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Plásticos

Técnicamente los plásticos son sustancias de origen orgánico formadas por largas cadenas
macromoleculares que contienen en su estructura carbono e hidrógeno principalmente. Se
obtienen mediante reacciones químicas entre diferentes materias primas de origen sintético o
natural. Es posible moldearlos mediante procesos de transformación aplicando calor y presión.
Los plásticos son parte de la gran familia de los polímeros, de los cuales se derivan también otros
productos como los adhesivos, recubrimientos y pinturas.
La materia prima más importante para la fabricación de plásticos es el petróleo, ya que de él se
derivan los productos que originan diferentes tipos de plásticos. Es importante mencionar que
también otras materias primas para la fabricación de plásticos son algunas sustancias naturales
como la madera y el algodón de donde se obtiene la celulosa, así como otros plásticos se obtienen
del carbón y el gas natural. Todas las materias primas mencionadas tienen en común el hecho de
contener carbono (C) e hidrógeno (H). También pueden estar presentes el oxígeno (O), nitrógeno
(N), azufre (S) o el cloro (CI).
En general, se considera al etileno, propileno y butadieno como materias primas básicas para la
fabricación de una extensa variedad de monómeros, que son la base de todos los plásticos.
Las sustancias orgánicas de elevado peso molecular, mencionadas como principal constituyente de
los plásticos, se obtienen por síntesis a partir de cuerpos orgánicos relativamente simples, por
medio de reacciones de policondensacion y polimerización, para dar los productos que se conocen
como resinas.
A veces se obtienen por modificación química de sustancias orgánicas que se presentan
naturalmente (proteínas, celulosas, etc.)
Resina: Nombre genérico de ciertas sustancias que fluyen de las ramas y troncos de varios
vegetales.
Se entiende por resina cualquiera de las resinas naturales modificadas químicamente o sintéticos
polimerizados físicamente similares, incluyendo los materiales termoplásticos tales como polivinil,
poliestireno, y polietileno y materiales termorígidos tales como poliésteres, epóxidos, y siliconas
que son utilizados con los estabilizadores, pigmentos y otros componentes para formar plásticos.
La mayor parte de las resinas y de las sustancias naturales modificadas se mezclan con
ingredientes tales como:
 Plastificantes
 Rellenos
 Estabilizadores
 Lubricantes
 Pigmentos
 Colorantes
Produciendo una gama increíblemente numerosa de productos plásticos. Normalmente se
emplean el calor y la presión conjuntamente para moldear o formar los plásticos.
Plastificantes
Pueden ser solidos o líquidos, normalmente compuestos químicos o resinas de elevado punto de
ebullición. Sirven para mejorar las propiedades de moldeo del plástico, incrementa su plasticidad y
flexibilidad, aumenta su resistencia a la humedad, a los productos químicos, a los agentes
atmosféricos, etc. Se añaden en la proporción de 10-50 % en peso de la composición final.
Rellenos o cargas
Se usan para obtener propiedades eléctricas y mecánicas especiales e incrementa la resistencia a
las diversas condiciones de uso. Se añade entre 20 – 50 % a veces un 65 %.
Estabilizadores
Incrementa la resistencia a los factores degradante externos, como el calor y la energía radiante
ultravioleta.
Lubricantes
Se agregan para facilitar la salida del molde después que se ha confinado la pieza.
Colorantes y pigmentos
Se agregan para conseguir ciertos colores, pudiendo actuar como rellenos.

Características
Los plásticos no se pudren como la madera ni se oxidan como el hierro y el acero, aunque algunos
se vuelven quebradizos por acción de la luz solar, son de pesos ligero y puedan fabricarse en casi
cualquier formar y color. La mayoría de ellos impiden el paso de la electricidad así que pueden
usarse para el revestimiento de los alambres de los enchufes y otros dispositivos eléctricos.
Algunos plásticos son duros otros suaves y elásticos, muchos son transparentes otros se llenan con
pequeñas burbujas de gas para fabricar espuma plástica, algunos se pueden obtener a modo de
finas fibras y utilizarse para la fabricación de ropa, y otra para la fabricación de pinturas y
pegamentos.

