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La misura deLLe

1 grandezze fisiche

focal point/Shutterstock
prima di cominciare, te lo ricordi?
come fare per moltiplicare o dividere un numero per come fare per risolvere una proporzione.
una potenza di 10.

Se n è un numero intero positivo, si indica con 10n il prodotto Una proporzione è l’uguaglianza di due rapporti:
10 × 10 × 10 … n volte medi

Con 10−n si indica invece il reciproco di 10n, cioè


a:b=c:d
1
10 -n =
10 n estremi

Quando si moltiplica un numero per 10n, la virgola viene Se non conosciamo uno dei valori possiamo sfruttare il fat-
spostata a destra (se n è positivo) o a sinistra (se n è negativo) to che il prodotto dei medi (b × c) è uguale al prodotto degli
di un numero di posti uguale all’esponente del 10. estremi (a × d).

esempio esempio
123,456 × 102 = 12345,6 10 : x = 30 : 3

123,456 × 10−2 = 1,234 56 x ∙ 30 = 10 ∙ 3

30x = 30
esercizio
▶ Risolvi le seguenti operazioni: x=1
1,12 × 102 = ...................................
esercizio
3
0,634 × 10 = ................................... ▶ Risolvi le seguenti proporzioni:
−1
161,4 × 10 = ................................... x : 15 = 8 : 5 4 : 7 = z : 35
78,39 × 10−2 = ................................... 3 : y = 9 : 21 5 : 11 = 20 : x

1
in teoria

1 La fisica e iL mondo
dalla filosofia naturale alla scienza
Da sempre gli esseri umani osservano l’Universo che li circonda e cercano di
comprenderne i segreti: il moto degli astri, l’alternarsi delle stagioni, la forza del
vento e dell’acqua, le proprietà della materia...
Nell’antichità l’osservazione dei fenomeni naturali era considerata una bran-
ca della filosofia, e a occuparsene erano grandi filosofi come Parmenide, Pitago-
ra e Aristotele.
Fino al XIX secolo ciò che oggi chiamiamo scienza prendeva il nome di filo-
sofia naturale [fiGUra 1] e comprendeva le moderne fisica, chimica e biologia.

galileo e il metodo sperimentale


Il padre della moderna scienza è lo scienziato pisano Galileo Galilei (1564-
1642). Prima di lui altri studiosi, come Copernico e Keplero, avevano fatto sco-
perte importanti, ma fu Galileo il primo ad accompagnare alle scoperte l’enun-
ciazione dei principi del metodo scientifico, detto anche metodo sperimentale.
In base a questo metodo le leggi della natura devono essere indagate per mez- 3fiGUra 1
zo di esperimenti e verifiche, e non dedotte dalle Sacre Scritture o dai testi dei L’opera più importante della storia della
grandi filosofi del passato. Se un’affermazione non può essere verificata con un fisica: i Principi matematici della filosofia
naturale di Isaac Newton (1642-1727).
esperimento, essa non può essere accettata [fiGUra 2].
Il metodo sperimentale prevede quattro fasi:
1. osservazione del fenomeno;
2. formulazione di un’ipotesi;
3. verifica sperimentale dell’ipotesi;
4. conclusioni: se l’ipotesi è confermata dagli esperimenti, diventa una legge.

i limiti della fisica: le grandezze fisiche


Compiere un esperimento vuol dire anzitutto effettuare delle misure.
Se per esempio percorriamo un campo a piedi contando i nostri passi, pos-
siamo misurare quante volte una quantità nota (il passo) rientra in una quantità
ignota (la lunghezza del campo): il passo è la nostra unità di misura.

Misurare significa confrontare l’unità di misura scelta con la grandezza


da misurare e contare quante volte l’unità è contenuta nella grandezza.

Tutto ciò che non può essere misurato in questo modo non è una grandezza fi-
sica: le grandezze fisiche sono grandezze oggettive. Se ci chiedono di misurare
quanto è bello un quadro, quanto è simpatica una persona o quanto è romanti-
co un tramonto, dobbiamo rinunciare perché non possediamo l’unità di misura
del romanticismo, della simpatia o della bellezza.
3fiGUra 2
Galileo mostra il cannocchiale al doge di
Venezia.

2 Unità 1 La misura delle grandezze fisiche


fisica e matematica
Ciò che rende la fisica, e in generale la scienza, così potente, è il fatto che una
volta che abbiamo compiuto abbastanza esperimenti e misure siamo in grado
di enunciare delle leggi; le leggi ci consentono di prevedere come si comporta-
no anche oggetti che non possiamo osservare o non abbiamo ancora osservato.
Possiamo prevedere con che velocità una mela arriverà a terra anche prima che
si stacchi dall’albero, o quando passerà la prossima volta la cometa di Halley an-
che se al 2061 mancano ancora molti anni [fiGUra 3]. Queste leggi sono espres-
se con equazioni matematiche: per dirla con le parole di Galileo, il grande libro
dell’Universo è scritto in lingua matematica.
1fiGUra 3
La cometa di Halley fotografata durante il
suo passaggio nel 1986.

fisica e tecnologia
Un fisico studia la natura e un ingegnere costruisce le macchine. Può dunque
sembrare che facciano due lavori profondamente diversi. Eppure molte grandi
invenzioni che hanno trasformato il nostro mondo, come l’elettricità, l’automo-
bile, la radio, sono nate nella mente e nei laboratori dei fisici [fiGUra 4]. La co- 3fiGUra 4
Le pile dei nostri PC e cellulari derivano
noscenza profonda delle leggi della fisica fa parte del bagaglio indispensabile di da quella ideata dal fisico lombardo
ogni buon ingegnere e tecnico. Alessandro Volta (1745-1827).

in pratica
Al volo
1 Vero o falso? 2 Quale delle seguenti non è una grandezza fisica?
a. Nell’antichità la fisica faceva parte della a Massa.
filosofia. V F B Velocità.

b. Il metodo scientifico è basato c Simpatia.

sull’esperimento. V F d Altezza.

c. Galileo basava le proprie affermazioni 3 Perché la fisica è importante per la tecnologia?


sull’autorità delle Sacre Scritture. V F
d. Le leggi della fisica sono scritte in forma 4 Che cosa siamo in grado di fare quando conosciamo
matematica. V F una legge fisica?

