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Apologia della storia

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«"Papà, spiegami allora a cosa serve la storia". Così un Apologia della storia o
giovinetto, che mi è molto caro, interrogava, qualche anno Mestiere di storico
fa, uno storico. Del libro che si leggerà, vorrei poter dire che
Titolo originale Apologie pour
è la mia risposta»
l'histoire ou Métier
(Marc Bloch, Apologia della storia , Introduzione ) d'historien

Apologia della storia o Mestiere di storico è un'opera incompiuta di Marc


Bloch. Si presenta come uno dei maggiori classici della riflessione di
metodologia storica del Novecento. Pubblicato postumo per la prima volta nel
1949, grazie all'amico e compagno di studi Lucien Febvre, la versione
definitiva è stata curata nel1993 dal figlio dell'autore, Etienne Bloch.

Indice
Autore Marc Bloch
Genesi e temi
1ª ed. originale 1949
Struttura dell'opera[1]
Introduzione
1ª ed. italiana 1950
Primo capitolo: La storia, gli uomini e il tempo Genere saggio
Secondo capitolo: L'osservazione storica
Lingua originale francese
Terzo capitolo: La critica
Quarto capitolo: L'analisi storica
Quinto capitolo (senza titolo)
Note
Bibliografia
Collegamenti esterni

Genesi e temi
Marc Bloch scrisse l'opera all'indomani della disfatta francese del1940: la riflessione sulla storiografia porta lo scrittore ad analizzare
le problematiche legate al perché e all'utilità pratica del mestiere dello storico. Alla domanda "a che serve la storia" Marc Bloch
risponde sostenendo che la storiografia analizza "il passato in funzione del presente e il presente in funzione del passato". Nella
riflessione del francese lo storico non è solamente uno studioso dedito a ricerche del passato che non hanno alcuna utilità nella
società contemporanea: il recupero della "memoria collettiva" diventa per Bloch un punto di riflessione importante per ogni società,
che da una migliore conoscenza del passato potrà meglio risolvere i problemi del presente.

L'Apologia fornisce anche altri spunti metodologici importanti, come la collaborazione interdisciplinare della storiografia con altre
discipline umanistiche come lasociologia e la psicologia, senza escluderne altre come l'economia.

Altro compito che Bloch ritiene fondamentale per uno storico è lo sforzo che quest'ultimo, in maniera onesta e rigorosa, deve
compiere per comprendere e non solo per spiegare la storia. Conoscere le date, le battaglie e i protagonisti non è così importante
quanto ricostruire un "contesto" storico adeguato.
Struttura dell'opera[1]

Introduzione
L'introduzione dell'opera muove i passi a partire da alcune domande estremamente semplici, quali quella di un fanciullo che chiede "a
cosa serve" la storia o quella di un soldato francese che, all'entrata delle truppe tedesche di occupazione a Parigi, si chiedeva se la
storia "avesse ingannato".Da queste questioni Bloch inizia un discorso generale sulle scienze, sul loro utilizzo e sulla vocazione degli
studiosi. Innanzitutto dimostra con pochi semplici esempi come tutte le scienze siano degne di interesse, e come la storia sia una
disciplina con un fascino proprio. Rispetto alla letteratura storica, per esempio, chi si avventura nella storia è mosso da una ricerca
"delle tinte autentiche".

