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Hipatia [a] ( c.

350-370, murió 415 dC) [1] [5] fue un filósofo neoplatónico helenista , astrónomo y
matemático que vivió en Alejandría , Egipto , y luego parte del Imperio Romano de Oriente . Ella
era una pensadora prominente de la escuela Neoplatonic en Alejandría, donde enseñó filosofía y
astronomía . [6] Ella es la primera mujer matemática cuya vida está razonablemente bien
registrada. [7]Hipatia fue reconocida en su propia vida como una gran maestra y una sabia
consejera. Aunque no hay escritos directamente escritas por ella han sobrevivido, se cree que
puede haber editado el texto sobreviviente de Ptolomeo 's Almagesto -co escrita y, posiblemente,
algunos de los comentarios atribuidos a su padre, Teón de Alejandría .

También escribió un comentario sobre el Arithmetica de trece volúmenes de Diofanto , que puede
sobrevivir en parte, habiendo sido interpolado en el texto original de Diofante, y otro comentario
sobre el tratado de Apollonius de Perga sobre secciones cónicas , que no ha sobrevivido. Se sabe
que Hypatia construyó astrolabios e hidrómetros , pero no inventó ninguno de estos, que estaban
en uso mucho antes de que ella naciera. Aunque ella misma era pagana , fue tolerante con los
cristianos y enseñó a muchos estudiantes cristianos, incluido Sinesio , el futuro obispo de
Tolemaida.. Hacia el final de su vida, Hipatia aconsejó a Orestes , el prefecto romano de Alejandría
, que estaba en medio de una disputa con Cirilo , el obispo de Alejandría . Se difundieron rumores
que la acusaban de impedir que Orestes se reconciliara con Cyril y, en marzo de 415 d. C., fue
asesinada por una turba de monjes cristianos conocidos como los parabalani bajo el liderazgo de
un lector llamado Peter. [8] [9]

La muerte de Hipatia conmocionó al imperio y la transformó en una " mártir de la filosofía", lo que
llevó a los futuros neoplatónicos como Damascio a ser cada vez más fervientes en su oposición al
cristianismo . Durante la Edad Media , Hypatia fue elegida como un símbolo de la virtud cristiana y
los eruditos creen que ella fue parte de la base de la leyenda de Santa Catalina de Alejandría .
Durante la Era de la Ilustración , se convirtió en un símbolo de oposición al catolicismo . En el siglo
XIX, la literatura europea, especialmente la novela de Charles Kingsley de 1853 Hypatia, la idealizó
como "la última de las helenas ". En el siglo XX, Hypatia se convirtió en un ícono de los derechos de
las mujeres y un precursor del movimiento feminista . Desde finales del siglo XX, algunas
representaciones han asociado la muerte de Hipatia con la quema de la Biblioteca de Alejandría , a
pesar del hecho histórico de que la biblioteca ya no existía durante la vida de Hipatia. [10]

Vida

Crianza

El padre de Hipatia, Teón de Alejandría, es más conocido por haber editado el texto existente de
los Elementos de Euclides , [11] [12] [13] que se muestra aquí en un manuscrito del siglo IX
Hipatia era la hija del matemático Theon de Alejandría (c. 335 - c. 405 dC). [14] [15] [16] De
acuerdo con el historiador clásico Edward J. Watts, Theon era el jefe de una escuela llamada
"Mouseion", que fue nombrada en emulación del Mouseion helenístico , [15] cuya membresía
había cesado en el 260s AD. [17] La escuela de Theon era exclusiva, altamente prestigiosa y
doctrinalmente conservadora. [18] Theon rechazó las enseñanzas de Iamblichus [18] y puede
haberse enorgullecido de enseñar un Neoplatonismo Plotino puro . [18] Aunque fue ampliamente
visto como un gran matemático en el momento, [11] [13] [19] El trabajo matemático de Theon ha
sido considerado por los estándares modernos como esencialmente "menor", [11] "trivial", [13] y
"completamente poco original". [19] Su principal logro fue la producción de una nueva edición de
Elementos de Euclides , en la que corrigió los errores de los escribas que se habían realizado en el
transcurso de casi 700 años de copia. [11] [12] [13] La edición de Theon de los Elementos de
Euclides se convirtió en la edición más utilizada del libro de texto durante siglos [12] [20]y casi
totalmente suplantado todas las otras ediciones. [20]

No se sabe nada de la madre de Hypatia, que nunca se menciona en ninguna de las fuentes
existentes. [21] [22] [23] Theon dedica su comentario sobre el Libro IV del Almagesto de Ptolomeo
a un individuo llamado Epifanio, dirigiéndose a él como "mi querido hijo", [24] [25] indicando que
pudo haber sido el hermano de Hipatia, [ 24] pero la palabra griega que Theon usa ( teknon ) no
siempre significa "hijo" en el sentido biológico y con frecuencia se usa meramente para señalar
fuertes sentimientos de conexión paterna. [24] [25] El año exacto de nacimiento de Hypatia aún
está bajo debate, con fechas sugeridas que van desde 350 a 370 d.Muchos eruditos han seguido a
Richard Hoche al inferir que Hipatia nació alrededor del año 370. [29] [30] Según una descripción
de Hipatia del trabajo perdido La vida de Isidoro del historiador neoplatónico Damascio (hacia 458
- c. en la entrada para ella en el Suda , una enciclopedia bizantina del siglo X , Hipatia floreció
durante el reinado de Arcadio . [29] [30] Hoche razonó que la descripción de Damascio de su
belleza física implicaría que ella tenía como mucho 30 años en ese momento, y el año 370 era 30
años antes del punto medio del reinado de Arcadio. [29] [30]En contraste, las teorías de que ella
nació tan temprano como 350 se basan en la redacción del cronista John Malalas (c.41 - 578), que
la llama anciana en el momento de su muerte en 415. [31] [28] Robert Penella argumenta que
ambas teorías están basadas débilmente, y que su fecha de nacimiento debe dejarse sin
especificar. [29]

Carrera

Hypatia era neoplatónica, [18] pero, al igual que su padre, rechazó las enseñanzas de Jámblico y en
su lugar abrazó el neoplatonismo original formulado por Plotino. [18] La escuela alejandrina era
famosa en su época por su filosofía [26] y Alejandría era considerada la segunda después de
Atenas como la capital filosófica del mundo grecorromano. [26] Hypatia enseñó a estudiantes de
todo el Mediterráneo. [32] Según Damasci, dio una conferencia sobre los escritos de Platón y
Aristóteles . [33] [34] [35] [36] También afirma que ella caminó por Alejandría en unaTribón , una
especie de manto asociado a los filósofos, dando conferencias públicas improvisadas . [37] [38]

Texto original griego de una de las siete cartas existentes de Synesius a Hypatia de una edición
impresa de 1553