Unità 1 La misura delle grandezze fisiche 3


in teoria

2 Le unità di misura
e iL sistema internazionaLe
ogni Paese ha le proprie unità di misura
In ogni città c’è un mercato, e al mercato chi compra e chi vende ha bisogno di
almeno tre unità di misura: di massa (per frutta, verdura, farina…), di volume
(per vino, olio…) e di lunghezza (per stoffe, corde…).
Fino al XVIII secolo ogni nazione aveva le proprie unità di misura, spesso ba-
sate su parti del corpo umano o oggetti di uso comune: si misurava in braccia,
palmi, pollici, passi, pertiche, barili, carri…
Purtroppo queste unità erano tutte diverse, e il braccio fiorentino, per esempio,
non coincideva con quello veneziano [fiGUra 1]. Questo creava una grande con-
fusione nei commerci e anche nelle comunicazioni tra scienziati di diversi Paesi.
1fiGUra 1
Venezia Firenze Fino al XVIII secolo non esistevano unità
di misura internazionali valide in tutto
il mondo: al braccio corrispondevano
lunghezze diverse in città diverse.
68,3
6 ,3 ccm
68 m 5
58
58,3
8,3
3 ccm
m

TaBeLLa 1
Grandezze fisiche fondamentali
del Sistema Internazionale
Unità di
Nome Simbolo
misura
il sistema internazionale lunghezza metro m
Al tempo della Rivoluzione francese (fine del XVIII secolo) si decise di supera- massa kilogrammo kg
re queste differenze e di creare un sistema di unità di misura che avesse fonda- tempo secondo s
menti razionali, come suggerivano le nuove idee dell’epoca, e che fosse univer- temperatura kelvin K
sale. Alla base del sistema vennero poste un’unità di lunghezza, il metro, e una intensità
di massa, il kilogrammo. corrente ampere A
elettrica
Nel tempo questo sistema si è perfezionato e arricchito di nuove unità, in
intensità
particolare con l’introduzione del secondo come unità di misura del tempo; nel candela cd
luminosa
1978 è definitivamente entrato in vigore col nome di Sistema Internazionale di quantità di
mole mol
sostanza
unità di misura (SI). Esso è utilizzato da quasi tutti i Paesi del mondo, e da tut-
ti gli scienziati [TaBeLLa 1].
fai aTTenzione
grandezze fondamentali e derivate Tra le grandezze fondamentali, solo due
hanno un’unità di misura che possiede
La TaBeLLa 1 contiene le unità di misura delle grandezze fondamentali. Le altre
come simbolo una lettera maiuscola;
grandezze fisiche sono dette derivate e sono ricavate da quelle fondamentali. Per
sono le iniziali dei nomi di due
esempio, la velocità di un oggetto è il rapporto fra la distanza percorsa e il tem- scienziati di cui parleremo in seguito,
po impiegato a percorrerla; l’unità di misura della velocità è quindi il rapporto Ampère e Kelvin.
fra l’unità di misura della distanza e quella del tempo.

4 Unità 1 La misura delle grandezze fisiche


metro, kilogrammo, secondo 4fiGUra 2
Come sono definite le unità di misura fondamentali? Il metro (simbolo m) fu Metro campione in uso fino al 1960.

definito inizialmente come la quarantamilionesima parte della lunghezza del


meridiano terrestre. Il campione del metro fu costruito tracciando due incisioni
su una sbarra di platino e iridio [fiGUra 2]; attualmente tale campione è conser-

Bureau International des Poids et Mesures, Sèvres


vato all’Ufficio internazionale dei pesi e delle misure di Sèvres (vicino a Parigi).
Nel 1983 il metro è stato ridefinito come la distanza percorsa dalla luce nel
vuoto in un trecentomilionesimo di secondo; più precisamente in 1/299 792 458
secondi.
Il kilogrammo (simbolo kg) è definito semplicemente come la massa del ci-
lindro campione di platino e iridio conservato anch’esso a Sèvres. Il cilindro ha
un diametro di base di 39 mm e un’altezza di 39 mm [fiGUra 3].
Il secondo (simbolo s) è stato definito nel corso dei secoli in vari modi basati
sulle oscillazioni di un pendolo o come frazione del giorno o dell’anno. Attual-
4fiGUra 3
mente lo si definisce in modo molto complesso in base alle transizioni dello sta- Il kilogrammo campione.
to fondamentale dell’atomo di cesio.