Una delle prime domande che Bloch pone è quella su cosa si fonda la "legittimità" di uno studio, quale sia il valore che una ricerca
apporti per essere ritenuta "utile". Il metodo di Bloch nel rispondere a queste domande è quello di dare risposte inizialmente semplici
e quasi grossolane, per poi rifinirle, tramite esempi, dimostrazioni e confutazioni, trovando una risposta via via più aderente e tagliata
su misura alla realtà. In questo caso la prima risposta è che solo ricerche finalizzate a servire all'azione siano utili; ma dice anche che
l'esperienza ci ha spesso insegnato il contrario, con le speculazioni "in apparenza più disinteressate" che si sono poi rivelate
straordinariamente feconde nella pratica, anche a distanza di molti anni. L'umanità infatti è portata ad avere degli "appetiti
intellettuali" che vanno al di là delle preoccupazioni di benessere. Ma anche indipendentemente da qualsiasi risvolto pratico, nel
presente o nel futuro, lo studio della storia ha una sua validità. Esso risponde comunque a un'esigenza del "vivere meglio", che non
può essere ricondotto a un semplicistico ruolo di guida alla nostra azione; un'altra risposta si può trovare confutando le opinioni di
coloro che sconsigliano lo studio della storia perché sterile e dannoso: queste posizioni giustificherebbero allora l'ignoranza.

La domanda alla fine non ha risposta immediata: per prima cosa Bloch dimostrerà "come e perché uno storico pratica il suo
mestiere", poi il lettore potrà decidere se tale mestiere sia degno d'essere esercitato.

La storia viene descritta come qualcosa di dinamico, "uno sforzo verso il miglioramento della conoscenza". La storia non solo è una
scienza "in cammino", ma è anche relativamente giovane, come tutte le scienze sociali, anzi per quanto riguarda alcuni problemi
essenziali di metodo "essa è rimasta [...] ai primi passi". Gli storici, sin dalla fine del XIX secolo (da Émile Durkheim), si trovarono
davanti al dilemma di conformare una scienza dell'evoluzione umana con le singole realtà "ribelli" alla costruzione di un sapere
razionale: ciò diede origine al concetto di "avvenimento" inteso come evento contingente. Questo concetto, scrive Bloch, è superato e
per ciascuno dei movimenti intellettuali c'è da trovare "il prezzo della loro fecondità". In ogni caso la conoscenza storica è incapace
di dare certezze e, sebbene possa pretendere il diritto a definirsi "scientifica" per i suoi metodi, i suoi risultati, per quanto universali,
vanno presi sempre con il dovuto grado. Dopotutto le esitazioni e i "pentimenti" degli storici sono proprio ciò che giustifica i nuovi
studi e in un certo senso dà "freschezza" agli studi storici. L'incompiuto, quando porta a superarsi eternamente, genera una seduzione
pari all'opera più perfettamente completa.

Infine Bloch fa una riflessione su come ogni scienza vada a comporre un "frammento del moto universale verso la conoscenza".

Primo capitolo: La storia, gli uomini e il tempo


Il primo capitolo, usando lo stesso metodo già comparso nell'introduzione di porre domande alle quali rispondere con
approssimazioni successivamente più rifinite, si occupa dell'oggetto della storia. Esistono ormai storie delle più svariate discipline,
dalla geologia, alla formazione e al movimento dei pianeti, allavulcanologia; la storia vera e propria, come avevano detto anche Jules
Michelet o Fustel de Coulanges, si occupa dell'uomo, o meglio "degli uomini". Se la storia sia una scienza o un'arte discussero a
lungo nel XIX secolo e Bloch non si sofferma sulla questione: la storia si manifesta con metodi scientifici e con una trasposizione
scritta che ha una sua estetica. Inoltre lo storico non scrive con l'esattezza millimetrica di un "fresatore"; egli deve procedere spesso a
tatto, affidandosi alla sua sensibilità, come fa il l"iutaio".

La storia non è solo scienza degli uomini: è "scienza degli uomini nel tempo". Pur non esistendo scienze che possono astrarsi
completamente dal tempo, sia pure come misura, la storia è invece basata sul tempo, con i suoi fenomeni che vi "nuotano" dentro. Il
tempo reale è così analizzato come un continuo cambiamento, dove i fatti sono incanalati cronologicamente e, in un arco ragionevole,
si influenzano tra loro.