Según Watts, se enseñaron dos variedades principales de neoplatonismo en Alejandría a fines del
siglo IV. [39] El primero fue el neoplatonismo religioso abiertamente pagano enseñado en el
Serapeum , que fue muy influenciado por las enseñanzas de Iamblichus . [39] La segunda variedad
fue la variedad más moderada y menos polémica defendida por Hypatia y su padre Theon, [40]
que se basó en las enseñanzas de Plotino . [40] Aunque Hipatia misma era pagana, era tolerante
con los cristianos. [41] [42] De hecho, cada uno de sus estudiantes conocidos era cristiano.
[43]Uno de sus alumnos más destacados fue Sinesio de Cirene , [44] [26] [45] [46] quien llegó a ser
obispo de Ptolemais (ahora en el este de Libia ) en 410. [47] [46] Después, él continuó
intercambiando cartas con Hypatia [48] [45] [46] y sus cartas existentes son las principales fuentes
de información sobre su carrera. [45] [49] [50] [46] [51] Siete cartas de Synesius a Hypatia han
sobrevivido, [46] [45] pero ninguna de ella dirigida a él es conservada. [46]En una carta escrita
alrededor de 395 a su amigo Herculianus, Synesius describe a Hypatia como "... una persona tan
famosa, su reputación parecía literalmente increíble. Hemos visto y oído por nosotros mismos a la
que honorablemente preside los misterios de la filosofía". [45]

El historiador cristiano Sócrates de Constantinopla , un contemporáneo de Hipatia, la describe en


su Historia Eclesiástica : [21]

Había una mujer en Alejandría llamada Hipatia, hija del filósofo Theon, que hizo tales logros en la
literatura y la ciencia, como para superar a todos los filósofos de su tiempo. Habiendo sucedido a
la escuela de Platón y Plotino, explicó a sus auditores los principios de la filosofía, muchos de los
cuales vinieron de lejos para recibir sus instrucciones. Debido a la autoconfianza y la facilidad con
la que había adquirido a consecuencia del cultivo de su mente, no pocas veces aparecía en público
en presencia de los magistrados. Tampoco se sintió avergonzada de ir a una reunión de hombres.
Para todos los hombres a causa de su extraordinaria dignidad y virtud la admiraba más. [33]

Philostorgius , otro historiador cristiano, que también era contemporáneo de Hipatia, afirma que
sobresalió con su padre en matemáticas [45] y el lexicógrafo Hesiquio de Alejandría registra que,
como su padre, también era un astrónomo extraordinariamente talentoso. [45] [52] Damascius
escribe que Hypatia era "extremadamente hermosa y justa de forma", [53] [54] pero no se sabe
nada más sobre su apariencia física [55] y no se han conservado representaciones antiguas de ella.
[56] Damascius afirma que Hypatia se mantuvo virgen toda su vida [57] [58]y que, cuando uno de
los hombres que asistieron a sus conferencias trató de cortejarla, ella trató de calmar su lujuria
tocando la lira. [59] [54] [b] Cuando se negó a abandonar su búsqueda, ella lo rechazó
directamente, [61] [59] [54] mostrando sus sangrientos harapos menstruales y declarando "Esto es
lo que realmente amas, mi joven, pero no amas la belleza por sí misma ". [61] [59] [54] [34]
Damascius relata además que el joven estaba tan traumatizado que abandonó sus deseos por ella
inmediatamente. [61] [59] [54]

Michael AB Deakin , un historiador de las matemáticas, sostiene que la menstruación de Hipatia


era una prueba de su celibato , [62] [63] ya que, en la antigüedad, la menarca generalmente
ocurría alrededor del momento en que una mujer alcanzaba la edad casadera, mucho más tarde
que en los países desarrollados , [62] [63] y, dado que no existían métodos confiables de control
de la natalidad , [62] [63] la menstruación en realidad habría sido un hecho relativamente raro
para cualquier mujer que no estuviera dedicada a una vida de celibato. [62] [63] Charlotte Booth ,
una egiptóloga británica, rechaza esta afirmación por infundada, [64] afirmando que los textos
faraónicos hacen referencia a la amenorrea , la inusual ausencia de menstruación en una mujer de
la edad apropiada, [63] y que las casas egipcias del período helenístico en adelante tenían
habitaciones debajo de las escaleras llamadas "espacios de mujeres" que fueron especialmente
diseñados para que las mujeres se queden mientras están menstruando. [63] Ambos serían
inexplicables si la menstruación fuera realmente "rara". [64] Por lo tanto, Booth considera la
menstruación de Hipatia, no como evidencia de su celibato, sino más bien de su " feminidad e
incluso fertilidad ". [sesenta y cinco]

Muerte

Antecedentes

Dibujo de la Crónica Mundial de Alejandría que representa al Papa Teófilo de Alejandría ,


evangelio en mano, de pie triunfalmente sobre el Serapeum en el año 391 dC [66]

Desde 382 hasta 412, el obispo de Alejandría fue Teófilo . [67] Teófilo se opuso militantemente al
neoplatonismo de Iamblichean [67] y, en 391, demolió el Serapeum. [68] [69] A pesar de esto,
Teófilo toleró la escuela de Hipatia y parece haber considerado a Hipatia como su aliada. [21] [70]
[67] Teófilo apoyó el obispado del discípulo de Hipaya, Sinesio, [71] [21] quien describe a Teofilo
en sus cartas con amor y admiración. [72] [70] Teófilo también le permitió a Hipatia establecer
relaciones cercanas con los prefectos romanos y otros líderes políticos prominentes. [67]En parte
como resultado de la tolerancia de Theophilus, Hypatia se hizo extremadamente popular entre la
gente de Alejandría [73] y ejerció una profunda influencia política. [73]

Teófilo murió inesperadamente en 412. [67] Había estado entrenando a su sobrino Cirilo , [74]
pero no lo había nombrado oficialmente como su sucesor. [74] Una violenta lucha de poder sobre
la diócesis estalló entre Cyril y su rival Timothy. [75] Cyril ganó e inmediatamente comenzó a
castigar a aquellos que habían apoyado a Timothy; [75] él cerró las iglesias de Novatianists , que
habían apoyado a Timothy, y confiscaron su propiedad. [75] La escuela de Hipatia parece haber
tomado inmediatamente una gran desconfianza hacia el nuevo obispo, [72] [70]como lo
demuestra el hecho de que, en todas sus vastas correspondencias, Synesius solo escribió una carta
a Cirilo, en la que trata al obispo más joven como inexperto y equivocado. [72] En una carta escrita
a Hypatia en 413, Synesius le pide que interceda en nombre de dos personas impactadas por la
contienda civil en curso en Alejandría, [76] [77] insistiendo, "Siempre tienes poder, y puedes lograr
bien usando ese poder ". [76] También le recuerda que ella le había enseñado que un filósofo
neoplatónico debe introducir los más altos estándares morales a la vida política y actuar en
beneficio de sus conciudadanos. [76]

