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V IDA COT ID IA NA

Cómo se criaba
criaba
a los niños
niños en
la antigua Grecia
En sus primeros años de vida los niños quedaban al cuidado
de las mujeres de la casa, dedicados a toda clase de juegos

L
os griegos de la Antigüedad a las mujeres, yaya que solía ser la más
se preocupaban
preocupaban por los niños resguardada
resguar dada y servía para mantener la
desde el mismo momento en privacidad del momento.
que la futura madre sabía o A los cinco días del parto se celebra-
sospechaba que estaba em- ban las Anfidromias, una fiesta familiar
barazada. Para que el parto no tuviese en la que el padre corría alrededor del
problemas, el filósofo Platón recomen- fuego doméstico con su hijo en brazos,
daba a las gestantes hacer ejercicio, mostrándolo a sus parientes. Era en-
mientras que su discípulo Aristóteles tonces cuando le daba el nombre, que
las animaba a alimentarse
ali mentarse de manera generalmente era era el mismo que
q ue el del
adecuada. Llegado el momento del abuelo. Las familias más acomodadas
nacimiento, la costumbre griega pres- organizaban unos días después una
cribía que únicamente otras muje- celebración más solemne, que incluía
res acompañasen a la parturienta. En un banquete y un sacrificio.
una comedia de Aristófanes titulada Más tarde aún, en Atenas y en otras
UNA MADRE CON SU HIJO
 Asambleí
 Asam bleísta
stass, la protagonista, Praxá- comunidades jónicas, tenía lugar la
en brazos se despide de su
gora, justifica a su marido su ausencia presentación
present ación en sociedad del recién     E
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    N marido. Escena mitológica
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en una determinada ocasión debido nacido con motivo del festival de las     R
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representada
represent ada en una vasija
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a que estaba ayudando a una amiga Apaturias, que se celebraba anualmen-     A
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del siglo V a.C.
durante su parto. Era excepcional que te hacia octubre o noviembre. TodosTodos     A
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un hombre –ni siquiera el esposo– los ciudadanos varones se reunían en


estuviese presente en ese momento. unas asociaciones hereditarias llama-
En cuanto al lugar donde se daba a das fratrías
fratrías y,
 y, durante
durante el tercer día de gistrados de forma oficial en presen-
luz, el más adecuado era el gineceo las Apaturias , los varones que habían cia de los miembros de la fratría. No
o zona de la casa reservada nacido durante el último año eran re- se sabe con certeza si las niñas eran
igualmente registradas.

El ideal del hijo único


JUGUETES DE NIÑA En la tradicional sociedad griega se
valoraba más tener un hijo que una
ESTA LÁPIDA representa a una niña fallecida a cor- hija; el varón estaba mejor considerado
ta edad rodeada por sus juguetes y mascotas: porque se pensaba que podría ayudar
en su mano derecha sostiene una muñeca; en la a la economía familiar de forma más
izquierda, un pájaro; enfrente aparece una oca, y decisiva que una chica. Asimismo, en
al fondo se ve un saco usado, quizá, para guardar el mundo griego eran especialmente
dados, pelotas u otros juguetes.
V IDA COT ID IA NA

Qué hacer con los


dres mayores, puesto que estos últimos
niños no deseados
podrían estar atendidos por un familiar LOS GRIEGOS estuvieron siempre obsesionados por mantener
directo durante sus años de vejez. el equilibrio demográfico y evitar que el exceso de población
En Atenas, hasta los seis años de
consumiera sus recursos, por lo que practicaron diversas for-
edad niños y niñas pasaban la mayor
parte del tiempo dentro del gineceo, en mas de control de natalidad, incluido el aborto y el infanticidio.
compañía de las mujeres de la casa. Pla- Los ESPARTANOS, en particular, barro que les serviría de urna fu-
tón dedicó cierta atención a escribir so- sometían a los niños a pruebas neraria. No obstante, era habitual
bre los juegos infantiles, ya que pensaba de resistencia como sumergirlos que fueran recogidos por padres
que tenían una gran importancia para en agua helada, para que sólo so- sin hijos o de edad avanzada, o
moldear la personalidad y el desarrollo brevivieran los más fuertes. A los para criarlos como esclavos. En
del talento individual. Recomendó, por niños «sobrantes» –por debilidad el TEATRO hay muchas historias
ejemplo, que un niño que en el futuro física o nacimiento ilegítimo– se de mujeres que recogían niños y
los abandonaba en el campo, fingían embarazos para hacerlos
V I DA COTIDIANA

ACRÓPOLIS DE ATENAS.
VIGILADOS En la antigua Grecia
Y MIMADOS los niños tenían una
participación destacada en
las ceremonias religiosas.
UNA VEZ LOS PADRES  decidían
conservar un niño, lo rodeaban
de toda clase de cuidados. La
madre se ocupaba en persona
de su crianza, ayudada a menu-
do por una nodriza, que podía
ser una esclava. Antes de que
el niño empezara a andar se lo
colocaba en asientos-orinales
como el representado bajo es-
tas líneas, de los que se conser-
van algunos ejemplares.

VASIJA GRIEGA DEL


SIGLO V A.C. DIBUJO
DE PETER CONNOLLY.

