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El teorema de Pitágoras

En primer lugar deberíamos recordar un par de ideas:

o Un triángulo rectángulo es un triángulo que tiene un ángulo


recto, es decir de 90º.
o En un triángulo rectángulo, el lado más grande recibe el nombre
de hipotenusa y los otros dos lados se llaman catetos.

Teorema de Pitágoras.- En un triángulo


rectángulo, el cuadrado de la hipotenusa es igual a
la suma de los cuadrados de los catetos.

Demostración:
Si tenemos un triángulo rectángulo como el del
dibujo del enunciado del teorema podemos
construir un cuadrado que tenga de lado justo
lo que mide el cateto b, más lo que mide el
cateto c, es decir b+c, como en la figura de la
derecha.
El área de este
cuadrado
será (b+c)2.

Si ahora trazamos las hipotenusas de los


triángulos rectángulos que salen tendremos la
figura de la izquierda. El área del cuadrado,
que es la misma de antes, se puede poner ahora
como la suma de las áreas de los cuatro triángulos rectángulos azules
(base por altura partido por 2):

más el área del cuadrado amarillo . Es decir, el área del cuadrado


grande también es el área del cuadrado pequeño más 4 veces el área del
triángulo:

Podemos igualar las dos formas de calcular el área del cuadrado grande
y tenemos:

si ahora desarrollamos el binomio , nos queda:

que después de simplificar resulta lo que estábamos buscando:

El teorema de Pitágoras establece que en todo triángulo rectángulo, el cuadrado de la


longitud de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de las respectivas
longitudes de los catetos. Es la proposición más conocida entre las que tienen nombre
propio en la matemática.1

Teorema de Pitágoras
En todo triángulo rectángulo el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los
cuadrados de los catetos.

Pitágoras

Si en un triángulo rectángulo hay catetos de longitud

Si en un triángulo rectángulo hay catetos de longitud y , y la medida de

la hipotenusa es , entonces se cumple la siguiente relación:

(1)

De esta ecuación se deducen tres corolarios de verificación algebraica y aplicación


práctica:
Si en un triángulo rectángulo hay catetos de longitud y , y la medida de

la hipotenusa es , entonces se cumple la siguiente relación:

(1)
De esta ecuación se deducen tres corolarios de verificación algebraica y aplicación
práctica:

Índice
[ocultar]

 1Historia
 2Designaciones convencionales
 3Demostraciones
o 3.1China: El Zhoubi Suanjing y el Jiuzhang Suanshu
o 3.2Demostraciones supuestas de Pitágoras
o 3.3Demostración de Euclides: proposición I.47 de Los Elementos
o 3.4Demostración de Pappus
o 3.5Demostración de Bhaskara
o 3.6Demostración de Leonardo da Vinci
o 3.7Demostración de Garfield
o 3.8Prueba mediante un geoplano
o 3.9Proposición recíproca del teorema de Pitágoras
 4Ejemplos de uso
 5Véase también
 6Notas
 7Bibliografía
 8Enlaces externos

Historia[editar]
El teorema de Pitágoras fue comprobado en el siglo VI a.C. por el filósofo y
matemático griego Pitágoras, pero se estima que pudo haber sido previo a su
existencia, o demostrado bajo otra denominación.
Respecto de los babilonios hay esta nota:
Desde el punto de vista matemático, las novedades más importantes que registran los textos
babilónicos se refieren a la solución algebraica de ecuaciones lineales y cuadráticas, y el
conocimiento del llamado "teorema de Pitágoras" y de sus consecuencias numéricas.
2
El teorema de Pitágoras tiene este nombre porque su demostración, sobre todo, es
esfuerzo de la escuela pitagórica. Anteriormente, en Mesopotamia y el Antiguo
Egipto se conocían ternas de valores que se correspondían con los lados de un
triángulo rectángulo, y se utilizaban para resolver problemas referentes a los citados
triángulos, tal como se indica en algunas tablillas y papiros. Sin embargo, no ha
perdurado ningún documento que exponga teóricamente su relación.3 La pirámide
de Kefrén, datada en el siglo XXVI a. C., fue la primera gran pirámide que se
construyó basándose en el llamado triángulo sagrado egipcio, de proporciones 3-4-
5.