La ricerca delle "origini" di qualsiasi fenomeno è un'impostazione storica che talvolta ha prodotto ambiguità: le origini possono
essere l'inizio o le cause di un fenomeno. Dopo aver analizzato alcuni esempi, Bloch perviene alla conclusione che il voler
assiduamente cercare le origini di un fenomeno spesso non è che un modo per poi giustificarlo o condannarlo nel presente. E ciò
nasconde un altro "diabolico nemico della storia vera e propria: la mania del giudizio". In fondo la conoscenza dell'origine di un
fenomeno non basta a spiegarlo: sapere della Crocefissione o della Risurrezione di Gesù non basta a spiegare perché molti esseri
umani vi credano. Vi sono infatti una serie di condizioni favorevoli che permettono a un fenomeno di manifestarsi in un dato modo:
infatti un fatto storico non può mai essere studiato al di fuori dello studio del momento in cui avvenne.

Infine Bloch si occupa del rapporto tra presente e passato negli studi di storia. Rileva come sia abbastanza diffusa la convinzione che
il presente (inteso ovviamente come passato prossimo, non come istante attuale) non sia adatto ad essere oggetto della storia. L'epoca
attuale non va considerata come "separata" da quelle precedenti e la distinzione tra passato e presente nell'oggetto degli studi storici è
una questione piuttosto recente (era sconosciuta per esempio ad Erodoto). Gli stessi studiosi del presente, come i giornalisti, non
devono poi cadere nell'errore che il presente sia auto-intelligibile, staccato dal passato: anche tempi molto remoti continuano a
influenzare il presente e l'autore porta come esempio la disposizione dei campi coltivati, che ricalca tracciati risalenti forse addirittura
all'epoca dei dolmen.

Il passato non va valutato poi con gli strumenti del presente: i personaggi storici vanno collocati nell'ambiente, nella mentalità e
nell'atmosfera delle loro epoche. Lo storico cerca però un "fondo permanente" nell'uomo e nella sua natura, che attraversa le epoche
storiche in una sorta di continuum: lo storico ama la vita e le sue manifestazioni anche nel presente e per ricostruire la storia si serve
delle sue esperienze quotidiane, dove con la sua sensibilità sfuma gli elementi che ha a disposizione.

Secondo capitolo: L'osservazione storica


Dopo aver descritto l'oggetto della storia Bloch si dedica agli strumenti, ovvero all'osservazione storica.

Innanzitutto la caratteristica più lampante dell'osservazione storica è il fatto che lo storico non partecipa direttamente e quindi non
può verificare di persona i fatti che descrive. Egli riceve testimonianze sia scritte che non scritte che provengono dalle epoche del
passato. La particolarità dell'osservazione storica è quindi quella di essere una "conoscenza per tracce". Se il passato è un dato che
non può più essere modificato, ben più in evoluzione è la conoscenza che si può avere di esso, che si perfeziona e si trasforma "senza
posa". Il passato ci ha quindi lasciato delle tracce, sia volontarie che involontarie, ma in ogni caso incomplete (si fa l'esempio di una
testimonianza di una battaglia dove anche il testimone più scrupoloso non può che aver assistito solo a una parte dei fatti). A volte la
mancanza di tracce deve risolversi nell'impossibilità di conoscere e a volte gli storici devono arrivare, dopo aver provato tutte le
strade possibili, all'ammissione di ignoranza.

Testimonianze volontarie (cioè scritte con l'intento di descrivere un fatto) e involontarie (non destinate ad essere lette in chiave
storica) vanno entrambe tenute in conto, ma vanno anche opportunamente soppesate: non si deve essere "alunni" passivi di ciò che i
predecessori ci hanno voluto tramandare, ma bisogna spesso scavare più in profondità, usando tutte quelle informazioni che si
possono ricavare da canali indiretti.

