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Club de Leones

Los Clubes de Leones (traducción del idioma inglés: Lions Club International) son una
organización mundial de servicio con más de 46.000 clubes y 1,5 millones de miembros
activos distribuidos en 206 países y áreas geográficas.1 La organización afirma tener
como objetivo satisfacer las necesidades de la comunidad tanto a nivel local como
global. Las oficinas centrales se encuentran en Oak Brooks, Illinois, Estados Unidos.

Historia
Sus orígenes están en los Estados Unidos.
El empresario
de Chicago (Illinois, Estados
Unidos) Melvin Jones invitó a diversos
grupos a formar parte de una
organización, con la visión de ampliar sus
horizontes más allá de los intereses
personales o exclusivamente
profesionales, en beneficio de la
colectividad.
El grupo invitado por Jones aceptó la
invitación y celebró una reunión de
organización en Chicago el 7 de
junio de 1917. El nuevo grupo
organizado tomó su nombre de uno de los
grupos ya existentes y que fue invitado,
la Asociación de Clubes de Leones. En octubre de 1917 se realizó la primera
convención nacional en Dallas (Texas, Estados Unidos), en la que se aprobaron sus
estatutos y reglamentos, además de sus objetivos y su código ético.
El primer Club de Leones que se organizó fuera de los Estados Unidos se fundó
en Canadá el 12 de marzo de 1920, lo que dio a la organización su carácter
internacional.
Los leones —como se hacen llamar sus miembros— se afilian a clubes por la invitación
de uno de sus miembros, con reuniones semanales, quincenales o mensuales, para
abordar diversos temas de interés colectivo, con excepción de aquellos que se
relacionen con preferencia partidista o credo religioso.
El lema del leonismo es "we serve" ("nosotros servimos") y se refiere directamente a la
idea central de la institución: la realización de servicio comunitario privado en la mayor
escala posible. El servicio comunitario ha sido definido del siguiente modo: "Se trata de
una actividad social, asumida en forma voluntaria, por personas que se integran en una
entidad sin fines de lucro, conscientes de su responsabilidad con el prójimo y la
sociedad; el objeto es brindar una atención en profundidad a las necesidades que se
manifiestan en la comunidad, para que sus componentes alcancen el bienestar en su más
amplia acepción". (Fundamentos del servicio comunitario privado, Nelson de Vida
Martincorena, pag. 53).
La sede internacional de los Clubes de Leones se llama Asociación Internacional de
Clubes de Leones, con oficinas centrales en Oak Brook (Illinois, Estados Unidos).
Organización de los Clubes de Leones
La organización y representación de cada club recae en una directiva que es renovada
cada julio, presidida por un presidente. También forman parte de la directiva (en forma
enunciativa no limitativa), el presidente inmediato anterior, el primer y segundo
vicepresidente, un secretario y tesorero. La mayoría de los clubes tiene un retorcedor de
colas también llamado tuercerabos y director de ceremonial. En los clubes con
membresía numerosa existen cargos adicionales, de directores, vocales y otras
designaciones.
Entre tres y cinco clubes forman parte de una zona, presidida por un jefe de zona. Entre
tres y cinco zonas forman parte de una región, presidida por un vicegobernador de
región. Tres o más regiones forman un distrito presidido por un gobernador de distrito,
cuyo cargo protesta en la convención internacional de los Clubes de Leones, que se
organiza cada año en la primera semana del mes de julio, en una ciudad sede que logra
su designación con cinco años de anticipación.

Recursos económicos

Edificio que ocupa la Cruz Leonística, institución de beneficencia, en Mérida, Yucatán.


Los leones realizan sus actividades sociales de servicio comunitario con fondos que son
aportados por ellos mismos o en actividades de recaudación de fondos. Los gastos
administrativos son pagados por los propios miembros. Cada miembro paga una cuota
mensual internacional, cuyo monto en el año 2000 superaba los dos millones de dólares
estadounidenses. Cada miembro aporta una cuota no mayor a dos dólares, pero gracias a
su gran cantidad de afiliados es posible reunir suficientes fondos para mantener la
organización administrativa y operativa internacional. Los leones también pagan cuotas
distritales para sufragar gastos de su distrito y las cuotas de su club, para sus propios
fines. Por ello, el formar parte de esta organización tiene un costo que debe ser
sufragado por un individuo libre con recursos económicos suficientes que le permitan
sufragar estos gastos.
Aun cuando no existen condiciones económicas para formar parte de un Club de
Leones, cada grupo se organiza afín al promedio del estrato social en el que se organiza.
Existen clubes con sedes propias que incluyen salones de juegos, de reunión e incluso
grandes salones de baile, como en el caso mexicano, donde los primeros clubes lograron
fama por sus grandes instalaciones, centros de reunión prestigiados en sus comunidades.

