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Una carta náutica es una representación a escala de aguas navegables y regiones terrestres

adjuntas. Normalmente indica las profundidades del agua y las alturas del terreno, naturaleza del
fondo, detalles de la costa incluyendo puertos, peligros a la navegación, localización de luces y
otras ayudas a la navegación. Las cartas de navegación son instrumentos esenciales para la
navegación náutica.

Tradicionalmente las cartas de navegación estaban impresas en papel pero recientemente se han
desarrollado sistemas informáticos que permiten el almacenamiento y tratamiento de cartas
náuticas con ordenadores.

Representar una esfera en una superficie plana tiene como consecuencia que haya cierta
deformación de la realidad, ya que la esfera no puede desarrollarse de forma exacta en el plano.

Tipos de cartas de navegación

Colores y profundidades en cartas inglesas.

La representación de una superficie convexa (la tierra) en una plana, se realiza a través de
diferentes tipos de proyecciones cartográficas, teniendo cada una de ellas una particular utilidad o
finalidad. Básicamente, se utilizan para la navegación las siguientes:

Proyección mercator. Son para la navegación loxodrómica. Estas cartas están basadas en una
proyección cilíndrica1 por lo que quedan los meridianos como rectas paralelas y a la misma
distancia unos de otros. Los paralelos también están representados como rectas paralelas, pero la
distancia es mayor entre ellos a medida que se van alejando del ecuador.

Proyección gnomónica. Representa superficies terrestres en planos tangentes a un punto. A su


vez, hay de tres clases:

Polares, cuando el plano es tangente al polo. Los meridianos quedan como rectas radiales y los
paralelos como circunferencias concéntricas.

Ecuatoriales, cuando el plano es tangente al ecuador. Los meridianos son paralelos pero separados
cada vez más entre ellos a medida que se separan del punto de tangencia. Los paralelos son curvas
que aumentan su separación a medida que se alejasen del punto de tangencia y el ecuador es una
línea perpendicular a los meridianos.

Horizontales, cuando la tangencia es un punto cualquiera. Los meridianos son rectas convergentes
hacia el punto de proyección del polo y los paralelos curvas parabólicas.

Clasificación de las cartas según la escala

Cartas generales. Son las que engloban una gran cantidad de costa y mar. Se destinan a la
navegación oceánica. Su escala es muy pequeña, normalmente entre 1/30 000 000 y 1/3 000 000.
Cartas de arrumbamiento. Se utilizan para distancias medias. Sus escalas están comprendidas
aproximadamente entre 1/3 000 000 y 1/200 000.

Cartas de navegación costera. Sirven para navegar cerca de la costa. Suelen tener escalas
comprendidas entre 1/200 000 y 1/50 000.

Recalada. Son las que facilitan la aproximación a un puerto o a algún accidente geográfico. Su
escala es de 1/25 000 o muy próxima a ella.

Cuarterones. Muestran con detalle una extensión pequeña de costa y mar. Su escala es inferior a
1/25 000.

Croquis de los ríos Suelen ser de escala 1/50 000 o superior, pero dada la alta precisión necesaria
para navegar (cuestión de escasas decenas de metros con frecuencia), se usan sólo como
referencia y no para determinar la posición. En general existen para los ríos navegables que son
zonas de practicaje.

Además, las cartas se suelen llamar de punto menor a las que representan grandes extensiones, y
de punto mayor a las que representan porciones menores.

Batimétricas. Son las que indican la profundidad del fondo, los obstáculos, naufragios y derelictos,
corrientes, fondos de limo, escollos, etc.

Aproximación (aproaches). Son las que permiten aproximarse y recalar en ciertos puertos.

En muchas cartas, generalmente de navegación costera, está presente el cartucho; realmente es


un cuarterón, una representación a mayor escala de una parte de la carta (representación de un
lugar, puerto, fondeadero, bahía, isla) dentro de un marco.
Una rosa nautica es un símbolo en forma de círculo que tiene marcados alrededor los rumbos en
que se divide la circunferencia del horizonte que serian sur,este,norte y oeste. Su invención se
atribuye al mallorquín Ramon Llull, aunque la descripción pormenorizada que da Plinio el viejo en
libro II1 podría haber sido su referencia básica.

