir la producción de glóbulos rojos y plaquetas.


„ Alopurinol si los niveles de ácido úrico están elevados.
„ Una dosis baja de aspirina (en algunas ocasiones).
„ Medicamentos para combatir la comezón, tales como antihistamínicos.
„ Medicamentos para el ácido estomacal.

ACTIVIDADES
Reanude las actividades normales cuando los síntomas mejoren.

DIETA
Ninguna en especial. Beba de 6 a 8 onzas de líquido cada 2 horas para mantener el nivel adecuado de
fluidos en el cuerpo.

AVISENOS AL CONSULTORIO SI
„ Usted o un miembro de su familia tiene síntomas de policitemia.
„ Los síntomas vuelven aparecer después del tratamiento.
„ Se presentan síntomas nuevos e inexplicables. Los medicamentos usados en el tratamiento pueden producir efectos
secundarios.

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