Le operazioni tra grandezze fisiche


Due grandezze fisiche si dicono omogenee se sono dello stesso tipo; per esem-
pio, sono omogenee due distanze, due temperature, due tempi e così via, men-
tre non sono omogenee tra loro una distanza e una temperatura, un tempo e una

Bureau International des Poids et Mesures, Sèvres


massa. Quali operazioni fra grandezze fisiche possono essere fatte e quali non
hanno senso?
■ Possiamo confrontare due grandezze omogenee e stabilire se sono uguali o se
una è maggiore dell’altra:
4 kg > 2,2 kg (confronto di due masse, espresse in kilogrammi)
■ Possiamo sommare o sottrarre due grandezze omogenee; otteniamo una ter-
za grandezza omogenea alle prime due:
8 m + 5 m = 13 m (somma di due lunghezze, espresse in metri)
7,5 s − 4,1 s = 3,4 s (differenza di due tempi, espressi in secondi)
Te Lo ricordi?
■ Possiamo anche moltiplicare o dividere due grandezze omogenee; otteniamo
Il simbolo > si legge «maggiore di».
una nuova grandezza non omogenea alle prime due:
3 m × 4 m = 12 m2 (prodotto di due grandezze omogenee)
3 m : 4 m = 0,75 (rapporto tra due grandezze omogenee)
Osserviamo che il prodotto ha come unità di misura il quadrato dell’unità di
misura di ogni singola grandezza, mentre il rapporto non ha unità di misura.
■ Non ha senso confrontare due grandezze non omogenee. Inoltre, non ha
significato fare la somma o la differenza fra grandezze non omogenee; per
esempio, non hanno senso le seguenti operazioni:
15 m + 5 kg
12 s − 4 m

■ Si possono fare sia la moltiplicazione sia la divisione fra due grandezze non
omogenee; il risultato è una nuova grandezza che non è omogenea a nessu-
na di quelle di partenza:
60 m 60 m
2,5 s = 2,5 # s = 24 m/s

Unità 1 La misura delle grandezze fisiche 5


in pratica
TECNoloGIA L’importanza della conversione
La conversione delle unità di misura da un sistema all’altro
può dare luogo a incidenti anche gravi. Nel 1983 un Boe-
ing 767 della Air Canada in volo da Montreal a Edmonton
rimase completamente privo di carburante a un’altezza di
12 500 m. Durante il rifornimento a terra, infatti, il serbato-
io era stato riempito con 22 300 libbre di carburante anziché
con i 22 300 kg richiesti per il volo. L’incredibile errore era do-
vuto al fatto che proprio in quel periodo la compagnia stava
passando dall’uso del sistema anglosassone al SI.
L’incidente tuttavia non ebbe conseguenze tragiche: gra-
zie alla straordinaria abilità dei piloti l’aereo planò a motori
spenti fino a terra e atterrò sulla pista di una base militare di-
smessa nella città di Gimli (per questo l’episodio viene ricor-
dato negli annali dell’aviazione come «l’aliante di Gimli»).
Nessuno dei passeggeri a bordo fu ferito seriamente.

NASA
Il Mars Climate Orbiter nei laboratori della NASA.
R. Pearson

L’errore di posizionamento fu causato dai diversi sistemi di


Il Boeing dopo l’atterraggio. unità di misura utilizzati da due parti del software di naviga-
zione: l’impulso prodotto dai razzi di bordo veniva calcola-
Nel 1998 la missione spaziale Mars Climate Orbiter si con- to dai computer in libbre per secondo e fornito a un altro si-
cluse con la disintegrazione della sonda durante la manovra stema di un diverso produttore che interpretava i dati come
di inserimento nell’orbita di Marte. Invece di posizionarsi a newton per secondo. Fortunatamente la missione non preve-
un’altezza di 150 km rispetto alla superficie del pianeta, l’Or- deva un equipaggio a bordo.
biter finì a una quota di soli 57 km, dove gli attriti dovuti
all’atmosfera più densa lo distrussero. Quanti kilogrammi di carburante furono caricati a
bordo del volo Air Canada? [10 124 kg]

Al volo
1 Vero o falso? 3 Le grandezze fisiche fondamentali sono tra di loro
a. Il barile era un’unità di misura della massa. V F omogenee?
b. Nell’antichità ogni Paese aveva le proprie 4 Il braccio veneziano è pari a 0,683 m, mentre il braccio
unità di misura. V F
fiorentino è lungo 0,583 m.
c. Il kilogrammo è un’unità di misura derivata. V F
▶ Calcola il rapporto tra il braccio veneziano e il braccio
d. L’unità di misura del tempo nel SI è l’ora. V F fiorentino.
2 Quale delle seguenti operazioni non ha senso? [1,17]

a 3 m/2 s c 2 m × 3 m 5 Quanto tempo impiega la luce a percorrere 2 m?


B 4 kg + 6 kg d 3 s − 4 kg [2/299 792 458 s]

6 Unità 1 La misura delle grandezze fisiche


Lezione 2 Le unità di misura e il Sistema Internazionale

PROBLEMI
6 PROBLEMA SVOLTO Unità di misura alternative
I Paesi anglosassoni come Regno Unito e Stati Uniti non hanno mai completamente accettato il SI e continuano a utilizzare
unità di misura diverse: piedi, pollici, libbre e once. Per motivi storici queste unità vengono ancora utilizzate anche nel resto
del mondo in alcuni ambiti, per esempio aeronautico, marino e sportivo.

▶ Aiutandoti con la tabella, converti le seguenti misure in unità del SI:


30 000 ft; 5 ft 9 in; 47,5 mi; 3 lb 2 oz
Unità (sigla) Grandezza Valore in unità del SI
piede (ft) lunghezza 0,3048 m
pollice (in) lunghezza 0,0254 m
miglio terrestre (mi) lunghezza 1609,344 m
miglio marino (nm) lunghezza 1852 m
libbra (lb) massa 0,454 kg
oncia (oz) massa 0,0283 kg

COME SI RISOLVE?