En las cartas de navegación se representa por 32 rombos (deformados) unidos por un extremo
mientras el otro señala el rumbo sobre el círculo del horizonte. Sobre el mismo se sitúa la flor de
lis con la que suelen representar el Norte, que se documenta a partir del siglo XV.

Proyeccion

La proyección cartográfica o proyección geográfica es un sistema de representación gráfica que


establece una relación ordenada entre los puntos de la superficie curva de la Tierra y los de una
superficie plana (mapa). Estos puntos se localizan auxiliándose en una red de meridianos y
paralelos, en forma de malla. La única forma de evitar las distorsiones de esta proyección sería
usando un mapa esférico.

En un sistema de coordenadas proyectadas, los puntos se identifican por las coordenadas


cartesianas (x e y) en una malla cuyo origen depende de los casos. Este tipo de coordenadas se
obtienen matemáticamente a partir de las coordenadas geográficas (longitud y latitud), que no
son proyectadas.

Las representaciones planas de la esfera terrestre se llaman mapas, y los encargados de


elaborarlos o especialistas en cartografía se denominan cartógrafos.

Propiedades de las proyecciones cartográficas

Se suelen establecer clasificaciones en función de su principal propiedad; el tipo de superficie


sobre la que se realiza la proyección: cenital (un plano), cilíndrica (un cilindro) o cónica (un cono);
así como la disposición relativa entre la superficie terrestre y la superficie de proyección (plano,
cilindro o cono) pudiendo ser tangente, secante u oblicua. Según la propiedad que posea una
proyección puede distinguirse entre:

proyecciones equidistantes, si conserva las distancias.

proyecciones equivalentes, si conservan las superficies.

proyecciones conformes, si conservan las formas (o, lo que es lo mismo, los ángulos).

No es posible tener todas las propiedades anteriores a la vez, por lo que es necesario optar por
soluciones de compromiso que dependerán de la utilidad a la que sea destinado el mapa.
Tipos de proyecciones cartográficas

Dependiendo de cuál sea el punto que se considere como centro del mapa, se distingue entre
proyecciones polares, cuyo centro es uno de los polos; ecuatoriales, cuyo centro es la intersección
entre la línea del Ecuador y un meridiano; y oblicuas o inclinadas, cuyo centro es cualquier otro
punto.

Se distinguen tres tipos de proyecciones básicas: cilíndricas, cónicas y acimutales

Faros

Un faro es una estructura conspicua en tierra, localizada cerca al litoral o en el agua. Durante el
día, se puede identificar por su forma, color y baliza, está provisto de una luz potente.
Adicionalmente, puede estar dotado de una baliza respondedora al radar, un radio faro, señal
sonora y/o una o más luces de sector. Los faros pueden dotarse de vigilante o no. En caso
afirmativo, este personal también puede realizar tareas de guardia costera en razón a su
localización aislada.

Indicar bajos peligrosos, bancos de arena, rocas, etc.

Obtener líneas de posición (LOP).

Indicar recaladas, promontorios, entrada a estuarios / puertos, etc.

Usos secundarios:

Punto de vigía para guardia costera o servicio de guardacostas.

Punto de coordinación para actividades de búsqueda y rescate.

Estación de señales.

Boya

La boya es un cuerpo de dimensiones fluctuantes, forma y color definidos, habitualmente de


hierro o fibra de vidrio, que se fondea en una posición conocida y nos indican:

Boya.jpg

Peligro aislado.

Posición de recalada o de medio canal.

Márgenes de canal navegable, punto de viraje, bifurcación.

Existencia de cabos submarinos, áreas especiales, etc.


Baliza

Las balizas son señales laterales que tienen el mismo propósito que las boyas pero se usan en
lugares de poca profundidad, generalmente hasta los 4 metros de profundidad.