Designaciones convencionales[editar]

Triángulos — Resumen de convenciones de designación

Vértices

Lados (como
segmento)

Lados (como longitud)


Ángulos

Demostraciones[editar]
El teorema de Pitágoras es de los que cuenta con un mayor número de
demostraciones diferentes, utilizando métodos muy diversos. Una de las causas de
esto es que en la Edad Media se exigía una nueva demostración del teorema para
alcanzar el grado de "Magíster matheseos".
Algunos autores proponen hasta más de mil demostraciones. Otros autores, como el
matemático estadounidense E. S. Loomis, catalogó 367 pruebas diferentes en su
libro de 1927 The Pythogorean Proposition.
En ese mismo libro, Loomis clasificaría las demostraciones en cuatro grandes
grupos: las algebraicas, donde se relacionan los lados y segmentos del
triángulo;geométricas, en las que se realizan comparaciones de áreas; dinámicas a
través de las propiedades de fuerza, masa; y las cuaterniónicas, mediante el uso de
vectores.
China: El Zhoubi Suanjing y el Jiuzhang Suanshu[editar]

Prueba visual para un triángulo dea = 3, b = 4 y c = 5 como se ve en el Chou Pei Suan Ching, 500-
200 a. C.

El Zhoubi Suanjing es una obra matemática de datación discutida en algunos


lugares, aunque se acepta mayoritariamente que fue escrita entre el 500 y
el 300 a. C. Se cree que Pitágoras no conoció esta obra. En cuanto al Jiuzhang
Suanshuparece que es posterior, está fechado en torno al año 250 a. C.
El Zhou Bi demuestra el teorema construyendo un cuadrado de lado (a+b) que se
parte en cuatro triángulos de base a y altura b, y un cuadrado de lado c.
Demostración
Sea el triángulo rectángulo de catetos a y b e hipotenusa c. Se trata de demostrar
que el área del cuadrado de lado c es igual a la suma de las áreas de los cuadrados
de lado a y lado b. Es decir:

Si añadimos tres triángulos iguales al original dentro del cuadrado de


lado c formando la figura mostrada en la imagen, obtenemos un cuadrado de
menor tamaño. Se puede observar que el cuadrado resultante tiene
efectivamente un lado de b - a. Luego, el área de este cuadrado menor puede
expresarse de la siguiente manera:

Ya que .
Es evidente que el área del cuadrado de lado c es la suma del área de los
cuatro triángulos de altura a y base b que están dentro de él más el área del
cuadrado menor:

Con lo cual queda demostrado el teorema.


Demostraciones supuestas de Pitágoras[editar]

Se cree que Pitágoras se basó en la semejanza de los triángulos ABC, AHC y BHC. La
figura coloreada hace evidente el cumplimiento del teorema.
Se estima que se demostró el teorema mediante semejanza de
triángulos: sus lados homólogos son proporcionales.4
Sea el triángulo ABC, rectángulo en C. El segmento CH es la altura
relativa a la hipotenusa, en la que determina los segmentos a’ y b’,
proyecciones en ella de los catetos a y b, respectivamente.
Los triángulos rectángulos ABC, AHC y BHC tienen sus tres bases
iguales: todos tienen dos bases en común, y los ángulos agudos son
iguales bien por ser comunes, bien por tener sus lados perpendiculares.
En consecuencia dichos triángulos son semejantes.

 De la semejanza entre ABC y AHC:


y dos triángulos son semejantes si hay dos o más ángulos congruentes.

 De la semejanza entre ABC y BHC:

Los resultados obtenidos son el teorema del cateto.


Sumando:

Pero , por lo que finalmente resulta:

La relación entre las superficies de dos figuras


semejantes es igual al cuadrado de su razón de
semejanza. En esto pudo haberse basado Pitágoras para
demostrar su teorema

Pitágoras también pudo haber demostrado el


teorema basándose en la relación entre las
superficies de figuras semejantes.
Los triángulos PQR y PST son semejantes, de
manera que:
siendo r la razón de semejanza entre dichos
triángulos. Si ahora buscamos la relación
entre sus superficies:

obtenemos después de simplificar


que:

pero siendo la razón de


semejanza, está claro que:

Es decir, "la relación entre


las superficies de dos
figuras semejantes es igual
al cuadrado de la razón de
semejanza".
Aplicando ese principio a
los triángulos rectángulos
semejantes ACH y BCH
tenemos que:

que de acuerdo con las


propiedades de las
proporciones da:

(I)
y por la semejanza
entre los triángulos
ACH y ABC resulta
que:

pero
según (I)
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que:

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tanto:

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Si a cada uno de estos cuadrados les quitamos los triángulos, evidentemente el área del

cuadrado gris ( ) equivale a la de los cuadrados amarillo y azul (