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El Oratorio Salesiano

Oratorio Salesiano es la manera como se conoce a la experiencia juvenil


educativa e informal inspirada en el sistema preventivo y en la persona de Don Bosco.
Éste puede estar dentro de una obra salesiana o no tener nada que ver con ella de
manera directa con tal de estar inspirado en los valores salesianos. La palabra
"oratorio" en castellano suele crear confusiones porque fue tomada directamente del
italiano por los primeros salesianos misioneros que llegaron a España e
Hispanoamérica hacia finales del siglo XIX. Si se carece del contexto salesiano, se
entiende como "lugar para hacer oración", "capilla", "ermita" u otras cosas similares.
Por esta razón se utiliza como "Oratorio Salesiano" o "Centro Juvenil Salesiano".
Existen diferentes modalidades de oratorios salesianos: desde los oratorios
diarios a los oratorios festivos o de fines de semana. También hay oratorios estivales o
de vacaciones, oratorios transitorios y otros de acuerdo a las circunstancias de tiempo
y espacio. El objetivo del oratorio salesiano es el de cumplir con los deberes religiosos
y divertirse honestamente. El primer oratorio salesiano fue fundado por Don Bosco en
Turín (Italia) y ha sido introducido por los salesianos, salesianas, exalumnos de Don
Bosco, cooperadores salesianos, miembros de la Familia Salesiana y simpatizantes del
Sistema Salesiano en general en los países en donde estos han hecho presencia en
favor de la juventud más necesitada o en riesgo. A los jóvenes que participan
activamente de un oratorio salesiano se les conoce como "oratorianos".

Historia
La historia del Oratorio Salesiano tiene que ver directamente con la vida de Don
Bosco y su experiencia apostólica en Turín. Juan Bosco es en realidad el padre de los
oratorios y por ende quién explica su sentido más profundo. Fue ordenado sacerdote
en 1841 y en ese mismo año tiene un encuentro que se considera la fecha clave en la
fundación de los oratorios: el 8 de diciembre de ese año, el joven sacerdote va a
celebrar la Eucaristía en la Iglesia de San Francisco en Turín y tiene un encuentro con
Bartolomeo Garelli, un niño de la calle que estaba siendo sacado violentamente de la
sacristía. Don Bosco defendió al muchacho y se interesó por su vida y al descubrir que
estaba abandonado, sin estudio y sin religión, lo invita el domingo siguiente a recibir
algunas lecciones de catequesis de su parte si viene con otros muchachos. Desde
entonces Don Bosco se ve rodeado de los muchachos marginales de Turín con los
cuales programa actividades que van desde la formación sacramental a aprender
algún oficio que pueda ayudarlos a valerse por sí mismo. En la fundación del oratorio
salesiano se rastrea el desarrollo de la escuela salesiana y del sistema preventivo de
Don Bosco.

El Oratorio según Don Bosco


El primer Oratorio Salesiano fue fundado por Don Bosco en Valdocco (un barrio
de Turín), llevó el nombre de San Francisco de Sales y, tiene tanta importancia que
Don Bosco escribió unas memorias sobre dicha experiencia educativa-pastoral entre
1873 y 1879, aquéllas son las "Memorias del Oratorio" (MO). Para Don Bosco el
"oratorio" era un elemento muy importante y siempre se referirá a éste en numerosos
de sus escritos. En su carta de Roma dirigida a sus salesianos y jóvenes el 10 de mayo
de 1884 hace una descripción detallada de los peligros que corre el oratorio: Vi el
oratorio y a todos vosotros que estabais en recreo. Pero ya no oía gritos de alegría y
canciones, ya no veía aquel movimiento, aquella vida de la primera escena. De
acuerdo a dicha Carta, se puede determinar lo que es el oratorio salesiano para Don
Bosco, para quien todo su accionar como sacerdote, maestro y amigo de los jóvenes
era un oratorio:
Ante todo el Oratorio es un espacio en donde el joven tiene la oportunidad de
practicar con fe la vivencia de los sacramentos en búsqueda del bien no sólo corporal,
sino espiritual e intelectual. Es además el espacio en donde los jóvenes se encuentran
con sus formadores, educadores o líderes en un clima de aprecio y en donde ellos
sientan que son objetos de amor filial: "Que los jóvenes no sean solamente amados,
sino que se den cuenta de que se les ama". En este caso, Don Bosco insiste en la
presencia del salesiano dentro del oratorio de manera constante, no como una
obligación o como guardian de chicos, sino como el don bosco del lugar para sus
muchachos. Acerca de ello dice Don Bosco:

