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Índice

Introducción…………………………………………………………………………….pg.2
Definición de términos…….…………………………………………………………...pg.3
1. Problemática de la generación y manejo de residuos sólidos en Costa
Rica…………………………………………………………………………………pg.4
2. ¿Qué es el compostaje doméstico?.............................................................. pg.6
3. ¿Cómo usar la caja?......................................................................................pg.6
4. Procedimientos para compostar excremento de mascotas, recolección y uso de
abono cosechado. ?.....................................................................................pg.11
5. Cosecha y secado del abono orgánico?.......................................................pg.12
6. Aplicación del abono ?.................................................................................pg.12
7. Ventajas del uso de abonos orgánico………………………………………….pg.13
Reflexiones finales…………………………………………………………………..pg.14

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Introducción
Este documento resume el contenido desarrollado en la Capacitación Distrital de
Compostaje Takakura promovido por la Municipalidad de Desamparados.

En él se brinda información general sobre el manejo de residuos en Costa Rica,


cifras de su generación diaria a nivel nacional y cantonal, como también, explica de
forma sencilla qué es compostaje doméstico, cuáles son los cuidados, el
mantenimiento necesario de las cajas composteadoras y los pasos para la cosecha
y secado del abono orgánico. Por lo que se recomienda conservar este documento
a modo de manual de consulta mientras se familiariza con el uso y cuidados de la
Caja Orgánico Gaia.

Su objetivo es crear un impacto positivo en cada lector, participante –y que trasmita


el conocimiento adquirido en su familia– de manera que comprenda la importancia
de hacerse responsable y darle un tratamiento adecuado a sus residuos, al
comprender que ellos no son basura sino insumos de los cuales podrá sacar sub-
productos, eliminando así la mala práctica de desecharlos al basurero.

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Definición de Términos

Compost: Fertilizante compuesto de residuos orgánicos.


Generador: persona física o jurídica, pública o privada, que produce residuos al
desarrollar procesos productivos, agropecuarios, de servicios, de comercialización
o de consumo.
Gestión integral de residuos: conjunto articulado e interrelacionado de acciones
regulatorias, operativas, financieras, administrativas, educativas, de planificación,
monitoreo y evaluación para el manejo de los residuos, desde su generación hasta
la disposición final.
Residuo: material sólido, semisólido, líquido o gas, cuyo generador o poseedor
debe o requiere deshacerse de él, y que puede o debe ser valorizado o tratado
responsablemente o, en su defecto, ser manejado por sistemas de disposición final
adecuados.
Residuos ordinarios: residuos de carácter doméstico generados en viviendas y en
cualquier otra fuente, que presentan composiciones similares a los de las viviendas.
Se excluyen los residuos de manejo especial o peligroso, regulados en la Ley de
Gestión Integral de Residuos y en su Reglamento.

Separación: procedimiento mediante el cual se evita desde la fuente generadora


que se mezclen los residuos, para facilitar el aprovechamiento de materiales
valorizables y se evite su disposición final.
Valorización: conjunto de acciones asociadas cuyo objetivo es recuperar el valor
de los residuos para los procesos productivos, la protección de la salud y el
ambiente.
Reciclaje: transformación de los residuos por medio de distintos procesos de
valorización que permiten restituir su valor económico y energético, evitando así su
disposición final, siempre y cuando esta restitución implique un ahorro de energía y
materias primas sin perjuicio para la salud y el ambiente.

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1. Problemática de la generación y manejo de residuos sólidos en Costa
Rica
En la década de los noventa en Costa Rica la problemática de la mal llamada basura
fue declarada emergencia nacional y la situación no ha mejorado. Enfrentamos
serios problemas de gestión y tratamiento de residuos, el crecimiento poblacional y
las pautas de consumo de los costarricenses ha hecho que se produzcan aún más
en comparación de años anteriores –aproximadamente 5,700 toneladas por día1–.
Alrededor del 60% de esas toneladas corresponden a residuos orgánicos
(compostables de origen vegetal, ej: restos de comida, frutas, cáscaras, residuos de
jardín); el 33% son valorizables (plástico, papel, cartón, aluminio, vidrio) y solo un
7% de ellos no tienen valor.2
En Desamparados se sigue la misma constante nacional siendo la generación de
los orgánicos el porcentaje más alto con un 51,30% y cada habitante de este cantón
en promedio genera por día 0,62kg. 3
Lo ideal, es que solo los no valorizables fueran
a un relleno sanitario pero esto ya que, aún
existen lugares en el país donde las
municipalidades no recolectan los residuos, la
población no los está separando
adecuadamente en casa, mezcla los residuos
orgánicos o no valorizables con valorizables
impidiendo que ellos se puedan reciclar –al
afectarse sus propiedades –, y es que en Costa
Rica no se tiene la cultura de la responsabilidad de los desechos que se generan,
“una vez que los ponemos fuera de la casa, creemos que el problema deja de ser

