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La berenjena

La berenjena (Solanum melongena) es una planta de fruto comestible,


generalmente anual, del género Solanum dentro de la familia de las solanáceas.

Hierba anual, a veces perennizante,


espinosa, pubescente, con pelos
estrellados. Tallos de 30-70(200) cm,
erectos, ramificados, espinosos o inermes,
estrellado- pubescentes. Hojas de 70-
150(250) por 30-100(180) mm, ovadas u
oblongo-ovadas, obtusas o agudas,
subcordiformes, enteras, sinuadas o con 5-
6 lóbulos, densamente estrellado-
pubescentes, sobre todo por el envés;
pecíolo de 2-8 mm, estrellado-pubescente, a veces con algunas espinas finas.
Inflorescencia en cimas umbeliformes, aisladas, paucifloras, en general reducida a
una sola flor, sésil, extraaxilar, rara vez opuesta a las hojas.

Floresrami actinomorfas, hermafroditas o funcionalmente masculinas, sin brácteas,


pediceladas; pedicelos de 15-40 mm en la floración, y 5-18 mm en la fructificación,
a veces espinosos, no articulados. Cáliz de 13-20 mm, campanulado, con 5-9
lóbulos, muy acrescente en las flores hermafroditas, espinoso; tubo de cerca de 5
mm, más corto o igual que los lóbulos; lóbulos 8-15 mm, lanceolados, acuminados,
a veces desiguales. Corola de (25)30-45(50) mm de diámetro, de 2 veces la longitud
del cáliz, rotácea, con 5-8 lóbulos, azul, violeta o purpúrea; lóbulos ovados.

Estambres 5-7(8), iguales, con filamentos de 0,6-2 mm, unidos en la parte inferior,
con la parte distal libre, más corta que las anteras, glabros; anteras 6-8 mm,
elipsoides, conniventes amarillentas. Ovario estrellado-pubescente con estilo
cilíndrico, ensanchado en el ápice, estrellado- pubescente en 3/4 inferiores, exerto
y estigma comprimido, deprimido en el centro. Fruto de 50-200(300) por 50-
100(150) mm, sobrepasando 2-5 veces el cáliz, subgloboso, elipsoide, ovoide,
largamente piriforme o más rara vez esférico, carnoso, lustroso, violeta, purpúreo,
amarillo, negruzco o de un blanco-violeta abigarrado. Semillas de 3-4 por 2-5 mm,
discoides o subreniformes, comprimidas, de un amarillo pálido o pardo claro.

Tiempo de floración
En el ramillete floral sólo una de las 3-4 flores
originará el fruto principal, por lo que
conviene eliminar el resto.

Es aconsejable realizar un aclareo de frutos


malformados o dañados por plagas o
enfermedades.
¿Cuántas horas al día necesita de sol?
Es una planta que necesita bastante sol (entre 10 a 12 horas diarias) y no exponerse
nunca a las heladas (temperatura mínima 10 a 12°). Soporta temperaturas elevadas
si su suelo se mantiene húmedo.

Necesita bastante agua o no


Las berenjenas necesitan bastante riego sobretodo en la época en que crecen los
frutos. Son bastante adecuadas para cultivarlas en maceteros, que debe tener buen
drenaje para que el agua no se acumule en sus raíces.

Qué tipo de suelo le gusta


Suelo: es poco exigente en suelo, debido a que posee un potente y profundo sistema
radicular. No obstante, los suelos más adecuados son los francos y profundos.

En suelos arcillosos pueden presentarse problemas de asfixia radicular, mostrando


rápidamente los síntomas. Los valores de pH óptimos oscilan entre 6 y 7, aunque
en suelos enarenados puede cultivarse con valores de pH comprendidos entre 7 y
8,5. En suelos ácidos presenta problemas de crecimiento y producción.

Es menos resistente a la salinidad del suelo y del agua de riego que el tomate y más
que el pimiento, siendo más sensible durante las primeras fases del desarrollo.
Vitaminas que posee
Con sólo 25 calorías por taza, la berenjena es baja en calorías y alta en fibra,
vitaminas, minerales y antioxidantes. La berenjena contiene una gran cantidad de
agua, sin duda su componente mayoritario. Proporciona pocas calorías, fibra,
potasio,
magnesio,
fósforo, calcio,
hierro, folatos
y vitamina C,
pero no la
podemos
ensalzar por
encima de
otras
hortalizas
porque tiene
una composición similar al resto. Lo que sí podemos destacar es su importante
contenido en compuestos antioxidantes a los que se vienen atribuyendo
propiedades interesantes para la salud. Se trata de componentes como los fenoles,
entre ellos los antocianos que le dan coloración a su piel y el ácido clorogénico,
ambos componentes que genera de forma natural la planta.