En 414, Cirilo cerró todas las sinagogas en Alejandría, confiscó todas las propiedades
pertenecientes a los judíos y expulsó a todos los judíos de la ciudad . [75] Orestes , el prefecto
romano de Alejandría, que también era un amigo cercano de Hipatia [21] y un converso reciente al
cristianismo, [78] [21] se indignó por las acciones de Cirilo y envió un mordaz informe al
emperador. [75] [79] [21] El conflicto se intensificó y estalló un motín en el que los parabalani , un
grupo de monjes bajo la autoridad de Cyril, casi matan a Orestes. [75]Como castigo, Orestes tenía
a Ammonius, el monje que había iniciado la revuelta, torturado públicamente hasta la muerte.
[75] [80] Cirilo intentó proclamar a Ammonio un mártir, [75] [80] pero los cristianos en Alejandría
estaban disgustados, [80] desde que Ammonius había sido asesinado por incitar a un motín y por
intentar asesinar al gobernador, no por su fe . [80] Cristianos alejandrinos prominentes
intervinieron y obligaron a Orestes y Cirilo a llegar a una tregua incómoda. [75] [80] Durante las
negociaciones, Orestes consultaba a Hipatia con frecuencia [81] [82] porque era muy querida
tanto por paganos como por cristianos, [83]ella no había estado involucrada en ninguna etapa
previa del conflicto, [83] y tenía una reputación impecable como sabia consejera. [83]

A pesar de la popularidad de Hipatia, Cyril y sus aliados intentaron desacreditarla y socavar su


reputación. [84] Sócrates Scholasticus menciona rumores que acusan a Hipatia de impedir que
Orestes se reconcilie con Cyril. [82] Se pueden encontrar rastros de otros rumores que se
extienden entre la población cristiana de Alejandría en las escrituras del obispo copto egipcio del
siglo VII John de Nikiû , [39] quien alega en su Crónica que Hipatia se había involucrado en
prácticas satánicas y tenía intencionalmente obstaculizó la influencia de la iglesia sobre Orestes:
[85] [86] [87]

Y en aquellos días apareció en Alejandría una filósofa, una pagana llamada Hipatia, y se dedicó en
todo momento a la magia, los astrolabios y los instrumentos de la música, y engañó a muchas
personas a través de sus artimañas satánicas. Y el gobernador de la ciudad la honró en extremo;
porque ella lo había engañado a través de su magia. Y dejó de asistir a la iglesia como era su
costumbre ... Y no solo lo hizo, sino que atrajo a muchos creyentes hacia ella, y él mismo recibió a
los incrédulos en su casa. [85]

Ilustración de Louis Figuier en Vies des savants illustres, depuis l'antiquité jusqu'au dix-neuvième
siècle de 1866, que representa la imagen del autor de cómo podría haber parecido el asalto contra
Hypatia

Asesinato

Hypatia (1885) de Charles William Mitchell , que se cree que es una representación de una escena
en la novela de Charles Kingsley de 1853 Hypatia [88] [89]

Según Sócrates Scholasticus, durante el período cristiano de la Cuaresma en marzo de 415, el


parabalani bajo la dirección de un lector llamado Pedro irrumpió en el carruaje de Hipatia mientras
ella viajaba a casa. [90] [91] La arrastraron a una iglesia cercana conocida como " Caesareum ",
[90] donde la desnudaron y la asesinaron usando ostraka , [90] [92] [93] que puede traducirse
como " tejas "o" conchas de ostras ". [90] Damascius agrega que también le cortaron los ojos.
[94]Rompieron su cuerpo en pedazos [90] [94] y arrastraron sus miembros destrozados por la
ciudad hasta un lugar llamado Cinarion, donde los prendieron fuego. [90] [94] Según Watts, esto
estaba en línea con la manera tradicional en que los alejandrinos llevaron los cuerpos de los
"criminales más viles" fuera de los límites de la ciudad para incinerarlos como una forma de
purificar simbólicamente la ciudad. [94]

Sócrates Scholasticus presenta el asesinato de Hipatia como una motivación política [95] y no
menciona ningún papel que el paganismo de Hipatia pudiera haber jugado en su muerte. [95] En
cambio, razona que "ella cayó víctima de los celos políticos que en ese momento prevalecieron.
Como ella tenía entrevistas frecuentes con Orestes, calumniosamente se informó entre la
población cristiana que fue ella quien impidió que se reconciliara con Orestes. al obispo ". [90] [96]
Sócrates Scholasticus condena las acciones de la mafia [90] y declara que "seguramente nada
puede estar más alejado del espíritu de la cristiandad que la concesión de masacres, peleas y
transacciones de ese tipo". [90] [97]

Entre los historiadores modernos, la muerte de Hipatia suele ser atribuida a los celos de Cirilo de
Alejandría, [98] considerada como un evento paralelo en su lucha de poder con Orestes, [98] o
interpretada como una manifestación violenta de la agitación preexistente en Alejandría. [98] Los
historiadores modernos todavía debaten si Cyril pudo haber estado involucrado en el incidente y
en qué medida. [82] Muchos historiadores consideran probable que al menos tenía algún
conocimiento previo del asesinato, [82] pero una minoría argumenta que él no estaba
involucrado. [82]

Consecuencias

La muerte de Hipatia causó conmoción en todo el imperio; [99] [39] durante siglos, los filósofos
habían sido vistos como efectivamente intocables durante las manifestaciones de violencia pública
que a veces ocurrían en las ciudades romanas [99] y el asesinato de una filósofa a manos de una
mafia era visto como "profundamente peligroso y desestabilizador ". [99] Aunque nunca se
descubrió ninguna evidencia concreta que vincule definitivamente a Cyril con el asesinato de
Hipatia, [39] se creía ampliamente que él lo había ordenado. [82] [39] Incluso si Cyril no hubiera
ordenado directamente el asesinato, era evidente que su campaña de desprestigio contra Hypatia
lo había inspirado. [39]El consejo alejandrino estaba alarmado por la conducta de Cirilo [39] y
envió una embajada a Constantinopla. [39] Los asesores de Theodosius II lanzaron una
investigación para determinar el papel de Cyril en el asesinato. [97]

La investigación dio lugar a que el parabalani fuera eliminado del poder de Cyril y en su lugar se
puso bajo la autoridad de Orestes. [97] [39] [100] Al parecer, el propio Cirilo solo logró escapar de
un castigo aún más grave sobornando a uno de los oficiales de Teodosio II. [97] Watts argumenta
que el asesinato de Hipatia fue el punto de inflexión en la lucha de Cirilo para obtener el control
político de Alejandría. [101] Hipatia había sido el eje central de la oposición de Orestes contra Cyril
juntos [39] y, sin ella, la oposición rápidamente colapsó. [39] Dos años después, Cyril revocó la ley
colocando el parabalanibajo el control de Orestes [101] y, a principios de los 420, Cyril había
llegado a dominar el consejo de Alejandría. [101]

