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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.

- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

CAPÍTULO IX
GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA
1
9.1 GEOFÍSICA

La geofísica es la aplicación de los principios de la física al estudio de la tierra. Con los


métodos geofísicos se puede investigar zonas sin acceso para el ser humano,
aprovechando las propiedades físicas de las rocas, que pueden dar informaciones
indirectas, es decir nunca sale una muestra de una roca; los resultados de las
investigaciones son hojas de datos (números) que esperan una interpretación. Puede
decirse que a partir de los fenómenos físicos naturales o provocados, trata de reconocer
la distribución de los materiales en el subsuelo y sus propiedades.

Los geofísicos examinan los fenómenos naturales y sus relaciones en el interior terrestre;
entre ellos se encuentran el campo magnético terrestre, los flujos de calor, la
propagación de ondas sísmicas y la fuerza de la gravedad.

La geofísica se divide en: Geofísica Pura, cuya finalidad es deducir las propiedades
físicas de la tierra y la constitución interna de esta, a partir de ciertos parámetros como el
campo geomagnético, la fuerza de la gravedad terrestre, la propagación de las ondas
sísmicas, etc.; y la Geofísica Aplicada, prospección o exploración, que investiga rasgos
o estructuras concretas relativamente pequeñas y poco profundas que existen dentro de
la corteza terrestre, con la esperanza de que alberguen depósitos explotables
(yacimientos de hidrocarburos, depósitos minerales, etc.).

Los métodos geofísicos de investigación utilizados son:

a) Gravimetría (fenómeno natural)


b) Magnetometría (fenómeno natural)
c) Geoelectricidad (Sondeo ElectricoVertical(SEV)- fenómeno inducido)
d) Sismología (terremotos - fenómeno natural, refracción y reflexión -
fenómeno inducido)

9.2 GRAVIMETRÍA

El principal objetivo de la gravimetría es el obtener información asociada a las diferentes


densidades de las rocas que componen la corteza. Si se complementa con el
conocimiento geológico de la zona, puede determinarse inequívocamente el tipo de roca
La gravimetría es un método muy importante en la búsqueda de depósitos minerales. La
gravedad es la fuerza atractiva ejercida por la masa terrestre. El gradiente del potencial
gravitatorio —la fuerza de la gravedad— es perpendicular a la superficie de la Tierra,
por tanto la fuerza es vertical. Los gravímetros son balanzas muy sensibles usadas para
realizar medidas relativas de gravedad. Las diferencias medidas, provocadas por
variaciones en la densidad de la Tierra, se llaman anomalías de Bouguer.

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F.G.H. Blyth & M.H. de Freitas : “ Geología para Ingenieros ”

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Aprovechando las diferencias de la gravedad en distintos sectores. La gravitación es la


aceleración de un objeto (m/s2) qué esta cayendo a la superficie. La gravitación normal
(promedia) en la tierra es 9,80665 m/s 2. La aceleración de la gravedad g se debe a la
aceleración gravitatoria, que la tierra ejerce en cada cuerpo, menos la fuerza centrífuga
causada por la rotación de la tierra y dirigida en dirección perpendicular al eje de
rotación de la tierra y hacia afuera. La fuerza total, que actúa en el cuerpo, es igual al
producto de su masa m y de la aceleración de gravedad g.

Por consiguiente la atracción gravitatoria en cualquier lugar de la superficie terrestre


tiene numéricamente el mismo valor como la fuerza gravitatoria ejercida a una masa
unitaria en el mismo lugar.

La unidad de la aceleración es 1cm/s2 = 1 Gal (según Galilei) y 0,001cm/s 2 = 1mgal =


10gu (unidades de gravedad).

La gravedad terrestre varía entre los estrechos límites de 9,78049 y 9,83221 gales desde
el ecuador hasta los polos.

Las mayores anomalías de gravedad en la superficie son producidas por estructuras


ocultas tales como domos salinos, estructuras petrolíferas, yacimientos minerales,
estratos geológicos, etc.

Los instrumentos utilizados en la medición de la gravedad son denominados


GRAVÍMETROS (ver fig.9.1), que es un equipo que puede medir diferencias muy finas
en la gravedad. Una balanza es un "gravímetro" porque mide el peso de un objeto.
Peso significa la potencia que aplica la aceleración a un objeto. En un sector con mayor
gravedad la balanza marca un valor elevado, porque el objeto sufre una mayor fuerza
para caerse al suelo.

Fig.9.1 Gravímetro de Hartley, es una balanza muy sensible con un peso definido (m = masa)
que sufre las diferencias de la gravedad. – fuente (elaboración propia)
El gravímetro de HARTLEY se constituye de un peso suspendido de un resorte. Por
variaciones en la aceleración gravitatoria de un lugar al otro el resorte principal se
mueve y puede ser vuelto a su posición de referencia por medio de un movimiento

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compensatorio de un resorte auxiliar o de regulación manejable por un tornillo


micrométrico. En el giro del tornillo micrométrico se lee en un dial la medida de la
desviación del valor de la gravedad con respecto a su valor de referencia.

9.3 MAGNETOMETRÍA

El principal objetivo de la magnetometria, es obtener información asociada a


formaciones geológicas por intermedio de las características magnéticas de las rocas.

La tierra genera un campo magnético (ver fig. 9.2) y puede definirse como un gigantesco
imán irregular.

Este campo se puede comparar con el campo correspondiente a un dipolo (imán de


barra) situado en el centro de la tierra, cuyo eje está inclinado con respecto al eje de
rotación de la tierra.

El dipolo está dirigido hacia el Sur, de tal modo en el hemisferio norte cerca del polo
norte geográfico se ubica un polo Sur Magnético; y en el hemisferio sur cerca del polo
sur geográfico se ubica un polo Norte Magnético.

Por convención se denomina el polo magnético ubicado cerca del polo norte geográfico
como Polo Norte Magnético y el polo magnético situado cerca del polo sur geográfico
Polo el Sur Magnético.

a) a)

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b) a)

Fig.9.2 a) Campo magnético de la tierra con los principales ejes geográfico, como
magnético y polos magnéticos b) Diagramas de los vectores del campo magnético
terrestre para el Hemisferio Norte: X = Componente Norte; Y = Componente Este; Z =
Componente vertical; H = Intensidad horizontal; T = Intensidad total; D =
Declinación; I = Inclinación - fuente (elaboración propia)

El campo geomagnético terrestre no es constante en ningún punto de la superficie, sino


que sufre variaciones con el tiempo y con respecto a su forma. Desde el punto de la
geofísica las más importantes de estas variaciones son la variación diurna y las
tormentas magnéticas, estas variaciones deben ser eliminadas de las observaciones
magnéticas de campo.

Si una pequeña brújula magnética (o brújula) se suspende por su centro de gravedad en


un punto P, en el campo magnético terrestre, de modo que pueda oscilar libremente en
todas las direcciones, si no sufre perturbación alguna permanecerá en una posición
definida. Excepto a largo de una línea particular no yace exactamente en una verdadera
dirección Norte-Sur, sino que apuntará hacia el polo magnético terrestre, el cual se
encuentra a muchos kilómetros de distancia del polo geográfico; en lugar de hallarse a
nivel está inclinada con respecto a la horizontal.

La dirección horizontal de la aguja mientras se halla en reposo suspendida del punto P,


se llama meridiano magnético en P, y el ángulo horizontal entre el meridiano magnético
y el meridiano geográfico en P es la declinación magnética en este punto, y la posición
ocupada por la aguja inclinada se llama inclinación magnética, o simplemente
inclinación en P.

La fuerza ejercida por el campo magnético terrestre sobre un polo unidad es la


intensidad total (T) (ver fig. 9.2 b)), del magnetismo terrestre sobre un punto cualquiera
dado (P). Actúa en la dirección definida por declinación e inclinación. En el plano
vertical del meridiano magnético que pasa por el punto, P, se puede resolver T, en dos
componentes verticales entre sí, que son la intensidad vertical, Z, y la intensidad
horizontal, H; y a su vez H se puede también resolver en sus dos componentes
geográficas Norte-Sur y Este-Oeste, conocidas respectivamente por X e Y.
En la medición de la intensidad del magnetismo terrestre se emplea la unidad llamada
gauss. El gauss se define como la intensidad de un campo magnético que actúa sobre la
masa magnética con la fuerza de una DINA.