1
Lara, J. (2015) “Ticos duplicaron producción diaria de basura en 14 años.” Periódico La Nación. Disponible
en: http://www.nacion.com/vivir/ambiente/Ticos-duplicaron-produccion-diaria-basura_0_1491850819.html
2
CYMA. (2008) “Plan de Residuos Sólidos Costa Rica (PRESOL)”. San José, Costa Rica. Pág.14
3
Municipalidad de Desamparados. “Estudio de caracterización y composición de residuos para el Cantón de
Desamparados”

4
nuestro.”4 Perdiendo de vista que afectamos la salud y ambiente de nuestros
vecinos y del cantón cuando no respetamos las fechas y horarios de recolección
que indica la municipalidad, como también, cuando se lanzan a ríos, en las calles,
en lotes baldíos, propiciando plagas, vectores y problemas de salud pública.

La Ley de Gestión Integral de Residuos indica que todas las personas generadoras
de residuos (de cualquier tipo) deben darle un adecuado tratamiento, eso nos
incluye a nosotros como ciudadanos.
Por eso debemos ser responsables, prestarle especial atención a los orgánicos que
usualmente no tomamos en cuenta y como vimos líneas atrás son los que más se
generan a nivel nacional y cantonal.

El mal manejo o tratamiento de éstos y su descomposición a cielo abierto generan


malos olores, contaminación en los ríos, suelos, fuentes subterráneas de agua por
infiltración, se propagan moscas, ratas y se incide en el cambio climático por la
emisión de gases de efecto invernadero. Siendo que una de las metas de nuestro
país es ser carbono neutral.

A pesar que esta ley citada se promulgó en 2010 el manejo de residuos sólidos
ordinarios responde a iniciativas personales, comunales y de algunos municipios.
Ante este panorama, es nuestro deber tomar el control y responsabilizarnos de los
residuos que generamos en nuestras casas y lugares de trabajo; no solo separando
los valorizables, reutilizándolos y/o enviándolos a reciclar, sino también dándole un
buen tratamiento a los orgánicos, devolviéndole al suelo los nutrientes que nos dio
primero a nosotros en forma de alimentos.

4
Vargas, J. (2016) “Ahogados en basura”. Periódico La Nación. Disponible en:
https://www.nacion.com/opinion/columnistas/ahogados-en-
basura/YKX7AVLDW5FFBFZ2YDZWW6GPNU/story/

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2. ¿Qué es el compostaje doméstico?

Mediante el método de compostaje doméstico modelo Takakura, en una pequeña


caja imitamos el reciclaje de nutrientes que se da de manera natural en el bosque.

Se basa en la actividad de microorganismos fermentativos y descomponedores de


materia orgánica, tales como los que se encuentran presentes en el suelo del
bosque (el sustrato microbial) y por el
mantenimiento de las condiciones adecuadas de
carbono (que lo aporta el material seco), el
nitrógeno (aportado por los residuos), la humedad,
el oxígeno y la temperatura.

Es una actividad muy sencilla y de bajo costo para


el aprovechamiento de los residuos orgánicos y
generación de materiales ricos para ser utilizados como abono para el suelo. Con
este proceso se cierra el ciclo de contaminación de otros elementos como los suelos
y el agua por infiltración ni el aire por gases de efecto invernadero.

3. ¿Cómo usar la caja?

La caja de compostaje doméstico Gaia puede procesar hasta 1.5 kg de residuos


orgánicos diarios. Este es el promedio que produce una familia de cuatro personas.

Se puede agregar:

1) Residuos vegetales crudos o cocinados.


2) Carne, ésta debe estar previamente cocida antes de agregar a la caja de lo
contrario se va a podrir y generará bacterias y malos olores dentro de la caja.

