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La

 penisola  italiana:  
breve  introduzione  alla  geografia  umana  dell’Italia  
 
L’Italia  ha  uno  dei  territori  più  vari  di  tutto  il  mondo:  la  sua  estensione  da  nord  a  sud  e  la  
presenza  di  due  importanti  catene  montuose  (le  Alpi  e  gli  Appennini),  di  grandi  laghi  (il  
Lago  Maggiore,  il  Lago  di  Como,  e  il  Lago  di  
Garda)  e  di  numerosi  fiumi  (il  Po,  l’Arno  e  il  
Tevere)  determinano  una  varietà  di  paesaggi  e  di  
climi  unica  al  mondo:  si  passa  dal  clima  
continentale  al  nord,  con  inverni  freddi  ed  estati  
umide,  al  clima  mediterraneo  del  centro-­‐sud  con  
estati  calde  e  inverni  miti,  e  a  un’infinità  di  
gradazioni  climatiche  fra  questi  due  estremi.  
   
La  geografia  della  penisola  ha  determinato  anche  
la  direzione  dello  sviluppo  economico  dell’Italia.  
Colline  e  montagne  occupano  la  maggior  parte  del  
territorio,  e  questo  ha  da  sempre  costituito  un  
ostacolo  allo  sviluppo  della  grande  industria  e  
dell’agricoltura  intensiva  in  diverse  regioni.  Le  
pianure  sono  poche  e  limitate  in  estensione,  con  
l’eccezione  della  Pianura  Padana  a  nord  
 
 (chiamata  anche  Valle  del  Po  perché  
percorsa  dal  fiume  Po,  il  più  lungo  
d’Italia).  La  Pianura  Padana  è  diventata  la  
zona  industriale  più  sviluppata  della  
penisola,  e  una  fra  le  più  ricche  d’Europa.  
Oltre  all’industria,  l’agricoltura  intensiva  
(coltivazioni  di  grano,  riso  e  mais)  e  la  
zootecnia  (allevamenti  di  mucche  e  maiali)  
sono  altri  due  importanti  settori  
dell’economia  della  Pianura  Padana.  
Un’altra  zona  pianeggiante  di  rilievo  è  il  
Tavoliere  delle  Puglie,  nel  sud-­‐est  della  penisola,  dove  prevalgono  le  coltivazioni  
intensive  di  pomodori  e  olive.  
 
 

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Nel  resto  della  penisola,  invece,  le  pianure  sono  scarse  e  
limitate:  nel  centro  e  nel  sud  prevalgono  i  territori  collinari,  
ideali  alla  coltivazione  della  vite  e  dell’ulivo.  
La  cucina  italiana  riflette  questa  realtà  geografica  e  climatica:  
l’uso  di  burro,  riso  e  carne  è  più  
frequente  nel  nord  dell’Italia,  
mentre  nel  centro  e  nel  sud  è  
prevalente  il  consumo  di  olio  
d’oliva,  pasta,  pesce  e  verdure.    
 
Il  paesaggio  italiano  è  da  
sempre  segnato  
dall’intervento  umano  e  dalla  
presenza  di  molte  civiltà  
differenti  che  hanno  occupato  
la  penisola  nel  corso  della  sua  
lunga  storia,  lasciando  
profonde  tracce  nel  territorio:  
dagli  Etruschi,  agli  Arabi  (vedi  mappe  su  questa  pagina),  dai  
Normanni,  agli  Spagnoli  e  agli  Austriaci.    
Le  zone  ancora  selvagge,  cioè  non  modificate  dall’azione  
dell’uomo,  sono  quasi  inesistenti:  ovunque  si  trovano  
villaggi,  paesi  e  città.  Il  territorio  non  urbanizzato  è  
utilizzato  fino  all’ultimo  metro  quadrato:  dove  non  ci  sono  
industrie  o  attività  commerciali,  si  trovano  coltivazioni  di  
vario  tipo,  a  seconda  del  clima  e  del  territorio;  anche  i  boschi  sono  utilizzati  da  sempre  
come  una  risorsa  alimentare,  ad  esempio  per  la  raccolta  delle  castagne  e  dei  tartufi  oltre  
che  della  legna.  La  bellezza  del  paesaggio  
italiano  sta  proprio  nella  sua  varietà  e  
nell’intervento  umano:  percorrendo  poche  
decine  di  chilometri  si  può  passare  dalla  
montagna  alla  pianura,  da  paesi  arroccati  
sulle  colline  a  città  industriali,  e  dalla  
coltivazione  intensiva  del  grano  e  quella  
della  vite  e  dell’ulivo  in  collina.    
 
