Sei sulla pagina 1di 3

IMPORTANCIA DE LA DESTILACIÓN EN LA INGENIERÍA QUÍMICA

La destilación es una operación unitaria que consiste en separar dos o más


componentes de una mezcla líquida, aprovechando las diferencias en sus presiones
de vapor.
La mezcla líquida desprenderá vapores más ricos en componentes volátiles.
Cuando la mezcla a destilar contiene sólo dos componentes se habla de destilación
binaria, y si contiene más, recibe el nombre de destilación multicomponente. La
destilación puede llevarse a cabo de muchos modos, distinguiéndose dos tipos
básicos de operación: destilación sin reflujo o simple y destilación con reflujo,
comunmente llamada rectificación.
La destilación es un proceso natural que consiste en variar la temperatura para
separar de un líquido uno o más componentes que se encuentran juntos. La
destilación se utiliza mucho en las industrias que refinan petróleo, para desalinizar
agua, para producir licor, cerveza o vino, y producir muchos productos químicos que
se utilizan en los hogares y fábricas.
El proceso de destilación
La destilación se basa en el hecho de que las diferentes sustancias que componen
un líquido hierven a diferentes temperaturas. Si tu estas destilando una mezcla de
tres sustancias, elevas la temperatura del líquido para que el componente con el
punto de ebullición más bajo se vaporice y se eleve en el contenedor. Luego lo
capturas y condensas nuevamente por enfriamiento en un recipiente separado. Se
sigue con el mismo proceso para los otros dos componentes. Ahora tu has
purificado las tres sustancias en recipientes separados. Supongamos que has
usado un aceite que contiene una suciedad considerable. Si destilas la mezcla
tendrás un recipiente con aceite purificado, y otro con la suciedad.
Refinamiento de petróleo
Cuando se extrae el petróleo crudo, dependiendo de donde provenga, este contiene
muchos componentes que requieren destilación para que el combustible pueda ser
utilizado por tu auto. Afortunadamente, los muchos tipos de hidrocarburos en
ebullición del petróleo crudo tienen diferentes temperaturas de ebullición y se
pueden separar uno a uno. En otros procesos químicos, los diversos hidrocarburos
se pueden separar o combinar para producir una cierta variedad de productos, tales
como gasolina, plásticos, combustible para aviones, fibras sintéticas, ceras,
neumáticos y queroseno.
Desalinizar agua
Algunas de las áreas geográficas del planeta no pueden proporcionar suficiente
agua potable como para sostener la vida. El agua potable puede ser suministrada
por las plantas de destilación que convierten el agua de mar en agua potable. El
proceso de destilación es el mismo, aunque el método de calentamiento usado para
alcanzar temperaturas de ebullición puede variar. Las dos fuentes principales para
la producción de calor son la electricidad y el gas. Es posible que puedas destilar tu
propia agua potable para eliminar sustancias químicas no deseadas, gérmenes y
otras impurezas. Sin embargo, el agua destilada ordinaria tendrá un sabor
insatisfactorio. Probablemente se pueda comprarla casi tan barato como si tu mismo
la hubieras destilado.
Licores destilados
Los licores, cerveza y vino, en algún momento de su fabricación, se sometieron a
un proceso de destilación para separar el producto líquido final de los granos o frutos
de los que se producen.
Otros usos
Las industrias de la cosmética, farmacéutica y química dependerán del proceso de
destilación. Por ejemplo, empleando la tecnología para separación del aire se puede
producir argón. Esta sustancia química se utiliza en las bombillas para proteger el
filamento y proporciona el brillo en los tubos fluorescentes.
El Clorosilanos es destilado para producir los más altos grados de silicio que se
utilizan en la fabricación de semiconductores, la base de ordenadores. Trementina,
nafta, fenoles, tolueno y fitosteroles son componentes producidos a través de la
destilación. Como también lo es la piridina, utilizada como disolvente y agente
impermeabilizante en la fabricación de productos farmacéuticos y vitaminas.
Destilación con reflujo o rectificación
Es uno de los tipos más importantes de
destilación, el vapor que abandona la cabeza
de la columna se condensa y una fracción del
líquido condensado se devuelve a la columna
-fracción que constituye el reflujo- el resto se
retira como producto destilado. En el interior
de la columna se pone en contacto el vapor
ascendente con el líquido descendente. En un
nivel dado de la columna, estas dos corrientes
no están en equilibrio entre sí, por lo que hay
una transferencia de materia, pasan los
componentes más volátiles del líquido al vapor
y los componentes menos volátiles del vapor
al líquido. Esta transferencia provoca que el
vapor se enriquezca en los componentes más
volátiles a medida que asciende por la
columna.
Aplicaciones de la destilación en la industria alimentaria:
La mayor parte de las aplicaciones industriales, de la destilación se utilizan
columnas de destilación continuas. La separación de aceites esenciales de
compuestos disueltos no volátiles o dispersos en agua es un ejemplo de su
aplicación (Brennan., 2008).
En la industria alimentaria se encuentra casi exclusivamente en los procesos de
producción de bebidas alcohólicas y en la separación de distintos componentes
volátiles que proporcionan aroma y sabor (por ejemplo en la producción de aceites
esenciales mediante destilación con vapor).
En algunas destilerías de whisky y otros licores se utilizan todavía alambiques para
llevar a cabo la destilación por lotes, de forma discontinua, la mayoría de las
operaciones de destilación industriales usan columnas de destilación en continuo.
Un desarrollo más reciente para la separación de componentes volátiles en líquidos
es la destilación. Se usa para recuperar aromas en la cerveza, café, tomate y jugos
de frutas, para producir vinos y cervezas con bajo contenido en alcohol y para
eliminar aromas indeseados.
En una planta que, mediante una serie de procesos tecnológicos específicos
(destilación por arrastre de vapor a baja presión, destilación fraccionada a presión
reducida, etc), extrae aceites que se encuentran dentro de distintas partes de ciertos
vegetales caracterizados como aromáticos. Estos aceites proveen a la industria
alimenticia sabores y aromas característicos, muy utilizados en panaderías,
confituras, golosinas, gaseosas, helados, conservantes, galletitas, lácteos, etc.
Existe gran diversidad de productos alimenticios que son sometidos a la destilación
como lo son: El vinagre blanco destilado, El alcohol destilado se origina a su vez de
diversas fuentes como la caña de azúcar, los granos de maíz, la melaza, etc.

REFERENCIAS
1.- Brennan., J. G. (2008). Manual del Procesado de los alimentos.
Zaragoza,España.: Acribia,S.A.
2.- Fellows., P. (2007). Tecnologia del procesado de alimentos:principios y
prácticas. Zaragoza,España.: Acribia, S.A.
3.-Proluxa. (03. de Marzo. de 2010). El vinagre. Recuperado el 03 de Marzo de
2010., de El vinagre.: http://proluxsa.com/spanish/elvinagre.html
4.-http://www.ehowenespanol.com/cuales-son-usos-destilacion-industria-
sobre_134160/