Edad promedio de sus afiliados


La edad promedio de los miembros del Club de Leones se está incrementando, lo que
indica que no se están afiliando jóvenes y la cantidad de miembros por club está
disminuyendo en Occidente.
En México en la década de 1990 ciertas diferencias con grupos interesados en la
administración económica y el cambio de políticas internacionales en la designación de
directores internacionales (cargo de dos años) provocaron un grave cisma en el
leonismo y la asociación internacional perdió más de la mitad de sus clubes.
Muchos Clubes de Leones patrocinan clubes Leos, los cuales están compuestos por
jóvenes de entre 15 y 30 años, teniendo como objetivo la formación de los mismos
como futuros líderes en la sociedad. Los clubes Leos tienden a tener las mismas
políticas administrativas y juntas directivas la cual es renovada anualmente, lo que no
significa necesariamente que van a pasar a formar parte de un club de Leones. Los Leos
son, según la organización, "los jóvenes del mundo unidos por el servicio".

Los Galardones - León de Honor


Son la distinción mediante la cual el Club de Leones manifiesta el objetivo de reconocer
los valores morales, culturales, científicos y deportivos de personas e instituciones de
cada ciudad que han logrado destacarse dentro y fuera de la misma.
Otorgado anualmente,asignado por un jurado de notables que se abocan con
profundidad a la tarea de selección.
El León de Honor es en definitiva, no un premio individual o sectorial, sino el
reconocimiento que expresa una ciudad a todos aquellos que la engrandecen con sus
hechos.

Revista LQ
La revista LQ (Lions Quarterly), antes llamada The Lions, es una publicación trimestral
que se distribuye entre sus miembros. Incluye temas de interés para los leones. Es un
órgano de difusión que permite a la organización la promoción de sus actividades a
nivel internacional. Se publica en varios idiomas.

Proyectos internacionales
El Club de Leones ha apoyado históricamente las labores de la Organización de las
Naciones Unidas desde sus inicios en 1945, cuando fue una de las ONG invitadas para
asistir a la redacción de la Carta de las Naciones Unidas en San Francisco.
Los leones son reconocidos internacionalmente por sus servicios a los ciegos y
discapacitados visuales. Este servicio comenzó cuando Helen Keller se dirigió a la
convención internacional en Cedar Point, Ohio (EE.UU.) el 30 de junio de 1925 y se
nombró a los leones Caballeros de los Ciegos.[cita requerida]
En respuesta a este reto:

 Los leones fueron vitales para lograr que se reconociera al bastón blanco como
símbolo de los ciegos.[cita requerida]
 Los leones establecieron y apoyan centenares de clínicas, hospitales y centros de
investigación oftalmológicos en todo el mundo.[cita requerida]
 Los leones recolectan más de cinco millones de pares de anteojos usados cada año
para su distribución en países en vías de desarrollo.[cita requerida]
Los leones también tienen un fuerte compromiso con proyectos de investigación
del cáncer y de problemas auditivos. En Perth, al oeste de Australia, han conducido la
investigación sobre problemas auditivos durante más de 30 años y han provisto fondos
para el Lions Ear and Hearing Institute, creado el 9 de septiembre de 2001, un centro de
excelencia en el diagnóstico, manejo e investigación del oído y de los desórdenes
auditivos. También en Perth han jugado un papel muy importante para la creación
del Lions Eye Institute.

Club de Leones de Hong Kong

Expansión del leonismo

 1917 Estados Unidos


 1920 Canadá
 1926 República de China (Tianjin o Tientsin)
 1927 México (Nuevo Laredo)
 1927 Cuba (La Habana)
 1935 Panamá (Colón)
 1944 Perú (Los Andes) Luego de ello el Leonismo fue creciendo en el país peruano
y se extendió en 1948 hacia Chile y Bolivia, constituyendo con ambos países el
Distrito H (conocido como Área Andina). En la Convención Nacional de 1967
realizada en Iquitos, se aprobó la segunda re-estructuración del Leonismo Peruano,
constituyéndose tres Sub-Distritos: H-1, H-2 y H-3. A partir de ello fue aprobada
también la disolución del Área Andina, creándose a partir de la misma 3 Distritos
Múltiples: H–Perú, S–Bolivia y T–Chile. (PAM)
 1951 Uruguay (Club de Leones de Montevideo. A fines de 1950, apoyados e
incentivados por los leones chilenos con Valenzuela al frente, Nivaldo Navarro, que
había sido destacado por Lions Clubs International Sudamérica para incentivar el
leonismo, se dirige a Uruguay, donde, luego de numeroso contactos, encuentra al
destacado abogado Pedro P. Berro. El 3 de abril de 1951 se funda el primer Club en
Uruguay, el Club de Leones de Montevideo Anfitrión, con 33 integrantes).
 1954 Argentina. El 16 de octubre de 1954 en el City Hotel de la Capital Federal se
fundó el Club de Leones de Buenos Aires con cincuenta socios fundado res, siendo
patrocinado por el Club de Leones de Santiago de Chile y el padrinazgo personal
del León Humberto Valenzuela García. Su primer presidente fue el Dr. José
Fernández Moreno y que el 17 de diciembre de ese mismo año en una reunión
extraordinaria celebrada en la Residencia Presidencial de Olivos el recientemente
fundado Club de Leones de Buenos Aires recibió su Carta Constitutiva. En esa
oportunidad el anfitrión, el Presidente de la Nación, General Juan Domingo Perón
fue designado Presidente Honorario de la entidad recién creada.
 1955 Argentina (Club de Leones de Santa Fe). Fundado el 28 de mayo de 1955 por
Aníbal Filiberti. Recibida la Carta Constitutiva el 23 de julio de 1955.
 1956 Argentina (Club de Leones de Mendoza). Fue fundado el 23 de marzo de 1956
por el Club de Leones de Ñuñoa, Chile. Siendo el tercer Club de Leones fundado en
la República Argentina. Un dato anecdótico es que el Club de Leones de Mendoza
iba a ser el primer Club fundado en Argentina, por su cercanía con Chile se
realizaron los primeros contactos y estaba todo dispuesto. Pero ante consultas
realizadas con las autoridades nacionales de entonces, se decidió que primero
fundarían el Club de Leones de Buenos Aires.
 1964 España (Madrid). El primer club de Leones de España recibió su carta
constitutiva el 16 de diciembre de 1964, siendo su primer presidente D. Juan Abelló
Pascual.3
 1967 Uruguay (Club de Leones José P. Varela - Departamento de LAVALLEJA).
Fundado el 22 de setiembre de 1967.
 1975 Uruguay (Club de Leones Shangrilá - Canelones). Fundado el 28 de
noviembre de 1975 por amigos, vecinos y por iniciativa de Leones de la ciudad de
Pando. Es uno de los pocos Clubes de Leones en Uruguay que no acepta mujeres y
es el responsable desde 1976 de la celebración de la tradicional Criolla del Parque
Roosevelt que se desarrolla durante la semana Santa en Uruguay.
 1976 Uruguay (Club de Leones Pinamar-Ciudad de Salinas). Fundado el 14 de
octubre de 1976.
 1984 Argentina (Club de Leones Quilmes-Villa La Florida). Fundado el 11 de mayo
de 1984.
 1984 Argentina (Club de Leones Martín Coronado). Fundado el 11 de mayo de
1984.
 1988 Argentina (Club de Leones Rosario Parque). Fundado el 26 de agosto de 1987.
 2002 República Popular China (Cantón y Shenzhen, el 14 de mayo son los primeros
clubes internacionales a los que se les concede permiso para funcionar en China por
el gobierno de la República Popular).

Reconocimientos y aniversarios
Boleto emitido por el Metro de la Ciudad de México, para celebrar los cien años del
Club de Leones.
En conmemoración del centenario del Club de Leones, el Sistema de Transporte
Colectivo (Metro) emitió, en marzo del 2017, un boleto con la imagen del logotipo de la
organización.45

Referencias

1. Volver arriba↑ lionsclubs. «Clubes de Leones, Compendio de hechos».


2. Volver arriba↑ Clubes de Leones - Quiénes somos - [1]
3. Volver arriba↑ Club de Leones de Madrid
4. Volver arriba↑Conmemoración del centenario del Club de Leones, en la Ciudad
de México (Consultado miércoles 30 de agosto del 2017)
5. Volver arriba↑ El Sistema de Transporte Colectivo (Metro) devela boleto que
conmemora el centésimo aniversario del Club de Leones (Consultado miércoles
30 de agosto del 2017)

Enlaces externos

 Sitio web oficial internacional de los Clubes de Leones


 Sitio web oficial del Leonismo Argentino (enlace roto disponible en Internet
Archive; véase el historial y la última versión).
 Sitio web oficial del Club de Leones Quilmes-Villa La Florida, Buenos Aires,
Argentina
 Sitio web oficial del Club de Leones Ciudad de México
 Sitio web oficial del Club de Leones Chihuahua Ceredil, en la ciudad de Chihuahua,
México
 Sitio web oficial de la Federación de Clubes de Leones de España
 Sitio web oficial del Club de Leones, Santa Miguel, El Salvador C.A.
 Sitio web oficial del Club de Leones, Santa Ana (Decano), El Salvador C.A.
 Sitio web oficial del Club de Leones Valdivia, Chile.
 Sitio web oficial del Club de Leones de Betania, Panamá.
 Sitio web oficial del Club de Leones de Copiapó, Distrito T1, Chile.
 Logotipo del Club de Leones Internacional, en la Wikipedia en inglés (imagen
protegida con derechos de autor)