Sei sulla pagina 1di 2

Mecánica de fluidos

Por lo general, la materia se clasifica perteneciente a uno de tres estados: sólido, líquido o
gas. Por la experiencia cotidiana se sabe que un solido tiene un volumen y forma definidos,
un liquido tiene un volumen definido mas no forma definida, y un gas no confinado no
tiene ni volumen definido ni forma definida. Dichas descripciones ayudan a representar
los estados de la materia, pero son un poco artificiales. Por ejemplo, el asfalto y los plasticos
normalmente se consideran solidos, pero durante intervalos de tiempo prolongados
tienden a fluir como liquidos. Del mismo modo, la mayoria de la sustancias pueden ser
solido, liquido o gas (o una combinacion de cualquiera de estos tres), dependiendo de
la temperatura y la presion. En general, el intervalo de tiempo requerido para que una
sustancia particular cambie su forma en respuesta a una fuerza externa determina si se
trata la sustancia como solido, liquido o gas.
Un fluido es un conjunto de moleculas que se ordenan aleatoriamente y se mantienen
juntas a partir de fuerzas cohesivas debiles y fuerzas que ejercen las paredes de un contenedor.
Tanto liquidos como gases son fluidos.
En el tratamiento de la mecanica de fluidos se aplicaran principios que ya se discutieron.
Primero, se considera la mecanica de un fluido en reposo, es decir, estática de fluidos,
y despues se estudian los fluidos en movimiento, dinámica de fluidos.

Presión
Los fluidos no soportan esfuerzos cortantes o de tension; debido a eso, el unico esfuerzo
que se puede ejercer sobre un objeto sumergido en un fluido estatico es el que tiende a
comprimir el objeto desde todos los lados. En otras palabras, la fuerza que ejerce el fluido
estatico sobre un objeto siempre es perpendicular a las superficies del objeto, como se
muestra en la figura 14.1.
La presion en un fluido se mide con el dispositivo que se muestra en la figura 14.2.
El dispositivo consta de un cilindro al vacio que encierra un piston ligero conectado a
un resorte. Mientras el dispositivo esta sumergido en un fluido, el fluido presiona arriba
del piston y comprime el resorte hasta que la fuerza hacia adentro que ejerce el fluido
se equilibra con la fuerza hacia afuera que ejerce el resorte. Si el resorte se calibra antes
es posible medir con exactitud la presion del fluido. Si F es la magnitud de la fuerza
que se ejerce sobre el piston y A es el area del piston, la presión P del fluido en el nivel al que
el dispositivo se sumergio se define como la relacion de la fuerza al area:

Variación de la presión con


la profundidad
Como bien saben los buzos, la presion del agua aumenta con la profundidad. Del mismo
modo, la presion atmosferica disminuye con la altura creciente; por esta razon, las aeronaves
que vuelan a grandes alturas deben tener cabinas presurizadas para comodidad de
los pasajeros.

Mediciones de presión
Durante el reporte del clima en los noticiarios de television, con frecuencia se proporciona
la presión barométrica. Esta lectura es la presion actual de la atmosfera, que varia en
un pequeno intervalo del valor estandar proporcionado anteriormente. ¿Como se mide
esta presion?
Un instrumento que se usa para medir la presion atmosferica es el barometro comun,
inventado por Evangelista Torricelli (1608–1647). Un tubo largo cerrado en un extremo
se llena con mercurio y luego se invierte en un contenedor con mercurio (figura 14.6a).
El extremo cerrado del tubo es casi un vacio, asi que la presion en lo alto de la columna
de mercurio se considera cero. En la figura 14.6a, la presion en el punto A, debida a la
columna de mercurio, debe ser igual a la presion en el punto B, debido a la atmosfera. Si
este no fuera el caso, habria una fuerza neta que moveria al mercurio de un punto al otro
hasta establecer equilibrio. Por lo tanto, P0 􀀕 􀀕Hggh, donde 􀀕Hg es la densidad del mercurio
y h es la altura de la columna de mercurio. Conforme la presion atmosferica varia, la altura
de la columna de mercurio varia, asi que la altura se puede calibrar para medir presion
atmosferica. Determine la altura de una columna de mercurio para una atmosfera de
presion, P0 􀀕 1 atm 􀀕 1.013 􀀕 105 Pa: