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Introducción.

Esta es una guía básica sobre una computadora. Se describen y explican las distintas partes y
para que sirve cada una de ellas utilizando un lenguaje lo mas claro y simple posible.

Las partes o dispositivos de cualquier computadora se podrian clasificar en distintas categorías.

1.Partes internas

2.Periféricos o dispositivos auxiliares

3.Dispositivos multimedia

1. Partes internas de una computadora, lo que forma la CPU


A continuación te enumeramos todas las partes de la “caja” del ordenador, que se suele llamarse
CPU (En otros países puede significar procesador o Central Unit Processor). Digamos es la parte
mas importante de cualquier computadora, ahí es donde se guardan los datos, donde se realizan
los cálculos y es donde se conecta todo lo demás.

1.1. Microprocesador(también llamado CPU)

Microprocesador

El procesador junto a la motherboard y la memoria RAM es una de las piezas imprescindibles para
una computadora. Generalmente es un pequeño cuadrado de silicio con muchos pines recubiertos
de oro que recibe instrucciones, las procesa y manda ordenes. Cada procesador dispone de unas
instrucciones predefinidas como suma, resta, multiplicación, desplazamiento… etc. Dispone de
una pequeña memoria cache, que tiene muy poca capacidad pero es ultra rápida. Quizás se
podría comparar un procesador con una fabrica, recibe materia prima y devuelve producto
terminado.

1.2. Motherboard o placa madre

Motherboard

Este componente, a veces menospreciado, es tan importante como el procesador. La motherboard


sincroniza el funcionamiento de TODOS las partes de una computadora, el 99% de los
dispositivos están conectados ahí. Si comparamos el procesador con una fabrica, la placa madre
podríamos comparar con la red de carreteras que la rodean. Es un componente que se fabrica
pensando en determinada familia de procesadores y con unos estándares en mente. De hecho lo
primero que debemos elegir al montar un ordenador es la motherboard y después ir mirando si
soporta determinados dispositivos o estándares. Por ejemplo cuantas tarjetas de vídeo podemos
conectar, si tiene 2 o 1 tarjetas de red, si soporta memoria RAM ECC (memoria especial para
servidores)… etc.

1.3. Memoria RAM

La memoria RAM es una memoria Intermedia que guarda los datos e


instrucciones intermedias. Guarda por ejemplo un documento Word
mientras lo editamos en el Office. Es la segunda memoria mas rápida
de la computadora, después de la memoria cache. Todos los datos
que se guardan ahí se borran cuando apagamos el equipo a
diferencia por ejemplo del disco duro. En los ultimos años esta memoria ha pasado de
tener 256Kb a 16Gb. En los servidores incluso puedes encontrar 64GB o 128GB de memoria
RAM DDR3 ECC.1.5. Disco Duro
El disco duro es otro de los componentes esenciales de nuestro sistema
informático. Generalmente es una parte interna de cualquier computadora, aunque
en los últimos años se ha popularizado el formato externo, en el fondo la
tecnología es la misma. El “Hard Drive” por prestaciones es mucho mas lento que
la memoria RAM, sin embargo tiene mucha mas capacidad. Actualmente en el año
2015 puedes encontrar fácilmente unidades de 4Tb-6Tb, lo mas común y
económico es tener 1-2Tb. Ademas es el componente que cambia radicalmente de
tecnología. La tecnología magnética poco a poco da paso a la “solida” o “química” de los discos SSD o
Solid State Drive.

1.6. Lectores ópticos

Los lectores ópticos eran muy populares en el pasado. Básicamente


son los que leen todos estos discos DVD, CD o BluRay. Ahora mismo
con Internet muy desarrollado en muchos países esta casi en desuso
el lector de discos. Cualquier información ahora puedes descargar de
Internet o te la puedes llevar en una memoria USB.1.7. Tarjeta de
Vídeo

La tarjeta de vídeo es la parte de nuestro ordenador que manda la


señal de vídeo hacia nuestro monitor o televisor. Por si sola
prácticamente es un pequeño ordenador ya que en la placa tiene un
procesador, memoria RAM, BIOS, entradas de alimentación… etc.
Son imprescindibles para la gente que busca sobre todo jugar o
editar vídeo o 3D.