Per convertire in unità del SI è sufficiente moltiplicare le


misure anglosassoni per il fattore di conversione. 30 000 ft = (30 000 × 0,3048) m = 9144 m
47,5 mi = (47,5 × 1609,344) m = 76 443,84 m
Se ci sono più unità bisogna prima convertirle
singolarmente e poi sommarle. 5 ft 9 in = (5 × 0,3048) m + (9 × 0,0254) m =
= 1,524 m + + 0,2286 m = 1,7526 m
3 lb 2 oz = (3 × 0,454) kg + (2 × 0,0283) kg =
= 1,362 kg + + 0,0566 kg = 1,4186 kg
FAI ATTENZIONE
Il sistema anglosassone di unità di misura è spesso chiamato Sistema Imperiale Britannico. Negli Stati Uniti è in uso
un sistema simile ma non identico.

7 PROBLEMA SIMILE

▶ Osserva la tabella e calcola quante once sono contenute in una libbra. [16,0 oz]

8 TECNOLOGIA Calcola la misura, in unità del SI, della 10 Il kilogrammo campione di Sèvres è un cilindro di
diagonale di un monitor da 19 pollici. platino e iridio alto 0,039 m.
▶ Se ne tagliamo una fetta alta 0,01 m, quale sarà la massa
di questa fetta?
[0,256 kg]
19"
11 Secondo te è possibile sommare tra di loro due grandezze
omogenee ma misurate con unità di misura diverse, per
esempio un metro e un piede?
▶ Come dobbiamo procedere?
[0,4826 m]

9 Quale unità di misura otteniamo dividendo 1 m per 1 s? 12 SPORT ENGLISH In boxing, the middleweight class has
an upper limit of 154 lb. What is this upper limit in kg?
[69.9 kg]

Unità 1 La misura delle grandezze fisiche 7


IN TEORIA

3 La misura di sPazi
e temPi
il metro, i suoi multipli e sottomultipli
Il metro è un’unità di misura adatta a misurare molti degli oggetti che ci circon-
dano, però non è pratico per misurare lunghezze molto piccole o molto grandi.
Per queste utilizziamo rispettivamente i suoi sottomultipli e multipli.
Alcuni di questi ci sono familiari: per esempio, per misurare la distanza fra
due città utilizziamo i kilometri, per la lunghezza delle viti i millimetri.
Per alcune misure nel campo della fisica atomica o della biologia dobbia- TaBeLLa 1
mo ricorrere al nanomètro, che è la miliardesima parte del metro. Per esempio, Multipli e sottomultipli del metro

i batteriofagi sono organismi che hanno una lunghezza di circa 50 nanometri. Nome Simbolo Valore in metri

Il metro è poco pratico anche quando si studiano le distanze astronomiche. kilometro km 1000 m

In questo caso si utilizza come unità di misura l’anno-luce, cioè la distanza metro m 1m

percorsa dalla luce in un anno; l’anno-luce equivale a 9 460 000 000 000 000 m, decimetro dm 0,1 m

cioè a circa diecimila miliardi di kilometri. Per esempio, la galassia di Andro- centimetro cm 0,01 m

meda è distante circa 2,5 milioni di anni-luce dalla Terra. L’anno-luce non fa millimetro mm 0,001 m

parte del SI. micrometro µm 0,000 001 m

Nella TaBeLLa 1 sono riportati alcuni multipli e sottomultipli del metro. nanometro nm 0,000 000 001 m

La misura di aree
L’area di una superficie è il prodotto di due lunghezze. Nel SI la lunghezza si
esprime in metri, perciò l’unità di misura delle aree è (metro) × (metro), cioè
metro quadrato (simbolo m2). 1 cm

1 cm
Poiché 1 metro equivale a 100 centimetri, in 1 metro quadrato ci sono 10 000
centimetri quadrati [fiGUra 1]. Infatti: 1 m = 100 cm

(1 m)2 = (100 cm)2 = (100 cm) × (100 cm) = 10 000 cm2


Poiché 1 cm = 0,01 m, vale anche l’uguaglianza:
(1 cm)2 = (0,01 m)2 = (0,01 m) × (0,01 m) = 0,0001 m2 1 m = 100 cm

3fiGUra 1
esempio 1 Se il piano di una scrivania rettangolare ha l’area di 12 850 cm2, Nella prima riga e nella prima colonna
per ottenere l’area in m2 spostiamo la virgola a sinistra di 4 posti: ci sono 100 quadratini, quindi l’area del
A = 1,2850 m2 quadrato è di 100 × 100 quadratini,
cioè 10 000 cm2.

Nella fiGUra 2 sono riportate le formule per il calcolo delle aree di alcune figu-
re geometriche.

rettangolo quadrato triangolo trapezio cerchio


b

h h h r
b l b a
A=b·h A=l 2 b·h (a + b) · h A = π · r2 1fiGUra 2
A= A=
2 2 Aree di alcune figure geometriche.

8 Unità 1 La misura delle grandezze fisiche


La misura di volumi
L’unità di misura del volume è il metro cubo (simbolo m3), cioè un cubo che
ha lo spigolo lungo 1 metro. Un metro cubo equivale a 1000 decimetri cubi
m
[figura 3]. 0d
=1 1 dm
1 m = 10 dm 1m

1 m = 10 dm
(1 m)3 = (10 dm)3
1 m3 = (10 dm) × (10 dm) × (10 dm) = 1000 dm3
Un metro cubo equivale anche a un milione di centimetri cubi. Infatti: 1 m = 10 dm
3 3
(1 m) = (100 cm) = (100 cm) × (100 cm) × (100 cm) = 1 000 000 cm 3
3figura 3
Ogni spigolo del cubo contiene 10 cubetti
Valgono anche le seguenti uguaglianze: di lato 1 dm.

