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TEMA X. SOLUCIÓN DE BALANCES DE MATERIA EN PROCESOS REACTIVOS.

En esta sección del manual, revisaremos los métodos que nos permitirán resolver balances de
materia en procesos reactivos. Es importante destacar que la solución de estos problemas puede
realizarse mediante el uso de cuatro métodos que se explicarán a continuación. La aplicación
del método depende del ejercicio en sí y de la habilidad del alumno de inferir los datos que le
permitirán resolver el problema. La mejor recomendación para adquirir un nivel considerable
en la solución de balances de materia en los cuatro métodos que se estudiarán, consiste en
realizar un considerable número de ejercicios de balances en procesos reactivos mediante la
aplicación de los cuatro métodos que se estudiaran.

Tema 10.1 “Método del grado de avance”

Para poder entender en forma correcta la aplicación del método del grado de avance para los
balances de materia con reacción química, es importante en primera instancia definir el
concepto de “grado de avance de una reacción química”.

Dada una reacción química cualquiera es posible definir un único parámetro válido para todas
las substancias involucradas en la reacción, y que sirva para expresar cómo va evolucionando
la reacción química a lo largo del tiempo. A dicho parámetro se le denomina el grado de
avance de la reacción.

 Para definirlo convenientemente consideremos una reacción química cualquiera…

+ + +⋯→ + + +⋯

En donde las letras minúsculas representan los coeficientes estequiométricos y las mayúsculas
las fórmulas químicas de las diferentes sustancias.

 Una manera alternativa de expresar esta ecuación consiste en escribirla pasando todos
los términos al segundo miembro:
+ + + ⋯− − − +⋯=
 De tal forma que la nueva ecuación puede interpretarse como:

+ + + ⋯ + (− ) + (− ) + (− )+⋯=

 Finalmente, este hecho puede resumirse bajo la expresión:

En donde:
= = representa las sustancias químicos
= coeficientes estequiométricos
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 Para poder establecer lo anterior, se debe tomar en cuenta el siguiente criterio de signos:
son positivos para los productos de la reacción y negativos para los reactivos.

Por ejemplo, dada la reacción:

2 SO2 + O2 → 2 SO3

SO2 =− ( )
O2 =− ( )
SO3 =+ ( )

GRADO DE AVANCE DE UNA REACCIÓN QUÍMICA.


Consideremos ahora una reacción química cualquiera y supongamos que partimos de un estado
inicial en el que el sistema reaccionante, para mayor generalidad, contiene cantidades cua-
lesquiera tanto de reactivos como de productos. Consideremos, por ejemplo, una reacción del
tipo:

+ +⋯→ + +⋯

 Dado que “A y B” son los reactivos y “M y N” son los productos, tendremos que:

A =− ; B =− ; M =+ ; N =+

Supongamos ahora que, inicialmente, se tienen los siguientes números de moles de todas las
sustancias que intervienen: , , , .

o Obviamente y podrían ser cero si el sistema reaccionante contuviera


inicialmente sólo reactivos. (Que ocurre en la gran mayoría de los contextos)

A partir de este instante, a medida que transcurre el tiempo, el número de moles de las
diferentes sustancias van variando a medida que el sistema reaccionante va evolucionando
(como puede suponerse, los reactivos se consumen y los productos se van generando).

Si lamamos , , , a los moles de las diferentes sustancias en un instante


cualquiera de tiempo (como ejemplo, al final de la reacción) se obtiene que:

= −
= −
= +
= +
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 Las expresiones anteriormente obtenidas son de suma importancia, ya que modelan los
moles finales de la reacción en términos del número inicial de moles de reactivos y
productos, así como el grado de avance de la reacción.

 Una vez conocida la cantidad de cierto reactivo que reacciona o cuanto producto se
forma, se puede determinar de alguna de estas ecuaciones y luego, calcular las
cantidades desconocidas a la salida de los demás componentes.

EJEMPLO PRÁCTICO NO. 3


Si se tiene la reacción química:
C2 H2 + 2H2 → C2 H6

Suponga que se carga un reactor por lotes con 20 kmol de acetileno, 50 kmol de hidrógeno y
50 kmol de etano. Más aún, suponga que después de cierto tiempo transcurrido han
reaccionado 30 kmol de hidrógeno. ¿Qué cantidad de cada especie habrá en el reactor al final
de la reacción? Utilice el método del grado de avance.
1. En primera instancia, obtenemos
los datos que nos servirán para C2H2
=
resolver el ejercicio. =
H2

C2H6
=

2. Podemos colocar como H2


para
referirnos a los moles de H2
=
hidrógeno que reaccionaron.

3. Dado que contamos con H2


para =
H2
los moles de hidrógeno que H2 = (coef. estequiométrico)
reaccionaron, podemos realizar =
una relación de ∴ =

 Una vez obtenido el grado de avance de la reacción, podemos obtener las cantidades de
cada especie a la salida (producto) del reactor.

C2 H2
= C2 H2
− C2H2 C 2 H2
= − ( )( )=

H2
= H2
− H2 H2
= − ( )( )=
= + C2H6 C 2 H6
= + ( )( )=
C2 H6 C2 H6

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