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Michael Jackson

(Gary, Indiana, 1958 - Los Ángeles, 2009) Cantante estadounidense,


máxima estrella del pop de los años ochenta. Excelente bailarín y vocalista,
dotado de un atractivo indudable para sus incontables seguidores en todo
el mundo, Michael Jackson demostró también un talento especial para los
negocios relacionados con el mundo de la música y el espectáculo. Su vida
privada fue constante fuente de noticias -no siempre positivas- reflejadas
con profusión de titulares por las revistas y demás publicaciones de
información general.

Michael Jackson

Hermano de la también estrella del pop Janet Jackson y de la cantante La


Toya Jackson, el pequeño Michael se incorporó con sólo ocho años a The
Jackson Five, el grupo familiar del que, en uno u otro momento, formaron
parte todos los hijos varones de la familia Jackson. Sus excelentes
aptitudes para el baile y el canto lo convirtieron pronto en el líder y
vocalista de la banda familiar. Su niñez en Gary, sin embargo, fue difícil,
por no decir traumática; sufrió los continuos maltratos de su padre, hecho
que determinó su inestable y autoexigente personalidad y explica en parte
su ambiguo apego a la infancia.

Arropado por Diana Ross y otros artistas de categoría, The Jackson Five
experimentó un ascenso fulgurante: tras un primer sencillo en 1967, Berry
Gody los contrató para el sello Motown, que hasta 1975 editó los sucesivos
y exitosos singles que, junto con las apariciones televisivas y los conciertos,
lanzaron el grupo al estrellato. Sin llegar a desvincularse de sus hermanos,
con quienes seguiría compartiendo grabaciones y escenarios, Michael
Jackson inició una trayectoria individual en 1971, año en que editó Got to
Be There (1971), al que siguió Ben(1972). Ambos álbumes entraron con
fuerza en las listas; con la canción que dio título al segundo álbum, Ben,
alcanzó su primer número uno en Estados Unidos. Con la discográfica
Motown grabó todavía dos álbumes más (Music and Me, 1973, y Forever,
Michael, 1975), de menor éxito.

Michael Jackson (izquierda) con The Jackson Five (1969)