Propiedades
Peso específico: Una característica fundamental, común a todos los materiales plásticos, es su
bajo peso específico. Esto significa que el costo del material, que es elevado por unidad de peso,
se compara favorablemente con los materiales clásicos al considerar costos por unidad de
volumen.
Propiedades mecánicas: el comportamiento mecánico de los plásticos a temperatura ambiente
varía desde las características de un vidrio, rígido y quebradizo, hasta la flexibilidad u elasticidad
de una goma.
Propiedades térmicas: la elevación de la temperatura produce en los materiales termoplásticos,
un rápido descenso de los valores de la resistencia mecánica, que comienza ya mucho antes del
punto de ablandamiento. Ello limita el uso de estos materiales a un cierto rango de temperaturas,
pues también las bajas los tornan más frágiles y quebradizos, con la consiguiente disminución de la
resistencia a la tracción y al impacto. Los materiales termoestables, en cambio mantienen sus
propiedades inalterables en un margen mucho mayor de variación de temperaturas.
Combustibilidad: De acuerdo a diversos grados de comportamiento ante el fuego tenemos:
 Incombustibilidad: El material permanece inalterable al contacto de la llama como lo hace
el hormigón, el asbesto, los metales. En esta categoría no entra ningún material plástico.
 Autoextinguible: El material se enciende al contacto de la llama, pero se extingue una vez
retirada esta.
 Combustible: Arde lentamente, el material sigue ardiendo una vez retirada la llama que
provoca la combustión, ella se propaga lentamente como en la madera y el corcho.
Ejemplo: Polietileno.
 Inflamable: El material arde velozmente, la llama se propaga con rapidez, como en el
papel. Ejemplo: poliestireno expandido.
Propiedades eléctricas: Las excelentes propiedades de aislamiento eléctrico de los materiales
plásticos se deben a su estructura orgánica y no iónica. El desarrollo de los plásticos se debe en
gran parte a las exigencias cada vez mayores de la industria eléctrica. El PVC. Plastificado es el
material más empleado para aislamiento de alambres y cables, uniendo a sus buenas
características dieléctricas, la ventaja de no envejecer con el tiempo y su impermeabilidad a la
humedad.
Resistencia a la corrosión y a la intemperie: La estructura orgánica mencionada de los plásticos
que impide reacciones iónicas y la superficie lisa y libre de poros, que no permite la penetración de
materias extrañas, son los responsables de su elevada resistencia a la intemperie y a los agentes
químicos. Las telas de polietileno son inertes y no sufren ninguna descomposición por la acción del
hormigón o por aguas subterráneas. Esto las hace muy aptas para el aislamiento de
Cimientos y recintos subterráneos. Casi todos los plásticos resisten el ataque de los
microorganismos, pues el plástico no puede actuar como sustrato nutritivo de hongos y bacterias.
La resistencia a la intemperie varía según el material. La influencia alternada de calor y frio, de
clima seco y húmedo, unido a la acción de la luz solar, causan muchas veces una degradación del
material que se manifiesta en un oscurecimiento, resquebrajamiento, pegajosidad, etc.

Fabricación
La fabricación de los plásticos y sus manufacturados implica cuatro pasos básicos:
 Obtención de las materias primas.
 Síntesis del polímero básico.
 Obtención del polímero como un producto utilizable industrialmente.
 Moldeo o deformación del plástico hasta su forma definitiva.
Materias primas: En un principio, la mayoría de los plásticos se fabricaban a partir de resinas de
origen vegetal, como la celulosa (del algodón), el furfural (de la cáscara de la avena), aceites de
semillas y derivados del almidón o del carbón. La caseína de la leche era uno de los materiales no
vegetales utilizados. A pesar de que la producción del nailon se basaba originalmente en el carbón,
el aire y el agua, la mayoría de los plásticos se elaboran hoy con derivados del petróleo. Las
materias primas derivadas del petróleo son tan baratas como abundantes. No obstante, dado que
las existencias mundiales de petróleo tienen un límite, se están investigando otras fuentes de
materias primas, como la gasificación del carbón.
Síntesis del polímero: El primer paso en la fabricación de un plástico es la polimerización. Los dos
métodos básicos de polimerización son las reacciones de condensación y las de adición. Estos
métodos pueden llevarse a cabo de varias maneras. En la polimerización en masa se polimeriza
sólo el monómero, por lo general en una fase gaseosa o líquida, si bien se realizan también
algunas polimerizaciones en estado sólido. Mediante la polimerización en disolución se forma una
emulsión que se coagula seguidamente. En la polimerización por interface los monómeros se
disuelven en dos líquidos inmiscibles y la polimerización tiene lugar en la interface entre los dos
líquidos.
Forma y acabado: Las técnicas empleadas para conseguir la forma final y el acabado de los
plásticos dependen de tres factores: tiempo, temperatura y deformación. La naturaleza de muchos
de estos procesos es cíclica, si bien algunos pueden clasificarse como continuos o semicontínuos.
Una de las operaciones más comunes es la extrusión. Una máquina de extrusión consiste en un
aparato que bombea el plástico a través de un molde con la forma deseada. Los productos
extrusionados, como por ejemplo los tubos, tienen una sección con forma regular. La máquina de
extrusión también realiza otras operaciones, como moldeo por soplado o moldeo por inyección.
Otros procesos utilizados son el moldeo por compresión, en el que la presión fuerza al plástico a
adoptar una forma concreta, y el moldeo por transferencia, en el que un pistón introduce el
plástico fundido a presión en un molde
Clasificación
Según su comportamiento ante el calor, se clasifican en:
 Los termoplásticos, que se solidifican cuando se enfrían por primera vez pero que pueden
volver a fundirse y moldearse una y otra vez.
 El otro tipo llamado termoestable, son permanentes infusibles a presiones ordinarias en
estado acabado.