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La unidad de masa magnética (o unidad de polo magnético) es la masa magnética de un


polo que colocada a una distancia de un centímetro la atrae o la rechaza con una fuerza
igual a una DINA.

En la prospección magnetométrica ordinaria la unidad de medida es la gamma, ‫ﻻ‬, la cual


es 1/100000 de un gauss. El rango de variación de la magnetometría es
aproximadamente 0,30000 a 0,65000 G (Gauss, o Oersted).

El campo magnético de la tierra y de los cuerpos geológicos está definido únicamente


por la magnitud y dirección del vector de intensidad total. En la práctica, es preferible
resolver el campo en sus componentes que, en la dirección del vector, son la intensidad
horizontal y la intensidad vertical.

En cada estación se comparan las intensidades teóricas con las intensidades observadas.
La diferencia entre las intensidades teóricas y observadas, es la anomalía magnética. Las
anomalías se representan en mapas y las curvas (líneas isonomálicas) muestran las
condiciones magnéticas, también se trazan perfiles magnéticos para representar los
valores magnéticos.

9.3.1 Instrumentos

Existen varios métodos de medición y varios tipos de magnetómetros, con que se puede
medir una componente del campo magnético.

Los magnetómetros, que se basan en principios mecánicos, entre otros son:

 La brújula de inclinación, que consiste en una aguja imantada montada sobre un


eje horizontal. Se mantiene suspendido con la mano oscilando en el meridiano
magnético, y se lee el ángulo de inclinación.

 La superbrújula de Hotchkiss, se destina para hacer mediciones de la intensidad


total.

 El variómetro del tipo Schmidt, (útil para la prospección minera), mide variaciones
de la intensidad vertical del campo magnético con una exactitud de 1g.

 El 'flux-gate-magnetometer' se basa en el principio de la inducción


electromagnética y en la saturación y mide variaciones de la intensidad vertical del
campo magnético.

 El magnetómetro nuclear se basa en el fenómeno de la resonancia magnética


nuclear y mide la intensidad total absoluta del campo magnético a tiempos
discretos.

 El magnetómetro con célula de absorción se funda en la separación de líneas


espectrales (absorción óptica) por la influencia de un campo magnético. Este

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instrumento mide la intensidad total del campo magnético continuamente, con


sensibilidad alta y una exactitud hasta 0.01gamma.

9.3.2 Aplicación

El método magnético es el método geofísico de prospección más antiguo, aplicable en la


prospección petrolífera, exploraciones mineras y de artefactos arqueológicos.

 En la prospección petrolífera da información acerca de la profundidad de las rocas


pertenecientes al basamento. A partir de estos datos se puede localizar y definir la
extensión de las cuencas sedimentarias ubicadas encima del basamento, que pueden
contener reservas de petróleo.

 En la exploración minera se aplica en la búsqueda directa de minerales magnéticos y


minerales no magnéticos asociados con los minerales.

 Se puede emplear en la búsqueda de agua subterránea, los diques ígneos o de fallas,


forman en algunas localidades presas subterráneas.

 En un levantamiento magnético en un basalto que se estaba extrayendo para fines de


construcción, permitió distinguir las zonas de donde el basalto subyacente era de
buena calidad, de las zonas donde era de peor clase.

 La localización de líneas de tubos enterrados y otras instalaciones metálicas


afectadas por el magnetismo, es una aplicación bien definida a la práctica de la
ingeniería civil.
2
9.4 GEOELECTRICIDAD

En los métodos eléctricos, con la ayuda de una fuente de poder se aplica una corriente
eléctrica al suelo por medio de electrodos; su principio se basa en que las variaciones de
la conductividad del subsuelo alteran el flujo de corriente en el interior de la tierra, lo
que ocasiona una variación de la distribución del potencial eléctrico.

El mayor o menor grado de las anomalías del potencial eléctrico en la superficie del
terreno depende del tamaño, forma, localización y resistividad eléctrica de los cuerpos
del subsuelo.

9.4.1 Geoeléctrica 3

Las propiedades de los materiales terrestres, consolidados y no consolidados, son muy


variables. En términos generales, las rocas, con excepción de los filones metálicos,

2
Mariano Ruiz Vázquez & Silvia Gonzáles Huesca : “ Geología Aplicada a la ingeniería Civil”
3
Julio Torrez Navarro: “ Apuntes en clases ”

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tienen una capacidad de conducción de la electricidad que es proporcional, al volumen,


al tamaño, a la continuidad de los espacios vacíos y de los fluidos que ocupan a estos.

Los diversos tipos de materiales no consolidados difieren significativamente en sus


espacios vacíos y en su contenido de fluidos; y las rocas consolidadas, como por
ejemplo, la arenisca y el granito, también, difieren por su porosidad y por su contenido
de fluidos. Estas diferencias afectan a la conductividad y a la resistencia que a ella se
contrapone.

Los contrastes entre los materiales consolidados y no consolidados suelen ser de mayor
grado que los que existen dentro de los sulfuros, dan lugar espontáneamente a corrientes
eléctricas de las capas profundas de materiales no consolidados tengan generalmente
éxito.

Aunque algunas masas de roca, como los yacimientos de sulfuros, dan lugar
espontáneamente a corrientes eléctricas, la mayor parte de las exploraciones eléctricas
para fines de ingeniería, requieren electrificación artificial del terreno.

9.4.2 Método geoeléctrico de resistencia

El método aplica las propiedades eléctricas de las rocas y minerales que las constituyen,
siendo la conductividad (inversa de la resistividad) una de las propiedades.

El comportamiento físico de las rocas depende de las propiedades y modo de agregación


de los minerales, de la forma, volumen y relleno (generalmente agua o aire) de los poros.

 Resistividad.- Si se aplica a un trozo de roca de sección transversal s y largo l, una


tensión V, fluye a través de la misma una corriente de intensidad . . La resistividad
de acuerdo a la Ley de ohm es:

V *s Volts * m 2
   (ohm * m)    m
I *l Amperes * m

Donde ρ = resistividad (ohm*m)

La resistividad es una medida de la dificultad que la corriente eléctrica encuentra a su


paso en un material determinado; pero también podría haberse considerado la facilidad
de paso. Resulta así el concepto de conductividad, que expresado numéricamente será el
inverso de la resistividad.

Existen dos clases de conductividad eléctrica de las rocas. En una de ellas, bajo la
influencia de un campo eléctrico, los electrones migran a lo largo de los haces de
corriente. Esta forma de conducción es típica de los metales, por el cual se denomina
conductividad metálica.

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En el otro tipo la conducción bajo la influencia de un campo eléctrico, se transportan


iones cargado negativo o positivo. Esta conducción se denomina electrolítica. Por
ejemplo los sulfuros son de alta conductividad y baja resistividad eléctrica; las micas son
de conductividad muy baja, y las rocas porosas saturadas con agua son de alta
conductividad.

Las mediciones se realizan con configuraciones de electrodos. En los métodos activos


como en la polarización inducida se generan una corriente eléctrica y se detecta la
repuesta de las rocas a esta corriente penetrante por medio de otros electrodos. Su
alcance con respecto a la profundidad depende de la longitud de la configuración.

Los métodos eléctricos son útiles para determinar la potencia de estratos de una
secuencia de rocas sedimentarias +/- horizontales. Se los aplican en la búsqueda de
acuíferos o es decir de estratos, que llevan agua subterránea, en la búsqueda de depósitos
de sulfuros.
En las empresas eléctricas por ejemplo por el método eléctrico se localizan los lugares
de baja y de alta conductividad eléctrica para evitar pérdidas de electricidad durante la
transferencia de energía.

En la tabla 9.1 Podemos ver la descripción de algunos materiales a través de su


resistividad según el método geoeléctrico de resistividad.