Ogni ricerca dello storico deve avere alla base un "questionario": non ha senso una lettura incondizionata di qualsiasi documento dal
quale trarre considerazioni storiche; almeno a livello inconscio, istintivo, ci saranno sempre delle domande, dei punti di interesse, che
guidano la ricerca. Gli stessi documenti, se non interrogati in determinati sensi, "non parlano" (viene fatto l'esempio dei reperti
preistorici che venivano ignorati da chi non sapesse riconoscerne il valore). Gli storici devono cercare le loro risposte consultando
una gamma più svariata possibile di testimonianze, senza arenarsi alle sole più evidenti (fa l'esempio dello storico delle religioni che
studiasse solo i trattati diteologia e le raccolte di inni).

La raccolta dei documenti avviene attraverso alcune guide che lo storico deve conoscere, come gli inventari di archivi e biblioteche, i
cataloghi dei musei e i reperti bibliografici di ogni tipo. A volte poi le catastrofi giocano un ruolo nettamente favorevole per i posteri:
fa l'esempio dell'eruzione del Vesuvio e Pompei o delle confische degli archivi ecclesiastici e aristocratici ai tempi della rivoluzione
francese. A volte poi la maggiore o minore presenza di testimonianze è dovuta a fatti del tutto contingenti, come il clima o l'indole di
singole persone... ma questa impotenza dello storico davanti alla mancanza di documenti non deve far tramontare la speranza verso
ritrovamenti imprevisti e imprevedibili (come avvenne con l'ultima copia della
Germania di Tacito).

Terzo capitolo: La critica


Le fonti vanno trattate e soppesate con un opportuno metodo critico. Come accade nelle aule di tribunale, i testimoni non vanno
creduti ingenuamente sulla parola e ciò vale anche per le fonti dello storico. In questo senso, nel 1681 con il De re diplomatica di
Jean Mabillon, la critica dei documenti d'archivio venne fondata.

Esistono più tipi di falso: falso che ricalca qualcosa di vero (esempio dei diplomi reali dei monasteri a volte riprodotti perché
dispersi), falso sull'autore o sulla data, falso sul contenuto. Sia che un documento sia autentico o no occorre innanzitutto verificare i
dati che contiene rapportandolo ad altri documenti simili e coevi; in caso di falso si deve comunque anche spingersi a capire il
"perché" sia stato prodotto, trovando talvolta altrettante informazioni (involontariamente date dall'autore del falso) che davanti a un
documento autentico. Anche i plagi vanno soppesati, ed essi variano dalla copiatura di una fonte rispetto ad un'altra, fino alla
copiatura di una medesima fonte ormai perduta. Vi sono anche esempi di mitomani, deliberati produttori di falsi, che sfuggono alla
ricomposizione razionale, come ce ne furono molti nel XIX secolo. Poi oltre ai falsi evidenti ci sono i più insidiosi rimaneggiamenti
della realtà, con interpolazioni, "abbellimenti", ecc. Non mancano infine gli errori involontari, che nei grandi numeri, spesso si
annullano a vicenda. Tutte queste considerazioni sono confluite nella psicologia della testimonianza, che è molto utile anche negli
studi storici.

Tra le acquisizioni di questa disciplina c'è quella secondo la quale la familiarità di qualcosa produce una certa indifferenza, quindi
scarsa affidabilità (esempio di Bernardo di Chiaravalle e dei suoi errori nel ricordare la cappella dove era solito pregare da giovane).
Un'altra distorsione dei ricordi è prodotta da un "violento turbamento emotivo", che impedisce la concentrazione (esempio del primo
colpo di arma da fuoco il 25 febbraio1848 che iniziò la sommossa aParigi).

Le deformazioni delle testimonianze, intese come errori di valutazione, sono spesso orientate in anticipo, cioè sono riflesso di
particolari preconcetti: così le cattive osservazioni di qualcosa si possono tradurre in errori anche molto difficili da rimuovere in
seguito.

