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CINCO ERRORES ELÉCTR ICOS EN LA

AUTOMATIZACIÓN INDUS TRIAL

En casi 40 años de experiencia profesional en el campo de la instrumentación, control


y automatización industrial, coleccionamos anécdotas, en mayoría didácticas, muchas
divertidas y otras preocupantes porque se tornan riesgosas para personas,
infraestructuras e inversiones y crean profunda desconfianza en torno a la especialidad.

En defensa de la meritocracia e idoneidad, muchos experto dedican tiempo y esfuerzo


en formar nuevos tecnólogos con profesionalismo ético, profundizan la base de
conocimiento en puntos álgidos de la electricidad como es el conexionado eléctrico, no
obstante aún vemos “maestros” que cometen recurrentemente errores tan serios que
renombramos como aberraciones eléctricas, hoy identificamos las cinco principales
que debemos alejar de todos proyecto basado en PLCs, controles, instrumentos y otros
automatismos.
Estos errores anotados en levantamientos para diagnóstico te las exponemos en una
infografía descargable.
AB ERRACIÓN ELÉCTRICA NRO. 1
REEMPLAZAR O ELIMINAR PROTECCIONES ELÉCTRICAS
En ocasiones un determinado fusible se quema o un breaker se acciona de la misma
manera, con ello apaga el proceso que estamos controlando. La aberración ocurre
cuando se elimina ese fusible y se reemplaza con un trozo de alambre, porque
presuntamente hará el mismo trabajo que el fusible.

En el caso del breaker es un grave error eliminarlo, o peor aún colocar uno de mayor
amperaje sin analizar antes la razón por la que subió el consumo y justificarlo.
El fabricante de fusibles como el de breakers ha probado su producto como dispositivo
de seguridad, transitando normas internacionales, entonces ¿qué o quién nos hace más
calificado que la empresa certificada y monitoreada por el mundo profesional, como para
reemplazar sus elementos con un alambre o simplemente eliminarlos?
Este fusible quemado repetitivamente debe ser un motivo de análisis, eliminarlo es una
decisión que pone en riesgo todos los equipos que estamos energizando y la instalación
eléctrica, y con ello acarrea riesgos de posibles accidentes o de iniciar un fuego

Es la madre de las aberraciones, una negligencia mayor que no solo eliminaría las
garantías de los equipos conexos en el área, sino que las suspicacias crecerán ante las
aseguradoras que en un peritaje anotarían esta práctica como alarma mayor, señal de
un cliente riesgoso.

ABERRACIÓN ELÉCTRICA NRO. 2


ALIMENTAR INADECUADAMENTE LOS EQUIPOS
Existe gran diversidad de posibles niveles y tipos de voltajes que se requieren para
alimentar nuestros equipos (sensores, elementos finales de control, PLC, HMI, etc.). Se
manejan con estándares de diversos orígenes:

Europa, USA, Japón, Canadá, etc., tienen sus propios valores que debemos tomar en
consideración para especificarlos mucho antes de comprar estos equipos y evitar
desagradables sorpresas.
Aquí atenderíamos la planificación del proyecto tomando en cuenta la supervisión
estricta de estos detalles neurales, profundizando en las especificaciones técnicas de los
equipos y sistemas, con énfasis en el conexionado, dimensiones y requerimientos de
instalación.
Al implementar un proyecto en otro país hay que investigar también sus estándares y
normativa de procedimientos idóneos y sus instituciones reguladoras. (Ver también el
post sobre Gerencia de Cumplimiento →)

Los estándares pueden ser para voltajes en Corriente Continua o Direct Current (DC) y
otros equipos en voltaje alterno (AC) o Altern Current.
Ciertamente el mundo industrial ya lleva más de una década tratando de estandarizar
la alimentación ideal de la automatización industrial en los 24 VDC, pero aún falta
bastante para que todo alcance ese estándar, que se persigue por seguridad.
Por otra parte, cada equipo tendrá un consumo en watts que debemos ir sumando a la
fuente de alimentación que estemos usando, no existe tal cosa como una fuente de
capacidad ilimitada.