2. Periféricos o dispositivos auxiliares de una computadora.


Seguramente se nos viene a la cabeza el teclado. Sin embargo hay unos cuantos dispositivos de
entrada a describir. Por lo general aquí clasificaremos dispositivos que sirven para mandar
ordenes a nuestra CPU, que serán procesados y almacenados o mostrados mediante unidades de
salida de información. Por ejemplo el ratón, tabletas gráficas, lectores de códigos de barras, el track
pad en un portátil o lector de huellas. Seguramente se me olvida alguno, pero en Internet todo se
puede modificar, así que lo iremos actualizando según expliquemos las cosas.

2.1 Mouse
El mouse o el ratón es una parte esencial de cualquier computadora.
Actualmente esta en proceso de una gran transformación tecnológica
y quizás es uno de los componentes que desaparecerá en el futuro.
Las pantallas táctiles de calidad vistas por primera vez en iPhone
(Realmente han sido inventadas hace tiempo, pero nunca con tanta
calidad) han supuesto una revolución en el manejo no solo de los
ordenadores si no de móviles, tablet PC, navegadores GPS, relojes, Mp3,
eBook… etc. Mientras tanto podemos disfrutar de evoluciones de ratón tan
curiosas como el Magic Mouse de Apple.

3. Unidades de almacenamiento externo de una computadora.


Actualmente existen muchas formas de almacenar la información, sin embargo podemos
subdividir esta parte en dos. Almacenamiento interno y dispositivos de almacenamiento externo.
La primera categoría prácticamente es solo los discos duros, mientras que en la segunda existe
mucha mas variedad… aquí por ejemplo podemos encontrar la memoria USB, discos duros
portátiles, tarjetas de memoria, DVD, BlueRay, disquete… etc.

4. Dispositivos multimedia.
Dentro de los dispositivos multimedia, como su nombre indica, podemos clasificar múltiples o
infinitos dispositivos. Nos centraremos en los dispositivos mas comunes. Como por ejemplo la
impresora, escáner, altavoces, cascos o cámara de vídeo. Realmente estos componentes se
podrían clasificar como dispositivos de E/S (Entrada/Salida) de información. Un escáner sería un
dispositivo de entrada mientras que la impresora seria el de salida.
Este pequeño chip es el procesador boca abajo.Todas estas patillas están recubiertas de oro para mejor contacto. Mucha
gente compra procesadores antiguos para obtener oro mediante procesos químicos.

El microprocesador es el pequeño cerebrito con el que cuenta la computadora y se encarga


básicamente de recibir, analizar y calcular todos los datos y esto lo hace en varias etapas de
ejecución las cuales son:

PreFetch: Ejecuta pre lectura de la instrucción a realizar en la memoria principal.

Fetch: Ordena sistemáticamente todos los datos para poder ejecutar las operaciones
necesarias.
Decodificación: Decodifica las instrucciones de manera que se pueda separar de forma lógica
la información y determinar que hacer.
Ejecución: Efectúa el proceso de análisis y cálculo necesario.

Escritura: Envía los resultados a la memoria principal y los registra.

¿Qué es el microprocesador?
La estructura tecnológica del microprocesador determinara en cuantos ciclos se efectuara la
operación en el CPU y su duración estará determinada por la frecuencia de reloj, dicha duración
nunca podrá ser menor al tiempo requerido para efectuar la tarea individual (en un ciclo) de mayor
coste temporal.

Los microprocesadores contienen un oscilador de cuarzo que genera los pulsos a un ritmo
constante de manera que se pueden generar varios ciclos en un segundo, la velocidad de los
microprocesadores se mide en frecuencias y estas pueden ser megahertzios (MHz) o Gigahertzios
(GHz) es decir, miles de millones o millones de ciclos por segundo.

Para determinar la velocidad a la que trabaja la CPU podemos utilizar el indicador de frecuencia,
es decir, entre mayor frecuencia mayor velocidad para el proceso de información, pero no es el
único indicador que lo determina, también necesitamos saber la cantidad de instrucciones
necesarias para realizar una tarea concreta y la cantidad de instrucciones ejecutadas por ciclo
(ICP).
Socket de la placa base. Aquí es donde va el microprocesador.

La cantidad de instrucciones que se necesita para ejecutar un proceso depende directamente de


cuantas estén disponibles, mientras que para ICP dependerá del factor súper segmentación y la
cantidad de unidades de proceso o conocido como pipelines.

La arquitectura de un microprocesador es similar a la de una computadora digital, esto se debe a


que ambos realizan operaciones bajo un programa de control. En un microprocesador se
encuentran las siguientes partes:

Encapsulado. Impide el deterioro del microprocesador recubriendo la oblea de silicio,


ayudándolo a acoplarse con el zócalo de la placa base.

