Sei sulla pagina 1di 10


 ​"Definition of Islam." ​Introduction to Islam . Introduction To Islam, n.d. Web. 16 Sept. 
The word ISLAM has a two­fold meaning: peace, and submission to 
God. This submission requires a fully conscious and willing effort to 
submit to the one Almighty God. One must consciously and 
conscientiously give oneself to the service of Allah. This means to 
act on what Allah enjoins all of us to do (in the Qur'an) and what His 
beloved Prophet, Muhammad (pbuh) encouraged us to do in his 
Sunnah (his lifestyle and sayings personifying the Qur'an). 
Once we humble ourselves, rid ourselves of our egoism and submit 
totally to Allah, and to Him exclusively, in faith and in action, we will 
surely feel peace in our hearts. Establishing peace in our hearts will 
bring about peace in our external conduct as well. 
Islam is careful to remind us that it not a religion to be paid mere lip 
service; rather it is an all­encompassing way of life that must be 
practiced continuously for it to be Islam. The Muslim must practice 
the five pillars of the religion: the declaration of faith in the oneness 
of Allah and the prophethood of Muhammad (pbuh), prayer, fasting 
the month of Ramadan, alms­tax, and the pilgrimage to Makkah; 
and believe in the six articles of faith: belief in God, the Holy Books, 
the prophets, the angels, the Day of Judgment and God's decree, 
whether for good or ill. 
There are other injunctions and commandments which concern 
virtually all facets of one's personal, family and civic life. These 
include such matters as diet, clothing, personal hygeine, 
interpersonal relations, business ethics, responsibilities towards 
parents, spouse and children, marriage, divorce and inheritance, 
civil and criminal law, fighting in defense of Islam, relations with 
non­Muslims, and so much more. 
"History of Iran: Islamic Revolution of 1979." ​ ​ Iran Chamber Society. Iran Chamber 
Society, 2001. Web. 16 Sept. 2016. 
D​espite economical growth, there was much opposition against the ​Mohammad Reza Shah​, and how he 
used the secret police, the Savak, to control the country. Strong Shi'i opposition against the Shah, and the 
country came close to a situation of civil war. The opposition was lead by ​Ayatollah Khomeini​, who lived in 
exile in Iraq and later in France. His message was distributed through music cassettes, which were 
smuggled into Iran in small numbers, and then duplicated, and spread all around the country. This was the 
beginning of Iranian revolution.  
On January 16 1979, the Shah left Iran. Shapour Bakhtiar as his new prime minister with the help of 
Supreme Army Councils couldn't control the situation in the country anymore. Ayatollah Khomeini returned 
to Iran on February 1. Ten days later Bakhtiar went into hiding, eventually to find exile in Paris. Processes 
against the supporters of the Shah started, and hundreds were executed. On April 1, after a landslide victory 
in a national referendum in which only one choice was offered (Islamic Republic: Yes or No), Ayatollah 
Khomeini declared an Islamic republic with a new ​Constitution​ reflecting his ideals of Islamic government. 
Ayatollah Khomeini became supreme spiritual leader (Valy­e­Faqih) of Iran. Subsequently many 
demonstrations were held in protest to the new rules, like extreme regulations on women's code of dress. 
On November 4: Iranian Islamic Students stormed the US embassy, taking 66 people, the majority 
Americans, as hostages. 14 were released before the end of November. In November: The republic's first 
Prime Minister Mehdi Bazargan resigned.  

Ayatollah Khamenei 

In 1980 Abolhassan Beni Sadr was elected for president. On September 22: Iraq massively invaded Iran, in 
the belief that Iran is too weak military to fight back. Iraq was claiming territories inhabited by Arabs 
(Southwestern oil­producing province of Iran called Khouzestan), as well as Iraq's right over Shatt el­Arab 
(Arvandroud). Some battles were won in the favor of Iraq, but a supposedly weakened Iranian army 
achieved surprising defensive success. In 1981, on January 20, the hostages in the US embassy were 
released, after long negotiations, where USA concedes to transfer money, as well as export military 
equipment to Iran. In June, Beni Sadr was removed from power by Ayatollah Khomeini, and fleed to France 
in July. Former prime minister Mohammad Ali Rajai was elected president. In August 30, President Rajai 
and his prime minister were killed in a bombing. In October, ​Hojatoleslam Seyed Ali Khamenei​ was 
elected president.  