Utilizar fuentes de poder DC “made in home” (transformador y puente de diodos)


representaría tal vez para algunos un ahorro con respecto a las fuentes de poder del
mercado profesional, no obstante, olvidan es que estos productos
tienen estabilizadores de voltaje de entrada y filtros, poseen certificaciones y
garantías que su fuente casera no tiene, que de usarse arriesga la totalidad del equipo
de control y la producción que controlan. A la larga el ahorro podría revertirse en un
daño mayor o en otra aberración.

Lo que puede ser considerado como un “acto criminal” y aberración es alimentar en


AC un equipo que se especifica para ser alimentado exclusivamente en DC, pues el
crimen será terminar con la vida de ese equipo en milisegundos, por supuesto dejando
una huella imposible de ocultar, o sea que no podrá ejercer la garantía porque será
detectable nuestro error, con lo que indican las cláusulas como uso inadecuado.
Cerciórate al usar AC en vez de DC cuando corresponda
ABERRACIÓN ELÉCTRICA NRO. 3
CONFUNDIR CABLEADO DE POTENCIA CON CABLEADO DE
CONTROL
Nuestros sistemas de control y automatización se usan generalmente para manejar
procesos donde hay maquinaria que requiere de mayores cantidades de energía
eléctrica que nuestro tablero en DC.
Generalmente en nuestras industrias vamos a tener equipos como motores,
resistencias y otros que usaran alimentaciones en AC en niveles que van desde los 208
a 480 VAC. Estos son elementos que manejan potencia y a la vez existen dispositivos
que hacen la interfaz entre esos elementos de potencia y nuestro mundo de control,
como lo son los contactores, arrancadores suaves, variadores o inverter, etc.

Esta aberración consistiría en tratar de usar un PLC como reemplazo de un contactor,


empleando sus salidas a relé monofásicas como reemplazo de las salidas de los
elementos de potencia. Aunque no lo crean, en varias oportunidades hemos encontrado
cable calibre #8 AWG con reducción de cables, lograda a través de la aberración
de cortar los filamentos sobrantes, para poderlo conectar a la salida a relé de un PLC.
Debemos ser muy cuidadosos leyendo y analizando previamente las especificaciones
eléctricas que trae cada equipo, así como sus esquemas de cableado, como primer paso
a cualquier actividad de instalación.

ABERRACIÓN ELÉCTRICA NRO. 4


USAR EL TIPO DE CABLE INADECUADO
El mundo del cableado es tan extenso como el mundo de la instrumentación, existen
cables desarrollados para cada uso en potencia, comunicaciones, sistemas digitales y
automatización.
Debemos respetar los requerimientos de cada tipo de señal de nuestros equipos.

Un ejemplo de aberración eléctrica que generalmente trae como resultado mala lectura
de la variable y ruido en la señal, es usar cable de control o cable telefónico, para
reemplazar al cable de instrumentación que necesitará una señal de 4-20 mA que viene
recorriendo 300 mts desde el instrumento hasta el tablero que lo recibe. No podemos
usar cable telefónico en estas aplicaciones.
ABERRACIÓN ELÉCTRICA NRO. 5
TENDIDO DE CABLES DE POTENCIA Y CONTROL EN UNA MISMA
RUTA
Los cables de potencia de los sistemas trifásicos en 480 VAC o 220 VAC, generan un
campo magnético alrededor de ellos a lo largo de todo su recorrido.

Ese campo magnético puede inducir pequeñas pero mortíferas tensiones en AC


inducidas en nuestro cable de señales de termopares, termorresistencias y
transmisores, que trabajan exclusivamente en DC.

En el mejor de los casos, si estas inducciones no dañan los equipos, con


seguridad causarán ruido en la señal haciendo casi imposible la operación óptima de
nuestro sistema, sin importar que tengamos el cable de instrumentación adecuado,
debemos evitar el recorriendo en paralelo de nuestras señales de control de la ruta del
cableado de potencia y de transformadores de alta tensión.
CINCO BUENAS PRÁCTICAS EN
PROYECTOS
DE AUTOMATIZACIÓN
12 septiembre, 2017

De nuestros mejores consejos en buenas prácticas para todo proyecto de


automatización industrial, traemos las cinco primeras que pueden apoyar proyectos
exitosos para elevar tu productividad, no sin antes agradecer la avalancha de emails
respondiendo al post anterior de “Cinco errores eléctricos a evitar en todo proyecto
de automatización industrial”.