En 1975, tras romper con Motown y fichar por Epic Records, The Jackson
Five pasaron a llamarse The Jacksons. Aunque hasta 1985, y tanto en sus
giras y conciertos como en las grabaciones en estudio, el grupo pudo contar
con la presencia y aportaciones de su líder, Michael Jackson fue
progresivamente concentrándose en su carrera en solitario, especialmente
después de la fama que le reportó su intervención en la película musical de
Sidney Lumet El Mago (1978), un remake de El Mago de Oz en el que,
interpretando el papel de Espantapájaros, cantó a dúo con Diana Ross.
Aunque el filme no fue un gran éxito de taquilla, su director
musical, Quincy Jones, quedó fascinado por el talento de aquel joven de
veinte años y se convirtió en el principal artífice de la meteórica carrera que
impulsaría a Michael Jackson hasta cotas de popularidad nunca vistas. La
importancia del respaldo de Quincy Jones se puso en evidencia con los
resultados del álbum Off the Wall (1979), que daría al nuevo ídolo del pop
la nada despreciable cantidad de cinco singles de éxito consecutivos, con
temas como Rock with You o Don't Stop 'Til You Get Enough. El álbum en sí
no llegó a ser número uno, pero superó los ocho millones de copias
vendidas antes de que acabase ese año.
A partir de entonces empezaron a conocerse algunas de las manías y
extravagancias de las que Michael Jackson haría gala a lo largo de toda su
carrera, como sus personales ideas religiosas o la desmedida atención que
prestaba a su salud y a su apariencia física; fueron, sin embargo, los años
en que mejor concentró su talento y energías en la creación artística. El
éxito de Off the Wallpropició una nueva colaboración de Jackson con Quincy
Jones, cuyo resultado, tras un largo e intenso trabajo, fue Thriller, que no
salió al mercado hasta 1982.
Caracterizado como zombi en un fragmento de Thriller (1982)
Thriller registró un éxito abrumador, pasando en poco tiempo a ser el disco
de un solo artista más vendido de la historia de la música. Siete de sus
nueve canciones se auparon como sencillos en las listas tanto americanas
como británicas, y dos de sus temas, Billie Jean y Beat It, acompañados de
atractivos vídeos, llegaron a ocupar sucesivamente el primer lugar del
ranking de ventas en Estados Unidos. En Inglaterra lograría aún más fama
con dos temas cantados con el ex miembro de The Beatles Paul
McCartney, The Girl Is Mine (incluido en Thriller) y Say Say Say, que formó
parte del álbum de McCartney Pipes of Peace (1983).
Michael Jackson demostró su instinto comercial al idear la creación de un
vídeo para potenciar la canción que daba título al álbum y que todavía no
había aparecido en forma de single. Para su dirección contrató a John
Landis, y lo produjo, en gran parte, pagándolo de su bolsillo, ya que la
discográfica no creía que la inversión fuese necesaria; los responsables de
la compañía opinaban, muy equivocadamente, que el disco estaba ya en su
límite de ventas. La aparición del vídeo de Thriller, con sus novedosos
efectos especiales y su elaborada coreografía, sacudió las estructuras
habituales del mercado de la música. El álbum se disparó hasta los
cuarenta millones de copias, doblando casi las ventas anteriores al vídeo. El
propio vídeo en formato doméstico alcanzó también ventas millonarias,
dejando de ser un mero instrumento de promoción del álbum para
convertirse en un negocio en sí mismo.
Tras recibir ocho premios Grammy por Thriller, todavía acompañó Michael
Jackson a sus hermanos en los conciertos promocionales del penúltimo
álbum de la banda, Victory (1984), así como en la gira final de The
Jacksons en 1985, patrocinada por una importante compañía de refrescos.
Junto a una impresionante nómina de consagrados artistas
estadounidenses (Bruce Springsteen, Stevie Wonder, Ray Charles, Bob
Dylan, Tina Turner, entre otros), ese mismo año participó en la grabación
del single We Are the World (tema compuesto por el propio Jackson y Lionel
Richie), cuyos beneficios se destinaron a combatir el hambre y las
enfermedades en África. No fue éste el primero ni el último de los
proyectos altruistas en que colaboró el cantante; pero sus conocidas
excentricidades, a menudo deformadas, y sobre todo las sospechas de
pedofilia, por las que nunca llegó a ser condenado, pesarían luego como
una losa sobre su imagen, haciendo olvidar que ninguna estrella musical
entregó a organizaciones humanitarias tantas donaciones y recaudaciones
de conciertos y discos como Michael Jackson.

Michael Jackson en concierto (Kansas City, 1988)

Centrado ya exclusivamente en su carrera en solitario, el artista siguió


gozando de la admiración mundial y de ventas estratosféricas. Dos años
después lanzó un nuevo álbum, Bad (1987), de casi idéntico éxito
comercial que su anterior disco: cinco de los sencillos extraídos del álbum
alcanzaron la primera posición en las listas. Al año siguiente publicó su
autobiografía, Moonwalk (1988), y protagonizó Moonwalker (1988), filme
articulado sobre una sucesión de números musicales con estética de
videoclip. De esta época data la adquisición de la finca californiana en que
mandó construir su fantástica residencia, el célebre rancho bautizado como
Neverland («Nunca Jamás», como la isla de Peter Pan en que los niños no
crecían), una gran mansión rodeada por un parque de atracciones, un
zoológico y un cine.
En los años noventa apareció Dangerous (1991), promocionado, al igual
que Bad, con una gran gira internacional que congregó sus millones de
seguidores en todo el mundo. También el primer sencillo extraído del
álbum, Black or White, ocupó el primer lugar en las listas; pero dos años
después estalló un escándalo por las supuestas inclinaciones pederastas del
cantante, que evitó el juicio mediante un acuerdo extrajudicial. Muchos
años después, ya fallecido Michael Jackson, la presunta víctima de los
abusos confesaría que, bajo la presión de su padre, había formulado
acusaciones falsas para obtener una indemnización.