Akbar Hashemi Rafsanjani 

Khamenei was one of the founders of the Islamic Republican Party, which dominated the Majlis (the national 
legislature) after the 1979 revolution. He was appointed to the Council of the Islamic Revolution in 1979, and 
between 1979 and 1981 he was a member of the Majlis, serving as deputy minister of defense, commander 
of the Revolutionary Guard, and representative on the Supreme Council of Defense. He also served several 
times as general secretary of the Islamic Republic Party. By summer of 1982, Iraq's initial territorial gains 
had been recaptured by Iranian troops that were stiffened with Revolutionary Guards. The Iraqi forces were 
driven out of Iran. The war extended to shooting of boats in the Persian Gulf, in an attempt to hurt the other 
country's oil exports. As required by the constitution, he resigned the presidency in 1989. On 20 August 
1988, a cease fire was signed between Iran and Iraq. Both parties accepted UN Resolution 598. Following 
Ayatollah Khomeini's death on 3 June 1989 of a heart attack, Khamenei assumed the role of supreme 
spiritual leader. The Assembly of Experts (Ulama) met in emergency session on June 4 and elected 
President Khamenei the new Valy­e­Faqih (supreme spiritual leader), simultaneously promoting him to the 
status of ayatollah. And ​Hojatoleslam Ali Akbar Hashemi Rafsanjani​, speaker of the Majles (parliament) 
was elected as a president. He graduated in the late 1950s as a Hojatoleslam, a Shiite clerical rank just 
below that of ayatollah. Opposed, like his mentor, to the rule of Mohammad Reza Shah Pahlavi, Rafsanjani 
became the exiled Khomeini's chief agent in Iran, was arrested on several occasions, and spent three years 
in prison (1975­1977) for his activities.  

Mohammad Khatami 

In 1990­1991 Iran condemned both Iraq's invasion in Kuwait and the allied forces actions against Iraq. 
Rafsanjani was re­elected in 1993 but stepped down in 1997, since the Iranian constitution limits the 
president from seeking a third term. From 1995 was total ban on trade with Iran by USA. In 1997 
Hojatoleslam Mohammad Khatami​ was elected president by gaining almost 70 percent of the votes cast. 
He pursued political reform and opposed censorship. He is considered to be reformist towards 
democratization of Iran's society and willing to normalize the relation with west and reduce tensions in the 
region. Although popular among much of the Iranian public, these policies met considerable opposition from 
conservatives who controlled the legislature and judiciary. Hojatoleslam Mohammad Khatami was again 
re­elected as president in 2001 election by greater mandate of Iranian people (almost 78% of the vote cast). 
On 24 June 2005 ​Dr. Mahmoud Ahmadinejad​ was elected as Iran's sixth president. He swept to the 
presidential post with a stunning 17,046,441 votes out of a total of 27,536,069 votes cast in the runoff 
Iran's Islamic Revolution of 1978­1979 began as an uprising against ​Shah Mohammad Reza 
Pahlavi​, whose autocratic rule and ties to the West were extremely unpopular in his country. The 
shah's​most determined opposition was organized by the Shiite religious leaders known as ​ulema​. 
After the fall of the shah's government in February 1979, a referendum held in March revealed near 
unanimous support for an Islamic ​republic​. The ​revolution​ in Iran became an inspiration for Islamic 
revivalists everywhere and caused a complete overhaul of the U.S. government's Middle East policy.  