Funciona

Hipatia ha sido descrita como una genio universal , [102] pero probablemente fue más una
maestra y comentarista que una innovadora. [103] [104] [21] [105] No se ha encontrado evidencia
de que Hipatia alguna vez haya publicado alguna obra independiente sobre filosofía [106] y ella no
parece haber hecho descubrimientos matemáticos innovadores. [103] [104] [21] [105] Durante el
período de tiempo de Hipatia, los estudiosos conservaron las obras matemáticas clásicas y las
comentaron para desarrollar sus argumentos, en lugar de publicar trabajos originales. [103] [107]
[108]También se ha sugerido que el cierre del Mouseion y la destrucción del Serapeum pueden
haber llevado a Hypatia y a su padre a enfocar sus esfuerzos en preservar los libros matemáticos
seminales y hacerlos accesibles a sus estudiantes. [106] El Suda erróneamente declara que todas
las escrituras de Hypatia se han perdido, [109] pero la erudición moderna ha identificado varias
obras de ella como existentes. [109] Este tipo de incertidumbre del autor es típico de las filósofas
de la antigüedad. [110] Hypatia escribió en griego, que era el idioma hablado por la mayoría de las
personas educadas en el Mediterráneo oriental en ese momento. [26] En la antigüedad clásica,
astronomíafue visto como esencialmente de carácter matemático. [111] Además, no se hizo
distinción entre las matemáticas y la numerología o la astronomía y la astrología . [111]

Edición del Almagesto

Hypatia se sabe que han editado al menos libro III de Ptolomeo 's Almagesto , [112] [113] [114]
que apoya el modelo geocéntrico del universo se muestra en este diagrama. [115] [113]

Hipatia ahora se sabe que han editado el texto actual del Libro III de Ptolomeo 's Almagesto . [112]
[113] [114] Alguna vez se pensó que Hipatia simplemente había revisado el comentario de Theon
sobre el Almagesto , [116] basado en el título del comentario de Theon sobre el tercer libro de
Almagest , que dice "Comentario de Theon of Alexandria on Libro III del Almagesto de Ptolomeo ,
edición revisada por mi hija Hipatia, el filósofo ", [116] [117]pero, basándose en el análisis de los
títulos de otros comentarios de Theon y títulos similares del período de tiempo, los eruditos han
llegado a la conclusión de que Hipatia corrigió, no el comentario de su padre, sino el texto del
mismo Almagesto . [116] [118] Se cree que su contribución es un método mejorado para los
algoritmos de división larga necesarios para el cálculo astronómico. [115] El modelo ptolemaico
del universo era geocéntrico , lo que significa que enseñaba que el sol giraba alrededor de la
tierra. [115] En el Almagesto , Ptolomeo propuso un problema de división para calcular el número
de grados barridos por el sol en un solo día mientras orbita la tierra.[115] En sus primeros
comentarios, Theon había tratado de mejorar el cálculo de división de Tolomeo. [115] En el texto
editado por Hypatia, se detalla un método tabular. [115] Este método tabular podría ser la "tabla
astronómica" que las fuentes históricas le atribuyen a Hipatia. [115] El clasicista Alan Cameron
afirma además que es posible que Hipatia haya editado, no solo el Libro III, sino los nueve libros
existentes del Almagesto . [113]

Escrituras independientes
Hypatia escribió un comentario sobre el tratado de Apollonius of Perga sobre secciones cónicas ,
[34] [119] [120] pero este comentario ya no existe. [119] [120]

Hypatia escribió un comentario sobre el Arithmetica de trece volúmenes de Diophantus , que


había sido escrito en algún momento alrededor del año 250 DC. [34] [121] [19] [122] Expuso más
de 100 problemas matemáticos, para los cuales se proponen soluciones usando álgebra . [123]
Durante siglos, los eruditos creyeron que este comentario se había perdido. [109] Solo han
sobrevivido los volúmenes uno al seis de la aritmética en el griego original, [124] [19] [120] pero se
han conservado al menos cuatro volúmenes adicionales en una traducción árabe producida
alrededor del año 860. [19] [ 122]El texto árabe contiene numerosas expansiones que no se
encuentran en el texto griego, [19] [122] incluidas las verificaciones de los ejemplos de Diophantus
y problemas adicionales. [19] Cameron afirma que la fuente más probable del material adicional es
Hypatia misma, [19] ya que Hypatia es la única escritora antigua conocida por haber escrito un
comentario sobre la Arithmetica [19] y las adiciones parecen seguir los mismos métodos utilizados
por su padre Theon. [19] La primera persona en deducir que el material adicional en los
manuscritos árabes provino de Hipatia fue el erudito Paul Tannery, del siglo XIX . [119] [125] En
1885,Sir Thomas Heath publicó la primera traducción al inglés de la parte superviviente de
Arithmetica . [124] Heath argumentó que el texto sobreviviente de Arithmetica es en realidad una
edición escolar producida por Hypatia para ayudar a sus alumnos. [124] Según Mary Ellen Waithe,
Hypatia usó un algoritmo inusual para la división (en el sistema numérico sexagesimal entonces
estándar ), por lo que es fácil para los estudiosos elegir qué partes del texto ella había escrito.
[119]

El consenso de que el comentario de Hypatia es la fuente del material adicional en los manuscritos
árabes de la Aritmética ha sido cuestionado por Wilbur Knorr , un historiador de las matemáticas,
[19] quien argumenta que las interpolaciones son "de un nivel tan bajo como para no requerir
ninguna verdadero conocimiento matemático "y que el autor de las interpolaciones solo puede
haber sido" una mente esencialmente trivial ... en conflicto directo con los testimonios antiguos
del alto calibre de Hipatia como filósofo y matemático ". [19] Cameron rechaza este argumento,
señalando que "Theon también gozó de una gran reputación, sin embargo, su trabajo
sobreviviente ha sido juzgado 'completamente no original'". [19]Cameron también insiste en que
"el trabajo de Hypatia en Diofanto fue lo que hoy podríamos llamar una edición escolar, diseñada
para el uso de estudiantes en lugar de matemáticos profesionales". [19] Hipatia también escribió
un comentario sobre el trabajo de Apolonio de Perga sobre secciones cónicas , [34] [119] [120]
pero este comentario ya no existe. [119] [120] Ella también creó un " Canon Astronómico "; [34] Se
cree que esto fue una nueva edición de las Handy Tables del Ptolomeo de Alejandría o el
comentario antes mencionado sobre su Almagesto . [126][127] [128] Habría sido necesario un alto
grado de logro matemático para comentar las matemáticas avanzadas de Apolonio o el Canon
astronómico. [103] Debido a esto, la mayoría de los eruditos hoy reconocen que Hypatia debe
haber estado entre los principales matemáticos de su época. [103]

Inventos reputados

Se sabe que Hipatia construyó astrolabios planos , [129] como el que se muestra arriba, que data
del siglo XI.