Todos hemos visto alguno, sigue enviando


anécdotas a nuestro correo, y llévate de vuelta nuestro e-book de “Buenas prácticas
para tableros eléctricos de control”.
A continuación vamos con los cinco primeros pasos que aseguran el éxito de todo
proyecto de I y A.
La primera buena práctica es la completa definición del alcance del proyecto. La
raíz de todos los males o de todas las bondades, del éxito o del fracaso del proyecto.
Como en cualquier tarea a completar en la vida, también en los proyectos de
automatización, todas las partes que buscan soluciones deben tener claro:

 cuál es nuestra situación actual


 cuáles son los problemas y los costos que dicha situación nos acarrea,
 dónde queremos llegar al solucionar estos problemas desarrollando tal proyecto
de automatización.
Automatizar es un concepto muy extenso y puede tener muchas interpretaciones
dependiendo con quien hablemos del tema y en cual gremio, el caso es que como en
todo proyecto, tendremos:
 una lista de equipos por adquirir,
 una serie de tareas a desarrollar y
 un presupuesto que vigilar para hacer factible este proyecto.
Se puede pensar a veces que adquiriendo un sistema de supervisión y control vamos
a resolver todos los problemas de planta, pero la verdad es que si los problemas de
fondo están en los sistemas de medición, o en los procedimientos de producción o
en la transmisión de señales o en la capacitación del personal, lamentablemente el
sistema no logrará mas que desperdiciar tiempo y dinero invertido sin mejoramiento
de la situación existente.
Es esencial conversar con diferentes interlocutores del lugar donde se desarrollará el
proyecto, colectar información para conocer a fondo en qué y cómo trabajan, cuáles
creen son sus necesidades prioritarias, con ello estableceremos una visión global.
Es clave validar directa y presencialmente la situación real y los problemas
planteados.
Anécdota: Un cliente nos planteó la necesidad de un sistema de pesaje para llevar
inventario a 10 tanques de almacenaje de productos terminados, no obstante que su
idea era correcta, su sistema de pesaje era complejo de implementar y los costos
asociados muy altos para su presupuesto, por ello al cambiar el concepto de pesaje a
medición de nivel, se logró plenamente el objetivo y el inventario pudo ser supervisado
con exactitud, con éxito y a un costo factible para este cliente y milagrosamente con una
puesta en marcha en menor tempo y pronto retorno.
Esta primera fase también se conoce como Ingeniería Conceptual.
La definición del alcance del proyecto, claro y específico es el primer documento del
proyecto, constituye la Memoria Descriptiva del Alcance del Proyecto, donde se
establecen sin lugar a dudas qué es lo que queremos y cómo lo queremos, allí están:
 todos los problemas planteados,
 las soluciones a implementar,
 un estimado del presupuesto requerido para lograr ésto, y
 un plazo factible para su desarrollo.
Este documento debe ser aprobado por la cabeza que administrará el proyecto. De aquí
en adelante, el alcance es el documento base y los cambios deberán ser justificados,
autorizados y documentados.

La definición sin lugar a dudas de las expectativas del cliente deben quedar
plenamente identificadas y comprendidas por ambas partes, así como la
concertación de cada paso necesario para alcanzar las metas.
Lo$ cambio$ cue$tan… el cambio de alcance supone cambios en la ingeniería del
proyecto, “re-trabajo”, cuando va marchando el proyecto acarrean costos a$ociados…
El cliente debe anticipar que cada cambio supone mover toda la estructura, añadir
horas de trabajo y personal para retrabajo, mover tareas que estaban preordenadas en
cronograma, por ende las entregas se retrasan y suben los costos en porcentajes
mayores a los previamente proyectados en conjunto.

La segunda buena práctica es Desarrollar la Ingeniería Básica de Automatización.


Con el alcance y los problemas a resolver ya definidos debemos hacer la Ingeniería
Básica, la cual pretende diseñar en planos, precisar instrumentos, sistemas,
recorrido o flujograma, software principal, etc., que serán adquiridos para el logro
del proyecto.
Después de plasmar en los planos o P&IDs pasamos a especificar equipos cuyas
características obedecen los datos de proceso, pueden indicarse equipos detallando
marcas o solo sus atributos, ajustando los procesos de compras de acuerdo a dichas
especificaciones técnicas donde no queda duda del requerimiento, por ende los
proveedores tendrían que cumplir con las requisiciones descritas, según los
procedimientos de registro, selección y aprobación que cada empresa establezca en sus
normativas de procura de materiales.