The ​Pahlavi dynasty​ had ruled since 1925, but the shah had been overthrown once before in 1951 
and returned to the throne only with the assistance of the ​U.S. Central Intelligence Agency​. After 
that, he appeared to the Iranian people to be overwhelmed by his U.S. advisers. His policies to use 
Iran's oil wealth to rapidly modernize the country created wide divisions between those who 
benefited from his westernizing measures and those who did not. His campaign to clamp down on 
rural landlords, ​bazaar​ merchants, and the ulema created a potentially powerful opposition. One 
fierce critic was a teacher in the sacred city of Qom, ​Ayatollah Khomeini​, who was exiled by the 

In 1978, ​sit­ins​ by religious students in Qon were fired on by police, which led to a series of riots. 
Demanding the return of Khomeini from exile in Iraq, the students threatened to continue the riots, 
but the shah only forced Iraq to expel Khomeini, who then moved to Paris. From there, he was able 
to organize many other ​dissidents​ in exile and influence events in Iran through Western news 
broadcasts. Rallies, riots, and strikes continued until the shah was forced to cede the government to 
his vice president, Shapur Bakhtiar, on January 6, 1979.  

Khomeini called for the overthrow of Bakhtiar as he set up a Revolutionary Islamic Council. Bakhtiar 
gave in to popular pressure and allowed Khomeini to return to Iran. Shortly thereafter, the Iranian 
Army stopped supporting the government as many soldiers joined the demonstrators. On February 
11, the government fell.  

As the founder of the Islamic Republic of Iran and its supreme religious leader until his death in 
1989, Khomeini implemented far­reaching government and religious ​mandates​ to erase all traces of 
the shah's westernization programs. Ironically, his government eventually became as repressive as 
that of the shah. 


MLA Citation 

"Islamic Revolution." ​World History: The Modern Era, ABC­CLIO, 2016,­ Accessed 16 Sept. 2016. 


Islam is the monotheistic religion founded by Muhammad, the prophet, in the Arabian Peninsula in 
the seventh century CE. The meaning of the Arabic word "Islam" is "surrender" or "submission," 
which implies that a believer fully accepts the will of Allah, or God, and surrenders to that will. Islam 
is the most prominent religion in Southwest ​Asia​ and North ​Africa​, ​Afghanistan​, ​Pakistan​, 
Bangladesh​, ​Indonesia​, and​Malaysia​, and is common in other parts of South, Central, and 
Southeast Asia, as well as in sub­Saharan Africa. Like the other major monotheistic religions, 
Christianity​ and ​Judaism​, Islam has many variations and sects, but the main divisions are ​Sunnism 
and ​Shiism​. The teachings of Islam are presented in the​Koran​. An adherent of Islam is a Muslim. 

Muhammad was born in ​Mecca​ (in what is now ​Saudi Arabia​), a commercial center and major 
crossroads for trade in the sixth and seventh centuries. All that is known about the prophet's early 
life is that he was poor and an orphan. In 610, when he was in his forties, he began to have visions, 
or revelations from God that put him into a trance­like state. One of the things that God told him was 
that he was a messenger equal to prophets like Abraham, Noah, and Jesus. 

Not everyone was quick to believe Muhammad's message, and he was persecuted in Mecca so 
severely that he and his followers fled to Medina in 622. Medina was a lush oasis in the desert, 450 
kilometers north of Mecca, where a group of people already followed Muhammad's teachings and 
believed in his special powers. At a time when the clans around Medina were looking for a strong 
leader to unite them, relocating allowed Muhammad to strengthen his power. 

Muhammad died in 632 without an heir. In the century following his death, Islamic adherents split 
into two main groups, Sunnis and Shiites. The Shiites, a small minority representing about 10% of 
Muslims today, believe that Ali ibn Abu Talib was the true spiritual and political heir to Muhammad. 
The Sunni majority, on the other hand, recognizes the first four ​caliphs​—Abu Bakr, father­in­law of 
Muhammad; Umar I; Uthman ibn Affan; and Ali, son­in­law of Muhammad—as the rightful 
successors to Muhammad. 