Una de las cartas de Synesius describe que Hipatia le enseñó a construir un astrolabio plateado
como un regalo para un oficial. [129] [51] [130] [131] Un astrolabio es un dispositivo utilizado para
calcular la fecha y la hora en función de las posiciones de las estrellas y los planetas. [129] [132]
[133] También se puede usar para predecir dónde estarán las estrellas y los planetas en una fecha
determinada. [129] [132] [133] Un "pequeño astrolabio", o "astrolabio plano", es una especie de
astrolabio que utiliza una proyección estereográfica de la esfera celeste para representar los cielos
en una superficie plana, en oposición a una esfera armilar . que tenía forma de globo. [115][132]
Las esferas armilares eran grandes y normalmente se usaban para exhibir; [132] Considerando que
un astrolabio plano era portátil y podía utilizarse para mediciones prácticas. [132]

La declaración de la carta de Sinesio a veces se ha interpretado erróneamente como que Hipatia


inventó el astrolabio plano ella misma, [37] [134] pero se sabe que el astrolabio plano se usó al
menos 500 años antes del nacimiento de Hipatia. [134] [129] [51] [135] Hypatia pudo haber
aprendido a construir un astrolabio plano de su padre Theon, [115] [130] [132] quien había escrito
dos tratados sobre astrolabios: uno titulado Memorias sobre el pequeño Astrolabio y otro estudio
sobre la esfera armilar en el Almagesto de Ptolomeo . [132] El tratado de Theon ahora se pierde,
pero era bien conocido por el obispo sirioSeverus Sebokht (575-667), quien describe sus
contenidos en su propio tratado sobre astrolabios. [132] [136] Hypatia y Theon también pueden
haber estudiado Planisphaerium de Ptolomeo , que describe los cálculos necesarios para construir
un astrolabio. [137] La redacción de Synesius indica que Hypatia no diseñó ni construyó el
astrolabio, sino que simplemente actuó como guía y mentora durante el proceso de construcción.
[13]

En otra carta, Synesius le pide a Hypatia que le construya un "hidroscopio", un dispositivo ahora
conocido como hidrómetro , para determinar la densidad o gravedad específica de los líquidos.
[134] [138] [130] [139] Basado en esta solicitud, se ha afirmado que Hipatia inventó el hidrómetro
ella misma. [134] [140] El detalle minucioso en el que Synesius describe el instrumento, sin
embargo, indica que él supone que nunca ha oído hablar del dispositivo, [141] [142] pero confía en
que será capaz de replicarlo basándose en una descripción verbal . [141] Aunque los autores
modernos a menudo le dan crédito a Hipatia por haber desarrollado una variedad de otros
inventos, [141]estas otras atribuciones pueden todas ser descartadas como espurias. [141] Booth
concluye: "La reputación moderna que tiene Hypatia como filósofo, matemático, astrónomo e
inventor mecánico es desproporcionada con respecto a la cantidad de evidencia que sobrevive del
trabajo de su vida. Esta reputación se basa en el mito o el rumor en oposición para evidenciar. O
eso o nos faltamos todas las pruebas que lo apoyarían ". [140]

Legado

Antigüedad

Hipatia no fue la última pagana ni tampoco fue la última filósofa neoplatónica. [143] [144] El
neoplatonismo y el paganismo sobrevivieron durante siglos después de su muerte. [143] [144]
Booth señala que un gran número de nuevas salas de conferencias académicas se construyeron en
Alejandría en Kom el Dikka poco después de la muerte de Hipatia, lo que indica que la filosofía
todavía se enseñaba claramente en las escuelas alejandrinas. [145] De hecho, el neoplatonismo
prosperó en todo el Mediterráneo oriental durante los siguientes 200 años, con filósofos como
Hierocles de Alejandría , John Philoponus , Simplicius de Cilicia y Olympiodorus the
Younger.continuar haciendo observaciones astronómicas, enseñar matemáticas y escribir extensos
comentarios sobre las obras de Platón y Aristóteles. [143] [144] Booth señala que Hypatia ni
siquiera era la última mujer filósofa neoplatónica. [145] Neoplatonistas mujeres notables que la
siguieron incluyen: Arete de Cyrene , Aedesia , Asclepigenia y Theodora de Emesa , quienes
vivieron carreras similares. [145]

De acuerdo con Watts, sin embargo, Hypatia no tenía un sucesor designado, ni esposa ni
descendencia [97] y su muerte repentina no solo dejó su legado sin protección, sino que también
desencadenó una reacción violenta contra toda su ideología. [146] Hipatia, con su tolerancia hacia
los estudiantes cristianos y su disposición a cooperar con los líderes cristianos, había esperado
establecer un precedente de que el neoplatonismo y el cristianismo podrían coexistir de manera
pacífica y cooperativa. [147] En cambio, su muerte y el posterior fracaso por parte del gobierno
cristiano para imponer justicia sobre sus asesinos destruyeron esa noción por completo [147] y
llevaron a los futuros neoplatónicos como Damascio a considerar a los obispos cristianos como
"figuras peligrosas y celosas que también eran totalmente antifilosóficas". "[147] Hipatia fue vista
como una "mártir de la filosofía" [147] y su asesinato llevó a los filósofos a adoptar actitudes que
enfatizaban cada vez más los aspectos paganos de su sistema de creencias [148] y ayudaron a
crear un sentido de identidad para los filósofos según los tradicionalistas paganos aparte de las
masas cristianas. [149] Por lo tanto, mientras que la muerte de Hipatia no puso fin a la filosofía
Neoplatonista en su conjunto, Watts argumenta que sí puso fin a su particular variedad de la
misma. [150]
Poco después del asesinato de Hipatia, apareció una carta anticristiana falsificada bajo su nombre.
[151] Damascius estaba "ansioso por explotar el escándalo de la muerte de Hipatia" y atribuyó la
responsabilidad de su asesinato al obispo Cirilo y a sus seguidores cristianos. [152] [153] Un pasaje
de la Vida de Isidoro de Damascio , conservado en el Suda , concluye que el asesinato de Hipatia se
debió a la envidia de Cirilo por "su sabiduría excedía todos los límites y especialmente en lo
concerniente a la astronomía". [98] [154] El relato de Damascius sobre el asesinato cristiano de
Hipatia es la única fuente histórica que atribuye responsabilidad directa al Obispo Cyril. [154]Al
mismo tiempo, Damascius tampoco fue del todo amable con Hypatia; [155] [156] él la caracteriza
como nada más que un Cínico errante , [155] [156] y la compara desfavorablemente con su propio
maestro Isidoro de Alejandría , [155] [156] [157] comentando que "Isidoro eclipsó mucho" Hipatia,
no como un hombre lo hace por encima de una mujer, sino en la forma en que un filósofo genuino
será más que un simple geómetra ". [158]

Edad Media

Icono de Santa Catalina de Alejandría del monasterio de Santa Catalina en el Sinaí , Egipto. Se cree
que la leyenda de Santa Catalina se inspiró, al menos parcialmente, en Hypatia. [159] [160] [161]

La muerte de Hipatia fue similar a la de los mártires cristianos en Alejandría, que habían sido
arrastrados por las calles durante la persecución de Decio en 250. [162] [163] [164] Otros aspectos
de la vida de Hipatia también se ajustan al molde de un mártir cristiano, especialmente su
virginidad de toda la vida. [159] [165] En la Alta Edad Media , los cristianos combinaron la muerte
de Hipatia con historias de los mártires de los Decian [159] [165] y ella se convirtió en parte de la
leyenda de Santa Catalina de Alejandría , una virgen mártir que se dice tenía sido extremadamente
sabio y bien educado. [159] [160] [161]El testimonio más antiguo para el culto de Santa Catalina
proviene del siglo VIII, alrededor de trescientos años después de la muerte de Hipatia. [166] Una
historia cuenta que Santa Catalina fue confrontada por cincuenta filósofos paganos que buscaban
convertirla, [167] [161] pero en su lugar los convirtió al cristianismo a través de su elocuencia.
[159] [161] Otra leyenda afirmó que Santa Catalina había sido estudiante de Atanasio de
Alejandría . [163]