Me fijé y vi que eran muy pocos los sacerdotes y clérigos que estaban
mezclados entre los jóvenes, y muchos menos lo que tomaban parte en sus juegos.
Los superiores no eran ya el alma de los recreos. La mayor parte de ellos paseaban,
hablando entre sí, sin preocuparse de lo que hacían los alumnos; otros jugaban, pero
sin pensar para nada en los jóvenes; otros vigilaban de lejos, sin advertir las faltas que
se cometían; alguno que otro corregía a los infractores, pero con ceño amenazador y
raramente. Había algún salesiano que deseaba introducirse en algún grupo de
jóvenes, pero vi que los muchachos buscaban la manera de alejarse de sus maestros
y superiores.

Por último, Don Bosco al final de dicha Carta de Roma, tesoro de la


espiritualidad salesiana, deja sentado lo que él espera del Oratorio:

¿Sabéis que es lo que desea de vosotros este pobre anciano que ha consumido
toda su vida por sus queridos jóvenes? Pues solamente que, guardadas las debidas
proporciones, vuelvan a florecer los días felices del antiguo oratorio. Los días del amor
y la confianza entre jóvenes y superiores; los días de los corazones abiertos con tal
sencillez y candor, los días de la caridad y de la verdadera alegría para todos. Necesito
que me consoléis dándome la esperanza y la palabra de que vais a hacer todo lo que
deseo para el bien de vuestra alma.

Evolución del concepto de Oratorio


Si bien para Don Bosco todo era Oratorio (la escuela, el internado, las prácticas
de piedad y todo lo que se relacionara con la actividad salesiana), con el correr del
tiempo se da una separación de la idea de Oratorio Salesiano del resto de las
actividades salesianas. Para muchos el Oratorio Salesiano se restringe a actividades
informales y recreativas que incluyen catequesis de domingo dentro de las
instalaciones de la escuela salesiana u otro centro salesiano, mientras que para otros
el espíritu oratoriano permea toda la realidad pastoral salesiana al más original estilo
de Don Bosco. Para efectos prácticos, un colegio salesiano puede determinar un
espacio y un tiempo para lo que se denomina "Oratorio Salesiano" o "Centro Juvenil
Salesiano" como una actividad específica, pero en realidad el Oratorio se encuentra al
centro de la identidad de Don Bosco. Al respecto dicen las Constituciones de la
Congregación Salesiana:
Don Bosco vivió una típica experiencia pastoral en su primer oratorio, que para
los jóvenes fue casa que acoge, parroquia que evangeliza, escuela que encamina
hacia la vida y patio donde encontrarse como amigos y pasarlo bien. Al cumplir hoy
nuestra misión, la experiencia de Valdocco sigue siendo criterio permanente de
discernimiento y renovación de toda actividad y obra.

Oratorio como cuatro dimensiones


Un oratorio salesiano descansa en cuatro dimensiones:
• Casa: o “segundo hogar” donde los niños y jóvenes se sientan a gusto.
Donde todos cuiden las instalaciones y materiales como suyos y consideren
a los demás como amigos.
• Escuela: Donde se aprende de forma informal. Donde se aprende
acompañados por los amigos. Donde se potencian las capacidades que cada
uno posee.
• Iglesia: Porque se ofrece una forma de ver la vida favoreciendo la dimensión
religiosa de la persona.
• Patio: Porque es un lugar de convivencia y juego para el tiempo libre de los
jóvenes. Un lugar donde encontrarse con sus amigos, pasar el rato y
divertirse de forma viva, sana y creativa.