1 dm3 = 0,001 m3
1 cm3 = 0,000 001 m3
fai attEnzionE
EsEmpio 2 Se il volume di un libro è V = 0,9 dm3, per esprimerlo in me- Un’unità di misura di volume di uso
tri cubi dividiamo il risultato per 1000 (cioè spostiamo la virgola a sini- comune è il litro (L). 1 L = 1 dm3
stra di tre posti): Per esempio
V = 0,0009 m3 L’espressione «1 litro» su una bottiglia di
latte indica il volume della bottiglia.
Alcune formule per il calcolo dei volumi di solidi regolari sono riportate nel-
la figura 4.
Video Misure del volume di un
parallelepipedo oggetto
cubo cilindro sfera
rettangolo
r
1figura 4
r
l h Volumi di alcuni solidi regolari.
b

c
a
4
V = l3 V=a·b·c V = π · r2 · h V= · π · r3
3

Con un cilindro graduato contenente dell’acqua, possiamo anche calcolare il vo- Vf

lume di un solido irregolare. Leggiamo il volume iniziale dell’acqua (Vi), leggia- Vi

mo il volume finale (Vf) dopo che vi abbiamo immerso l’oggetto [figura 5] e cal-
coliamo il volume V del solido per differenza:
V = Vf − Vi 3figura 5
Misura del volume di un solido per
immersione in un liquido.
La misura del tempo
Nel Sistema Internazionale l’unità di misura del tempo è il secondo (s).
I multipli del secondo sono: fai attEnzionE
1 minuto = 1 min = 60 s Puoi trovare espresso un tempo anche con
cifre decimali. Puoi convertirlo in unità
1 ora = 1 h = 60 min = 60 × (60 s) = 3600 s del SI con una proporzione.
Per esempio
1 giorno = 24 h = 24 × (3600 s) = 86 400 s 1,2 h = 1 h + 2/10 h = 60 min +
+ 60 × (2/10) min = (60 + 12) min =
= 72 min = 4420 s

Unità 1 La misura delle grandezze fisiche 9


in pratica
Al volo
1 Vero o falso? lati 20,5 m e 30 m. L’area totale del lago misura 5,42 km2.
a. Il metro è pratico per misurare qualsiasi ▶ Esprimi l’area del lago in m2.
lunghezza o distanza. V F ▶ Calcola l’area netta occupata dall’acqua.
b. In 1 m2 ci sono 100 cm2. V F [5 420 000 m2; 5 419 385 m2]
c. L’anno-luce è un’unità di misura per distanze 4 ProblEmA vIsUAlE La scatola della figura ha la forma di
enormi. V F
un parallelepipedo rettangolo.
d. Alcuni organismi hanno una dimensione di
miliardesimi di metro. V F m
30 c
e. Il m2 è una grandezza derivata. V F
10 cm
2 Quale delle seguenti unità di misura vale un milionesimo
di metro?
a millimetro c kilometro
20 c
m
B micrometro d nanomètro

3 In mezzo a un lago c’è un’isoletta di forma rettangolare di ▶ Calcola il volume in cm3, poi esprimilo in m3.
[6000 cm3, 0,006 m3]

ProblEmI 12 cm
5 ProblEmA svolTo TECNoloGIA L’area di un dVd
I DVD hanno il diametro di 12 cm, il foro centrale ha un diametro di 1,5 cm.
▶ Calcola l’area della superficie del disco, in unità del SI. 1,5 cm

ComE sI rIsolvE?

■ DATI ■ INCoGNITE
Diametro disco: d = 12 cm
Diametro foro: d1 = 1,5 cm Area superficie del disco: A2 = ?

Indichiamo con A l’area totale del disco, con A1 l’area del


foro centrale e con A2 l’area della superficie che ci interessa: A2 = A − A1
Area di un cerchio di raggio r A = π · r2
d 12 cm
■ Raggio del disco: r = 2 = 2 = 6 cm

d 1,5 cm
■ Raggio del foro centrale: r1 = 21 = 2 = 0,75 cm

■ Area totale del disco in cm2: A = π · r2 = 3,14 × (6 cm)2 = 113,04 cm2


■ Area del foro in cm2: A1 = π · r12 = 3,14 × (0,75 cm)2 = 1,766 25 cm2
■ Area della superficie A2 in cm2: A2 = A − A1 = (113,04 − 1,766 25) cm2 = 111,273 75 cm2
■ Spostiamo la virgola di 4 posti a sinistra e otteniamo
l’area in unità del SI, cioè in m2: A2 = 0,011 127 375 m2

6 ProblEmA sImIlE Anche i CD-ROM hanno il diametro di 12 cm e un foro di diametro 1,5 cm; il loro spessore è 1,2 mm.

▶ Quanto è lunga la circonferenza del disco in metri?