Un diagrama de tuberías e instrumentación “DTI” o citado en inglés


como P&ID“Piping and Instrumentation Diagram“, muestra el flujo del proceso en
las tuberías y sus cableados, así como los equipos instalados y la instrumentación.
En este punto, los datos de proceso a recolectar son vitales, en particular a las
variables de proceso y el rango requerido para los instrumentos y otros dispositivos de
campo y sus dificultades para su óptimo desempeño.
Aquí verificamos el máximo valor de un recurso, su forma de medirlo o controlarlo,
amén del cumplimiento de normas de funcionamiento y calidad, tanto estándares
universales como de fabricación deseado por el cliente.

En el ejemplo observarás un círculo con un símbolo PT, siglas de Pressure Transmitter,


lo que significa que colocaremos un transmisor de presión.
Desarrollar P&IDs obedece estrictas normas universales ISA que ampliamente
explicamos en nuestro curso Instrumentación para la Industria.
Lee nuestro post ¿Qué son los Diagramas de Tuberías e Instrumentación?.
Es muy importante comprender que la calidad del desempeño de un lazo de control es
el que corresponda a la calidad del elemento de menor desempeño de ese lazo.
Para decir un ejemplo, no hacemos mucho con tener un buen sensor o un excelente
controlador, si la válvula del lazo no fue bien seleccionada.

La tercera buena práctica es Crear Esquemas y Planos de Instalación bien claros y


detallados.
Con los equipos definidos en la etapa de Ingeniería Básica ahora pasamos a
la Ingeniería de Detalle, el siguiente paso es establecer cómo deben ser instalados
los elementos en cuanto a normas, su ubicación, conexión de proceso y tendido de
señales, para luego hacer los esquemas eléctricos de cableado.
Siempre atendiendo a normas locales y universales, clasificaciones de área, etc.

En consecuencia, tendremos un listado de materiales de instalación y de


cablesadecuados que debemos adquirir previamente al proceso de instalación y
proceder a planificar con los involucrados cubriendo todos los imponderables.
Con frecuencia el cronograma de entrega de los equipos principales viaja en paralelo
con la adquisición de estos materiales, pero lo cierto es que la etapa de instalación
puede iniciarse antes, teniendo los materiales que suelen ser de adquisición rápida,
preparando las zonas, luego los equipos llegaran incorporándose al proceso de
instalación.
Esta fase número tres destaca las destrezas de procura y orden coordinado de las
organizaciones involucradas.
La cuarta buena práctica es una máxima, trabajar con empresas y personas
experimentadas y altamente calificadas para cada tarea y en cada área.
Puede lucir obvio, pero la realidad es que en muchos casos los problemas mas graves
en proyectos de automatización se presentan por desconocimiento, falta de experiencia
en lo que están acometiendo.

A veces por bajo presupuesto, otras porque la información que se posee es


desactualizada o solo teoría. Y otras veces por una grave desestimación de este oficio,
donde sufrimos el plagio o la osadía de quien pretende, teóricamente con una guía,
desarrollar un proyecto como si fuese una “receta para experimentar a ver como
queda”.
¿Cómo resumir en una guía las miles de variantes que un especialista instrumentista
industrial aborda a la medida de cada proyecto cumpliendo normas internacionales?

El extenso mundo de la automatización sufre los embates de personas ajenas a la


disciplina, toderos irresponsables que no ponderan el peligro que acarrean
no dominar de manera actualizada para hacer instalación, configuración,
documentación y calibración de instrumentos, conocer las herramientas
especializadas necesarias para hacer el trabajo con calidad.
Ignorarlo es peligroso y hay tragedias que así lo narran.