Memoria Cache. Memoria ultrarrápida que emplea el micro para tener mejor alcance de
datos y no recurrir a la memoria RAM. Cuanto mas tenga mejor, aunque ojo a veces cuanto
mas tiene mas lenta es.

Coprocesador matemático. Realiza las operaciones matemáticas.

Registros. Memoria pequeña que el micro posee para usos particulares.

Memoria. Lugar donde se almacenas las instrucciones de los programas y sus datos.

Puertos. Comunicación del microprocesador con el mundo externo.


Un microprocesador está compuesto por varios bloques interconectados entre sí pero cada uno de
ellos tiene una función específica que cumplir, al diseño e interconexión de estos bloques se le
denomina Arquitectura.

La velocidad a la que una computadora pueda leer instrucciones y realizar los cálculos pertinentes
es determinada por la frecuencia de funcionamiento del microprocesador, sin embargo, los
fabricantes de microprocesadores han tenido grandes avances en el diseño de la arquitectura de
sus micros y esto ha permitido que las computadoras dependan cada vez menos de la
frecuencia de funcionamiento, es decir que con estos avances se puede dar el caso que un
micro con menor frecuencia o velocidad pueda efectuar mayor cantidad de cálculos y tareas.

Arquitectura de un procesador
Para entender de mejor forma la arquitectura de un microprocesador viajemos en el tiempo hacia
atrás y recordemos que los primeros microprocesadores de 4 bits que fueron utilizados por los
primeros videojuegos y sistemas de control solo estaban capacitados para efectuar una
operación en cada ciclo del reloj porque solamente contaban con un conjunto de 45
instrucciones, posteriormente salió al mercado el microprocesador de 8 bits con un conjunto de 48
instrucciones y una mayor velocidad de procesamiento. En la actualidad los microprocesadores
son capaces de procesar varias instrucciones al mismo tiempo debido al avance de la arquitectura
utilizada. Esto se debe a que se incrementa el número de bloques que ejecutan las instrucciones,
es el caso de las SSE y AVX que permiten acelerar cálculos asociados a programas matemáticos,
financieros, científicos y de seguridad.

Con el incremento de bloques se aumenta la velocidad de ejecución pero también los


desarrolladores de software necesitan hacer compatibles sus aplicaciones.

El avance en la arquitectura de diseño permite que cada vez se vayan integrando los elementos
de la placa base y poco a poco pase a formar parte del microprocesador como por ejemplo el
controlador de memoria o la tarjeta gráfica.

Esta tan grande el avance que se está teniendo a nivel tecnológico que ahora ya se comienza a
manejar el concepto de APU en lugar de CPU y no estamos muy lejos de utilizar el término
SOC (SYSTEM ON A CHIP) cuando ya no sean necesarios más elementos que un simple chip
para el manejo de todos los dispositivos de la computadora.

Concluyendo, la arquitectura es la que define el comportamiento de velocidad que una


computadora tendrá.
Instalación de la memoria RAM

Para que una computadora funcione a cabalidad necesita utilizar un tipo de memorias llamado
memoria RAM (Random Access Memory) y es la que utiliza el sistema operativo y la mayoría
de las aplicaciones para cargar las instrucciones que posteriormente ejecutará el
microprocesador y otros dispositivos del CPU.

Son memorias de acceso aleatorio porque se puede leer y escribir en un tiempo igual para
cualquier posición, es decir, que no necesita tener un orden para encontrar la información más
rápido.

Todo lo que se guarda en la memoria RAM se borra al apagar el equipo, básicamente aquí esta la
gran diferencia con el disco duro o la memoria ROM. Es una memoria mucho mas rápida que el
disco duro, pero mucho mas lenta que la memoria Cache del procesador. Su función básicamente
es de guardar información provisional intermedia. Por ejemplo cuando abrimos una foto se carga
del disco duro a la memoria RAM. Cualquier archivo sin salvar se guarda ahí también.

Por ello es importante tener gran cantidad de memoria RAM, así podemos tener abiertas a la vez
archivos y programas y así se ejecutan mas rápido. Cuando tenemos una limitada cantidad de
RAM el disco duro actúa como tal con la consiguiente lentitud.