Portada de Dangerous (1991)


Todo ello llevó a la suspensión de algunos conciertos y a un retiro que sólo
abandonó para divulgar su relación con la también cantante Lisa Marie
Presley, hija de Elvis Presley. Se habían casado en secreto en mayo de
1994; el efímero matrimonio terminó a principios de 1996. En noviembre
de ese mismo año, Michael Jackson volvió a contraer matrimonio con
Debbie Rowe, una enfermera a la que había conocido quince años atrás,
con la que tendría un niño y una niña; la unión concluyó también
tempranamente en 1999, reteniendo el padre la custodia de los hijos.
Antes, a mediados de 1995, Michael Jackson editó HIStory: Past, Present
and Future, Book I. Este disco doble fue una recopilación de quince de sus
grandes éxitos (en el primer disco, titulado HIStory Begins) y al mismo
tiempo su quinto álbum de estudio, pues el segundo disco, titulado HIStory
Continues, contenía otras quince canciones nuevas, entre ellas Scream,
interpretado a dúo con su hermana Janet Jackson, y You Are Not Alone, su
enésimo número uno en las listas. En agosto, el ídolo participó en una
sesión de Internet, respondiendo, por espacio de una hora, a las preguntas
de todos aquellos que tuvieron la posibilidad de acceder al servicio.
Apoyado por una campaña publicitaria sin precedentes y otra gira mundial
en 1996-1997, HIStory acabó siendo el disco doble más vendido de la
historia.

En la final de la Super Bowl (Pasadena, 1993)

Después de seis años de silencio (si se exceptúa el álbum de


remezclas Blood on the Dance Floor: HIStory in the Mix, 1997), el sello
discográfico Sony Music anunció el lanzamiento mundial
de Invincible (2001), el nuevo trabajo del rey del pop. Pese a que el
enfrentamiento y posterior ruptura del cantante con Sony Music limitó su
promoción, las copias vendidas siguieron contándose en millones.

Pero dos años después, Michael Jackson volvió a protagonizar un


escandaloso episodio mediático: la policía de Santa Bárbara emitió una
orden de busca y captura contra él por un presunto delito de abusos
sexuales a menores; Michael Jackson se entregó a las autoridades el 20 de
noviembre de 2003, y, pese a la gravedad de la denuncia, quedó en
libertad provisional después de pagar una fianza de tres millones de
dólares. Su calvario no terminó ahí, pues en la primavera de 2004 volvió a
ser acusado formalmente de abuso de menores, por lo que tuvo que volver
de nuevo a los tribunales. En junio de 2005, tras un juicio que se prolongó
por espacio de cinco meses, la sentencia absolvió al cantante de todos los
cargos.

Una imagen maltrecha, penurias económicas y problemas de salud


marcaron sus últimos años. Las dificultades con la justicia provocaron la
clausura de su residencia, el famoso rancho Neverland; para eludir la
presión mediática, se trasladó a Bahréin, invitado por el príncipe de este
pequeño país del Golfo Pérsico. Jackson trató de solventar sus problemas
económicos lanzando recopilatorios como King of Pop (2008) y Thriller
25 (2008), una reedición de Thriller con algunos temas nuevos, mientras
preparaba su regreso a los escenarios en un último intento de relanzar su
carrera. Finalmente, en marzo de 2009 anunció una gira de conciertos
denominada This Is It, que había de iniciarse en Londres en julio del mismo
año. Su inesperada muerte de un ataque el corazón, pocas semanas antes
del comienzo de la gira, causó gran conmoción en todo el mundo.
Elvis Presley
(Tupelo, Estados Unidos, 1935 - Memphis, id., 1977) Cantante de rock and
roll y actor estadounidense. Nacido en el seno de una familia modesta, el
joven Elvis Presley se vio obligado a trabajar desde muy temprana edad. A
los once años, y ante su insistencia, sus padres le regalaron su primera
guitarra.

