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La circoncisione maschile (dal latino circumcidere, che significa "tagliare

intorno") consiste nella rimozione chirurgica (escissione) del prepuzio dal pene
umano.

In una procedura tipica il prepuzio viene aperto e poi, dopo l'ispezione, separato
dal glande; quindi lo strumento per la circoncisione, se utilizzato, viene
posizionato e in seguito il prepuzio viene rimosso, concludendo con una sutura
mucosocutanea. Una anestesia topica o locale iniettata pu� essere utilizzata per
alleviare il dolore e lo stress fisiologico. Per gli adulti l'anestesia generale
pu� essere un'opzione e la procedura viene spesso eseguita senza strumentario
specializzato. La procedura � pi� spesso eseguita per motivi religiosi o preferenze
personali, ma pu� essere indicata anche per scopi terapeutici e di profilassi. �
infatti considerata una opzione per il trattamento della fimosi patologica, della
balanopostite refrattaria e per le infezioni croniche delle vie urinarie. � invece
controindicata nei casi in cui siano presenti anomalie della struttura genitale o
cattive condizioni generali di salute.

Le posizioni espresse dalle principali organizzazioni mediche di tutto il mondo


sono variegate: in alcuni casi si ritiene che la circoncisione neonatale comporti
un modesto beneficio per la salute, comunque superiore ai lievi rischi legati
all'intervento; in altri casi, all'opposto, la si ritiene priva di alcun beneficio
e anzi significativamente rischiosa per chi vi si sottopone. Nessuna grande
organizzazione medica consiglia la circoncisione universale per tutti i maschi
neonati, fatta eccezione per le raccomandazioni promosse dall'Organizzazione
mondiale della sanit� per alcune zone dell'Africa; tuttavia nemmeno la sconsigliano
fortemente. Questioni etiche e giuridiche in materia di consenso informato e di
autonomia decisionale sono state sollevate a proposito della circoncisione
neonatale non terapeutica.

Circa un terzo dei maschi di tutto il mondo � circonciso. La procedura � diffusa


nel mondo musulmano e in Israele (dove � quasi universale), negli Stati Uniti, in
parte del sud-est asiatico e in Africa. � invece relativamente rara in Europa, in
America Latina, in alcune zone del Sud Africa e in gran parte dell'Asia. L'origine
storica della circoncisione non � nota con certezza e la pi� antica testimonianza
documentale proviene dall'Egitto. La pratica fa parte della legge ebraica ed � una
prassi consolidata per l'Islam, per la Chiesa copta e per la Chiesa ortodossa
etiope.