▶ Calcola il volume del disco in cm3. [0,3768 m; 13,35285 cm3]

10 Unità 1 La misura delle grandezze fisiche


lezione 3 La misura di spazi e tempi

7 L’altezza di una scatola è 18 cm, le dimensioni interne 15 Un cilindro graduato contiene 120 cm3 di acqua.
sono 20 cm e 40 cm. La scatola viene riempita con alcuni Immergendovi un cucchiaio, il livello dell’acqua sale fino
dadi a forma di cubo. Lo spigolo di un dado misura 2 cm. a 180 cm3.
▶ Calcola il volume della scatola e del dado in cm3. ▶ Calcola il volume del cucchiaio in cm3.
▶ Quanti dadi entrano dentro la scatola? ▶ Esprimi il volume in m3.
[14 400 cm3, 8 cm3; 1800] [60 cm3; 0,000060 m3]

8 Completa le seguenti uguaglianze, scrivendo al posto dei 16 Un bicchiere cilindrico, con raggio di 2,5 cm, contiene
puntini il numero corretto. una bibita. Nel bicchiere viene immersa una fetta di
limone e il livello della bibita s’innalza di 0,8 cm.
▶ 1,2 km = ............................................................ m
▶ Rappresenta graficamente la situazione.
▶ 1,2 dm = ............................................................ m
▶ Calcola il volume della fetta di limone immersa.
▶ 510 cm = ............................................................ m
[15,7 cm3]
▶ 510 mm = ............................................................ m
▶ 510 nm = ............................................................ m
17 Nella pratica quotidiana, il volume di un liquido si
misura anche in litri; il litro, però, non è unità del SI. Vale
9 Completa le seguenti uguaglianze, mettendo al posto dei la seguente uguaglianza: 1 litro = 1 dm3. Una bottiglia
puntini il numero corretto. contiene un litro e mezzo di acqua.
▶ 720 cm2 = ............. m2 34 dm2 = ............. mm2 ▶ Quanto vale il volume dell’acqua in unità del SI?
[0,0015 m3]
▶ 1,5 km2 = ............. m2 70 km2 = ............. cm2
18 All’interno di una fioriera a sezione rettangolare, di lati
10 Completa le seguenti uguaglianze, mettendo al posto dei
0,5 m e 42 cm, cadono 6 mm di pioggia.
puntini il numero corretto.
▶ Calcola il volume di acqua raccolta in unità del SI e poi
▶ 1,5 km3 = ...................... m3 400 cm3 = ......................  dm3
esprimilo in litri.
▶ 720 cm3 = ..................... m3 300 mm3 = ......................  cm3 [0,001 26 m3; 1,26 L]

11 Un foglio formato A4 (quello che si usa per le fotocopiatrici 19 Un bambino mette una sfera di raggio 3 cm in una scatola
e per le stampanti) misura 210 mm × 297 mm. metallica di dimensioni (10 cm) × (10 cm) × (5,1 cm). Poi
▶ Trasforma le dimensioni in centimetri. riempie la scatola di acqua.
▶ Calcola l’area del foglio in cm2. ▶ Calcola il volume di acqua necessario a riempire la
▶ Esprimi l’area in unità del SI. scatola.
[396,96 cm3]
[21,0 cm, 29,7 cm; 623,7 cm2; 0,062 37 m2]
20 sPorT Un pallone da calcio ha circonferenza esterna di
12 Un segnale stradale di pericolo ha la forma di un
69 cm e il suo involucro esterno ha spessore 4 mm.
triangolo di base 60 cm e altezza 52 cm.
▶ Calcola l’area in cm2.
▶ Verifica che, se si dimezzassero le misure di base e
altezza, l’area del triangolo diventerebbe un quarto di
quella originale.
Irin-K/Shutterstock

[1560 cm2]

13 Una matita è lunga 20 cm. Tenendo fermo un estremo,


viene fatta ruotare su un piano.
▶ Quale volume d’aria contiene il pallone?
▶ Calcola, in cm2, l’area che descrive in un giro completo.
[circa 5000 cm3]
▶ Esprimi l’area in m2.
[1256 cm2; 0,1256 m2] 21 sPorT ENGlIsh A full size football pitch has a length
between 90 and 120 m, and a width between 64 and 75 m.
14 Una biglia ha il diametro di 4 cm e un dado ha il lato di A five-a-side football pitch has length between 38 and 42
3 cm. m, and width between 18 and 22 m.
▶ Quale dei due oggetti ha il volume maggiore? ▶ How many five-a-side pitches can be fitted into a full
▶ Calcola la somma dei volumi dei due oggetti size football pitch?
esprimendola in m3. ▶ How should they be placed?
[0,000 060 5 m3] [12]

Unità 1 La misura delle grandezze fisiche 11


in teoria

4 La misura deLLa massa
La massa e l’inerzia
La massa ci dà la misura di quanta materia è contenuta in un corpo. La massa
di un corpo esprime la sua inerzia, cioè la sua tendenza a rimanere nello stato di
quiete o di moto in cui si trova. A una inerzia maggiore corrisponde una massa
maggiore: più è grande la massa dell’oggetto, più è difficile muoverlo [fiGUra 1].

800 kg 1fiGUra 1
3500 kg
Il furgone di massa 3500 kg è difficile da
muovere. L’utilitaria di massa 800 kg può
essere mossa con più facilità.

La massa è una proprietà intrinseca dei corpi, non dipende cioè dalle particolari
condizioni in cui essi possono trovarsi. Per esempio, una mela ha la stessa massa TaBeLLa 1
sia che si trovi su un albero sia che si trovi nel frigorifero di casa. La sua massa è Multipli e sottomultipli del kilogrammo
la stessa anche sulla Luna o su Marte o nello spazio fra le stelle. Nome Simbolo
Valore in
kilogrammi
Nel SI la massa si misura in kilogrammi (kg). Per misurare masse molto pic-
cole o grandi utilizziamo sottomultipli o multipli del kg [TaBeLLa 1]. Per esem- tonnellata t 1000 kg

pio i dosaggi di alcuni medicinali vengono espressi in microgrammi, mentre un quintale q 100 kg
aereo di linea può avere una massa di più di 100 tonnellate. kilogrammo kg 1 kg

ettogrammo hg 0,1 kg
La bilancia a bracci uguali grammo g 0,001 kg
Lo strumento che permette di misurare le masse è la bilancia a bracci uguali. milligrammo mg 0,000 001 kg
Essa è costituita da un’asta rigida che può oscillare attorno al suo punto centra- microgrammo µg 0,000 000 001 kg
le. Agli estremi dell’asta sono appesi due piattelli. Quando sui piattelli non c’è
niente, l’asta è ferma in posizione orizzontale: il sistema è in equilibrio. Questo
strumento permette di misurare la massa di un oggetto per confronto con una o fai aTTenzione
più masse campione [fiGUra 2]. La tonnellata e il quintale non fanno
parte del SI; la tonnellata è tuttavia
ammessa.