There are five pillars of Islamic belief. First, the profession of faith, "There is no god but God; 
Muhammad is the prophet of God," must be recited at least once in a person's lifetime. Second, 
Muslims must pray five times daily. Third, Muslims must pay the zakat, an obligatory tax on 
possessions and cash. Fourth, Muslims must fast during Ramadan, the ninth month of the lunar 
calendar. Fifth, Muslims should make the pilgrimage to Mecca at least once in their lifetime. 

Some Muslims add a sixth tenet, ​jihad​, meaning struggle or holy war, with the purpose being to 
assure a united community under the same religious and political ideals. The concept of jihad can be 
as simple as the struggle to balance work in an office environment with the daily prayers, or as 
complex as whether to impose belief practices on non­Muslims in a given region. A few Muslims 
believe that jihad allows them to oppress or force others into Islamic belief, but that meaning of jihad 
is only held and practiced by a small minority in the 21st century. 

The pillars of belief that Muslims throughout the world share begin with the concept that Allah is the 
one and only God, to whom all beings must surrender. God is powerful, as shown in his ability to 
create the world, but he is also just and merciful. The will of Allah was revealed to his messenger, 
Muhammad, and is recorded in the Koran. Pride is a cardinal sin because a proud spirit is an 
attempt to be like God, a feat no human can achieve. Those core beliefs bind most Muslims together 
with a strong sense of community even though they live on several continents and all do not speak 

Click to Enlarge Islam 

The second pillar of belief, the daily ritual prayers, can be performed in any sanitary location, as the 
literal meaning of the Arabic word masjid (translated into English as "mosque") is simply "a place of 
prostration." Bathhouses and camel pens are the only exempt spaces. The daily prayer, or salat, is 
preceded by ablutions, or ritual cleansings, and is a sequence of standing, bending, kneeling, and 
reciting phrases in Arabic. Thanks and praise to Allah are included in every prayer, and for Muslims 
who are not fluent in Arabic, they are at least able to repeat, "God is great." Friday worship, around 
noon on Friday, is a full service including a sermon or scriptural interpretation. Sometimes a moral or 
political issue is presented. 

Although it is preferable to go to a designated place of worship for the five prayers, adaptations to fit 
modern lifestyles have been made in the worship process. A devout Muslim can pause at his or her 
desk, face the direction of Mecca, and bow in a simple, short prayer. In far northern countries where 
the sun almost never shines in winter and shines for nearly 24 hours in summer, Muslims adopt the 
time reference of the Middle Eastern region in order to have prayers and fasting at the proper times. 

The third pillar, the custom of zakat, may be described as a form of taxation or tithing. Zakat requires 
Muslims to pay a percentage of their income to help the poor. In some countries, this money is 
collected by the government as a tax, and in other countries, it is voluntary and similar to the 
Christian tradition of tithing and offerings. The sincere concern for community and social service that 
is deeply embedded in Islamic tradition is more important than prayers. In fact, a believer is deemed 
a hypocrite if he or she follows the ritual of prayer but does not reach out to the needy in the 
community. A Muslim can even be punished for neglecting his or her civic duties. 

As the fourth pillar of belief, the fast of Ramadan is also central to Islamic faith. During that month, 
believers are not allowed to eat, drink, or smoke during daylight. The historical context of this fast is 
based on the belief that Allah revealed the words of the Koran to Muhammad during this month. 
Most devout Muslim men end each day of Ramadan at the mosque reciting words of the Koran. The 
last 10 days of Ramadan are especially important; believers are not allowed to have sexual 
encounters and spend most of the daylight hours studying the Koran instead of working. Although 
children who have not reached puberty, pregnant women, the sick, and travelers are exempt from 
fasting (travelers, however, are encouraged to make up the days of fasting at a later time), the strict 
observance of those exemptions varies from country to country. In ​Iran​ and Saudi Arabia, no one 
eats or drinks in public during Ramadan, not even children. Restaurants are closed during the day 
and open at night in a festive mood. 

