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Nivolumab (Opdivo®)

Los especialistas en cáncer pueden tratar muchos tipos de cáncer, incluyendo al melanoma, con
medicamentos que estimulan el sistema inmunitario del cuerpo. Este tipo de tratamiento,
conocido como inmunoterapia, es sistémico, lo que significa que las drogas recorren todas las
partes del cuerpo a través del torrente sanguíneo.

Como tratamiento sistémico contra el cáncer, la inmunoterapia es efectiva para luchar contra el
cáncer metastásico, es decir, que se ha diseminado a otras partes. El nivolumab (Opdivo®)
permite que los tumores reduzcan de tamaño y prolonga la vida de los pacientes con melanoma
avanzado.

¿Qué es el nivolumab (Opdivo®)?


El nivolumab es un inhibidor anti-PD-1 que actúa:
 Como inhibidor de punto de control, que es un tipo de inmunoterapia que permite que las
células cancerosas sean más vulnerables ante los ataques del sistema inmunitario del
cuerpo.
 Un anticuerpo que estimula los efectos mortales de las células T, es decir, de los glóbulos
blancos que ayudan al cuerpo a defenderse de la enfermedad.

¿Cómo funciona el nivolumab (Opdivo)?


El nivolumab bloquea la actividad de una molécula llamada PD-1, una proteína que impide que
las células T reconozcan y ataquen los tejidos inflamados y las células cancerosas. La PD-1
puede engañar al sistema y lograr que las células del melanoma parezcan normales.

El nivolumab activa una respuesta para el sistema inmunitario y bloquea la proteína PD-1 en las
células T. La droga activa las células T, para que puedan atacar a las células del melanoma
donde quiera que estén en el cuerpo.

¿Cuáles pacientes pueden beneficiarse con el nivolumab (Opdivo)?


En 2014, la Dirección Federal de Fármacos y Alimentos (FDA) aprobó el uso del nivolumab para
tratar pacientes con melanoma en etapas avanzadas, como por ejemplo:
 En etapa III, donde el cáncer no puede extirparse totalmente con cirugía.
 En etapa IV, también conocida como cáncer metastásico, que es cuando las células del
melanoma se han extendido a otros órganos y partes del cuerpo.

Muchos expertos recomiendan la terapia anti-PD-1, donde se use el nivolumab, como


tratamiento de primera elección para los pacientes con melanoma en etapas avanzadas. Los

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pacientes deberían hablar con sus médicos sobre los riesgos y beneficios de varios tratamientos
alternos como primera opción.

¿Cómo se administra el nivolumab (Opdivo)?


Los pacientes reciben nivolumab vía intravenosa.
 Cada dosis tarda unos 60 minutos en recorrer el torrente sanguíneo.
 Por lo general, los pacientes reciben nivolumab cada dos semanas, a menos que el
melanoma empeore o que experimenten efectos colaterales inaceptables.
 El nivolumab se administra a los pacientes ambulatorios, es decir, que no necesitan ser
hospitalizados.

¿Cuáles son los objetivos del nivolumab (Opdivo)?


Entre los objetivos de usar el nivolumab se encuentran:
 Controlar el melanoma y reducir el tamaño de los tumores, donde quiera que se
encuentren.
 Tratar los síntomas del melanoma.
 Prolongarle la vida a los pacientes.

Como el nivolumab es un anticuerpo que refuerza el sistema inmunitario, puede producir una
“memoria” inmunitaria en las células T. Eso significa que el nivolumab puede permitir que el
sistema inmunitario continúe atacando las células del melanoma, incluso después del
tratamiento.

Los tratamientos para el melanoma donde se usa el nivolumab tienen efectos colaterales que a
veces pueden ser graves. Los pacientes deberían hablar con los médicos para informarse más
sobre los efectos colaterales del nivolumab y sobre otros tratamientos alternos.

¿Qué debería preguntarle a mi médico sobre el nivolumab (Opdivo)?


No todos los tratamientos les funcionan a todos los pacientes con melanoma porque todos son
diferentes. Si le interesa saber más sobre el nivolumab, a continuación hay unas preguntas que
debería hacerle a sus médicos:

 ¿El tumor de mi melanoma será examinado para ver si ha sufrido alguna mutación genética
de BRAF?
 ¿Soy candidato para recibir nivolumab?
 ¿Qué experiencia tiene con el nivolumab?
 ¿El nivolumab es una buena opción para tratarme el melanoma?
 ¿Hay una opción alterna al nivolumab para mí?
 ¿Cuán exitoso ha sido el nivolumab en pacientes como yo?
 ¿Cuáles son los efectos colaterales del nivolumab?
 ¿Hay algún estudio clínico sobre el nivolumab que deba considerar?
 ¿Qué otros tratamientos ha aprobado la FDA para los melanomas en etapas avanzadas?
 ¿Cuáles son los riesgos y los beneficios de los tratamientos alternos disponibles?

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 ¿Cuáles son los objetivos de mi tratamiento?

Tratamientos más recientes para melanoma en etapas avanzadas


Consulte más sobre los tratamientos más recientes y más efectivos para los pacientes que
tienen melanoma en etapas avanzadas:
 Otros tipos de immunotherapy, incluyendo:
o Ipilimumab (Yervoy)
o Pembrolizumab (Keytruda)
 Targeted therapy
 Combination therapy

Investigación sobre el melanoma


Desde su fundación en 2007, la Alianza para la Investigación sobre el Melanoma ha destinado
más de 67 millones de dólares para investigar sobre el diagnóstico, el tratamiento y la
prevención del melanoma. Consulte más sobre la fundación, ingresando en
http://cure.melanoma.org/research/research-overview.

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