Tabla 9.1 Descripción del material a través de su resistividad

Aguas y rocas Resistividad ( ohm*m )


Agua de mar………………………….. 0.2
Agua de acuíferos aluviales……………… 10 – 30
Agua de fuentes…………………………. 50 – 100
Arenas y gravas secas…………………… 1000 – 10000
Arenas y gravas con agua dulce…………. 50 – 500
Arenas y gravas con agua salada………… 0.5 – 5
Arcillas…………………………………… 2 – 20
Margas…………………………………... 20 – 100
Calizas……………………………………. 300 – 10000
Areniscas arcillosas……………………… 50 – 300
Areniscas cuarcitas……………………... 300 – 10000
Tobas volcánicas………………………… 20 – 100
Lavas…………………………………….. 300 – 10000
Esquistos grafitosos……………………… 0.5 – 5
Esquistos arcillosos……………………… 100 – 300
Esquistos sanos…………………………... 300 – 3000
Gneis, granito alterado…………………... 100 – 1000
Gneis, granito sanos…………………….. 1000 - 10000

Fuente (Gabriel Rodríguez Roca: “Apuntes de Mecánica de Rocas”)


Para la exploración eléctrica se utilizan principalmente dos arreglos electroditos que
son: Los sondeos eléctricos verticales (SEV) (ver fig.9.3), permite tener una visión
general de las unidades geoelectricas y litológicas en el subsuelo del área bajo estudio
hasta una profundidad de 400 m, el SEV consiste en hacer una serie de mediciones con

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arreglo electrodito de 4 polos, para obtener la resistividad a distintas profundidades en


un punto dado de la superficie.

Los electrodos de potencial ( M , N ) se fijan en una posición y se toman varias lecturas


moviendo los electrodos de corriente ( A , B ) , cuando las lecturas ya son lejanas , se
llega máximo con una separación :

MN
AB 
5
Entonces se moverán los electrodos de potencial a una nueva posición fija y se continúa
la secuencia.

Fig. 9.3 Sondeo eléctrico vertical – fuente (elaboración propia)


4
La separación progresiva de los electrodos del dipolo de emisión, se traduce en un
aumento en la profundidad de penetración de corriente, pudiéndose determinar para cada
separación de electrodos la resistividad del medio detectado, mediante la ecuación:

k V
Ra   (  m)
I

Donde: Ra: Resistividad aparente del medio (ohm x m).


k: Constante geométrica que depende de la separación electródica
V: Potencial generado (voltios).
I: Intensidad de corriente aplicada (Amperios).

La medición sucesiva de Ra para diferentes profundidades suministra una curva de


distribución de resistividades aparentes del subsuelo o curva SEV; esta curva se
interpreta mediante métodos monográficos y analíticos; obteniéndose como resultados
los espesores y resistividades verdaderas de los diferentes intervalos de espesores del
subsuelo.

4
Julio Torrez Navarro: “ Apuntes de clases ”

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Los rangos de resistividades determinados se correlacionan con elementos litológicos, lo


cual se aprecia en la tabla 9.2, obteniéndose una sección geoeléctrica del subsuelo, la
cual es indicativa de las capas permeables, semi-permeables e impermeables.

Tabla 9.2 resultados obtenidos mediante el SEV (Sondeo Eléctrico Vertical)

Resistividad Espesor Profundidad de Condiciones


Unidad Litológica
(ohm x m) (m) Investigación (m) Acuíferas
255.00 0.80 0.00 - 0.80 Arena Nulas
75.00 7.90 0.80 - 8.70 Arena arcillosa Regulares a bajas
534.00 50.90 8.70 - 59.60 Roca fracturada Regulares
1690.00 Indeterm. Mas de 59.60 Roca sin meteorizar Bajas

Fuente (Julio Torrez Navarro: “Apuntes de clases”)

Existen dos tipos de SEV, el SEV con arreglo Wenner y el SEV con arreglo
Schlumberger.
AB
 3  Metodo(WENNER )
MN
AB
4  20  Metodo( Schlumberg er )
MN

La mejor calidad de las curvas de campo, la mayor sencillez de las operaciones y


ventajas económicas hace preferible el arreglo Schlumberger en la mayoría de los casos.
Este método es mas efectivo si las formaciones geológicas sobre las que se aplica tienen
un echado de 30° y su resistividad es homogénea lateralmente y contrastante
verticalmente.

9.4.2.1 Aplicaciones

Las principales aplicaciones de este método son:

 Salinidad de aguas
 Cuantificación de bancos de materiales
 Localización de posibles zonas cársticas (cavernas).
 Localización de fallas, diques, etc.
 Para levantamientos de las estructuras superficiales, reconocimiento de la presencia
de anticlinales enterrados, que es la más común de los tipos de estructuras que
favorece la acumulación de petróleo, determinando las profundidades de los estratos
de mayor o menor resistencia.
 En minería en la determinación de estructuras subterráneas y para la delimitación de
depósitos de cierto interés económico.
 Localización de niveles de agua, existencia y profundidad del agua subterránea.
 Delimitación en la zona litoral en el contacto del agua dulce con el agua salada.
 Estimación de la profundidad y espesor de estratos.

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9.4.3 Diagrafía geofísica (Geophysical logging o diagrafía geofísica)

Llamada también “Testificación geofísica de sondeos”. Es el estudio   geofísico     que


permitirá   determinar   el   mejor   sitio   para   la   instalación   de   filtros   en   un   pozo   de
investigación. Este  pozo debe estar situado en la zona mas profunda del acuífero para
permitir obtener una información sobre toda la columna.  

En el transcurso de la perforación  se efectuara el control de lodo , principalmente en lo
que tiene relación al peso especifico , viscosidad y contenido de arena , el registro del
tiempo de penetración y la toma de muestras litológicas cada metro de avance para el
análisis macroscópico .

En forma simultanea, durante la perforación exploratoria se llevara un control continuo
de algunos parámetros mediante una sonda. En una diagrafia se compila todos los datos
levantados en un pozo, es decir a lo largo de un corte vertical por el subsuelo.

9.4.3.1 Diagrafía geológica 

Se compila las propiedades geológicas , mineralogicas y estructurales de los distintos
estratos como el tamaño de grano , la distribución del tamaño de grano , la textura y la
fabrica de las rocas , su contenido en minerales, su contenido en fósiles, su estilo de
deformación . 

9.4.3.2 Diagrafia geotécnica 

Se compila las propiedades mecánicas de las rocas de un pozo como por ejemplo su
grado   de   resistencia,   la   tensión   de   corte   y   la   cantidad   de   fracturas   por   unidad   de
volumen.

Las técnicas aplicadas  en sondeos se desarrollan independientemente de los métodos
geofísicos empleados  en la superficie, pero a partir de los sondeos realizados durante la
fase   de   exploración,   donde   los   métodos   geofísicos   contribuyen   a   la   correlación
estratigráfica y al levantamiento geológico. 

La diagrafía geofísica comúnmente entrega datos múltiples sacados mediante un único


proceso de medición. Estos datos incluyen informaciones litológicas, estratigráficas y
estructurales, indicadores de la mineralogía y de la concentración de las menas e
indicadores para la exploración geofísica a partir de la superficie.