Memoria RAM de todo tipo

Existen diferentes tipos de memoria RAM. En esta foto teneis dos SDRAM una trabaja a 133Mhz y otra a 400Mhz.
En la actualidad existen varios tipos de tecnología aplicados a la memoria RAM, las cuales utilizan
una señal de sincronización en sus funciones de lectura/escritura para estar siempre en sincronía
con el reloj del bus de memoria, esto les permite trabajar a las compañías fabricantes con una
frecuencia superior a 66MHz en sus integrados.

Según la cantidad de contactos o pines los tipos de DIMM de memoria pueden ser:

72-pin SO-DIMM son los utilizados en memorias FPM DRAM y EDO DRAM

100-pin DIMM son utilizados por las memorias printer SDRAM

144-pin SO-DIMM son utilizados por memorias SDR SDRAM

168-pin DIMM son utilizados por memorias SDR SDRAM

172-pin MicroDIMM son utilizados por memorias DDR SDRAM

184-pin DIMM son utilizados por memorias DDR SDRAM

200-pin SO-DIMM son utilizados por memorias DDR SDRAM y DDR2 SDRAM

204-pin SO-DIMM son utilizados por memorias DDR3 SDRAM

240-pin DIMM son utilizados por memorias DDR2, DDR3 SDRAM y FB-DIMM DRAM

244-pin MiniDIMM son utilizados por DDR2 SDRAM


Las memorias RAM son módulos o tarjetas de circuito impreso que tienen soldados pequeños
chips integrados de memoria DRAMya sea en una o ambas caras, la DRAM es un topología de
circuito eléctrico que alcanza densidades altas de memoria por cantidad de transistores,
convirtiéndose en integrados de cientos o miles de megabits.

Además la DRAM se identifica con la computadora mediante el protocolo de comunicación SPD y


el resto de la conexión se efectúa por medio de los pines que entran en contacto con la ranura
correspondiente de la motherboard y se pueda tener acceso a los controladores de memoria y la
fuente de alimentación.

La necesidad de poder utilizar memorias intercambiables y poder utilizar integrados de distintos


fabricantes obligo a la industria manufacturera a estandarizar el tipo de memorias RAM. Este tipo
de memoria se instala en los Zocalos de la Motherboard.
Placa Base, con el disipador (El ventilador).

La motherboard o como es llamada en algunos países la tarjeta madre o placa base es la parte
más importante de la CPU (Unidad Central de Procesamiento), es un circuito muy complejo
que se encarga de unir todos los componentes que se necesitan para poder procesar la
información que la computadora recibe.

En la motherboard se instala el microprocesador, la memoria RAM y el disco duro que son


básicamente los tres elementos que se necesitan para que un CPU se convierta en una
computadora. En la primera se recibe y procesa la información, la segunda se encarga de dar el
soporte para que los procesos se ejecuten al 100% y en la tercera se almacena la información
para posteriormente brindar los resultados.

La BIOS de la motherboard es un chip especial que guarda configuración inicial de la computadora.


Las partes internas de la motherboard son: BIOS, chipset, pila, cache, conector eléctrico, zócalo
ZIF, ranuras DIMM, ranuras SIMM, ranuras PCI, ranura AGP, ranuras ISA, conector
disquetera, conector IDE, conector SATA, conector teclado, conector teclado, conector mouse,
conector USB, conector RJ45.

Quizás uno de los componentes o partes de una motherboard es el Chipset. Este chip es el
que sincroniza dentro de la placa base a todos los componentes, es decir es el circuito que realiza
la función de coordinar la trasferencia de datos de los diferentes componentes que conforman el
ordenador incluyendo el procesador y la memoria. Generalmente para cada familia de
procesadores (Pentium 4, i7, Athlon X2) existe un chipset especial que adapta todos los buses o
memoria para un correcto funcionamiento. A continuación tenemos una foto del chipset VIA
VT82235:

Se puede observar en las conexiones que tiene el chipset. Dentro de la placa base es el componente mas importante.
También tenemos la pila que sirve para que el reloj funcione correctamente.

En las motherboard existe un sistema de buses que se encargan de guiar la información entre el
CPU y su memoria, en la actualidad el sistema de buses de las computadora es de 64 bits pero
aún podemos encontrar muchos de 32 bits, la capacidad del bus es medida por la velocidad del
reloj, es decir, que puede ser de 66Mhz, 100Mhz, 133Mhz y desde que salió el sistema Pentium IV
en adelante a 400Mhz.