La enciclopedia Byzantine Suda contiene una entrada muy larga sobre Hypatia, que resume dos
versiones diferentes de su vida. [168] Las primeras once líneas provienen de una fuente y el resto
de la entrada proviene de la Vida de Isidoro de Damascio . [169] La mayoría de las primeras once
líneas de la entrada probablemente provienen de los Onomatolos de Hesychius , [169] pero
algunas partes son de origen desconocido, incluida la afirmación de que ella era "la esposa de
Isidoro el Filósofo" (aparentemente Isidoro de Alejandría ). [34] [169] [65]Watts describe esto
como un reclamo muy desconcertante, no solo porque Isidoro de Alejandría no nació hasta mucho
después de la muerte de Hipatia, y no se conoce a ningún otro filósofo de ese nombre
contemporáneo con Hipatia, [170] [171] [172] sino también porque contradice la declaración de
Damascius citada en la misma entrada acerca de que Hipatia es una virgen de toda la vida. [170]
Watts sugiere que alguien probablemente malinterpretó el significado de la palabra gynē utilizada
por Damascius para describir a Hipatia en su Vida de Isidoro , ya que la misma palabra puede
significar "mujer" o "esposa". [173]

El intelectual bizantino Photios ( hacia 810 / 820-893) incluye tanto el relato de Damasco sobre
Hipatia como el de Sócrates Scholasticus en su Bibliotheke . [173] En sus propios comentarios,
Photios comenta sobre la gran fama de Hipatia como erudita, pero no menciona su muerte, tal vez
indicando que él veía su trabajo académico como más significativo. [174] La intelectual Eudokia
Makrembolitissa (1021-1096), la segunda esposa del emperador bizantino Constantino X Doukas ,
fue descrita por el historiador Nicéforo Gregoras como una "segunda Hipatia". [175]

Primer período moderno

El experto en deísmo inglés del siglo XVIII John Toland usó la muerte de Hipatia como la base de
una polémica anticatólica , en la que cambió los detalles de su asesinato e introdujo nuevos
elementos que no se encuentran en ninguna de sus fuentes para retratar a Cyril en el peor de los
casos. luz posible. [176] [177]

John Toland, erudito de Deist de principios del siglo XVIII , usó el asesinato de Hipatia como la base
del tratado anticatólico , Hipatia: O la historia de una de las más hermosas, más vertudas, más
instruidas y cada vez más cumplidas de la Dama; que fue despedazado por el clero de Alejandría
para gratificar el orgullo, la emulación y la crueldad de su arzobispo, comúnmente, pero
inmerecidamente, como San Cirilo . [178] [176] [177] Para retratar la muerte de Hipatia de la peor
manera posible, Toland cambió la historia e inventó elementos que no se encuentran en ninguna
de las fuentes antiguas. [176] [177] En 1721, Thomas Lewisescribió una respuesta defendiendo a
Cyril titulada La Historia de Hipatia, la más imprudente Escuela-Señora de Alejandría: asesinada y
destrozada por el populacho, en defensa de San Cirilo y el clero de Alejandría por las aspersiones
del señor Toland . [176] [179] Lewis rechazó el relato de Damascius como poco fiable por el hecho
de que su autor era "un pagano " [179] y luego procedió a argumentar que Sócrates Scholasticus
era "un puritano ", que estaba siempre predispuesto contra él Cyril. [179]

Voltaire , en su Examen importante de Milord Bolingbroke ou le tombeau de fantisme (1736),


interpretó a Hipatia como un creyente en "las leyes de la Naturaleza racional" y "las capacidades
de la mente humana libre de dogmas " [176] [103] y describió su muerte como "un asesinato
bestial perpetrado por los perros tonsurados de Cirilo, con una pandilla fanática pisándoles los
talones". [176] Más tarde, en una entrada para su Dictionnaire philosophique (1772), Voltaire
volvió a retratar a Hipatia como un genio deísta librepensador brutalmente asesinado por
ignorantes y malentendidos cristianos. [180] [103] [181] La mayor parte de la entrada ignora por
completo a la propia Hypatia [181]y en cambio trata con la controversia sobre si Cyril fue o no
responsable de su muerte. [181] Voltaire concluye con el comentario sarcástico de que "cuando
uno desnuda a mujeres hermosas desnudas, no es para masacrarlas". [180] [181]

En su obra monumental La historia del declive y la caída del Imperio romano , el historiador inglés
Edward Gibbon amplió las representaciones engañosas de Toland y Voltaire al declarar a Cirilo
como la única causa de todo mal en Alejandría a principios del siglo V [180] y interpretar el
asesinato de Hipatia como evidencia para apoyar su tesis polémica de que el surgimiento del
cristianismo fue la única causa del declive del Imperio Romano. [182] Él comenta sobre la continua
veneración de Cirilo como un santo cristiano, comentando que "la superstición [cristianismo] tal
vez expiaría más suavemente la sangre de una virgen, que el destierro de un santo". [183]En
respuesta a estas acusaciones, los autores católicos, así como algunos protestantes franceses,
insistieron con mayor vehemencia que Cyril no tenía ninguna participación en el asesinato de
Hipatia y que Peter el Lector era el único responsable. [181] En el curso de estos acalorados
debates, la propia Hypatia solía ser desechada e ignorada, mientras que los debates se centraban
mucho más en la cuestión de si Peter el Lector había actuado solo o bajo las órdenes de Cirilo.
[181]

Siglo XIX

La obra Hypatia , presentada en el Haymarket Theatre en enero de 1893, se basó en la novela de


Charles Kingsley. [184]

Fotografía de Julia Margaret Cameron de 1867 Hypatia , también inspirada en la novela de Charles
Kingsley [184]

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Hypatie

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Hypathie et Cyrille
En el siglo XIX, los autores literarios europeos tejieron la leyenda de Hipatia como parte del neo-
helenismo , un movimiento que idealizaba a los antiguos griegos y sus valores. [103] El interés en
la "leyenda literaria de Hypatia" comenzó a aumentar. [180] Diodata Saluzzo Roero de 1827 Ipazia
ovvero delle Filosofie sugirió que Cirilo en realidad había convertido a Hypatia al cristianismo, y
que había sido asesinada por un sacerdote "traicionero". [185]