Los métodos geofísicos aplicados en la hidrogeología son los siguientes:

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 Natural gamma ray log o diagrafía de rayos naturales de gamma: Es la más


importante permite obtener información sobre límites de capas y el contenido de
arcillas. Ejemplo: La zona de pelita oscura da una repuesta alta, las zonas de caliza
y de carbón dan repuestas débiles.
 Gamma gamma log o diagrafía de densidad: Detecta la retrodispersión o
retrodifusión (backscattered rays) de rayos gamma emitidos por una sonda en el
pozo. Ejemplo: La caliza y la pelita son rocas relativamente densas, el carbón es de
densidad relativamente pequeña.
 Sonic log o diagrafía sonora (de velocidad acústica) :Informa sobre facturación y
litologias especialmente en acuíferos carbonatados, rocas ígneas o metamórficas.
Ejemplo: Demuestra el contraste entre los estratos más elásticos como la caliza y
los estratos menos elásticos como la pelita y el carbón en el ejemplo.
 Neutron log o diagrafía de neutrones: Emplea una fuente, que emite neutrones y
un detector correspondiente, permite obtener la porosidad neutrónica.
Ejemplo: Se presenta las diferencias en el contenido en agua, en este caso el
carbón tiene un índice hidrógeno alto, la caliza tiene un índice de hidrógeno bajo.
 Laterolog.- Es una técnica registrada, introducida por el servicio de
SCHLUMBERGER. Se detecta las diferencias en la resistividad (o la
conductividad) de los estratos. Ejemplo: la caliza y el carbón tienen una
conductividad baja, la pelita es de conductividad alta.
 Temperatura.­  Permite   la   identificación   de   acuíferos,   aportes   de   aguas   de
diferentes temperaturas, gradiente térmico. 
 Potencial espontáneo.­ Se utiliza de manera puntual para resolver los límites del
acuífero o el movimiento  del agua. Da como resultado la conductividad  de las
formaciones y permite definir la velocidad y la dirección del flujo.
 Sondeos   de   resonancia   magnética.­  Da   como   resultado   la   porosidad   y   la
permeabilidad de las formaciones geológicas.
 Resistividad   corta   y   larga.­  Da   como   resultado   la   conductividad   del   agua,
deformación y límites de capas.

9.5 INTRODUCCIÓN A LA SISMOLOGÍA

Es muy poco lo que se ha podido observar directamente de la estructura interna de la


Tierra; los cañones más profundos muestran apenas unos cuantos cientos de metros de
las rocas más superficiales, y las perforaciones más profundas llevadas a cabo hasta la
fecha no han alcanzado a penetrar y muestrear más que unos cuantos kilómetros. Sin
embargo ha sido posible obtener bastantes datos acerca del interior de nuestro planeta a
partir de estudios sísmicos y geofísicos.

En este capítulo veremos varios conceptos de sismología y algunos resultados de


estudios sismológicos que proporcionan datos acerca del interior de la Tierra y permiten
entender algunos de los procesos asociados con la tectónica de placas.

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5
9.6 SISMOLOGÍA

La sismología es una rama de las ciencias de la tierra que se ocupa de estudiar los
fenómenos sísmicos, la naturaleza de estos, su mecanismo, las leyes físicas que
gobiernan la propagación de las ondas elásticas generadas, sus efectos, su magnitud e
intensidad, su distribución geográfica, y su profundidad.

La mayor parte de nuestros conocimientos relativos a la estructura del interior de la


tierra a profundidades mayores a las alcanzadas con perforaciones, se derivan del estudio
de las ondas sísmicas generadas por terremotos y explosiones, y los estudios sísmicos
continuarán proporcionando mucha información.

9.6.1 Métodos sísmicos de exploración

Se basan en la generación de ondas sísmicas, por ejemplo: por medio de una explosión o
por medio de un rompedor de caída. Las ondas sísmicas son ondas mecánicas y
elásticas, pues las ondas sísmicas causan deformaciones no permanentes en el medio, en
que se propagan.

La deformación se constituye de una alternancia de compresión y de dilatación de tal


manera que las partículas del medio se acercan y se alejan respondiendo a las fuerzas
asociadas con las ondas, como por ejemplo en un elástico extendido. Su propagación se
describe por la ecuación de ondas.

9.6.2 Tipos de ondas sísmicas

Los terremotos se producen por la liberación brusca de energía de deformación


acumulada en las placas tectónicas por la iteración entre ellas.
Los sismos producen ondas de varios tipos que se propagan a partir del foco en todas las
direcciones.

Un registro de ondas sísmicas refleja el efecto combinado del mecanismo de rotura en el


foco, de la trayectoria de propagación, de las características del instrumento registrador
y de las condiciones de ruido ambiental en el lugar de registro.
Existen ondas de compresión, ondas transversales y ondas superficiales como Love o
Rayleigh.

 Ondas ´”P” ( ondas longitudinales u ondas de compresión ).- Las partículas de


una onda P, longitudinal o de compresión oscilan en la dirección de propagación de
la onda, son las mas rápidas ya que alcanzan velocidades de 4 hasta 7 ( km/s ) , por
eso se llaman ondas primarias (ondas P), son parecidas a las ondas sonoras
ordinarias, son más rápidas que las ondas s, es decir después un temblor en un
observatorio primeramente llegan las ondas p, y seguidamente las ondas s (ver
fig.9.4).

5
W.Griem & S.Griem-Klee : “ Apuntes de Geología General”

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

Fig.9.4 Ondas longitudinales “P” – fuente (W.Griem & S.Griem-Klee: “Apuntes de Geología
General”)

 Ondas “s” u ondas transversales u ondas de cizalla.- Las partículas de una onda
s, transversal o de cizalla oscilan perpendicularmente a la dirección de propagación
ya que alcanzan velocidades de 2 hasta 5 (km/s) (ver fig.9.5).

Se distingue las ondas sh, cuyas partículas oscilan en el plano horizontal y


perpendicular a la dirección de propagación, y las ondas sv, cuyas partículas oscilan
en el plano vertical y perpendicular a la dirección de propagación. En las ondas s
polarizadas sus partículas oscilan en un único plano perpendicular a su dirección de
propagación.

Las diferencias en las velocidades se usan en la medición de temblores y terremotos,


así mismo la diferencia entre la llegada de la onda "p" y de la onda "s" (∆t)
corresponde a la distancia del foco. (∆t es grande, sí el foco es muy lejano, porque la
onda P se propaga más rápido).

Fig.9.5 Ondas transversales “s”


Fuente (W.Griem & S.Griem-Klee: “Apuntes de Geología General”)

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

 Ondas de Rayleigh.- Las ondas de Rayleigh causan un movimiento rodante parecido


a las ondas del mar y sus partículas se mueven en forma elipsoidal en el plano
vertical, que pasa por la dirección de propagación (ver fig.9.6).

En la superficie el movimiento de las partículas es retrógrado con respecto al avance


de las ondas. La velocidad de las ondas Rayleigh es menor que la velocidad de las
ondas s (transversales) y es aproximadamente Raleigh = 0,9 x Vs, según DOBRIN
(1988).

Fig.9.6 ondas superficiales “R (Rayleigh)”- fuente (W.Griem & S.Griem-Klee: “Apuntes de


Geología General”)

 Ondas de Love.- Las ondas de Love requieren la existencia de una capa superficial
de menor velocidad en comparación a las formaciones subyacentes, es decir un
gradiente de velocidad positivo (velocidad se incrementa) con la profundidad (ver
fig.9.7).

Las ondas de Love son ondas de cizalla, que oscilan solo en el plano horizontal, es
decir las ondas de Love son ondas de cizalla horizontalmente polarizadas.

Fig.9.7 ondas superficiales “L (Love)”


Fuente (W.Griem & S.Griem-Klee: “Apuntes de Geología General”)

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

En la fig. 9.8 podemos ilustrar el camino y el comportamiento que las ondas sísmicas
siguen a través de la tierra.

Tipos de ondas sísmicas

P
Ondas de
compresió
n
Ondas S
transversale
sesión
Ondas de R, L
Rayleigh

a) b)

Fig.9.8 a) Camino que siguen las ondas sísmicas a través de la tierra. b) Tipos de ondas
sísmicas – fuente (W.Griem & S.Griem-Klee: “Apuntes de Geología General”)

9.6.3 Comportamiento de las ondas sísmicas en las rocas

Los parámetros característicos de las rocas, que se determina con los métodos sísmicos
son: la velocidad de las ondas p y s, el coeficiente de reflexión y la densidad; que a su
ves dependen de las propiedades de las rocas (ver tabla 9.3), siendo los mas importantes
la: petrografía (contenido en minerales), estado de compacidad, porosidad (porcentaje de
espacios vacíos), relleno del espació vacío o es decir de los poros, textura y estructura de
la roca, temperatura, presión.

Una variación en una de estas propiedades de la roca puede ser relacionada por ejemplo
con un límite entre dos estratos litológicos, con una falla o una zona de fallas, con un
cambio en el relleno del espacio poroso de la roca.