1fiGUra 2
Nell’immagine di sinistra, la bilancia è in
equilibrio: sui due piattelli non c’è niente.
1,5 kg
Nell’immagine di destra, la bilancia è in
equilibrio con 1,5 kg sul piatto di sinistra:
possiamo concludere che le mele hanno
una massa di 1,5 kg.

12 Unità 1 La misura delle grandezze fisiche


Se si mette un corpo su uno dei due piattelli, per ripristinare l’equilibrio bisogna
mettere un corpo anche sull’altro. Si dice che i due corpi hanno la stessa massa
quando l’equilibrio del sistema è ristabilito.

La massa è costante?
Se cambiamo la posizione di un corpo, la sua massa non cambia.
La massa complessiva di due sostanze si conserva, cioè rimane la stessa, an-
che quando le mescoliamo. Per esempio, se sciogliamo 100 g di zucchero in 1 kg
di acqua, otteniamo 1,1 kg di acqua zuccherata (0,1 kg + 1 kg).
La massa si conserva anche nelle reazioni chimiche, dove hanno luogo tra-
sformazioni di sostanze. La conservazione della massa è un principio fonda-
mentale della chimica ed è stato formulato dal chimico francese Antoine Lau-
rent Lavoisier (1743-1794).
Alcuni esperimenti hanno mostrato che quando un oggetto si muove a velo-
cità molto elevate, prossime a quella della luce (circa 300 000 km/s), la sua mas-
sa aumenta. Nella vita quotidiana, però, le velocità dei corpi non sono confron-
tabili con quella della luce e quindi possiamo ritenere che la loro massa rimanga
la stessa anche quando essi si muovono.
Nelle reazioni nucleari è possibile che la massa non si conservi, perché una
sua parte si trasforma in energia. Le stelle, per esempio, brillano grazie alle rea-
zioni nucleari: ogni secondo grandi quantità di massa sono trasformate in calo-
re ed energia luminosa.

il peso e la massa
Nella vita quotidiana si confonde la massa con il peso. Per esempio, su una con-
fezione di tonno si legge «Peso 80 g». In realtà 80 g è la massa e non il peso.

Il peso è la forza con cui ogni corpo viene attratto verso il centro di un
pianeta e può variare con la posizione nello spazio. La massa è la quan-
tità di materia che costituisce un corpo ed è una caratteristica intrinseca
del corpo stesso.

Per esempio, un astronauta sulla Luna ha la stessa massa che ha sulla Terra
ma un peso circa 6 volte minore. Questo gli consente di compiere grandi bal-
zi [fiGUra 3].

1fiGUra 3
L’astronauta John Young salta sulla
superficie lunare durante la missione Apollo
NASA

16 (anno 1972).

Unità 1 La misura delle grandezze fisiche 13


in pratica
mATEmATICA Le potenze di 10

■ Potenze con esponente positivo ■ Proprietà delle potenze


Se n è un numero intero positivo, con la scrittura Quando si moltiplicano due potenze di 10, gli esponenti si
10n sommano algebricamente:
si indica il prodotto 10 × 10 × 10… n volte; 102 # 104 = 102 + 4 = 106
10 è la base della potenza, n l’esponente. 102 # 10-3 = 102 - 3 = 10-1
Per esempio, Dividendo due potenze gli esponenti si sottraggono:
103 = 10 × 10 × 10 = 1000 107 7-3
103 = 10 = 10
4
105 = 100 000
101 = 10 104 4 - ^-2h

Per convenzione si ha anche: 10-2 = 10 = 106


Elevando a potenza una potenza gli esponenti si moltiplicano:
100 = 1
■ Potenze con esponente negativo (103)2 = 103 × 2 = 106
Con la scrittura ^10-2h4 = 10^-2 # 4h = 10-8
10−n
n
si indica il reciproco di 10 , cioè per definizione si pone: ■ Spostamenti della virgola
1
10-n = 10n Quando si moltiplica per una potenza di 10 si sposta la virgo-
Per esempio, la a destra (esponente positivo) o a sinistra (esponente nega-
1
10-2 = 102 tivo) di un numero di posti uguale all’esponente:

1 1,2495 # 103 = 1,2495 # 1000 = 1249,5


-3
10 = 103
Esegui l’operazione.
10-3 4
▶b 2 l =?
10

Al volo
1 Vero o falso? 4 ProblEmA vIsUAlE Prepariamo una torta con questi 3
a. Il peso è una proprietà intrinseca ingredienti.
dei corpi. V F
b. Più è grande la massa di un corpo, più è
difficile spostarlo. V F
c. La massa di un corpo si conserva. V F
d. Nel SI la massa si misura in grammi. V F
farina
tipo 0
l atte
1 litro
O
RR

2 Un milligrammo vale:
BU

5g 500 g
12
a mille grammi.
B un millesimo di kilogrammo. ▶ Possiamo dire che massa avrà la torta?
c un milionesimo di kilogrammo. ▶ Perché?
d mille kilogrammi.
5 Un camion di massa 7,5 tonnellate può trasportare un
3 La Terra ha un raggio medio di 6370 km. carico massimo di 5000 kg.
▶ Calcola il volume (in m3) supponendo che la Terra sia ▶ Esprimi la massa del camion in unità del SI.
una sfera. ▶ Qual è la massa del camion a pieno carico?
[1,082 × 1021 m3] [7500 kg; 12 500 kg]

14 Unità 1 La misura delle grandezze fisiche


lezione 4 La misura della massa

ProblEmI

6 ProblEmA svolTo espressione numerica con potenze di 10

2,5 # ^104 # 10-2h # ^105 | 102h


Nell’espressione compaiono diverse potenze di 10.
^102h4
▶ Calcola il valore dell’espressione applicando le proprietà delle potenze.