Es relevante al contratar “expertos” solicitar referencias verificables de tres o mas


proyectos anteriores y similares, directamente a clientes satisfechos para ponderar la
trayectoria y confirmar si en verdad son especialistas.
Años de experiencia no es lo mismo que años de experticia.
Pueden trascurrir décadas haciéndose tareas en la forma errónea, por lo que los años
de experiencia no son aval como los de experticia en que el especialista ha
intentado, errado mil veces, probado, comprobado y certificado la mejor forma de hacer
lo propio.
Actualizarse es también prioridad para el especialista, esta disciplina exige estar al
día, varios cambios nos ocurren en un mismo año, la solución de hace 20 años puede
hoy confirmarse como un error o un gasto excesivo o fuera de normativas vigentes.
Insistir en implementar viejas técnicas hoy puede ser mas costoso que las innovaciones
tecnológicas. (Ver artículo sobre “Obsolencia en control de procesos.”)
Contratar personal especializado no solo aplica al personal externo a la empresa, debe
considerarse asignar un supervisor interno del proyecto con la capacidad ideal,
una eventual mala decisión u opinión puede echar por tierra los avances cuando el
proyecto supera los conocimientos del encargado de supervisarlo.
La quinta buena práctica que rija el todo: Trabajemos con Calidad
En oportunidades, la buena calidad de los equipos y servicios pareciera oponerse a las
limitaciones presupuestarias de su proyecto. Sin embargo ésto es absolutamente falso,
lo confirmamos en casi 40 años desarrollando proyectos de gran diversidad de
industrias, distintos niveles de dificultad, tamaños y ubicaciones en América.
La calidad está en cada detalle y elemento sin importar su precio.

Comprar equipos de calidad reconocida no significa necesariamente adquirir los mas


caros, ni tampoco solo comprar los mas famosos, debe hacerse tarea de investigación
global.

Hay una larga estela de fabricantes sin presupuesto para pagar equipos de futbol, solo
se limitan a financiar su excelente calidad en soluciones que permanecen a la espera de
los profesionales mas investigativos que los identifiquen.

¿Cuántas veces has tenido que repetir el proceso porque el equipo inicialmente
aplicado era el de menor costo?
¿Cuántas veces se ha perdido tiempo, dinero y H/H porque la persona contratada no
era idónea para la tarea?

Son incontables los casos donde el gasto resultó triplicado porque la primera decisión
estuvo inclinada a lo barato, a lo “déjalo así”, “eso no se va a notar”, “es para nosotros
mismos no te fajes mucho”, “eso no se nota”. ¡Si lo notamos nosotros mismos!

¿¡!? De qué sirve adquirir el mas sofisticado sistema de control si luego vamos a
tener empates en cableados o mal dimensionamiento de equipos que van a
comprometer lo invertido.
Al trabajar con equipos de calidad obtenemos los resultados esperados, no
tenemos que perder tiempo ejerciendo garantías y ejecutando re-trabajos de
instalación, perdiendo horas de productividad irrecuperables.
Contratar profesionales de buen nivel técnico resultará en mayor eficiencia, con
resultados óptimos y a tiempo.
Generalmente las empresas y personas garantes de calidad entregarán siempre un
extra que no estaba en el alcance, pero será su firma personal, que al fin y al cabo
beneficia el cliente y al proyecto.
Es nuestra opinión, si el presupuesto no permite trabajar con calidad, es mejor no
ejecutar el proyecto hasta que el presupuesto permita trabajar de la manera correcta o
comenzar a dividirlo en fases alcanzables.

Todo lo valga la pena hacerse debe ser hecho con calidad.

EN RESUMEN PARA TODO PROYECTO E X I T O SO


D E B E M O S A P L I C A R E S T A S B UE N A S P R Á C T I CA S :

1. Definir el alcance del proyecto o Ingeniería Conceptual, planteando completa y


claramente la situación que deseamos mejorar, dónde queremos llegar y los recursos
para lograrlo. DAFO es una herramienta útil para la ingeniería conceptual.
2. Desarrollar la Ingeniería básica, diseñando en planos, el recorrido de las señales y
los instrumentos, controladores, software, etc., que deban adquirirse para el logro
del proyecto.
3. Ingeniería de detalle, creando esquemas y planos de instalación detallados,
estableciendo la ubicación exacta, instalación, conexión de proceso, entrada y
salida de señales, control de variables, cableados, comunicaciones, esquemas
eléctricos de cableado, etc.
4. Trabajar con personas y empresas altamente calificadas, revisar credenciales y
destrezas, aplicar entrenamientos correctivos y capacitaciones, preparar manuales
de operación y mantenimiento con el staff que operará los sistemas creados en el
proyecto.
5. Trabajar con calidad. Apliquemos la calidad ante todo y se vea nuestra firma y
prestigio personal como referencia en todo lo que hacemos.