Tabla. 9.3 Velocidad de onda en los materiales

Velocidad de la onda
Velocidad de la onda
Medio secundaria (vs)
primaria (vp) m/ seg.
m/seg.
Granito 5200 3000
Basalto 6400 3200
Calizas 2400 1350
Areniscas 3500 2150

Fuente (Mariano R. Vázquez & Silvia Gonzáles H.: “Geología Aplicada a la ingeniería Civil”)

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

Durante el cambio de un medio al otro las ondas sísmicas tienen que cambiar su
velocidad, significa también que van a separarse en una parte reflejada y en una otra
parte refractada, como se observa en la fig.9.9 es un ejemplo del comportamiento de las
ondas sísmicas en una formación y en la tabla 9.4 podemos observar las formaciones
geológicas que podemos hallar haciendo una prospección sísmica.

Con la sismología se puede detectar: Límites de capas, Fallas, Rellenos de poros


(petróleo)

Ejemplo.- Comportamiento de las ondas sísmicas en una interfase horizontal entre dos
distintos medios litológicos: A partir de una fuente de ondas sísmicas situadas en la
superficie como un tiro o un peso cayéndose en el suelo se generan distintas ondas de las
siguientes características:

Fig.9.9 La onda directa se propaga a partir de la fuente de ondas sísmicas en el medio


superior con la velocidad uniforme v1.La onda reflejada se engendra por la reflexión de la
onda directa incidente en la interfase entre medio 1 y medio2 y se propaga con la velocidad
v1.Una porción de la onda incidente en la interfase entre medio 1 y medio 2 pasa por la
interfase y se refracta. La onda refractada se propaga en el segundo medio con la velocidad
v2. – fuente (elaboración propia)

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

Tabla 9.4 Formaciones geológicas dependiendo de la velocidad de onda, en una


prospección sísmica

Formaciones Velocidad ( km/s )


Aire…………………………………….. 0.33
Agua dulce…………………………….. 1.45
Limos…………………………………... 0.2 – 0.6
Aluviones secos………………………. 0.6 – 1.2
Aluviones húmedos…………………... 1.6 – 2.4
Arcillas………………………………... 1.8 – 2.2
Tobas volcánicas…………………….. 1.8 – 2.5
Margas………………………………... 2- 3
Areniscas…………………………….... 2 – 3.5
Lavas………………………………….. 2.5 – 4
Calizas………………………………… 3–5
Esquistos……………………………… 3 – 4.5
Gnéis………………………………….. 3.5 – 5
Granitos………………………………. 4–6

Fuente (Gabriel Rodríguez Roca: “Apuntes de Mecánica de Rocas”)

A través de los datos entregados por las reflexiones sísmicas se puede construir el
horizonte de reflexión que corresponde a un cambio de materiales. Por ejemplo
diferentes estratos o fallas tectónicas.
6
9.7 TERREMOTOS

Las fuerzas tectónicas en la corteza terrestre producen algunas veces una ruptura
repentina de las rocas. Durante este fenómeno salen diferentes ondas sísmicas que
pueden dañar edificios y otras construcciones.

9.7.1 Causas de Terremotos

Entre las principales causas de un terremoto se distinguen tres principales causas:

 A causa de fuerzas tectónicas.- En algunos sectores del mundo la corteza terrestre


sufre fuerzas tectónicas que deforman las rocas (ver fig. 9.10). Algunas veces las
fuerzas se liberan en una rotura. Estos movimientos tectónicos provocan ondas
sísmicas que a la superficie terrestre se siente como temblor.

 Por explosión de un volcán.- La explosión de un volcán puede generar ondas


sísmicas. Se trata de dos consecuencias de una misma causa, la actividad interna del
Globo, lo cual explica la semejanza de su distribución geográfica. Pero en general
los seísmos no están directamente ligados a volcanes, aunque con la excepción de los
seísmos llamados precisamente volcánicos. Estos últimos son provocados por fuertes
variaciones de presión que sufren los volcanes antes de las erupciones. Se trata de

6
W.Griem & S.Griem-Klee : “ Apuntes de Geología General”

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

pequeñas sacudidas limitadas por el tamaño del edificio volcánico. Además, el flujo
de magma por las fisuras genera unas vibraciones muy especiales llamadas Tremor.

Causas por fuerzas tectónicas Causas por hundimiento

Fig. 9.10 Principales causas del origen de un terremoto


Fuente (W.Griem & S.Griem-Klee: “Apuntes de Geología General”)

 Terremotos por hundimiento.- Derrumbes subterráneos generan temblores que se


siente fuertemente en los sectores cercanos. Eso ocurre muchas veces donde hay kart
o depósitos de sal en la profundidad (ver fig. 9.10).

No todas las regiones del mundo están afectadas por la misma cantidad de terremotos.
En general las regiones cerca de un margen continental activo sufren grandes cantidades
e intensidades de temblores o terremotos (como Chile, Perú, Japón, Italia, Serbia,
Croacia, el oeste de los Estados Unidos y China).

El foco o hipocentro del terremoto es el lugar de liberación de la energía.


El epicentro es la proyección a la superficie.

La distancia del foco de un sismo se refleja en la llegada de las rápidas ondas primarias
(ondas p) y de las más lentas ondas secundarias (ondas s). La diferencia del tiempo entre
ambos (∆t) es grande sí el foco esta lejos. Sí el foco es muy cerca la diferencia temporal
entre la llegada de ondas s y p es muy corta (ver fig. 9.11).

Fig. 9.11 vista del foco y del epicentro de un terremoto


Fuente (W.Griem & S.Griem-Klee: “Apuntes de Geología General”)

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

El epicentro de un terremoto se determina de modo siguiente: En los observatorios se


detecta el tiempo de llegada de las ondas p y s, que se propagan con diferentes
velocidades, la onda p con la velocidad mayor, la onda s con la velocidad menor.

De la diferencia en la llegada de las ondas p y s se puede calcular el tiempo inicial del


terremoto (con las velocidades de las ondas conocidas). Para los observatorios más
cercanos al epicentro (por lo menos tres) se construye un círculo con radio r = velocidad
de la onda p (o s) tiempo de inicio. Tres de estos círculos se interceptan en un solo
punto, que es el epicentro del terremoto.

En la tabla 9.5, podemos apreciar los sismos que se detectan en los observatorios según
la profundidad y según la distancia del epicentro

Tabla. 9.5 Sismos según la profundidad, -Terremotos debajo de 720 Km. jamás fueron
Detectados

Sismos según la profundidad Sismos según la distancia al epicentro


% de Energía
Profundidad Km. Epicentro Distancia Km.
Sísmica Liberada
Somera 0 - 70 85 Locales 100
Moderada 70 - 300 12 Cercanos 800
Alta 300 - 700 3 Lejanos o Tele sismos Mas de 800

Fuente (Julio Torrez Navarro: “Apuntes de clases”)

9.7.2 Escalas Sísmicas (Intensidad y magnitud de un terremoto)

9.7.2.1 Intensidad (Escalas relativas)

La intensidad sísmica está íntimamente relacionada con los efectos producidos por un
terremoto en las reacciones de las personas, el grado de destrozos producidos en las
construcciones y las perturbaciones provocadas en el terreno (grietas, deslizamientos,
desprendimientos, etc.).

Describiendo de manera subjetiva el potencial destructivo del mismo. Se han propuesto


varias escalas para medir la intensidad como la escala de Mercalli o la escala de Rossi-
Forel (ver tabla 9.6), que se basan en las destrucciones causadas.

La escala de Mercalli fue diseñada en 1902 y modificada en 1956 por Charles Richter.
Se constituye de los niveles I a XII intensidades.

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

Tabla .9.6 Escala de Rossi-Forel

Fuente (W.Griem & S.Griem-Klee: “Apuntes de Geología General” )


9.7.2.2 Magnitud (Escalas absolutas)

Es una medida que tiene relación con la cantidad de energía liberada en forma de ondas.
Se puede considerar como un tamaño relativo de un temblor y se determina tomando el
logaritmo (base 10) de la amplitud máxima de movimiento de algún tipo de onda (P,
Superficial) a la cual se le aplica una corrección por distancia epicentral y profundidad
focal.