Il terzo paragrafo descrive la logica del metodo critico, cioè le procedure con le quali si confrontano e si valutano le testimonianze del
passato. Innanzitutto serve il confronto con materiali analoghi per epoca e per luogo di origine, così che i falsi saltino facilmente agli
occhi. Nel caso di qualcosa di scritto si analizzerà il linguaggio, il supporto (papiro, pergamena o carta), lo stile, eccetera: un
disaccordo in uno o più elementi può portare alla condanna. Anche se non si deve cercare un'assoluta corrispondenza, che ci
porterebbe a segnalare come falsi alcuni reperti assolutamente straordinari (ad esempio i primi documenti scritti in francese,
nonostante all'epoca si usasse quasi esclusivamente il latino): in alcuni casi solo alcuni elementi di concordanza sono sufficienti a
stabilire la datazione e l'autenticità.

Esiste poi una somiglianza eccessiva, che discredita: è il caso dei plagi e dei falsi ad hoc (ad esempio come quando Eginardo nel
tratteggiare la biografia diCarlo Magno copia dal ritratto di Augusto scritto da Svetonio). Ci sono poi esempi di "suggeritori", cioè di
testimonianze indotte, come se ne trovano frequentemente nei documenti dei tribunali dell'Inquisizione, dove gli stessi giudici
raccoglievano confessioni pressoché identiche da imputati diversi.

Esistono anche, all'interno dei vari casi statistici, delle incredibili somiglianze, che sono dovute solo a pure coincidenze, che pure
vanno tenute in considerazione: l'impossibile è solo caso "la cui probabilità è infinitamente piccola" (esempio delle analogie
sorprendenti tra gli ordini deiGesuiti e dei Gesuati, fondati da santi morti lo stesso giorno e soppressi da papi con lo stesso nome).

Quarto capitolo: L'analisi storica


Quando lo storico ha raccolto e soppesato le sue fonti, non ha che da raccontare "ciò che fu", usando una frase di Erodoto. Il racconto
però incorre in due problemi fondamentali, che sono quello dell'imparzialità storica e del tentare un'analisi, quindi esponendosi a
giudizi.
Secondo la scuola romantica di studi storiografici, lo storico era una specie di giudice che distribuiva elogi o biasimi "agli eroi
morti"; ma questo approccio è ormai ampiamente superato, anche perché un giudizio con i preconcetti del presente non ha molto
valore: è meglio cercare ciò che realmente volevano gli uomini del passato con le loro azioni, spogliandosi dei propri retaggi attuali.

Per arrivare a comprendere però non si può registrare passivamente gli avvenimenti, bisogna spingersi oltre analizzando e
organizzando razionalmente la materia. I fenomeni vengono così concatenati e vengono messe in luce delle linee di forza che devono
avere un'efficacia decisiva. In questo senso si può attuare una scomposizione e selezione del reale, sotto più discipline, in modo da
osservare meglio, senza ignorare i campi attigui che si combinano e compenetrano continuamente: come nel panorama da una
finestra ogni studioso si ritaglia una sua parte (il fisico l'azzurro del cielo, il chimico l'acqua del ruscello, il botanico l'erba...) e
semmai solo il poeta o l'artista ricompone il tutto. Ma i compartimenti tra disciplina e disciplina, anche tra le stesse
sottocategorizzazioni degli studi storici, non devono mai essere netti, essendo gli uomini stessi dediti a più ruoli e attività nella loro
vita.

Un altro problema è quello della nomenclatura, cioè dei nomi che lo storico dà ai fenomeni che studia. La classificazione è
necessaria, ma i termini per attuarla talvolta non esistono: si possono allora prendere dal passato o inventarli, e ciascuno dei due
metodi ha i suoi vantaggi e i suoi limiti. Tra gli esempi portati c'è l'evoluzione delle parole servo e schiavo, oppure la creazione degli
"-ismi", o ancora l'uso di parole che anticamente significavano tutt'altro come "rivoluzione" (dall'originario significato astrologico a
quello di sommossa). A volte il passato stesso ha prodotto terminologie ambigue, come nel caso di traduzioni in lingue "dotte" come
il latino (esempio del Domesday Book e dell'uso di parole come consules per concetti attuali come "conti"). Altre volte i termini
cambiano inevitabilmente con il trascorrere delle epoche (come il concetto di
libertas comunale e di libertà moderna).