 
 
 

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Ecco  alcuni  esempi  di  varietà  paesaggistiche  italiane:  a  sinistra  le  Dolomiti,  al  centro  le  
risaie  vicino  a  Vercelli,  e  a  destra  la  Costa  Amalfitana.    

 
Le  immagini  qui  sotto  invece  ritraggono  (da  sinistra  a  destra)  una  zona  industriale  in  
Pianura  Padana,  una  zona  collinare  nel  Piemonte  e  il  paese  di  Cefalù,  in  Sicilia.  

 
Il  territorio  italiano  comprende  anche  diverse  isole:  le  maggiori  sono  la  Sicilia  e  la  
Sardegna,  ma  altre  isole  minori  formano  arcipelaghi  importanti  nel  Mediterraneo;  le  
Isole  Pelagie,  ad  esempio,  sono  diventate  
negli  ultimi  anni  il  primo  punto  di  arrivo  in  
Italia  per  migliaia  d’immigrati  provenienti  
dall’Africa.  
 
A  causa  anche  della  presenza  di  tutte  
queste  isole,  lo  sviluppo  costiero  è  molto  
vasto  e  vario,  con  diversi  golfi  e  porti  
importanti,  quali  quelli  di  Genova,  Napoli  e  
Palermo.  Il  mare  stringe  la  penisola  da  tutti  
i  lati:  basti  considerare  che  sarebbe  difficile  
vivere  in  Italia  a  più  di  200  chilometri  dal  
mare.  La  penisola  italiana,  posta  al  centro  
del  Mediterraneo,  è  sempre  stata  un  ponte  
naturale  fra  il  continente  europeo  e  la  costa  
dell'Africa  settentrionale,  fra  i  paesi  
dell’Europa  occidentale  e  il  Medio  Oriente.  

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Questa  posizione  ha  determinato  la  cultura  
e  la  storia  della  penisola  quanto  le  
caratteristiche  del  suo  territorio,  
favorendo  commerci  e  comunicazione  con  
i  paesi  dell'Africa  settentrionale  e  del  
Medio  Oriente,  ma  anche  invasioni  e  
occupazioni,  specialmente  della  Sicilia,  
come  l’occupazione  araba  (IX-­‐XI  secolo)  e  
quella  normanna  (XI-­‐XII  secolo).  I  territori  
normanni  in  Europa  e  in  Italia  sono  
indicati  in  giallo  sulla  mappa  su  questa  
pagina.      
 
La  penisola  italiana  è  anche  una  zona  
altamente  sismica,  cioè  soggetta  a  frequenti  terremoti.  Nel  2009  il  centro  storico  di  
L’Aquila,  il  capoluogo  dell’Abruzzo,  fu  completamente  distrutto  da  un  terremoto  in  cui  
persero  la  vita  più  di  300  persone.  Più  recentemente,  nell’agosto  2016,  un  altro  terremoto  
ha  devastato  diversi  paesi  del  Lazio.    
La  presenza  di  quattro  vulcani  attivi  (segnati  con  un  ovale  nella  cartina  qui  sotto)  ci  
ricorda  la  dipendenza  del  territorio  italiano  da  eventi  imprevedibili  e  distruttivi,  quali  
terremoti  ed  eruzioni.  La  famosa  eruzione  del  Vesuvio  nel  79  d.C.  provocò  la  distruzione  
delle  città  romane  di  Pompei  ed  Ercolano,  che  vennero  completamente  seppellite  dalle  
ceneri  e  dal  fango.  Gli  scavi,  che  cominciarono  alla  fine  del  XIX  secolo  e  che  continuano  
ancor  oggi,  hanno  riportato  alla  luce  le  due  città  quasi  intatte.  
 
 
 
 
 

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