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Minería subterránea: aquella labor que tiene por objetivo recuperar cierto tipo de material

económicamente rentable y que por motivos económicos, ambientales o sociales no es posible


llevar a cabo su extracción por medio de rajos.

Las excavaciones subterráneas como túneles, chimeneas y galerías (entre otros) son realizadas de
manera sistemática, considerando principalmente la relación estéril mineral ya que se pretende
puntualmente la extracción del mineral, a diferencia de la minería a rajo abierto que contempla la
extracción total (estéril y mineral).

Los métodos más empleados son mediante túneles y pilares (Room and pillar), hundimientos,
corte y relleno (cut and fill mining), realce por subniveles (Sublevel Stopping) y cámaras-
almacén (Shrinkage).

Al momento de escoger uno o varios métodos adecuados para determinado cuerpo de interés
económico, se deben considerar varios factores como la geometría del cuerpo, las
características geotectónicas de la roca caja, geología estructural, hidrogeologia…

 En las minas que se encuentran por debajo del nivel del fondo del valle es necesario
excavar pozos (verticales o inclinados), labores de acceso que desciendan al nivel del
yacimiento. En este caso el desagüe tiene que realizarse mediante bombas que impulsen
el agua desde del interior de la mina a la superficie. Algunas de estas minas, se
encuentran debajo del mar, como es el caso de la Mina del Carbón de Lota en Chile, lugar
donde se grabó la película Subterra.

La fortificación en las minas toma gran importancia ya que la heterogeneidad del macizo rocoso
puede generar inestabilidad e incluso desplome en las labores ocasionando asi, accidentes
laborales y disminución de la productividad minera.

Redituable es aquello que rinde una utilidad o un beneficio de manera periódica. El


concepto está vinculado al rédito (la renta renovable que rinde un capital)

Las condiciones generadas en una mina subterránea, obviamente son distintas a las
existentes en la superficie, esto es debido a las presiones imperantes en cada situación,
a modo de ejemplo, la mina más profunda del planeta: Mponeng, a 4 kilómetros
de profundidad. Toda la estructura se ha construido para excavar una veta
de oro de solo 0,7 metros de ancho.

Las rocas están tan calientes a esa profundidad que tienen que bombear
hielo para enfriar los túneles.
En el fondo de la mina las temperaturas pueden subir hasta los 60 grados
centígrados. "Puedes imaginarte cómo es meterte en una cavidad como esa. Es
como entrar en un horno", explica Hart a NPR.

Para evitar que esas temperaturas sean mortales para los trabajadores, se bombea
desde la superficie hielo mezclado con sal. Unos ventiladores enormes soplan sobre
el hielo, formando un sistema de refrigeración improvisado dentro de la mina. La
fábrica de hielo de la superficie produce 6.000 toneladas de hielo al día. De esta
forma logran mantener los túneles a unos "soportables" 30º de temperatura.

El oro es tan caro que la mina solo necesita extraer 10 gramos de una
tonelada de roca para que la actividad sea rentable.

En la mina de Mponeng se excavan 6.000 toneladas de roca al día. Haz las cuentas.

En esta mina descubrieron la primera bacteria capaz de vivir en completo


aislamiento

Se llama Desulforudis audaxviator y es capaz de vivir en aislamiento, sin oxígeno y


en completa oscuridad. Todas las formas de vida conocidas necesitan nutrientes
como carbono, hidrógeno o nitrógeno. Generalmente las bacterias obtienen
diferentes nutrientes de su entorno para formar un ecosistema vivo. Sin embargo,
la D. audaxviator, también conocida como Audaz Viajera, es autosuficiente, capaz
de producir todo por sí misma. Los científicos creen que esta bacteria no ha estado
en la superficie de la Tierra en un millón de años. [National Public
Radio vía Nature]