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Si agrega 1.5 kg diarios de residuos en 30 días aproximadamente se podrá sacar la
mitad del contenido de la caja y ponerlo a secar para utilizarlo como abono, o bien
clonar una segunda caja para compostaje.

Como se indicó líneas atrás el proceso de compostaje requiere de Carbono


(aportado por el material seco) como fuente de energía, y de Nitrógeno (aportado
por los residuos) como intermediario en la síntesis de proteínas, es por eso que es
tan importante aprender a conservar este equilibrio de la cadena carbono/nitrógeno
dentro de la caja compostadora.

¿Cómo podemos saber cuáles son los valores necesarios de la relación de


C/N?

Los microorganismos son seres vivos, prácticamente tenemos un pequeño


ecosistema en nuestra caja, por lo tanto, vamos a observar y cuidar las condiciones
que éstos necesitan para funcionar de manera óptima.

a) Temperatura: La temperatura es un indicador de la actividad microbial. Es


decir, cuando los microorganismos están procesando y convirtiendo los residuos se
notará que el material de la caja está tibio.

b) Humedad: El sustrato o material debe mantener la humedad entre el 40% y


60%, para medir estos porcentajes vamos a utilizar una técnica muy sencilla
denominada la prueba del puño, que consiste en tomar un poco del material y
apretarlo en la mano.

Nunca debe chorrear líquido, además debe formarse un terrón que se suelte con
facilidad, nunca debe quedar apelmazado o muy sólido, ya que, también es
indicador de exceso de humedad.

En casos de humedad excesiva se va a controlar fácilmente agregando a la caja


material seco (carbono) como lo son las hojas secas que se pueden recoger del

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patio, de cualquier parque, en un paseo donde haya árboles, etc. También el aserrín
es bueno para controlar la humedad, la granza de arroz, las hojuelas de madera
que se utiliza en jaulas de mascotas y hasta el cartón de los huevos se puede utilizar
para controlar la humedad.

c) Oxígeno: Tenemos en nuestra caja microorganismos aeróbicos, es decir que


necesitan del oxígeno para mantener su actividad, por esto se hace especial énfasis
en el volteo que consiste en mezclar muy bien el contenido o material antes de
agregar los residuos. Debe hacerse prestando atención a alcanzar las esquinas y el
fondo de la caja para que todo el material se oree o ventile bien. De no hacerlo, los
microorganismos entrarán en un estado de latencia (aparente estado de inactividad)
y dejarán de procesar los residuos, proliferán las bacterias en las esquinas de la
caja y tendremos el indicador del mal olor, por lo tanto con 7 a 10 minutos diarios
de volteo será suficiente para que tengan la oxigenación necesaria.

Existen unos parámetros fáciles para identificar y controlar las condiciones


anteriores:

• Si la temperatura del compost es muy alta es porque hay alto contenido en


nitrógeno (material seco); no está mal que la caja se mantenga caliente, observe el
grado de humedad que debe ser entre 40- 60% y mezcle bien.

• Si está muy seco agregue residuos de la cocina como cáscaras y sobras de


comida.

• Si está muy húmedo agregue material seco como hojarasca, aserrín,


hojuelas de madera (la que se utiliza para las jaulas de los hamsters), zacate seco.
En caso de urgencia al no contar con ninguno de los anteriores, puede utilizar el
cartón de huevos cortado en pequeños trozos.

Si la caja de compost desprende un olor desagradable a amoniaco y/o a podrido es


porque hay alto contenido de nitrógeno (residuos que aportan agua). Solución:

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Controle la humedad con materiales secos y mezcle muy bien el contenido de la
caja para que airee, esto hace que aumente el contenido de oxígeno y se activen
los microorganismos descomponedores de materia.

• Gran presencia de fauna: Gusanos, moscas y otros insectos. Solución:


Agregue material seco y mezcle bien el contenido de la caja para aumentar la
temperatura, de este modo los insectos no sobrevivirán a la temperatura y se
convertirán también en abono. Es importante que mantenga los residuos en un
recipiente con tapa, que no estén expuestos a los insectos antes de agregarlos y no
olvide que la caja debe permanecer siempre con la tapa de tela.