En su Hypatie de 1852 y Hypathie et Cyrille en 1857 , el poeta francés Charles Leconte de Lisle
retrató a Hypatia como el epítome de la "verdad y la belleza vulnerables". [186] El primer poema
de Leconte de Lisle retrató a Hypatia como una mujer nacida después de su tiempo, una víctima
de las leyes de la historia. [183] [187] Su segundo poema volvió a la descripción deísta del siglo
XVIII de Hipatia como víctima de la brutalidad cristiana, [188] [89] pero con el giro que Hipatia
intenta y no logra convencer a Cyril de que el neoplatonismo y el cristianismo son en realidad
fundamentalmente lo mismo. [189] [89] La novela de Charles Kingsley de 1853Hipatia; O bien, los
Nuevos enemigos con un rostro antiguo se concibieron originalmente como un tratado histórico,
[190] [191] pero se convirtieron en un típicoromance victoriano mediocon un mensaje
militantemente anticatólico, [190] [191] retratando a Hipatia como un " heroína indefensa,
pretenciosa y erótica " [192] con el" espíritu de Platón y el cuerpo de Afrodita ". [193]

La novela de Kingsley fue tremendamente popular; [194] [195] se tradujo a varios idiomas
europeos [195] [196] y se mantuvo continuamente impreso durante el resto del siglo. [196]
Promovió la visión romántica de Hipatia como "el último de los helenos" [195] y se adaptó
rápidamente a una amplia variedad de producciones teatrales, [196] la primera de las cuales fue
una obra escrita por Elizabeth Bowers, interpretada en Filadelfia en 1859, protagonizada por la
propia escritora en el papel titular. [196] El 2 de enero de 1893, una adaptación teatral Hypatia de
mucho más alto perfil , escrita por G. Stuart Ogilvie y producida porHerbert Beerbohm Tree , [197]
[198] abrió sus puertas en el Haymarket Theatre de Londres. [197] [198] El papel principal fue
interpretado inicialmente por Julia Neilson , y presentaba una elaborada partitura musical escrita
por el compositor Hubert Parry . [197] [198] La novela también engendró obras de arte visual,
[184] incluyendo un retrato de 1867 de Hypatia como una mujer joven por la temprana fotógrafa
Julia Margaret Cameron [184] [199] y una pintura de 1885 de Charles William Mitchell mostrando
un Hipatia desnudo parado frente a un altar en una iglesia. [184]

Al mismo tiempo, los filósofos y científicos europeos describieron a Hipatia como el último
representante de la ciencia y la investigación libre antes de un " declive medieval prolongado ".
[103] En 1843, los autores alemanes Soldan y Heppe argumentaron en su altamente influyente
History of the Witchcraft Trials que Hipatia pudo haber sido, en efecto, la primera " bruja " famosa
castigada bajo la autoridad cristiana (ver caza de brujas ). [200]
Hipatia fue homenajeada como astrónoma cuando 238 Hypatia , un asteroide de cinturón
principal descubierto en 1884, recibió su nombre por ella. El cráter lunar Hypatia también recibió
su nombre, además de los cráteres que llevan el nombre de su padre Theon. Los 180 km de Rimae
Hypatia se encuentran al norte del cráter, un grado al sur del ecuador, a lo largo de Mare
Tranquillitatis . [201]

Siglo XX

Una actriz, posiblemente Mary Anderson , en el papel principal de la obra Hypatia , c. 1900. Las
similitudes entre esta imagen y el retrato de Gaspard a la derecha indican que este pudo haber
servido como modelo para el Gaspard. [202]

Este retrato ficticio de Hipatia escrito por Jules Maurice Gaspard, originalmente la ilustración de la
biografía ficticia de 1908 de Elbert Hubbard , se ha convertido, con mucho, en la imagen más
icónica y ampliamente reproducida de ella. [203] [204] [205]

En 1908, el escritor estadounidense Elbert Hubbard publicó una biografía putativa de Hypatia
como parte de su serie Little Journeys to the Homes of Great Teachers . [203] [206] A pesar de sus
pretendidas intenciones biográficas, el libro es casi en su totalidad obra de ficción. [203] [206] En
él, Hubbard relata en gran detalle un programa de ejercicio físico completamente inventado que
afirma que Theon estableció para su hija, que implica "pesca, cabalgatas y remo". [207] También
afirma que Theon le enseñó a Hipatia a "reservar su derecho a pensar, ya que incluso pensar
erróneamente es mejor que nunca pensar". [207]Hubbard relata cómo, siendo una mujer joven,
Hipatia viajó a Atenas, donde fue alumna del venerado filósofo Plutarco de Atenas . [207] Toda
esta supuesta información biográfica, sin embargo, es completamente ficticia [207] y no se
encuentra en ninguna fuente antigua. [207] Hubbard incluso atribuye a Hipatia numerosas citas
completamente falsas en las que se la presenta como partidaria de puntos de vista modernos y
racionalistas. [207] La ilustración de la portada del libro, un dibujo de Hypatia del artista Jules
Maurice Gaspard que la muestra como una hermosa joven con su cabello ondulado recogido en el
estilo clásico, se ha convertido en la imagen más icónica y ampliamente reproducida de ella. [203]
[204][205]

Por la misma época, Hypatia fue adoptada por feministas [208] y su vida y muerte comenzaron a
ser vistas a la luz del movimiento por los derechos de las mujeres . [208] El autor Carlo Pascal
afirmó en 1908 que su asesinato era un acto antifeminista y provocó un cambio en el tratamiento
de las mujeres, así como el declive de la civilización mediterránea en general. [209] Dora Russell ,
la esposa de Bertrand Russell , publicó un libro sobre la educación inadecuada de las mujeres y la
desigualdad con el título Hipatia o Mujer y conocimiento en 1925. [210] El prólogo explica por qué
eligió el título: [210]"Hipatia fue un profesor universitario denunciado por dignatarios de la Iglesia
y destrozado por los cristianos. Tal será probablemente el destino de este libro". [211] La muerte
de Hipatia se volvió simbólica para algunos historiadores. Por ejemplo, Kathleen Wider propone
que el asesinato de Hypatia marcó el final de la Antigüedad clásica , [212] y Stephen Greenblatt
observa que su asesinato "efectivamente marcó la caída de la vida intelectual alejandrina". [213]
Por otra parte, Christian Wildberg señala que la filosofía helenística continuó floreciendo en los
siglos 5 y 6, y tal vez hasta la edad de Justiniano I . [214] [215]

" Las fábulas deberían enseñarse como fábulas, los mitos como mitos y los milagros como
fantasías poéticas. Enseñar supersticiones como verdades es algo terrible. La mente infantil los
acepta y los cree, y solo a través de un gran dolor y tal vez una tragedia puede estar después de
años aliviado de ellos. De hecho, los hombres lucharán por una superstición con la misma rapidez
que por una verdad viviente, a menudo más, ya que una superstición es tan intangible que no se
puede llegar a ella para refutarla, pero la verdad es un punto de vista, y también lo es. . "

- Una cita inventada atribuida a Hypatia en la biografía ficticia de 1908 de Elbert Hubbard , junto
con varias citas similares igualmente espurias [207]