Termoestables
Resina fenólica: Son resinas formadas por la condensación del fenol y formaldehído, siendo una
marca muy característica y con la cual se genera la bakelita. Es un material termoestable,
químicamente inerte, soporta elevadas temperaturas, es opaco a los rayos x, posee buenas
propiedades de mecanización y gran resistencia mecánica, es extremadamente duro y tiene gran
estabilidad dimensional. Es atacado por el ácido nítrico, ácido sulfúrico y los álcalis débiles y a los
disolventes ordinarios.
Resinas ureicas: Son sintéticas, se obtienen por condensación de urea formaldehído. Son
incoloras, insípidas, duras y tenaces, transparentes, de gran facilidad de teñido o colorado, poseen
estabilidad de coloración a la luz, al calor y buenas propiedades difusoras a la luz. Le atacan los
ácidos y bases fuertes, resisten a la mayoría de los disolventes orgánicos.
Resinas melanínicas: Se obtienen por condensación de melanina y formaldehído. Esta resina viene
en polvos blancos o incoloros, inodoros o insípidos, resiste las temperaturas altas mejor que otros
amino plastos, es estable a la luz y al calor, tiene gran facilidad de coloración y transparencia,
posee excelentes propiedades eléctricas y sus cualidades mecánicas se mejoran notablemente
añadiendo cargas especiales. Tiene buena resistencia química frente a los ácidos y bases débiles y
resiste a los disolventes orgánicos ordinarios.
Resinas poliéster: Son copolímeros de poliésteres no saturados, con estireno u otro monómero
vinílico. Es un material químicamente muy inerte, posee grandes características mecánicas, se
puede trabajar mecánicamente con herramientas corrientes, se puede moldear a muy baja
presión, tiene gran poder de absorción y amortiguamiento a vibraciones sonoras y a otras
frecuencias, es muy buen aislante del calor, con una gran resistencia dieléctrica y excelente
resistencia a la humedad. Las resinas de poliéster se dividen en resinas: ortoftálica, isoftálica,
clorendica y bisfenólica.
Termoplásticos
Metacrilato de monómero: Está incluido en el grupo de las resinas acrílicas. Esta resina es líquida,
transparente o de aspecto vítreo, claridad excepcional con un 92% de transmisión de la luz,
buenas características ópticas, ligero de peso, indiferentes a los cambios bruscos de temperatura,
amarillea muy ligeramente a la luz solar. Excelentes propiedades mecánicas, se puede cortar,
taladrar, pulir, lijar, etc. Excelentes propiedades dieléctricas, gran resistencia al choque, con cargas
disminuye la resistencia al rayado. Soluble en éteres, acetonas, en hidrocarburos aromáticos,
como el benceno y el tolueno, hidrocarburos clorados, y en ácidos orgánicos concentrados, álcalis
fuertes. Insoluble en el agua, glicerina, alcoholes alifáticos, hidrocarburos alifáticos.

Según su tipo básico se clasifican en:


 Acrilatos: Son termoestables, sus características principales son: claridad y transparencia,
baja absorción de agua, buena resistencia al choque, alta rigidez dieléctrica.
Usos en arquitectura: Fabricación de “plexiglás” (Vidrio acrílico), claraboyas, cúpulas
translucidas, pinturas, adhesivos, vidrios de seguridad, accesorios eléctricos, industrias de
aviación, automóviles y ferrocarriles, letreros, etc.
 Alilos: Son termoestables, de alta resistencia a la humedad, calor, agentes químicos y
abrasión.
Uso en arquitectura: Adhesivos para contrachapados y en barnices.
 Alquídicos: Son termoestables, resistente a severas exposiciones a la intemperie y al calor,
tenacidad, flexibilidad y buena adhesión.
Uso en Arquitectura: Vehículos de pinturas, lacas y esmaltes al fuego, adhesivos,
pavimentos plásticos.
 Caseínas: Son termoestables o termoplásticos, poseen tenacidad, no inflaman, poca
resistencia al agua y estabilidad dimensional.
Uso en Arquitectura: Partes para acabados de ferretería, adhesivos, botones, bolsas de
billar.
 Fenol-formaldehído: Termoestable, de buena resistencia a la humedad, ácidos, solventes,
calor, mediana resistencia a los álcalis, pobre estabilidad de color.
Uso en Arquitectura: Fabricación de “formalita”, pinturas, esmaltes al fuego, adhesivos,
resinas de impregnación para papel y madera, fabricación de bakelita, campo electrónico
completo, industria química, tanques para líquidos.
 Fluoroquímicos: Compuestos orgánicos en los que un alto porcentaje del hidrogeno unido
al carbono ha sido reemplazado por flúor. Es impenetrable a la corrosión química y alta
resistencia a los solventes orgánicos
Uso en Arquitectura: Compuestos para juntas herméticas y de expansión, plásticos inertes,
industria química, refrigerantes.
 Poliamidas: Termoplásticos de gran tenacidad, elasticidad y resistencia a la abrasión,
buena resistencia a agentes químicos y solventes, buenas propiedades dieléctricas.
Uso en Arquitectura: Ferretería, adhesivos, rodillos y poleas, fabricación del nailon.
 Poliésteres: Termoestables de alta resistencia mecánica, excelente resistencia a la
humedad y agentes químicos.
Uso en Arquitectura: Impregnación de papel y maderas, laminación, adhesivos de
contacto, cascos de embarcaciones, automóviles, etc.
 Polietileno: Termoplástico, duro, blanco, flexible, características dieléctricas
sobresalientes, impermeabilidad al agua, resistencia a solventes orgánicos y químicos.
Uso en Arquitectura: Películas para impermeabilización y curado del hormigón, cañerías
enterradas para sistemas automáticos exteriores de agua, envases de todo tipo, tanques
para líquidos.
 Politerpeno: Termoplástico, es un líquido soluble en la mayoría de los solventes orgánicos.
Uso en Arquitectura: Pinturas, ceras, curado del hormigón.
 Poliuretano: Termoestable, es manufacturado en forma de espumas, pueden variar entre
suaves y elásticas a duras y abrasivas.
Uso en Arquitectura: Pinturas, espumas flexibles, material aislante, fabricación del perlón
(hilo de pescar)
 Silicona: Termoestable, resistencia a la oxidación y meteorización, repelente al agua,
estable ante altas temperaturas.
Uso en Arquitectura: Pinturas repelentes al agua para hormigones y superficies de
albañilería.
 Vinílicos: Termoplásticos, resistencia mecánica, buena duración.
Uso en Arquitectura: Pinturas (lacas), adhesivos, pavimentos elásticos, vidrio de seguridad,
cañerías.
Formas de suministro en la construcción
Pueden clasificarse los materiales plásticos que se usan con más frecuencia en la construcción,
según la forma de suministro, de la siguiente manera:
Soluciones y dispersiones: Soluciones o dispersiones de silicona para impregnación de paredes.
Dispersiones de PAV (Poliacetato de Vinilo) como adhesivo hormigones y como materia prima para
pisos aplicados con espátulas. Pinturas.
Planchas (no traslucidas): PVC para pisos y paredes.
Revestimientos para pisos: Baldosas de PVC, laminas en rollo del mismo material.
Paneles traslúcidos: Planchas de polimetacrilato (vidrio acrílico) en ventanas, techos de terrazas.
Paneles de resinas de poliéster reforzada con fibra de vidrios, en techados, recubrimientos de
balcones y patios. Planchas onduladas para techos.
Espumas: Se usan como aislantes térmicos y acústicos en techos, paredes y pisos.
Tubos: Tubos de PVC para la conducción de agua potable, desagües y conductores eléctricos.
Perfiles: Cintas perfiladas de PVC para guardapolvos, pasamanos, revestimientos para peldaños y
cantos de peldaños, sellados de juntas de dilatación.
Películas y telas: Películas de polietileno para recubrimientos e impermeabilizaciones en general.
Piezas moldeadas: Artículos de resina de poliéster reforzado para bañeras, inodoros. Artículos de
resina fenólica y resina ureica como accesorios para la instalación eléctrica: Interruptores,
enchufes, portalámparas, etc.
Elementos de construcción premoldeados: Paneles opacos tipo “sándwich”, con núcleo de
espuma de poliestireno y diversos recubrimientos exteriores.

Métodos de moldeo
Existen diferentes métodos para darle forma al plástico, las botellas de plásticos se moldean por
soplado, la presión del aire se utiliza para comprimir una burbuja de plástico caliente y blando
contra al interior del molde.
La espuma de plástico se moldea por inyección de modo que el plástico moldeado se introduce en
un molde.
Objetos como los rieles de la cortina y las tuberías los aislamientos de los cables se forman gracias
a un proceso conocido como extrusión el plástico. El plástico fundido se hace pasar por una
abertura con una forma especial, se puede cortar.
Otro proceso llamado calandrado emplea rodillos para obtener finas piezas de plástico.