• Cuando el proceso de compostaje es lento, casi detenido, la relación C/N es


alta (alto contenido en carbono). Solución: Mezcle muy bien el contenido de la caja,
esto reactivará los microorganismos aeróbicos, agregue residuos de la cocina para
balancear el nivel de nitrógeno. También puede agregar material fermentativo como
cascaras de papaya, de uva, o algunos chorritos pequeños de vino o cerveza o del
lavado del recipiente del yogurt si la caja presenta muy bajo nivel de humedad. (Ver
punto 3.b. Humedad)

¿Qué se puede agregar a la caja?

• Frutas dañadas, en el caso de las naranjas o limones –se recomienda


exprimir el jugo para no alterar los niveles de
humedad–
• Cáscaras de frutas y verduras
• Cáscaras de huevos previamente lavadas
• Pan, tortillas, harinas vencidas, galletas que
hayan vencido o que tengan moho
• Queso cortado en partes pequeñas –incluso
con moho–
• Sobros de yogurt, cerveza y vino –poca cantidad para mantener los
porcentajes de humedad–
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• Sobros de comida cocinada
• Comida descompuesta –frijoles, lentejas o garbanzos sin caldo–
• Restos de carne –incluso si está descompuesta pero previamente
cocinada–
• Café molido y filtros de café
• Bolsitas de té escurridas
• Servilletas de mesa
• Cerillas o fósforos
• Pasto, poda de plantas de jardín
• Hojarasca seca, aserrín, hojuelas de madera, granza de arroz (estas últimas
cuatro opciones son material seco que nos aporta carbono y nos ayuda a
controlar los niveles de humedad).

NUNCA AGREGUE: Aceite, grasas como manteca, mantequilla, queso


crema, chocolate, ni líquidos, carne cruda, huesos crudos

¿Cómo deben incorporarse los residuos a la caja?

Los residuos deben incorporarse cortados en partes pequeñas de


aproximadamente 5 cm (por ejemplo, del tamaño de un limón ácido partido en
cuatro) porque si se incorporan enteros o en trozos muy grandes, vamos a tener
problemas de humedad ya que los microorganismos van a tardar mucho más tiempo
descomponiéndolos.

También la caja se nos va a llenar más rápido y los residuos aún no están listos
para pasar al proceso de secado para cosecha de abono.

Los principales problemas que se presentan con las cajas se deben al exceso de
humedad, por ello recuerde siempre controlarla mediante la prueba del puño y tenga

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siempre disponible material seco, de preferencia hojas secas ya que éstas
aumentarán la población de microrganismos. Se recomienda tener una reserva
permanente de hojas secas en un saco preferiblemente para que se mantengan
bien ventiladas.

Al usar sub productos de madera tales como aserrín o “borucha”, esta contiene
resina, la cual es muy agradable para los microrganismos que se activan y se
reproducen con mayor velocidad. Cuando utilizamos granza de arroz, esta solo nos
controla la humedad así como el cartón de huevos, son elementos para emergencia
pero su aporte en carbono o microrganismos es nulo prácticamente.

4. Tratamiento de compostaje para excremento de animales como


mascotas domésticas

El excremento de nuestras mascotas puede ser tratado de manera segura con


nuestra caja de compostaje, con pequeñas diferencias con relación al composteo
de residuos de alimentos.

Debemos tener una caja exclusiva para compostaje de excremento, por ningún
motivo debe mezclarse con los residuos de cocina ya que debe tener un manejo
diferente, a saber:

a) El nivel de humedad debe ser 0%, es decir el material debe estar todo el
tiempo seco.
b) Manipular siempre con guantes y una palita de jardinería y usar protección
buco-nasal como mascarilla o un pañuelo atado para que no inhalemos las
pequeñas partículas en forma de polvo.
c) El abono cosechado del excremento debe ser utilizado únicamente en
plantas ornamentales o frutales, nunca debe ser aplicado a plantas comestibles
(lechugas, apio, culantro, entre otros) ni en tubérculos como papas, yuca, camotes,
entre otros.

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5. Cosecha y secado del abono orgánico

Si el volumen de residuos que se agregan a la caja es de 1.5 kilogramos al día,


entonces obtendrá la cosecha aproximadamente 30 días después.

Debe cosechar su abono cuando la caja está llena y debe sacar la mitad del
contenido.

