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INTRODUCCIÓN.

Un poco de historia
El plástico es el primer material sintético creado por el hombre. Antes de la
aparición del primer plástico sintético, el hombre ya utilizaba algunas resinas
naturales, como el betún, la goma y el ámbar, con los que podían fabricar
productos útiles y lograr aplicaciones diversas. Se tienen referencias de que
éstas se utilizaban en Egipto, Babilonia, India, Grecia y China, para una variedad
de aplicaciones desde el modelo básico de artículos rituales hasta la
impregnación de los muertos para su momificación.
DEFINICION
1. Definición de Plásticos • Son materiales formados por moléculas muy
grandes llamadas polímeros, formadas por largas cadenas de átomos que
contienen materiales de origen orgánico y de elevado peso molecular.
Están compuestos fundamentalmente de carbono y otros elementos como
el hidrógeno, el oxígeno, el nitrógeno o el azufre. • A su vez estas
macromoléculas están formadas por otras mas pequeñas llamadas
monómeros (p.e. monómero de etileno) • Polímero = Macromolécula •
Aplicaciones múltiples en transporte, envases y embalajes,
construcción,...

- Los plásticos se llaman así porque en alguna etapa de su fabricación o


de su utilización

tienen propiedades plásticas.


Pueden ser plásticos- sólo una vez, o pueden ser tantas veces como se
quiera. Sin
embargo, esta propiedad no basta para distinguir a los plásticos de otros
materiales. El
vidrio y el hormigón pueden tener, un comportamiento análogo, pero no son,
plásticos.

- Los plásticos son materiales orgánicos: esto es, están basados en la


química del
carbono. Esto elimina materiales como el hormigón y el cristal, pero no
excluye el asfalto,
que no está clasificado como plástico.

- Los plásticos son materiales sintéticos, productos de la Industria


qulmlca, que convierte
materias primas en formas nuevas y radicalmente diferentes. Esto elimina
materiales
naturales tales como el asfalto y la laca, pero no excluye las ceras sintéticas.

- Los plásticos son polímeros de elevado peso molecular; esto es, son
moléculas
gigantes formadas por numerosas unidades repetidas combinadas en
agregados muy
grandes.
Albert G.H. Dietz. “Plásticos para arquitectos y constructores”. Editorial
Reverté, S.A.,
Barcelona 1973.
CARACTERÍSTICAS GENERALES.

Monómeros y polímeros.
La materia esta formada por moléculas que pueden ser de tamaño normal o
moléculas
gigantes llamadas polímeros.

La unidad de bajo peso molecular es el monómero: Molécula, generalmente


de la
química orgánica, capaz de combinarse con moléculas de su misma naturaleza
para
formar un producto de peso melecular muy elevado, denominado polímero.

Los polímeros (del griego poly, muchos; meros, parte, segmento), se producen
por la
unión de cientos de miles de moléculas pequeñas (monómeros) que forman
enormes cadenas de diferentes formas. Pueden pertenecer a la química
inorgánica (cemento, porcelana, vidrio, etc.) o a la química orgánica (proteínas,
grasas, propilenos, etc.)
Si el polímero es rigurosamente uniforme en peso molecular y estructura
molecular, su grado de polimerización es indicado por un numeral griego, según
el número de unidades de monómero que contiene; así, hablamos de dímeros,
trímeros, tetrámero, pentámero y sucesivos. El término polímero designa una
combinación de un número no especificado de unidades. De este modo, el
trióximetileno, es el trímero del formaldehído, por ejemplo.

Si el número de unidades es muy grande, se usa también la expresión gran


polímero. Por su
origen se dividen en:
- Naturales: cuando se encuentran en la naturaleza (celulosa, caucho, resinas
vegetales, etc.).

Ambar.
Es una resina fósil de plantas coníferas. Conocida desde la más remota
antigüedad se utilizaba para
la producción de objetos de ornamento con la técnica de grabado o de
estampado a presión. Una de
las primeras utilizaciones de la Baquelita ha sido la imitación del ámbar.

Celulosa.
La celulosa es uno de los muchos polímeros
encontrados en la naturaleza. La madera, el
algodón y la cuerda de cáñamo están
constituidas de celulosa fibrosa.
La celulosa está formada por unidades
repetidas del monómero glucosa.
Ocupa un lugar importante en la historia de los polímeros porque fue utilizada
para hacer algunos de
los primeros polímeros sintéticos, tales como el nitrato de celulosa, acetato de
celulosa y rayón.
Cuerno.
Es un material orgánico compuesto de queratina (aprox. el 80%). Es
termoplástico y se trabaja
después de calentarlo en seco o por inmersión en agua hirviendo o con
soluciones alcalinas.
Después de haberlo ablandado se puede prensar, obteniendo objetos y láminas
(cajas, botones,
peines...).

Marfil.
Se obtiene de los colmillos de los animales y está constituido esencialmente por
sales de calcio y
otras substancias orgánicas. Se utilizaba antes de la invención de las materias
plásticas para la
fabricación de las teclas de los piano, mangos de los cuchillos, peines, bolas de
billar...
Caseina. CS.
La caseína es una proteina que se encuentra en la leche.
No es soluble en agua, pero si lo es en álcalis (amoniaco, bórax, aminas...).

Artificiales o semisintéticos. Obtenidos por transformación química de


polímeros naturales.
Celuloide.
Es la primera de la materia plásticas artificiales, inventadas por J.W. Hyatt mezclando nitrato de
celulosa y alcanfor. Tiene multiples usos por su facil elaboración y coloración y por su gran
resistencia y resiliencia.
Se puede cortar, laminar, plegar, perforar, estirar, tornear, estampar a presión, modelar calentándola
con agua o aire caliente; se puede encolar y decorar en superficie. En cambio no se puede someter
a inyección ni a compresión ni tampoco trabajarla con el extrusor, ya que se descompone.

Acetato de celulosa. CA. Termoplástico.


Como la Celuloide se obtiene mediante la modificación química de un polímero natural: la celulosa
que es una de las substancias orgánicas más comunes en la naturaleza. El acetato de celulosa es la
primera materia plástica estampada a inyección.

Tiene el aspecto de un polvo blanco y debido a su aspecto agradable se utiliza principalmente para la
fabricación de objetos transparentes, translúcidos y opacos como las teclas para las máquinas de escribir
y calculadoras, pulsadores, revestimiento de volantes para automóviles, empuñadura de cuchillos,
pantallas, vidrios de relojes, partes de máscaras de protección, plumas, mangos de paraguas, juguetes
etc...