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parte, Aristóteles recomendaba que atrapar a sus compañeros al tiempo


decían al entregarles el escudo antes
los niños que todavía estaban con las de partir hacia el combate; quizá por
que decía: «Voy a cazar una mosca de
mujeres en el gineceo no recibiesen bronce». Los amiguitos lo rodeaban
eso las nodrizas espartanas eran muy
ninguna enseñanza ni realizasen es- apreciadas en toda Grecia. En cam-
dándole manotazos y gritando: «Vas a
fuerzos físicos; en lugar de eso, había bio, la relación con el padre era más
cazar, pero no pillarás nada».
que animarlos a que sus juegos «imi- distante. No es casual que éste llama-
La autoridad del padre
tasen las actividades serias de la vida ra al hijo pais, el mismo término que
futura». Sin embargo, esta estricta edu-
Las madres desarrollaban una relación se utilizaba para los esclavos, reflejo de
muy estrecha con sus hijos, pues eran la autoridad absoluta que el padre de
cación moral no era la regla. Los niños
griegos se entretenían con losellos los que justificaban su papel en familia ejercía sobre su heredero; las
la comunidad familiar. Eso no significa mujeres, en cambio, llamaban a sus
típicos juegos infantiles, co-
que pecaran de «sobreprotectoras». hijos teknon, «criatura». Con el tiempo,
mo el de «la gallinita ciega»,
que los griegos llamabanEn el caso de Esparta, las madres pre- sin embargo, la disciplina paterna se
«la mosca de bronce». En
sionaban a sus hijos a que cumplieran hizo bastante laxa. Por ejemplo, hacia
él, el niño que tenía los
sus deberes militares hasta la muerte; 420 a.C., en la comedia Las nubes, de
ojos tapados había de«[vuelve] con él o encima de él», les Aristófanes, se presentaba a un anciano
llamado Estrepsíades que se quejaba de
que su mujer lo estaba arruinando por
Las espartanas, famosas por su permitir que el hijo de ambos comprase
caballos extremadamente caros.
disciplina, eran muy apreciadas Por otra parte, a partir de los seis o
como nodrizas en toda Grecia
Cochecitos y muñecas para jugar
LOS NIÑOS GRIEGOS jugaban con pelotas, carritos, animales con ruedas y cacharros de todo tipo. Las
niñas eran aficionadas a las muñecas, que en algunos casos eran articuladas. Pero si no tenían juguetes
a mano, se los hacían ellos mismos con barro, cáscaras de frutos, palitos y toda clase de materiales.

 Muñeca  Juego de tabas


Hecha en terracota, Consistía en tirar
de 20 cm de altura, huesecillos de las
estaba desnuda para patas de cabra.
que la niña la vistiera. Estatuilla del s. IV a.C.

SCALA, FIRENZE
 Figuras de animales
Los niños griegos eran
muy aficionados a las
figurillas de animales.
Arriba, cerdo y liebre.

Carrito
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Los carros sobre     D
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ruedas, como éste de     N
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terracota del s. VII a.C.,     E
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eran muy populares.     R
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AGE FOTOSTOCK

aunque hubo escritores, como Jeno- ateniense de las Dionisias urbanas. dioses y los mortales. Como tales, se
fonte y Plutarco, que recomendaron En ciertos cultos los niños llegaron les atribuían grandes poderes, quizá
que se contratase a estos pedagogos a servir como celebrantes; sabemos porque habían fallecido mucho antes
tan pronto como finalizase la lactancia que tanto en Patras como en Egira, de la edad natural y habían adquirido
y el pequeño comprendiese el habla. El la sacerdotisa de Artemisa debía ser así un carácter vengativo, como de-
pedagogo acompañaba al niño a la es- una doncella por debajo de la edad de muestran las tablillas de execración
cuela, pero a menudo también ayudaba contraer matrimonio, y en Egio, en el en las que eran invocados. Pausanias
en la formación del pequeño. Plutarco Peloponeso, el sacerdote de Zeus era narró la historia de Sosípolis, un hé-
señaló que el pedagogo ideal tenía que elegido, en origen, entre los niños que roe-bebé que ayudó a los eleos cuando
ser serio, digno de confianza, griego y habían ganado un concurso de belleza. fueron atacados por los arcadios, pues
sin defectos físicos, pues decía que «si  Junto a la pureza y a la belleza,el hecho su madre, movida por las visiones que
vives con un lisiado, aprendes a cojear». de ser niño solía conllevar otro bene- había tenido en sueños, lo entregó a los
ficio ritual dentro de la religión griega: generales eleos para que lo pusieran a la
Niños divinizados no estar contaminado con la cercanía cabeza de su ejército. Cuando se acerca-
Es destacable el papel que los niños de la muerte. Por ese motivo, los niños ron los arcadios, Sosípolis se convirtió
tuvieron en la religión griega, sin duda que cortaban las ramas de los olivos en serpiente y los puso en fuga.
porque simbolizaban la pureza y este sagrados con que se confeccionaban las
MANUEL ALBALADEJO
valor era fundamental para entrar al coronas de los vencedores olímpicos DOCTOR EN HISTORIA
servicio de un templo. Los coros infan- eran amphithaleis, es decir, aquellos
tiles fueron un elemento fundamental cuyos padres no habían fallecido y  Para ENSAYO

dentro de las celebraciones religiosas; mantenían, por tanto, el favor divino. Así vivieron
saber
en la antigua Grecia
más