El material debe pasar a un proceso de secado de aproximadamente 3 a 4 semanas,


en el cual solamente se deja en una caja de cartón o en un saco. Este tiempo de
secado puede variar dependiendo de las condiciones en que lo almacene, si es
ventilado o si recibe algunas horas de sol. Sin embargo, la manera más segura de
saber cuándo está listo para ser utilizado, es realizando nuevamente la prueba del
puño, el material debe estar frío y seco, es decir que no se formará un terrón sino
que estará completamente suelto, y la ausencia de temperatura indica que ya no
hay actividad microbial.

No debe usar el sustrato directamente desde la caja a sus plantas, el proceso de


secado es indispensable para que los microrganismos se desactiven (o
sea, mueran). El compost fresco tiene los microorganismos activos por
lo que comerán las raíces de sus plantas. Además, también están
activos los procesos bioquímicos por lo que, si lo aplica sin secar, las plantas se
quemarán.

6. Aplicación del abono

Como ha podido observar en el proceso, esta es una práctica completamente limpia


por lo que es segura su aplicación en alimentos de consumo crudo como legumbres
y frutas. A diferencia de otros abonos llamados orgánicos que se consiguen en el
mercado, éstos provienen del compostaje del excremento de la actividad ganadera

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o de conejeras, muchos de ellos también contienen sangre recolectada en los
mataderos, que la “aprovechan” como un sub-producto y no cuentan con el
etiquetado de su proceso ni de su materia prima.

Indicaciones:
Cuando el material esté frío y seco, puede aplicarlo a sus plantas de jardín o a sus
plantas comestibles de acuerdo a las siguientes instrucciones:

• Para uso en parcelas, huertas orgánicas o jardines al aire libre: 1


kilogramo de abono por cada metro cuadrado de suelo. Re-abonar cada 3 o 6 meses
dependiendo de la cantidad de riego, a mayor riego, mayor frecuencia de aplicación.

• Para uso en macetas o maceteras (suelo en recipiente): Use la proporción


de 75% tierra y 25% abono. Re-abonar cada 3 o 6 meses dependiendo de la
cantidad de riego.

7. Ventajas del uso de abonos orgánicos

La tierra nos suple una de las más grandes necesidades de los seres vivos: el
alimento, entonces, ¿por qué no devolverle algo de lo mucho que nos da?
1. El abono orgánico se almacena en el suelo en forma de alimento para ser
aprovechado por las plantas.
2. Mejoran las condiciones físicas y químicas del suelo.
3. Aumenta el grueso de los tallos de las plantas y el tamaño de los frutos,
aumenta las cosechas.
4. Los nutrientes permanecen en el suelo por 2 o 3 años en parcelas y huertas
urbanas y por 1 año en macetas.
5. Ayudan a retener el agua de lluvia mediante la fijación de carbono en el suelo.
6. Aumenta el sabor y el olor de los frutos, aumenta la cantidad y mejora la
calidad de proteínas, vitaminas y minerales de los frutos y granos.

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7. Los fertilizantes orgánicos preparan la tierra para una vida larga, crean las
condiciones para que el suelo se sane.
8. Las plantas se vuelven más resistentes a plagas por lo que se evita el uso de
venenos como plaguicidas y resisten mejor las condiciones medioambientales como
vientos, lluvias tempranas.
9. Afirman e incrementa la coloración en frutos y flores, éstas últimas perduran
por más tiempo.

Reflexiones Finales

La caja está compuesta por seres vivos, por lo tanto, hay que cuidarlos, alimentarlos
y darles las condiciones necesarias de humedad y oxígeno.

Nuestra caja es un pequeño ecosistema así que tendremos algunos visitantes como
hormigas, pequeños escarabajos, algunas larvas y ácaros; revisemos la humedad
y dejemos que las poblaciones se regulen naturalmente. La temperatura de la caja
y el volteo constante son los reguladores de estas poblaciones, no es necesario
hacerles daño.

Para acompañamiento y seguimiento de los compostadores puede solicitar ser


agregado(a) al grupo de WhatsApp al 8994-1909 para atender eficientemente sus
consultas emergentes con el uso de la caja, de modo que será también una
retroalimentación para todos los integrantes del grupo y una manera rápida de
responder a sus dudas con relación a la caja compostadora. Este grupo es de uso
exclusivo para temas relacionados al taller y uso de la caja, de antemano se
agradece que no se haga spam con reenvío de imágenes o temas que no estén
relacionados.

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