Las falsedades generalizadas y los conceptos erróneos sobre Hypatia continuaron proliferando a lo
largo del siglo XX. [206] Aunque la biografía ficticia de Hubbard en Little Journeys to the Homes of
Great Teachers fue probablemente solo para niños, [204] la estudiosa Lynn M. Osen se basó en
ella como su fuente principal en su influyente artículo biográfico de 1974 sobre Hypatia en su libro
Women in Mathematics , publicado por el MIT Press en 1974. [206] Asimismo, la Universidad de
Fordham utilizó la biografía de Hubbard como la principal fuente de información sobre Hypatia en
su curso de historia medieval. [206] [203]El decimotercero y último episodio de la serie de PBS de
Carl Sagan de 1980 , Cosmos: A Personal Voyage, relata una narración muy ficticia de la muerte de
Hipatia, que resulta en la " Gran Biblioteca de Alejandría " quemada por cristianos militantes. [134]
En realidad, aunque los cristianos liderados por Teófilo efectivamente destruyeron el Serapeum en
el año 391 dC, la Biblioteca de Alejandría ya había dejado de existir en cualquier forma reconocible
siglos antes del nacimiento de Hipatia. [10] Como una intelectual femenina, Hypatia se convirtió
en un modelo a seguir para las mujeres inteligentes modernas [208] y dos revistas feministas
recibieron su nombre: [208] la revista griegaHypatia: Los estudios feministas se lanzaron en Atenas
en 1984, [208] e Hypatia: un periódico de filosofía feminista se lanzó en los Estados Unidos en
1986. [208] En el Reino Unido , el Hypatia Trust compiló una biblioteca y archivo de revistas
femeninas. trabajo literario, artístico y científico desde 1996. [211] Una extensión del fideicomiso
ha establecido el retiro de Hipatia en el bosque en el estado de Washington, donde mujeres
artísticas, empresariales y académicas pueden dedicar tiempo a trabajar en proyectos. [211]
La pieza de arte a gran escala The Dinner Party de Judy Chicago le da a Hypatia una mesa . [216]
[217] El lugar de Hipatia está decorado con diseños coptos [217] y la cabeza de una diosa
helenística forma la "H" en su nombre. [209] A lo largo del corredor de la mesa, más diosas
helenísticas se muestran llorando de terror por la muerte de Hipatia. [209] Chicago, en su
descripción del lugar de Hipatia en la mesa, afirma que el malestar social que condujo al asesinato
de Hipatia fue el resultado directo del patriarcado romano y del maltrato de las mujeres [218].y
que los disturbios, que aún están en curso, solo pueden finalizar a través de la restauración del
matriarcado primigenio original. [218] Además, culpa a Cirilo por haber instigado el asesinato
[209] y concluye que todos los escritos de Hypatia fueron quemados en la Biblioteca de Alejandría
cuando fue deliberadamente destruida, aparentemente bajo la suposición de que esto se hizo
muchos años después. [209] Obras importantes de la literatura del siglo XX contienen referencias
a Hypatia, [219] incluyendo historias de Marcel Proust "Madame Swann At Home" y "Within a
Budding Grove" de In Search of Lost Time , y Iain Pears 's The Dream de Scipio .[191]

Siglo XXI

La vida de Hypatia sigue siendo ficción por autores en muchos países e idiomas. [220] En la novela
Baudolino de 2002 de Umberto Eco , el héroe se enamora de un medio sátiro, mitad mujer, que
desciende de un grupo de jóvenes discípulas de Hipatia, que huyeron después del asesinato de su
maestro. [221] Estos discípulos establecieron una comunidad solo para mujeres que "intentó
mantener viva lo que habían aprendido de su amante ... [vivir] aparte del mundo, para redescubrir
lo que Hipatia realmente había dicho". [221] Todas las mujeres, que se reproducen por
"fecundación" con sátiros, reciben el nombre de Hipatia y se las conoce colectivamente como
"hipatias". [221] Novela 2006 de Charlotte Kramer Holy Murder: the Death of Hypatia de
Alexandria retrata a Cyril como un villano arquetípico sin una pizca de bien. [222] Hipatia se
describe repetidamente como brillante y amada [223] y ella humilla a Cirilo al demostrar que ella
sabe más sobre las escrituras cristianas que él. [222] La novela de Ki Longfellow Flow Down Like
Silver (2009) inventa una elaborada historia de fondo sobre por qué Hypatia comenzó a enseñar.
[224] La novela de Youssef Ziedan Azazeel (2012) describe el brutal asesinato de Hipatia a través
de los ojos del monje Hypa, que es testigo del incidente. [225] En The Plot to Save Sócrates (2006)
porPaul Levinson y sus secuelas Unburning Alexandria (novelette, 2008, novela 2013) y Chronica ,
Hypatia resulta ser un viajero del tiempo del siglo XXI de los Estados Unidos . [226] [227] [228]

La película de 2009 Agora , dirigida por Alejandro Amenábar y protagonizada por Rachel Weisz
como Hypatia, es una dramatización de gran ficción de los últimos años de Hypatia. [10] [229]
[230] La película, que tenía la intención de criticar el fundamentalismo cristiano contemporáneo ,
[231] ha tenido un amplio impacto en la concepción popular de Hipatia. [229] A diferencia de las
adaptaciones de ficción anteriores, Ágora enfatiza los estudios astronómicos y mecánicos de
Hipatia en lugar de su filosofía, retratándola como "menos Platón que Copérnico". [229]También,
más que cualquier otro retrato anterior, enfatiza las restricciones impuestas a las mujeres por la
iglesia cristiana primitiva. [232] En una escena, Hypatia es agredida sexualmente por uno de los
esclavos de su padre, que se ha convertido recientemente al cristianismo, [233] y, en otra escena,
Cirilo lee un verso de 1 Timoteo 2: 8-12 que prohíbe a las mujeres enseñar . [233] [234] Cerca del
final de la película, Synesius advierte a Orestes que debe abandonar su amistad con Hypatia para
retener su fe como cristiano. [233] La película también retrata a Cyril y sus monjes como hombres
moretones y barbudos con las cabezas cubiertas y vestidas con andrajosas ropas negras
[233].parecido a las representaciones de los medios de los talibanes . [233]

La película, sin embargo, también contiene numerosas inexactitudes históricas: [10] [233] [235] Se
infla logros de Hipatia [134] [235] e incorrectamente la retrata como teniendo una prueba
descubierto para apoyar Aristarco de Samos 's modelo heliocéntrico del universo , [134] para los
cuales no hay evidencia de que Hypatia alguna vez haya estudiado. [134] También contiene una
escena basada en el episodio final del Cosmos de Carl Sagan en el que una turba de cristianos
invade el Serapeum y quema todos los rollos, [10] pero deja el edificio en gran parte intacto,
además de derribarlo algunas estatuas [10]En la realidad histórica, el Serapeum probablemente no
tenía ningún rollo en el momento de su destrucción [10] [c] y los cristianos demolieron por
completo el edificio hasta el suelo. [10] La película también implica fuertemente que Hipatia es
ateo , [134] una noción directamente contradictoria con las fuentes sobrevivientes, [134] que
todos la retratan como devota seguidora de las enseñanzas de Plotino, quien enseñó que el
objetivo de la filosofía fue "una unión mística con lo divino". [134]