The season of Ramadan ends with festivities called Id al­Fitr. The celebration begins when the 
waxing crescent moon becomes visible and reveals the beginning of the 10th lunar month. For three 
or four days, people visit one another and exchange gifts and food. In Muslim nations, businesses 
close, and the streets are crowded with revelers. Because the lunar calendar has only 355 days, the 
dates change each year according to the Western calendar, but Ramadan often coincides with the 
holiday season of Christmas and Hanukkah. 

Click to Enlarge Islam 

The last pillar of Islam, the pilgrimage to Mecca, exists in two forms, the ​hajj​ and the umra. The 
major difference between the two types of pilgrimage is the time of year when they are performed. 
The hajj is restricted to a specific time, the second week of the 12th month of the Muslim year, 
whereas the umra pilgrimage can be undertaken at any time. A devout Muslim is encouraged to 
participate in the sacred hajj at least once in a lifetime. Ritual cleansings, prayers at various 
locations, the throwing of seven pebbles to denounce evil, and for those who can afford it, the 
sacrifice of a lamb are performed at various locations spread out over a distance of 24 kilometers. 

Since the discovery of oil in Saudi Arabia in 1938 and the resulting wealth for that nation, and with 
the conveniences of modern travel, the pilgrimage to Mecca has changed. It is not uncommon to see 
wealthy pilgrims arrive in private or commercial jets, transfer to air­conditioned BMWs, check in at 
the Hilton Hotel, and walk through air­conditioned underground tunnels between prayer locations. 
Billboards along the road between the airport at Jeddah and Mecca invite pilgrims to praise Allah or 
eat at McDonald's. Yet for most pilgrims who save for many years to make the once­in­a­lifetime trip, 
the sacredness of the rituals and sites combined with the kinship of believers far outweigh the 
commercialization that crops up along the route. 

Women do not play a central role in Muslim public worship but are allowed to go to some ​mosques 
and worship in designated spots like balconies or a back corner. At Mecca, separate tunnels and 
halls are designated for women, and some of the rituals differ. Men shave their heads, but women 
are only allowed to cut an inch off their hair. The rules of Islam also call for women to dress 
modestly. In some Muslim countries today, women wear a dark piece of clothing called a burqa that 
completely covers everything but their eyes. In other countries, a simple head scarf is considered 

One part of Islamic tradition that seems to include women almost equally with men is ​Sufism​, or 
mysticism. Not all Muslims embrace Sufism, but it is popular among poor, rural people. Sufis 
dedicate themselves to communicating with God and experiencing his presence in the here and now 
rather than waiting to know God in heaven. Many of these mystics experience ecstaticism, a state of 
mind that takes a person from the cares of this world into the holy realm of "God­thought." One Sufi 
story tells of a young man who heard a bird song in his garden that transported him into a holy 
trance that lasted 40 years. Sufi poetry, particularly love poetry, is also well known in the field of 

The Sufis are credited with spreading the teachings of Muhammad to ​India​, Central Asia, ​Turkey​, 
and the countries of northern Africa in approximately the 13th century. Islam was introduced into 
Indonesia in the 14th century and barely had time to grow political roots before the Dutch colonists 
came to dominate the government. Indonesia to this day continues with the struggle to balance the 
powers of religion and politics among Muslims, Christians, and indigenous beliefs and traditions. 

Like many world religions with long histories, Islam has evolved and adapted to fit local cultures, 
been split into factions and sects, spawned wars and uprisings, and is often misrepresented by 
outsiders. The core beliefs of devotion to a merciful God, the hope of a resurrection into a better life, 
and the deep sense of community explain why the religion maintains a strong following. In fact, Islam 
is thought to be the fastest­growing religion in the world. 


MLA Citation 

"Islam." ​World History: The Modern Era, ABC­CLIO, 2016,­ Accessed 16 Sept. 2016.