En oposición a la intensidad, un sismo posee solamente una medida de magnitud y


varias observaciones de intensidad.

Los tipos de magnitudes que se utilizan en forma más común son Richter.

 Escala de Richter.- Mide la energía durante un terremoto en una forma logarítmica.


Esta escala no tiene un límite hacia arriba.

La magnitud de un temblor es una medida instrumental de la energía deliberada por


un terremoto, que se expresa en una escala absoluta logarítmica introducida en
(1935) por Charles Francis Richter (1900-1985), sismólogo (científico que estudia
los terremotos) estadounidense, que estableció, junto con el germano-estadounidense
Beno Gutenberg, también sismólogo, una escala para medir los terremotos.
Originariamente basándose en los registros de temblores cercanos por medio de un
sismógrafo sensible para períodos cortos, el sismógrafo de Wood-Anderson.

La variación grande de la energía en los temblores hace necesario la aplicación de


una escala logarítmica.

Normalmente la magnitud se estima midiendo las amplitudes, que se producen en la


superficie terrestre y que se registran en los observatorios solo situados alrededor del
epicentro o de todo el mundo. La forma general de la ecuación empírica para la
magnitud M es:

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

A
M  log10  F ( D, P )  ctte
T

A = Amplitud máxima producida en la superficie en micrómetros, se la deduce de los


registros del sismógrafo.

T = Periodo de la onda en segundos.

F = Función empírica de la distancia D expresada en º y de la profundidad P del foco


expresada en Km.

Por medio de la escala de Richter se cuantifica la energía sísmica liberada por el


terremoto, esta es absoluta y logarítmica, basándose en las amplitudes de ondas
registradas en la superficie y parte de menos de 0 y siendo abierta hacia arriba.

-3 -2 -1 - 0,5 0 1 2 3 4 5 6 7 8 8,5
10-3 10-2 10-1 10-0,5 100 101 10 10 10 10 10 10 10 108,5
2 3 4 5 6 7 8

10-3 Los sismógrafos modernos son sensibles para niveles de -3,0.

10-0,5 M = 10-0,5 unidades de energía por ejemplo es la magnitud de energía


generada por la caída de una roca de 100kg de masa desde una altura
de 10m sobre la superficie terrestre.
102 Los terremotos los menores sentidos por los seres humanos son del
nivel 2 de la escala de Richter
108,5 En 1960 en Chile

En la figura 9.12 podemos realizar una similitud entre la escala de Richter y la escala
de Mercalli.

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

Fig. 9.12 Las escalas de Mercalli y Richter se utilizan para evaluar y comparar la intensidad
de los terremotos. La escala de Richter mide la energía de un temblor en su centro, o foco, y la
intensidad crece de forma exponencial de un número al siguiente. La escala de Mercalli es más
subjetiva, puesto que la intensidad aparente de un terremoto depende de la distancia entre el
centro y el observador. Varía desde I hasta XII, y describe y evalúa los terremotos más en
función de las reacciones humanas y en observaciones que la escala de Richter, basada más en
las matemáticas. – fuente (W.Griem & S.Griem-Klee: “Apuntes de Geología General”)

7
9.8 EL SISMÓGRAFO

Un sismógrafo registra los movimientos del suelo en las dos direcciones horizontales y
en la vertical (ver fig. 9.13). Un sismógrafo ideal sería un instrumento sujetado en una
base fija, la cual se ubica afuera de la tierra, de tal modo las vibraciones generadas por
un movimiento del suelo se podrían medir a través de la variación de la distancia entre el
instrumento sujetado en la base fija y el suelo.

En un sismógrafo se une una masa (elemento inerte) ligeramente con el suelo, de tal
manera que el suelo puede vibrar sin causar grandes movimientos de la masa. La masa
puede ser acoplada con el suelo por medio de un péndulo o por medio de un resorte por
ejemplo.

Durante el movimiento del suelo la masa tiende a mantener su posición debido a su


inercia. El desplazamiento relativo del suelo con respecto a la masa inerte se utiliza para
determinar el movimiento del suelo (tiempo de inicio del movimiento, amplitud,

7
Julio Torrez Navarro: “Apuntes de Geología general”

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

ubicación del epicentro). Los sismógrafos modernos pueden detectar desplazamientos


del suelo de 10-10 m, lo que son desplazamientos en dimensiones atómicas.

Fig.9.13 Un sismógrafo produjo este registro de un terremoto Californiano que medía 5,5 en la
escala de Richter. El dedo señala un barrido fuerte en el sismograma creado por la punta del
sismógrafo, diseñado para responder a vibraciones verticales u horizontales —pero no ambas
al mismo tiempo. – fuente (W.Griem & S.Griem-Klee: “Apuntes de Geología General”)

Ejemplo: Sismo en Pica (Chile): * Fecha: 14/06/2005 * Hora local: 12:30 (ver fig.9.14
y fig. 9.15)

Fig.9.14 La marca muestra el hipocentro del sismo, Once víctimas fatales. Heridos en Pica.
Derrumbe de casas y cortes del suministro eléctrico y de las comunicaciones.

Fig.9.15 Sismogramas obtenidos en la estación de La Paz (Bolivia)


Fuente (Observatorio San Calixto)
8
9.9 DISTRIBUCIÓN DE ZONAS SÍSMICAS

8
F.G.H. Blyth & M.H. de Freitas : “ Geología para Ingenieros ”
Julio Torrez Navarro: “ Apuntes en clases ”

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

Muchos de los centros activos de los terremotos actuales se localizan a lo largo de dos
fajas o cinturones (ver fig. 9.16), situadas en la superficie terrestre:

 El cinturón Circum-Pacífico .- Esta faja se extiende a lo largo de Chile, Perú,


América Central, una pequeña parte de la zona Caribe-Antillas, México, California,
Sund Pudget, Vancouver y Reina Carlota, Islas Aleutianas, Kamchatka, Japón,
Filipinas, Indonesia, Nueva Zelanda y otras.

 La zona Atlántico-Alpino-Mediterránea.- Esta zona incluye África del Norte,


España, Italia, Grecia Turquía, Irán, Norte de la India y Birmania.

Estas fajas son paralelas principalmente a cadenas montañosas más jóvenes donde una
intensa falla esta asociada con rocas arrugadas; a lo largo de las fajas sísmicas están
situados numerosos volcanes. Se ha estimado que un 75 % de toda la actividad sísmica
ocurre en la faja circuí-pacifica y un 22 % es del área Alpina.

También ocurren numerosos choques mas pequeños en las zonas de las fallas marinas
asociadas con los lomos oceánicos, como sucede con el lomo Meso-Atlantico y otros, en
las zonas falladas de los continentes. El hecho es que estas zonas coincidan con las de
mayor actividad volcánica sugiere que ambos fenómenos pueden tener una causa
común.

Fig. 9.16 Cinturones sísmicos en el mundo


Fuente (F.G.H. Blyth & M.H. de Freitas: “Geología para Ingenieros”)
9.9.1 Terremotos del mundo

Existen cantidad de terremotos durante un año en el mundo:

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

Los registros históricos de terremotos anteriores a mediados del siglo XVIII son casi
inexistentes o poco fidedignos. Entre los sismos antiguos para los que existen registros
fiables está el que se produjo en Grecia en el 425 a.C., que convirtió a Eubea en una isla;
el que destruyó la ciudad de Éfeso en Asia Menor en el 17 d.C.; el que arrasó Pompeya
en el 63 d.C., y los que destruyeron parte de Roma en el 476 y Constantinopla (ahora
Estambul) en el 557 y en el 936. En la edad media se produjeron fuertes terremotos en
Inglaterra en 1318, en Nápoles en 1456 y en Lisboa en 1531.

