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Cristianismo

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No debe confundirse con cristiandad.
«Cristiano» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Cristiano (desambiguación).

El crucifijo es el símbolo universal del cristianismo, aunque adopta también formas


diferentes a la de esta imagen.

Arriba, el símbolo ichthys, creado por la combinación de las letras griegas ΙΧΘΥΣ. Es
un símbolo que representa al cristianismo. El vocablo significa literalmente 'pez', pero
constituye además un acrónimo: Ἰησοῦς Χριστός, Θεοῦ Υἱός, Σωτήρ (Iēsoûs Christós,
Theoû Hyiós, Sōtḗr), que se traduce al español como «Jesús Cristo, Hijo de Dios,
Salvador». El ichtus o ichthys fue uno de los primeros símbolos cristianos1 y se
convirtió en emblema del cristianismo primitivo.2 Abajo, el término ΙΧΘΥΣ labrado en
mármol en las ruinas de Éfeso, en Asia Menor.

El cristianismo (del latín christianismus, y este del griego χριστιανισμός)3 es una


religión abrahámica monoteísta basada en la vida, enseñanzas y milagros de Jesús de
Nazaret, tal y como se presentan en el Nuevo Testamento, que es la segunda parte de la
Biblia, el libro sagrado de los cristianos. Con 2400 millones de seguidores,456 uno de
cada tres humanos en el mundo es cristiano, por lo que es la religión más extensa del
mundo.78 Los cristianos creen que Jesús es el hijo de Dios, así como el Mesías (o
Cristo) profetizado en el Antiguo Testamento, que sufrió, fue crucificado, descendió al
infierno y resucitó de entre los muertos para dar vida eterna a quienes crean y confíen en
él para la redención de sus pecados. Las cuatro ramas más importantes del cristianismo
son el catolicismo (1300 millones de adherentes), el protestantismo (920 millones), la
Iglesia ortodoxa (270 millones) y las Iglesias ortodoxas orientales (86 millones). El
movimiento que busca restaurar la unidad de la Iglesia cristiana recibe el nombre de
ecumenismo.

El cristianismo surgió del judaísmo91011 a mediados del siglo I d. C.1213 en la provincia


romana de Judea. Los primeros líderes de las comunidades cristianas fueron los
apóstoles y sus sucesores los padres apostólicos. Este cristianismo primitivo se
extendió, pese a ser una religión minoritaria y perseguida, por Judea, Siria, Europa,
Anatolia, Mesopotamia, Transcaucasia, Egipto y Etiopía. El cristianismo fue legalizado
en el Imperio romano mediante el Edicto de Milán, en el año 313. El emperador
Constantino se convirtió al cristianismo y convocó el Concilio de Nicea (325), en el que
se formuló el credo niceno. El cristianismo se convirtió en la religión oficial del Imperio
romano en el año 380, bajo el emperador Teodosio I el Grande.141516 Durante estos
primeros siglos, los Padres de la Iglesia gradualmente consolidaron las doctrinas del
cristianismo y supervisaron el desarrollo del canon del Nuevo Testamento.17

La Iglesia de los primeros siete concilios ecuménicos se conoce frecuentemente como la


«Gran Iglesia», porque la Iglesia católica, la Iglesia ortodoxa y las Iglesias ortodoxas
orientales estaban en plena comunión.18 Las Iglesias orientales se separaron tras el
Concilio de Calcedonia (451) por diferencias cristológicas. La Iglesia ortodoxa se
separó de la Iglesia católica en 1054 por diferencias acerca de la autoridad del papa. El
protestantismo, aunque es en realidad un conjunto de denominaciones, aparece por
primera vez durante la Reforma protestante del siglo XVI, y criticaban lo que percibían
como importantes desviaciones teológicas y eclesiológicas por parte de la Iglesia
católica.19 El descubrimiento de América en 1492 extendió el cristianismo por América.
La Iglesia católica impulsó la Contrarreforma como respuesta a la Reforma protestante,
a través del Concilio de Trento (1545-1563).

Algunos de los escritos sagrados cristianos son compartidos con el judaísmo. El Tanaj
constituye, junto con la Biblia griega —más antigua que el Tanaj en su forma actual—,
la base y la fuente para el Antiguo Testamento de las diferentes biblias cristianas. Por
este motivo, el cristianismo es considerado una religión abrahámica, junto con el
judaísmo y con el islam.

Algunos estudios del siglo XX no toman como fecha incontrovertible el año 33 d. C.


para la muerte de Jesucristo. Hay quienes, al indagar en las fechas, sugieren que pudo
haber un desfase de 4 a 8 años entre el inicio del cómputo de la era cristiana y la fecha
precisa del nacimiento de Jesús de Nazaret, conocido como Cristo.20 En adición a esto,
no hay clara certeza ni consenso entre estos autores de que este haya muerto a la edad
de 33 años, tal como algunos textos bíblicos parecen mostrar.Nota 1 En sus primeras
décadas, el cristianismo era considerado por algunos como una doctrina sectaria de las
tradiciones judías ortodoxas.22 Desde que el cristianismo se convirtió en la religión
oficial del Imperio romano en el siglo IV, ha influido de manera significativa en la
cultura occidental y en muchas otras.
La palabra cristianismo proviene del griego χριστιανός, christianós, ‘cristiano’, la cual a
su vez procede del nombre propio Χριστός, Christós, ‘Cristo’, traducción del hebreo
Mesías, que significa ‘ungido’. El origen del término se indica en el libro de Hechos de
los Apóstoles:

Bernabé salió para Tarso en busca de Saulo, y apenas lo encontró lo llevó a Antioquía.
En esta Iglesia trabajaron juntos durante un año entero, instruyendo a muchísima gente,
y fue en Antioquía donde los discípulos por primera vez recibieron el nombre de
cristianos.

Hechos de los Apóstoles 11,25-26. (Nuevo Testamento: Edición Pastoral)