Uno de los buses más antiguos y que ya prácticamente desapareció del mercado es el bus ISA
(Industry Standard Architecture) de 16 bits, éste utiliza o utilizaba una ranura de color negra en la
que se podían conectar tarjetas de video, sonido y modem de los más antiguos. Posterior al ISA
se crearon otros sistemas de buses como el EISA (Enhanced Industry Standard Architecture),
MCA (Micro Channel Architecture) y VLB (Video Local Bus) que también ya desaparecieron.
Foto de buses PCI blanco, AGP naranja y mini PCi marron.

En las motherboard actuales se utiliza el sistema de bus conocido como PCI (Peripheral
Component Interconnect), aunque según podemos ver recientemente, ya algunas motherboard
están desapareciendo el uso de las ranuras PCI y las reemplazan incrementando las entradas vía
USB.

Al igual que el bus ISA otro componente de las motherboard que ha desaparecido por completo
son las ranuras de tipo SIMM ya que las memorias que se colocaban allí, fueron desfasadas
desde hace un buen tiempo.

Socket de la placa base

No podemos olvidarnos de el socket o el sitio donde va el procesador. Cada familia de procesasores


tiene un socket ya que la arquitectura cambia con cada familia de procesadores. Además es aquí
donde va el disipador con el ventilador ya que es la parte que mas se calienta.
Conectores de la placa base. Aquí por ejemplo puedes ver el conector VGA (azul), 4 USB,1 RJ45, 2 PS2 para el raton y
el teclado y mas que ahora mismo no tengo ni idea, pero que ya no se utilizan.

Los conectores de entrada y salida se reagrupan en el panel trasero de la placa base y en su


mayoría son los siguientes: Puerto Serial, Puerto Paralelo, Puertos USB, Conector RJ45, Conector
VGA y Conectores de audio. En la actualidad algunos de estos puertos han sido eliminados y
otros han sido actualizados para mejorar el rendimiento de la PC.

La Bios

La BIOS es el sistema básico de entrada/salida (Basic Input-Output System) y ya viene


incorporado a la placa base a través de la memoria flash. Es básicamente la encargada del
manejo y configuración de la placa base y sus componentes.

El funcionamiento de la BIOS es muy simple, este se ejecuta cada vez que se reinicia la
computadora, el procesador encuentra la instrucción en el vector de reset y ejecuta la primera
línea de código del BIOS que es de salto incondicional y remite a una dirección más baja en la
BIOS.

Entrada de la Bios
La BIOS ejecuta procedimientos diferentes y esto dependerá de cada fabricante, pero en general
lo que hace es cargar una copia del firmware hacia la memoria RAM ya que esta última es
mucho más rápida y realiza la detección y configuración de dispositivos que puede contener un
sistema operativo mientras realiza una búsqueda del mismo.

La BIOS puede ser accedida mediante la RAM-CMOS del sistema, allí el usuario puede realizar
cambios en las configuraciones del sistema, por ejemplo: ajustar la fecha y hora en tiempo real y
tener más detalle de algunos componentes como ventiladores, buses y controladores.

Los sistemas operativos están escritos en 32 y 64 bits por lo que se vuelven incompatibles con los
controladores de hardware de la BIOS que están en 16 bits y que se cargan durante el arranque,
por lo tanto, lo sistemas operativos se encargan de reemplazarlos por sus propias versiones.
Normalmente los fabricantes de motherboard durante su proceso de renovación de lotes detectan
algunos problemas insignificantes pero que deben ser corregidos y esto lo hacen a través de la
publicación de revisiones del BIOS o actualizaciones que se encargan de mejorar los
controladores o de solucionar cualquier otro tipo de problema detectado.

Algunos paramentros de la BIOS se pueden modificar

Las actualizaciones de firmware pueden adquirirse por medio de las compañías que fabrican las
motherboard a través del internet y debe tenerse mucho cuidado cuando se realiza una
actualización pues un mal procedimiento puede causar que la motherboard no arranque.

Para evitar inconvenientes de este tipo algunos fabricantes utilizan un sistema denominado
bootblock que es una parte de la BIOS que no es actualizable como el resto del firmware con el fin
de proteger de daños.

Además del firmware BIOS de la placa base otros dispositivos como tarjetas de video, red y otras
tienen su propio firmware que con ayuda de la BIOS principal hacen que los dispositivos funciones
correctamente.

Puertos o BUS PCI


Estas son las ranuras del BUS PCI y mini PCI.