Questione fondamentale per la classificazione storica è poi la divisione in epoche cronologiche. Bloch analizza i vari sistemi usati
fino ad allora dagli storici, a partire dalla divisione in dinastie di regnanti (ad esempio, soprattutto per la storia francese, con l'epoca
merovingia, carolingia, capetingia, ecc.). Si è diffuso poi, per non voler sottolineare sempre e solo gli aspetti legati ai sovrani, una
divisione in epoche, come l'epoca del Medioevo o del Rinascimento, nomi che portano nella loro radice un giudizio congenito. Più
recentemente, per Marc Bloch, si è diffusa infine una periodizzazione per secoli, sicuramente più semplice, ma incapace di
inquadrare correttamente i fenomeni con deformazioni quali la convinzione, per esempio, che il XVIII secolo "sia iniziato" nel 1687
o nel 1697 o ancora nel 1715, volendo evidenziare alcuni passaggi epocali che non avvennero esattamente nel
1701.

Esiste poi, sempre riguardo alla classificazione temporale, una questione legata alla precisione: si devono delimitare i fenomeni per
anni, per mesi, per giorni o addirittura per minuti o secondi? Ciò dipende dal fenomeno che si considera, dove ogni fatto ha insito una
sua precisione richiesta, il cui spessore può variare in base alla natura del fenomeno stesso. A volte infatti è sufficiente usare un
intervallo di tempo piuttosto ampio (ad esempio "dal1875 al 1885"), anche perché i fatti non consentono una precisione maggiore.

In conclusione Bloch mette in guardia come il tempo umano sia sempre "ribelle" alle richieste di uniformità della classificazione e
della ripartizione: ci sono varianti del ritmo che dipendono anche dai diversi luoghi, che necessitano l'accettazione di una certa
plasticità e adattamento.

Quinto capitolo (senza titolo)


Il quinto capitolo è molto più breve, frutto di soli cinque fogli di Bloch scritti a mano, e mostra l'interruzione dell'opera. Non ha
titolo, ma vi si tratta della ricerca dei rapporti di causa-ef
fetto.

Innanzitutto Bloch evidenzia la divisione tra condizioni e cause: le prime sono variabili più permanenti, generali e costanti (ad
esempio la presenza di una montagna, sebbene abbia una propria causa nella tettonica, per gli uomini non è una variabile), le seconde
sono legate all'azione eccezionale dell'uomo o di altri fattori. Lo storico si deve soffermare ovviamente solo sulle seconde, nonostante
si debba ammettere un certo margine mobile nel confine tra cause e condizioni.

Inoltre non si deve cercare di ricondurre tutto a una spiegazione logica e ragionata: Bloch riporta in questo senso una citazione di
Napoleone Bonaparte, "non c'è nulla di più raro che un progetto". Bisogna tener conto delle variabile evitandoapriorismo
l' e gli errori
dovuti a ipotesi acquisite in partenza.
«Per dirla in una parola, le cause, in storia non più che altrove, non si postulano. Si cercano...»

(Marc Bloch, Apologia della storia , fine del quinto capitolo )

Note
1. ^ Si è seguita la "Redazione definitiva" dell'opera pubblicata da Einaudi nel 1998 in base all'edizione critica del figlio
di Bloch del 1993; si tiene conto solo dei cinque capitoli più introduzione dell'opera, non delle altre parti comprese
nella suddetta edizione, come i fogli di appunti e la prima redazione in due capitoli.

Bibliografia
Massimo Mastrogregori,Introduzione a Marc Bloch, Laterza, 2001

Collegamenti esterni
http://www.minerva.unito.it/Epistemologia&Etica/Articoli1/Bloch.htm

Estratto da "https://it.wikipedia.org/w/index.php?title=Apologia_della_storia&oldid=94188025
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