Elvis Presley

En 1948, su familia se trasladó a Memphis, uno de los centros de la


actividad musical del país. Cuando Elvis contaba apenas diecinueve años, el
productor Sam Phillips, propietario de Sun Records, decidió editarle un
single que contenía los temas That's all right y Blue Moon of Kentucky. Este
primer intento le abrió las puertas de un programa radiofónico de música
country, Louisiana Hayride, con un abanico de emisión que comprendía
trece estados.
En 1955, con su popularidad en aumento, Elvis Presley fichó por la
discográfica RCA. El de 1956 fue un año clave para la trayectoria de Elvis,
gracias al tema Heartbreak Hotel, del cual vendió trescientos mil
ejemplares en tres semanas y acabó siendo el primero de sus discos de
oro. También editó su primer elepé, titulado Elvis Presley, que alcanzó el
millón de copias vendidas, y se comprometió por siete años con los
estudios cinematográficos Paramount, ávidos de contratar a un ídolo juvenil
emergente que ya por aquel entonces provocaba ataques de histeria entre
las asistentes a sus conciertos.
Sus apariciones televisivas empezaron a ser habituales, y las cantidades
ingresadas por éstas alcanzaron cifras récord en la historia del medio.
Paralelamente a su imparable ascenso a la fama mundial, algunos sectores
conservadores de la sociedad estadounidense se opusieron con tesón tanto
al personaje como a su música, que tildaban de pervertida e inmoral, en
particular a raíz de su celebérrimo movimiento de cadera, cuyo impacto fue
tan inmediato que el cantante recibió el apodo de Elvis Pelvis.
Como culminación del meteórico año de 1956, el 16 de noviembre se
estrenó en Nueva York con gran éxito Love me tender, el primer film que
protagonizó Elvis Presley, y el Wall Street Journal le dedicó un artículo en el
que destacó los 22 millones de dólares que el merchandising asociado a su
imagen llevaba recaudados hasta aquel momento.

Elvis Presley en concierto

En marzo de 1957 adquirió la mansión de Graceland, en la ciudad de


Memphis, que se convertiría con el tiempo en lugar de peregrinaje para sus
incontables admiradores. En 1958, en el cenit de su carrera, fue llamado a
filas por el ejército y destinado a Berlín Occidental, donde conoció a Priscilla
Ann Beaulieu, con quien contraería matrimonio nueve años después.

Elvis Presley se licenció en marzo de 1960 e inmediatamente reanudó su


actividad artística, para encadenar una larga serie de números uno en las
listas estadounidenses con títulos como It's now or never o Are you
lonesome tonight? y protagonizar no menos de diez películas, entre las que
cabe citar Chicas, chicas, chicas (Girls, girls, girls, 1962) y Viva Las
Vegas (1964).
En la segunda mitad de la década comenzó la llamada «Invasión británica»,
protagonizada por grupos como The Beatles y los Rolling Stones; ello
conllevó cierta erosión en la popularidad del cantante, agravada por una
aparente crisis artística que se prolongó hasta 1968, cuando se le ofreció
protagonizar un especial televisivo que se convirtió en uno de los mayores
éxitos de la historia de la pequeña pantalla.

Los primeros años de la década de 1970, sin embargo, supusieron para


Elvis Presley un nuevo bache creativo, agravado por su adicción a las
drogas y la reclusión en su mundo de fantasía particular en que se convirtió
su mansión de Graceland. En 1973 se divorció de Priscilla Beaulieu y su
imagen adquirió el tono claramente excesivo que caracterizó sus últimas
apariciones: exagerado tupé, sobrepeso y trajes de cuero blanco con
pedrería.

Tras caer inconsciente en varias ocasiones en el escenario, falleció


oficialmente de un ataque al corazón, sin duda consecuencia de sus
excesos. A pesar de su acelerado declive, Elvis Presley se ha convertido en
un icono del siglo XX y en una de las figuras más relevantes de la historia
de la música popular, como atestiguan sus más de cien discos de oro,
platino y multiplatino.