BUS PCI. Significa Componente Periférico Interconectado y se trata de un bus de comunicación


de 32 bits que realiza sus funciones a 33Mhz transfiriendo datos hacia y desde la memoria RAM
a 133Mbits/s, una velocidad satisfactoria hasta para tarjetas gráficas 2D de tipo PCI. Gracias al
bus PCI el procesador puede trabajar en otras funciones más complejas mientras este desarrolla
manipulaciones de textura y cálculo de polígonos por ejemplo. Las ranuras de las PCI varían
dependiendo de los bits a transportar, es el caso de las Ranuras PCI de 32 bits y Ranuras PCI de
64 bits que son las más recientes. Para el requerimiento eléctrico también existen tres tipos de
tarjetas PCI: PCI de 5 voltios para ordenadores de sobremesa, PCI de 3.3 voltios para
computadoras portátiles y Universales que pueden servir para los dos sistemas anteriores.

Lectora de CDs
Para poder apreciar todas las ventajas que ofrece un CD en cualquiera de los tipos que se
conocen, en una computadora se necesita de una lectora de CD o también denominada
Reproductor de CD. Este reproductor es un dispositivo óptico que nos ayuda a ver la información
que se encuentra grabada en el disco a través de un láser. Este lector tiene varios elementos
que hacen posible su trabajo y estos son:
Cabezal. En este componente está colocado un diminuto emisor de rayos láser que dispara un
haz de luz hacia la capa de aluminio del CD, este rayo hace contacto con el foto receptor (foto-
diodo) y rebota nuevamente hacia la capa de aluminio del CD. El rango de visión del ser humano
es aproximadamente de 700nm y el láser emite un diodo AlGaAs con una longitud de onda en el
aire de 780nm lo que hace imposible que sea visto por el ojo humano pero como todo haz de luz
láser siempre es peligroso, por lo tanto, no debe dirigirse la mirada hacia él.

Motor. Compuesto por dos motores, uno que se encargar de hacer girar el CD y otro que se
encarga de movilizar el cabezal de forma radial, es decir, para poder dar lectura a todo el radio del
CD. Estos motores utilizan el sistema CLV (Constant Linear Velocity) para ajustar la velocidad y
está siempre sea constante. Logrando con ello disminuir la velocidad cuando el cabezal se
encuentra cerca del borde del disco compacto y acelerar cuando está cerca del centro. Para los
fabricantes lograr que los lectores utilicen un sistema CLV es muy complicado pero con ello
aseguran que la entrada de datos al sistema se realice de manera constante. La velocidad se
encuentra bajo control de un microcontrolador que actúa dependiendo de la posición del cabezal y
permite un acceso aleatorio de datos.

DAC (Digital to Analogical Converter). Es el encargado de transformar la señal digital a señal


análoga para los CD-A y la mayoría de CD-ROM y poderla enviar a las bocinas, el DAC se
encuentra presente también en las tarjetas de sonido.

Aparte de estos componentes el lector de CD también cuenta con otros servosistemas que se
encargan de guiar el láser a través del espiral, asegurar la distancia entre el CD y el cabezal para
que el haz de luz llegue perfectamente al disco y el que corrige algunos errores.

El lector de CD generalmente suele estar conectado directamente a la motherboard mediante los


puertos IDE o SATA, los mismos que el del disco duro. Existen unidades lectoras de CD externas
que se conectan mediante USB, son algo mas raras y la tecnología es la misma.
Disco Duro
El disco duro o rígido es el dispositivo electrónico donde se almacena toda la información que se
procesa en la computadora incluyendo el sistema operativo y las aplicaciones. Este emplea un
sistema de grabación magnético para almacenar datos digitales y está compuesto por uno o más
platos o discos que se unen por un eje que gira a una gran velocidad dentro de una caja
metálica que los protege. Cabe destacar que actualmente se esta perfeccionando la tecnología
de discos en estado solido o SSD (Solid State Drive) donde la información es grabada y leída
gracias a procesos químicos.

Para la lectura y escritura de información, sobre los discos se ubica un cabezal de


lectura/escritura que flota gracias a la generación de aire que se produce por la rotación de los
discos.
En 1956 se construyó el primer disco duro en manos de la compañía IBM y estos han venido
evolucionando con el tiempo, han cambiado los tamaños físicos y su capacidad de
almacenamiento. Para comunicarse con la computadora los discos duros utilizan un controlador
que emplea una interfaz estándar y estos pueden ser:

SATA que son los de uso reciente en las computadoras de sobremesa y laptops de última
generación.
IDE o denominados también ATA o PATA

SCSI que son utilizados en servidores

FC que son utilizados exclusivamente para servidores de avanzada.