ComE sI rIsolvE?
Osserviamo che al numeratore c’è un prodotto di potenze e un quoziente di potenze, al denominatore c’è una potenza di
potenza. Svolgiamo le operazioni separatamente.
■ Nel prodotto gli esponenti si sommano: (104 × 10−2) = 104 + (−2) = 102
■ Nel quoziente gli esponenti si sottraggono: 105 | 102 = 105 − 2 = 103
■ Nella potenza di potenza gli esponenti si moltiplicano: (102)4 = 102 × 4 = 108

2,5 # 102 # 103 2,5 # 102 + 3


■ Indichiamo con x il valore dell’espressione: x= = = 2,5 # 105 - 8 = 2,5 # 10-3
108 108

7 ProblEmA sImIlE

Indica con y l’espressione che si ottiene scambiando numeratore con denominatore dell’espressione di partenza.
▶ Calcola il valore di y. [0,4 × 103]

8 Risolvi le seguenti operazioni con le potenze di 10: 11 Dalla superficie di un lago evaporano 2,0 g di acqua al
8 3
▶ 10 × 10 = ........................................... minuto per ogni m2.
▶ 108 : 103 = ............................................. ▶ Quanti kg di acqua evaporano, ogni minuto, se la
superficie del lago ha un’area di 2,8 km2?
▶ (108)3 = ................................................. [5,6 × 103 kg]
8 3 2
▶ 10 × 10 × 10 = .................................
12 sPorT Per motivi di sicurezza una canoa non può
▶ 108 : 103 : 102 = .................................... imbarcare masse superiori a un terzo della massa d’acqua
▶ 108 : (103 : 102) = ................................. che serve a riempirla completamente. La canoa vuota ha
▶ [(10−1)2]3 = ........................................... massa 12 kg; se viene riempita d’acqua 360 kg.
▶ 10−8 × 103 : 10−2 = .................................

9 In una pentola ci sono due litri di acqua (1 litro equivale


a 1 kg). Viene aggiunto del sale e la massa dell’acqua
Goodluz / Shutterstock

salata risulta uguale a 2,030 kg.


▶ Calcola la massa del sale. [1,030 kg]

10 Una bottiglia vuota ha una massa di 0,23 kg. Nella


bottiglia vengono messi dello zucchero e 7 decilitri di ▶ Possono salire a bordo due atleti di 65 kg ciascuno?
acqua (1 decilitro equivale a 100 grammi). La massa 13 ENGlIsh A bridge can support a maximum load of
totale della bottiglia è 1,2 kg. 30 000 lb. How many cars with a mass of 800 kg each can
▶ Calcola la massa dello zucchero. cross the bridge at the same time?
[0,27 kg] [17]

Unità 1 La misura delle grandezze fisiche 15


in teoria

5 La densità di una sostanza
La concentrazione della massa
Consideriamo 5 cubi di volume uguale (1 m3) ma costituiti da sostanze diverse
[fiGUra 1]. Se confrontiamo le loro masse, troviamo valori molto differenti. Per
esempio, un metro cubo di ferro ha una massa di 7800 kg, che è quasi tripla di
4fiGUra 1
quella del cubo di alluminio e circa 8 volte quella dell’acqua. Ciò significa che la Le sostanze che contengono più massa
materia è più concentrata in certe sostanze che in altre. sono più dense.

ferro alluminio acqua benzina gas butano


1m
1m

1m 2700 kg 1000 kg 720 kg 1,29 kg


7800 kg

Per questo motivo è utile introdurre una grandezza fisica che dipende sia dalla
massa sia dal volume che occupa una sostanza: questa nuova grandezza si chia-
ma densitˆ. Definiamo la densità in questo modo.
fai aTTenzione
La densità di una sostanza è il rapporto tra la massa e il volume che occupa: La definizione assegna un significato
massa a una nuova parola (in questo caso
densità = volume
densitˆ) utilizzando altre parole di cui si
Quando viene definita una grandezza fisica derivata, risulta definita anche la sua conosce il significato.
unità di misura. Poiché la densità è un rapporto, anche la sua unità di misura
sarà un rapporto:
unità di misura della massa
unità di misura della densità = unità di misura del volume

Nel SI la densità si misura in kg/m3 (si legge «kilogrammo al metro cubo»). In-
dichiamo la densità con la lettera d.
kg
densità c m massa (kg)
m3
m
d= V
fai aTTenzione
volume (m3)
Nel rapporto fra due grandezze si fa il
rapporto tra i valori numerici e quello
esempio 1 Se un oggetto ha massa 54 kg e occupa un volume di 0,02 m3, fra le unità di misura.
la sua densità vale: per esempio
54 kg kg Un oggetto che ha massa 10 g e volume
54
d= 3 = # 3 = 2700 kg/m3 40 cm3 avrà densità
0,02 m 0 ,02 m
10 g 3
40 × cm3 = 0,25 g/cm

16 Unità 1 La misura delle grandezze fisiche