Terremoto en la ciudad de México El terremoto que asoló la ciudad de México en 1985


provocó la muerte de miles de personas, además de causar cuantiosos daños materiales.
La geografía no hizo sino aumentar el grado de destrucción, ya que la capital mexicana
se asienta sobre un terreno colmatado por sedimentos esponjosos que cubren un antiguo
lago. Cuando se produjo el movimiento sísmico, el limo comprimido en el lecho del lago
vibró como un resorte gigante bajo la ciudad azteca, sobredimensionando el temblor.

El sismo de 1556 que mató a 800.000 personas en Shaanxi (Shensi), provincia de China,
fue uno de los mayores desastres naturales de la historia. En 1693 un terremoto en
Sicilia se llevó unas 60.000 vidas; al principio del siglo XVIII, la ciudad japonesa de
Edo (en el emplazamiento del Tokio moderno) fue destruida y murieron unas 200.000
personas. En 1755 Lisboa fue devastada por un terremoto y alrededor de 60.000
personas murieron —este desastre aparece en Cándido, novela del escritor francés
Voltaire—. La sacudida fue tan fuerte que se sintió hasta en las regiones interiores de
Inglaterra.Quito, la capital de Ecuador, sufrió un terremoto en 1797 en el que murieron
más de 40.000 personas. Uno de los terremotos más famosos fue el del área de San
Francisco de 1906 que causó extensos daños y se cobró aproximadamente 700 vidas.

En Latinoamérica, el mes de agosto de ese mismo año en Valparaíso, Chile, un sismo


acabó con la vida de unas 20.000 personas; en enero de 1939 en la ciudad de Chillán,
también en Chile, murieron 28.000 personas. En 1970, en el norte de Perú murieron unas
66.000 personas. El sismo de Managua, Nicaragua, el 23 de diciembre de 1972 destruyó
por completo la ciudad y murieron más de 5.000 personas. El 19 de septiembre de 1985,
un terremoto en la ciudad de México provocó la muerte de miles de personas.

En 1988 un fuerte terremoto sacudió el norte de Armenia ocasionando la muerte de unas


25.000 personas. El sismo de magnitud 7,2 en la escala de Richter ocurrido el 17 de
enero de 1995 en el área de Hanshin-Awaji en Japón, tuvo un efecto destructivo sobre la
ciudad de Kōbe donde unos 100.000 edificios fueron destruidos y perecieron más de
6.000 personas.

El noreste de Turquía fue sacudido en 1999 por un terremoto, de magnitud 7,4 en la


escala de Richter, que provocó la muerte de decenas de miles de personas. El 26 de
enero de 2001 un terremoto (de 7,9 grados en la escala de Richter) asoló el estado de
Gujarāt en la India.

A finales de 2003, el sureste de Irán sufrió un fuerte terremoto, de magnitud 6,6 en la


escala de Richter, que provocó la muerte de al menos 30.000 personas y destruyó gran
parte de la histórica ciudad de Bam.

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

En la tabla 9.7 podemos apreciar la cantidad de terremotos por año dependiendo de su


caracteristica de destrucción.

Tabla.9.7 Cantidad de terremotos por año, dependiendo de su característica de destrucción

Característicos Magnitud (RICHTER) Cantidad por año


Destrucción casi total >8,0 0,1-0,2
Grandes destrucciones >7,4 4
Destrucciones serias 7,0-7,3 15
Destrucciones de algunos edificios 6,2-6,9 100
Destrucciones leves en los edificios 5,5-6,1 500
Sentido generalmente por todos 4,9-5,4 1400
Sentido por varias personas 4,3-4,8 4800
Sentido por algunas personas 3,5-4,2 30.000
Registrable solamente por instrumentos 2,0-3,4 800.000

Fuente (W.Griem & S.Griem-Klee: “Apuntes de Geología General”)

Podemos hacer un resumen histórico de los terremotos más grandes en el mundo, hasta
ahora registrados, en la tabla 9.8.

Tabla 9.8 Principales terremotos en el mundo, clasificados según la magnitud y el


numero de victimas.

Año Magnitud Lugar Víctimas


1960 9.5 Sur de Chile 5.700
1964 9.4 Alaska 131
1933 8.9 Sanriku, Japón 2.990
1906 8.9 Colombia 1.000
1950 8.7 India/Assam/Tibet 1.530
1897 8.7 Assam, India 1.500
1906 8.6 Santiago/Valparaiso, Chile 20.000
1905 8.6 Kangra, India 19.000
1950 8.6 Assam, India 1.526
1899 8.6 Yakutat Bay, Alaska ---------
1920 8.5 Kansu, China 180.000
1934 8.4 India/Nepal 10.700
1946 8.4 Tonankai, Japón 1.330
1927 8.3 Xining, China 200.000
1939 8.3 Chillan, Chile 28.000
1976 8.2 Tangshan, China 240.000
1923 8.2 Kwanto,Yokohama, Japón 143.000
1907 8.1 Asia cnetral 12.000
1939 8.0 Ezrican, Turquía 23.000

Fuente (W.Griem & S.Griem-Klee: “Apuntes de Geología General”)

9
9.10 SISMISIDAD EN BOLIVIA

9
Ismael Montes de Oca : “Enciclopedia geográfica de Bolivia ”

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

La sismicidad en Bolivia esta relacionada al proceso de subducción que la placa de


Nazca experimenta en su avance hacia el continente sudamericano.

Según Vega los focos sísmicos por debajo del altiplano se encuentran entre los 70 – 300
km de profundidad (sismos de profundidad intermedia), focos sísmicos muy profundos
se originan en el extremo de la placa que se hunde a mas de 300 km de profundidad, por
debajo del sur del departamento de Santa Cruz y norte de la Argentina. Tanto los focos
sísmicos solo son sentidos en la superficie, cuando las magnitudes de estos alcanzan
valores extremos.

Un caso inusual se presento en ocasión del gran terremoto profundo a unos 300 km al
norte de La Paz, a las 20:00 horas de del 8 de junio de1994, cuando debido a la gran
magnitud del sismo este fue sentido en casi todo el territorio nacional. Se trato de un
sismo con foco a la profundidad de 636 km, que alcanzo la intensidad V, en la zona
epicentral y se sintió incluso en Canadá.

En Bolivia la actividad sísmica de foco superficial, hasta 70 km de profundidad, se


concentra en la región central del país, entre los departamentos de Cochabamba,
Chuquisaca y Santa Cruz; otros focos de actividad sísmica superficial se ubican en el
norte del departamento de La Paz, al sur del departamento de Tarija en las proximidades
de Yacuiba y en regiones al oeste del departamento de Oruro y en la frontera con Chile.

Siempre los focos de actividad sísmica superficial son los que causan más daños. El
sismo de Sipe Sipe, al oeste de Cochabamba en julio de 1909, causo 15 muertos. El
sismo de marzo de 1948 en la ciudad de Sucre causo 3 muertos y varios heridos.

La región central del país la que ha experimentado más temblores de tierra, todos de
focos superficiales, así las ciudades de Cochabamba, Sucre y Santa Cruz fueron
sacudidas por movimientos sísmicos desde siglos pasados.

Los últimos sismos del año 1986 se llegaron a percibir a nivel instrumental en la ciudad
pero fueron de regular intensidad en la región de Chapare a mas de 300 km al oeste de
La Paz. La fig. 6.17 muestra un mapa de sismicidad de Bolivia.

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

Fig. 9.17 Mapa de intensidades sísmicas de Bolivia (izquierda – Escala de Ritcher)


(derecha – escala de Mercalli modificada). Fuente (Observatorio San Calixto)
10
9.10.1 Sismos históricos registrados en Bolivia

Se considera que la actividad sísmica en Bolivia es moderada, sin embargo grandes


terremotos han ocurrido en los siglos pasados de los cuales se tiene escasa información.
En la región central la actividad sísmica de foco superficial se manifiesta por gran
cantidad de terremotos de magnitudes menores a 3.0; estos ocurren ya sea en forma
aislada, o como premonitores o réplicas de terremotos de mayor magnitud.

En la fig. 9.18 podemos observar en el mapa de Bolivia la ubicación de los sismos


históricos de Bolivia.

La historia sísmica de Bolivia empieza en el año 1581, cuando un terremoto se siente en


la Villa Imperial de Potosí; entre los años 1662 y 1851 cinco terremotos fueron sentidos
en la Villa Imperial y en poblaciones cercanas (Vega, 1996).