La conexión SATA para los discos duros es la mas extendida


Para que un disco duro esté disponible para su uso, se debe formatear con ayuda del sistema
operativo en un formato de bajo nivel, definiendo sus particiones y la capacidad de cada una de
estas. Para realizar esta operación se requiere de un espacio mínimo de disco cuyo tamaño
dependerá del formato que se emplee.

Algo importante que hay que tomar en cuenta es la capacidad de almacenamiento y como se mide
ésta, en el caso de los discos duros se utiliza el prefijo SI que utiliza múltiplos de potencias de
1000 según la normativa establecida por IEC y IEEE a diferencia de los sistemas operativos de
Microsoft que utilizan el sistema binario o sea múltiplos de potencias de 1024. Un ejemplo claro de
esto es que un disco de 500Gb de capacidad al verlo desde el sistema operativo nos refleja un
tamaño de 465GiB (gibibytes), es decir, 1GiB = 1024MiB.

Las características principales a considerar de un disco duro magnético son:


Capacidad. Generalmente los discos duros de gran tamaño suelen ser mas lentos.

Tiempo medio de acceso. Que es la suma del tiempo medio de búsqueda más el tiempo de
lectura/escritura y la latencia media.
Velocidad de rotación. Cuanto mas mejor, generalmente suele ser entre 7200 a 10000
revoluciones por minuto.
Tasa de transferencia. Cuanto mas mejor.

Caché de pista.

Interfaz.

Landz. Zona donde los cabezales descansan con la computadora apagada.


Como se ha comentado anteriormente, los discos SSD presentan otra tecnología
completamente diferente y poco a poco avanzan a grandes pasos. De hecho ya se pueden
adquirir por un precio contenido.

Conexiones Externas

Entradas USB 3.0. Se pueden diferenciar de los 2.0. porque son azules.
Puertos USB Externos
Son los más conocidos gracias a las memorias flash; sin importar qué tipo de conexión sea la del
otro lado del cable (en el caso de teléfonos y tabletas), lo que llega a la computadora es un
Universal Serial Bus, el puerto USB; se usa en memorias flash, cables para teléfonos, cables
para impresores, cables de conexión de instrumentos musicales y casi cualquier cosa. La
tecnología actual es USB 3.0. aunque es bastante normal tener dispositivos y entradas 2.0. en la
computadora.
Aunque al otro lado las conexiones sean específicas para cada equipo, las compañías los diseñan
con entrada USB hacia el equipo porque son mucho más comunes que el resto de tipos de
entradas. Eso sí, solamente son capaces de intercambiar datos como tales, no de canalizar audio
o video en tiempo real. Son tan versátiles que los encuentras en CD players, pantallas de TV,
radios y por supuesto, en las computadoras más antiguas inclusive.

Puerto HDMI
Son los mejores actualmente para la transmisión de video de alta definición y te pueden hacer
muy feliz la vida si tienes una televisora LCD, LED e incluso algunas PLASMA, porque con un
cable de este tipo, puedes reproducir desde tu laptop o tablet los vídeos que tengas en ellos, a la
televisión directamente y verlos en una definición de total respeto y calidad de cine.

La única variación que puedes encontrar con el cable HDMI vuelve a ser el lado del dispositivo
que conectes y no el que recibe, hay un cable HDMI a HDMI que es el más común para las
laptops e incluso PC, por otro lado, el que es Mini HDMI a HDMI es el que se envía desde muchas
tablets y es más pequeño que los HDMI. Por último y mucho menos común, es Micro HDMI a
HDMI, que es el puerto de alta calidad de los últimos teléfonos inteligentes en el mercado.

Puertos DVI
Son los antecesores del HDMI, aunque aún se utilizan, ya es en menor escala que antes, porque
si tienen una gran calidad para mandar video, pero resulta que necesitas un tipo especial de cable
DVI para la transmisión de audio simultáneo; es un cable P-2 + P-2, así que eso es lo que lo está
sacando a poco del mercado, porque el HDMI transmite todo de una vez y sin necesidad de
ningún tipo en especial.

