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Termometro

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Un termometro è adatto a misurare la temperatura, oppure
le variazioni di temperatura. A seconda della proprietà
usata, i termometri sfruttano il principio zero della
termodinamica oppure altre proprietà macroscopiche che
sfruttano relazioni con la temperatura.

Indice
Cenni storici
Principi di funzionamento
Termometri per uso medico Il termometro clinico amercurio
Punti di repere
Voci correlate
Altri progetti
Collegamenti esterni

Cenni storici
Il primo termometro fu realizzato da Galileo Galilei nel 1607, seguito da quello
costruito da Daniel Gabriel Fahrenheit nel 1709 ad alcool, a cui seguì quello a
mercurio nel 1725. Nel 1732 anche René-Antoine Ferchault de Réaumur creò un
termometro, oggi in disuso. Nel 1742 Anders Celsius propose l'introduzione della
scala centigrada che, sebbene inizialmente fosse inversa, è tuttora in uso.

Principi di funzionamento
I termometri basano il loro funzionamento fisico sull'uso di una qualche grandezza
fisica che varia con la temperatura che tipicamente può essere:

la dilatazione termica di una sostanza liquida, gassosa o solida;


Termometri a spirale (XVII secolo,
la resistenza elettrica di un materiale (ad es. termometri atermistore);
Museo Galileo di Firenze).
altre grandezze fisiche e dinamiche.
Come per altri strumenti di misura, si tratta comunque di strumenti tarati ovvero
opportunamente calibrati attraverso precise procedure di calibrazione e con valori mappati su una
scala termometrica.

I principali tipi di termometro sono:

Termometro a galinstano(comunemente detto termometro a gallio): è untermometro a liquido a dilatazione termica


composto da un tubo di vetro chiuso contenente, in un bulbo posto all'estremità inferiore della scala termometrica,
del galinstano liquido. La variazione di temperatura del galistano dentro al bulbo, ne provoca una variazione di
volume che lo fa uscire dal bulbo e raggiungere un punto del tubo di vetro, a cui corrisponde una temperatura
indicata sulla scala termometrica. Ha sostituito il termometro a mercurioe funziona esattamente nello stesso modo.
Termometro a mercurio: è un termometro composto da un tubo di vetro chiuso contenente mercurio. La variazione di
temperatura provoca una variazione di volume del mercurio, che viene visualizzata su una scala graduata posta sul
tubo di vetro.Ormai il mercurio è fuori commercio.
Termometro a gas: misura la temperatura attraverso la variazione di volume o di pressione di un gas contenuto
all'interno di un tubo di vetro. I termometri a gas sono molto precisi e vengono usati per la taratura di altri termometri.
Termometro a lamina bimetallica: è formato da una lamina a forma di U o di spirale, costituita da due metalli con
diverso coefficiente di dilatazione (di solito ferro e rame) che vengono saldati tra di loro, uno nella parte esterna e
l'altro nella parte interna della lamina. Una delle estremità della lamina è collegata ad un indice che si muove lungo
una scala graduata. Quando la temperatura aumenta, la lamina si curva dalla parte del metallo meno dilatabile e la
deformazione si trasmette all'indice.
Termometro digitale: usa un sensore costituito da untermistore alimentato da corrente elettrica. Le variazioni di
temperatura provocano nel sensore variazioni di resistenza elettrica, che attraverso un circuito elettronico vengono
convertite in numeri e visualizzati su unoschermo di piccole dimensioni.
Termometro a termocoppia: usa un sensore costituito da due metalli saldati insieme che hanno la proprietà di
sviluppare ognuno un diverso valore di tensione in conseguenza di una variazione di temperatura; la temperatura
misurata è dunque proporzionale alla differenza di potenziale presente tra i due metalli.
Termometro a resistenza: misura la temperatura attraverso la resistenza di un elemento sensibile metallico,
sfruttando la dipendenza dellaresistività di un metallo dalla temperatura.

Termometri per uso medico

Punti di repere
I punti corporei che si possono utilizzare per la rilevazione della temperatura sono:

Ascellare: misura pratica e più comune


Termometri al galinstan e relativa
Orale: può essere misurata in sicurezza solo su pazienti in grado di
tenere facilmente il termometro in bocca e non può essere applicato a custodia di protezione, che funge
pazienti che hanno appena bevuto liquidi caldi o freddi, nel qual caso anche da azzeratrice, facilitando lo
bisogna attendere un po' di tempo, oppure usare un altro metodo scuotimento del termometro
Rettale: l'inserimento del termometro, specialmente se ef fettuato da una
persona diversa dal paziente stesso, deve essere ef fettuato
preferibilmente previa lubrificazione con sostanze solubili in acqua. Questo tipo di misurazione è quello che fornisce i
risultati più accurati, ma,in alcuni ambiti culturali, come ad esempio negli Stati Uniti, viene considerato una pratica
imbarazzante per pazienti che non siano bambini di pochi anni . Per questi ultimi invece, la misurazione rettale viene
considerata il metodo più appropriato data la dif ficile collaborazione che generalmente si riscontra.
Timpanica: misura ricavata tramite un termometro a infrarossi.

Voci correlate
Termometro ad alto fusto
Termometro cinquantigrado
Termometro a ranocchietta

Altri progetti
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Collegamenti esterni
Termometro, in Thesaurus del Nuovo soggettario, BNCF.
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