Manganeso
El manganeso es un oligoelemento. Es necesario para ayudar a que se formen los
tejidos conectivos, los huesos, los factores de coagulación de la sangre y las
hormonas sexuales, de acuerdo con el University of Maryland Medical Center.
También es un componente del superóxido dismutasa antioxidante. Como
antioxidante, el superóxido dismutasa impide que los radicales libres dañen las
células y puede protegerte contra el envejecimiento y algunas enfermedades
crónicas. Los hombres adultos necesitan 2,3 mg de manganeso al día y las mujeres
adultas necesitan 1,8 mg. Una porción de 1 taza de berenjena proporciona 0,13 mg.
Tiamina

La tiamina es una vitamina B soluble en agua. Como una vitamina soluble en agua,
no se almacena en el cuerpo y sin la ingesta adecuada puede agotarse
rápidamente, de acuerdo con la U.S. National Medical Library y los National
Institutes of Health MedlinePlus. La tiamina es necesaria para la función muscular,
el flujo de electrolitos, el metabolismo de hidratos de carbono, la función de enzimas
y la producción de ácido clorhídrico. Los hombres adultos necesitan 1,2 mg de
tiamina al día y las mujeres adultas necesitan 1,1 mg. Una porción de 1 taza de
berenjena proporciona 0,08 mg.

Ácido fólico

El ácido fólico también es una vitamina B. Éste es necesario para la producción y


mantenimiento de nuevas células. El ácido fólico es especialmente importante
durante los períodos de rápido crecimiento, como la infancia y el embarazo, de
acuerdo con los National Institutes of Health Office of Dietary Supplements. Las
mujeres en edad fértil necesitan 400 mcg de ácido fólico al día para prevenir
defectos de nacimiento. Los hombres adultos también necesitan 400 mcg de ácido
fólico al día. Una porción de 1 taza de berenjena proporciona 14,26 mcg.

Vitamina B6

La vitamina B6 es otra vitamina B soluble en agua. Es necesaria para la formación


de enzimas, el metabolismo de las proteínas, el metabolismo de los glóbulos rojos
y el buen funcionamiento del sistema inmunológico, de acuerdo con la Office of
Dietary Supplements. Los estadounidenses de edad avanzada pueden estar en
riesgo de deficiencia de vitamina B6, dice la Office of Dietary Supplements. Los
síntomas de deficiencia son confusión, depresión, dermatitis y convulsiones. Los
hombres adultos necesitan 1,7 mg de vitamina B6 al día y las mujeres adultas
necesitan 1,5 mg al día. Una porción de berenjena proporciona 0.09 mg.

A que distancia se siembra


La distancia entre plantas debe de ser, como hemos dicho anteriormente, de 60
centímetros y la distancia entre líneas de plantación de 80 centímetros.
Como saber si una berenjena esta lista la cortarla
Las berenjenas se cosechan en diferentes estados de desarrollo. Dependiendo del
cultivar y de la temperatura, el período de floración a cosecha puede ser de 10 a 40
días. El fruto de berenjena debe recolectarse antes de que las semillas empiecen a
engrosar, ya que los frutos con semillas amargan el paladar, no siendo necesario
que el fruto haya alcanzado la madurez fisiológica.

En el momento adecuado para su recolección el fruto presenta un aspecto brillante.


Normalmente el tiempo que media entre dos recogidas consecutivas es de 5 a 10
días, dependiendo de las condiciones ambientales.

Algunas normas básicas para la recolección son:


 Cortar el fruto por la mañana y, a ser posible, exento de humedad,
respetando el plazo de seguridad de las materias activas empleadas.
 Emplear siempre tijeras de podar para no causar desgarros, dejando al
menos un centímetro de pedúnculo.

 Cuidar la manipulación del fruto para que no sufra golpes ni magulladuras,


colocándolo directamente en la caja de campo, utilizando un separador entre
capa y capa.