En noviembre de 1650 un terremoto destruye la bóveda de la catedral de los españoles


en Chuquisaca; en 1845 otro terremoto en Santa Cruz causa daños en construcciones de
adobe; en 1871 otro terremoto causa daños cerca del pueblo de San Antonio (hoy Villa
Tunari); en 1887 y 1899 dos fuertes terremotos destruyen viviendas de adobe en Yacuiba
(al este de Tarija), causando algunos heridos (Descotes y Cabré, 1973).

En los últimos cien años otros terremotos causan daños en la región central de Bolivia:
el 23 de julio de 1909 en Sipe Sipe un terremoto habría provocado 15 muertos y

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Cortesía : Observatorio San Calixto – La Paz ( Bolivia )

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destrucción de viviendas de adobe, varias cercas de tapial de los sembradíos se tumban


así como cae el techo y campanario de la pequeña iglesia (Vega, 1996).

El 25 de octubre de 1925 ocurre un terremoto que causa daños en Aiquile; el 1º de


septiembre de 1958 otro terremoto destruye casas de adobe en Aiquile (algunas quedan
inestables), se reportan algunos heridos, las familias alarmadas se refugian en Mizque
(Descotes y Cabré, 1973); el 22 de febrero de 1976 ocurre otro terremoto en Aiquile que
alarma a los pobladores.

El 25 de diciembre de 1942 y el 18 de febrero de 1943 la ciudad de Cochabamba siente


dos terremotos, el segundo causa destrucción de algunas viviendas de adobe y pánico
entre los pobladores; el 19 de octubre de 1959 otro terremoto causa alarma en la ciudad
de Cochabamba; el último terremoto importante sentido en la ciudad de Cochabamba
ocurre el 12 de mayo de 1972, algunas viviendas de adobe se rajan y la población
alarmada sale a las calles (Rodríguez y Vega, 1976).

En la provincia Carrasco de Cochabamba, en Ivirgarsama, el 23 de julio de 1981 un


terremoto provoca el desplazamiento horizontal de la losa central del puente; en la
misma zona entre el 9 de mayo y 19 de junio de 1986 tres terremotos causan alarma
entre los pobladores, en Chipiriri los campesinos no pueden permanecer de pie, en Villa
Tunari las cabañas de los ingenieros agrónomos se mecen bruscamente.

El 27 de marzo de 1948 un fuerte terremoto semi destruye la capital de la república, la


ciudad de Sucre reporta tres muertos y algunos heridos; varias construcciones coloniales
de adobe son destruidas, el gobierno declara zona de desastre y levanta un empréstito
para afrontar las pérdidas materiales (Vega, 1996). El 26 de agosto de 1957 el sur de
Santa Cruz es afectado por un terremoto; en la población de Postrervalle viviendas de
adobe son destruidas, no se reportan ni muertos ni heridos.

Entre las poblaciones de Totora, Aiquile y Mizque (al sureste de Cochabamba) el 22 de


mayo de 1998 ocurre el terremoto más destructor de la región central de Bolivia: el
terremoto de magnitud 6.5 causa cerca de 80 muertos entre las poblaciones de Totora,
Aiquile y Mizque; más de un centenar de heridos son reportados en la zona epicentral;
gran parte de la zona antigua de la población de Aiquile es destruida, en gran mayoría
casa de adobe.

En Totora se observan hundimientos de techos de teja y barro, voladura de parapetos de


las casas de tipo colonial, algunas de ellas quedan inestables y debe ser reparadas; sólo
una casa es destruida.

En Mizque se desploman algunos techos pero la torre de la iglesia resulta más afectada;
la antigua construcción de la torre con adobes, piedras y barro, reparada más de una vez
con rellenos de ladrillo y estuco, se derrumba días después de ocurrido el terremoto. En
varios sectores de las serranías de la zona epicentral aparecen nuevos manantiales de
agua, otros se secan, otros aparecen con agua turbia y contenido orgánico producto del
derrumbe de bofedales (Vega y Minaya, 1998).

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También en otras regiones del país los terremotos causan destrucción: el 24 de febrero de
1947 un fuerte terremoto de magnitud 6.4 causa destrucción en Consata (Provincia
Larecaja de La Paz), hundimientos y deslizamientos de tierra se producen en la zona
epicentral, muerte de ganado y destrucción de cultivos afectan a los campesinos; el
terremoto es sentido en varias poblaciones del Altiplano de La Paz, en la ciudad de La
Paz los habitantes salen a las calles, algunas viviendas de adobe se agrietan, en los cerros
aledaños se observan pequeños deslizamientos de tierra; el 23 de agosto de 1956 ocurre
otro terremoto en Consata pero con menor intensidad, el terremoto es sentido también en
la ciudad de La Paz (Vega, 1990).

El 6 de noviembre de 1995 ocurre un terremoto de magnitud 5.3 que destruye el poblado


de Cumujo (Provincia Atahuallpa de Oruro), casi todas la viviendas de adobe son
destruidas y se reporta un herido (Vega, 1997); en la misma zona el 4 de abril del 2001
un terremoto de magnitud 4.6 causa rajaduras de viviendas de adobe en la población de
Coipasa.

El 9 de junio de 1994 ocurre en Bolivia el terremoto de foco profundo y de mayor


magnitud en la historia sísmica; la zona epicentral se ubica entre las provincias Iturralde
de La Paz y Ballivián del Beni (al oeste del curiche del Rosario); el terremoto es sentido
en casi todo el país y en el resto del continente; en Cobija (Departamento de Pando) el
terremoto provoca rajaduras en paredes y movimiento de las cabañas; en San Joaquín,
Santa Ana de Yacuma y en Trinidad (Departamento del Beni) el terremoto alarma a los
pobladores y hace que salgan a las calles; en la ciudad de La Paz los edificios altos
oscilan suavemente, sus moradores salen a las plazas y calles (Vega, 1994).

El terremoto sentido en varias capitales de Sudamérica y en algunas de Norteamérica,


causó muertos en la sierra del Perú y heridos en Río Branco (Brasil).

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Fig. 9.18 Sismos históricos registrados en Bolivia


Fuente (Cortesía Observatorio San Calixto – La Paz (Bolivia))

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Preguntas de control:

1.- ¿Qué es la Geofísica?

2.- ¿Qué es la Magnetometría?

3.- ¿Qué es la Gravimetría?

4.- ¿Qué se entiende por geoelectricidad?

5.- ¿En que consiste el Sondeo Eléctrico Vertical (SEV)?

6.- ¿Qué es la Sismología?

7.- ¿Cuántos tipos de ondas sísmicas existen?

8.- ¿Qué es un Terremoto?

9.- ¿Cuáles son las principales causas de un terremoto?

10.- ¿Definir foco y epicentro de un terremoto?

11.- ¿Explique las diferentes escalas sísmicas?

12.- ¿Qué es el sismógrafo?

13.- ¿Cómo esta conformada la distribución de zonas sísmicas en el mundo?

14.- ¿Mencionar algunos sismos históricos de Bolivia?

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GEOLOGÍA GENERAL CAP IX.- GEOFÍSICA - SISMOLOGÍA

Referencias bibliograficas:

- Julio Torrez Navarro: “Apuntes en clases”, FCyT (Ingeniería Civil) – U.M.S.S.

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Edición.

- Mariano Ruiz Vázquez & Silvia Gonzáles Huesca: “Geología Aplicada a la ingeniería Civil”,
México – 2000, Primera Edición.

- Gabriel Rodríguez Roca: “Apuntes de Mecánica de Rocas”, FCyT (Ingeniería Civil) –


U.M.S.S.

- W.Griem & S.Griem-Klee: “Apuntes de Geología General”, Chile - (1999, 2003),


Universidad de Atacama.

- Cortesía: Observatorio San Calixto – La Paz (Bolivia) , 2005

- Ismael Montes de Oca: “Enciclopedia geográfica de Bolivia”- La Paz (Bolivia), Primera


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Biblioteca virtual:

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