Puertos VGA ó RGB


Seguimos con conexiones de video y cada vez más hacia abajo con la calidad de las mismas y es
que este tipo de conexión sirve para eso, para mandar solamente video de un ordenador a otras
fuentes, ya sea a un proyector, a una pantalla de plasma o LCD y claro, la gran mayoría de
monitores se conectan por este tipo de puerto a las computadoras.

La calidad es aceptable, porque es la que la mayoría de computadoras usan, pero se ve opacada


por las nuevas tecnologías como la del HDMI y por otra parte, no manda audio, sino que
solamente video a los dispositivos a los que se conecte, haciendo necesario que se use un cable
de audio también.
Puertos de audio
La conexión de audio es la común que se puede ver en teléfonos, reproductores de MP3 y
dispositivos parecidos, que es un plug de 1/8, con el que solamente se pasa el audio y es
exclusivamente de salida, ya sea hacia bocinas externas en la computadora, hacia un par de
audífonos o hacia algún sistema de teatro en casa.

Tenemos por otra parte la conexión de audio de entrada, que es la de micrófono, por medio de
la cual se puede conectar un dispositivo que envíe audio al ordenador, ya sea para grabarlo con
algún software específico o solamente para compartir en vivo con una llamada o video llamada; no
solamente recibe señales de micrófonos, sino también de instrumentos musicales si se le
conectan, pero no es una entrada de audio de calidad de grabación de estudio por ejemplo.

Para tener algo profesional necesitas tener una tarjeta de sonido de mucha calidad que puede
llegar a costar mas que el propio ordenador. De hecho los puerto de audio suelen ser XLR (el
mercado domestico tiene el miniJack o Jack).

Placa de Video

Un par de tarjetas de vídeo bastante simples. Una es AGP y otra PCI Express

La tarjeta de vídeo es un dispositivo electrónico que se encarga de regular y determinar la forma


en cómo se mostraran las imágenes y texto que se observa en el monitor de la computadora. Son
las que envían señal a nuestro monitor, televisor o proyector. La calidad de la tarjeta de video en
una computadora influye sobre todo a la hora de jugar, editar vídeo o 3D.

La tarjeta de vídeo se encarga de traducir la información que se procesa en la computadora y


mostrarla de manera que se pueda entender por el usuario común, a este dispositivo también se
le conoce como controlador de vídeo, adaptador de vídeo, acelerador de vídeo o acelerador
gráfico, en la actualidad existen muchas marcas y modelos de tarjetas de vídeo y la gran mayoría
están destinadas para usuarios que requieren mucha capacidad gráfica para trabajar, por ejemplo
los diseñadores gráficos o los vídeo jugadores.
Los componentes electrónicos que conforman una tarjeta de video son:

Aquí podéis ver una tarjeta de Vídeo con DVI y HDMI. Generalmente cuanto mas caras las tarjetas mas salidas suelen
ofrecer.

Puerto VGA o estándar: Es el conector donde se instala el cable de la computadora que envía la
señal de salida al monitor.

Puerto DVI: (Digital Video Interface) es un conector de salida para monitores digitales planos.

Puerto HDMI: (High Definition Multimedia Interface) es un conector de salida cuya interfaz
multimedia de alta calidad se puede utilizar para conectar cualquier dispositivo que soporte esta
tecnología de audio y video digital.

Puerto TV: Algunas de las tarjetas de video que hay en el mercado disponen de este componente
para que se pueda ver televisión, pero se necesita de un chip que convierta la señal de audio
digital en análoga compatible con la TV para poder lograrlo.

Memoria: Las tarjetas de vídeo cuentan con su propia memoria en la cual se almacena la
información para posteriormente mostrarla, entre más memoria tenga una tarjeta de vídeo mayor
cantidad de datos se podrá procesar y mejor calidad se mostrara en el monitor, la mayoría de las
tarjetas utilizan memoria de tipo SDRAM, no confundir con memoria RAM, (Synchronous Dinamic
Random Access Memory) o DDR SDRAM (Double Data Rate), actualmente se pueden encontrar
tarjetas de video de 512mb, 1Gb y hasta más de memoria, las motherboard que ya traen
incorporada tarjeta de vídeo por lo regular tienen de 64mb a 128mb de memoria.

Chip de video. Este prácticamente es el CPU de la tarjeta de vídeo y se le conoce con el nombre
de GPU (Graphics Processing Unit) y es el encargado de generar los cálculos necesarios para
mostrar una imagen lo que ahorra tiempo y energía al microprocesador de la computadora.