Sei sulla pagina 1di 8

Una radicale critica all’homo oeconomicus, l’uomo senza qualità 367

LIBRI Nuova Umanità


XXVII (2005/2) 158, pp. 367-374

UNA RADICALE CRITICA ALL’HOMO OECONOMICUS,


L’UOMO SENZA QUALITÀ *

«Essere genericamente contro i mercati sarebbe altrettanto sciocco del-


l’essere genericamente contro il fatto che la gente si incontri e parli assieme»
(A. Sen).

1. Il MAUSS – Movimento Anti Utilitarista nelle Scienze So-


ciali, un acronimo particolarmente felice poiché coincide con il
nome di uno dei sociologi di riferimento per il movimento, Mar-
cel Mauss – è certamente uno dei fenomeni più interessanti nel
panorama culturale europeo di oggi. Nel 2004 l’editore Bollati
Boringhieri, per iniziativa del compianto Alfredo Salsano, ha ini-
ziato a tradurre in italiano la rivista del movimento, «La Revue du
MAUSS», un’iniziativa che va accolta positivamente.
Il MAUSS è un movimento culturale molto eterogeneo e plu-
ralista al suo interno (come anche i saggi pubblicati nei primi due
volumi mostrano), ma che si riconosce in alcune linee metodolo-
giche di fondo. Innanzitutto viene riconosciuto al dono la dignità
di terzo paradigma nelle scienze sociali. Terzo rispetto a cosa? Ri-
spetto al paradigma dell’individualismo (quello tipico della scien-
za economica), e a quello olista (tipico di molta sociologia). Il
MAUSS propone il dono come terza via metodologia tra indivi-
dualismo e olismo.
* «Quaderni del Mauss»: vol. 1. Il ritorno dell’etnocentrismo. Purificazione
etnica “versus” universalismo cannibale, a cura di S. Latouche, Bollati Boringhie-
ri, Torino 2004; vol. 2. Quale “altra mondializzazione”?, a cura di A. Caillé e A.
Salsano, Bollati Boringhieri, Torino 2004.
S. Latouche, Giustizia senza limiti. La sfida dell’etica in una economia mon-
dializzata, Bollati Boringhieri, Torino 2003.
368 Una radicale critica all’homo oeconomicus, l’uomo senza qualità

Un secondo punto che accomuna l’intero movimento è il ri-


fiuto dell’economicismo e dell’antropologia dell’homo oeconomi-
cus, un uomo senza qualità, perché conosce solo quantità. Un ter-
zo punto è poi una radicale critica all’attuale processo di globaliz-
zazione o mondializzazione, che il movimento vede come una mi-
naccia per la vita civile, per le fragili culture non occidentali, e, in
generale, per tutto ciò che costituisce la vita sociale e che non
passa (ancora) per il mercato. Da qui le proposte di proteggere la
società dai mercati, di ridare al civile il primato sull’economico, e
superare la stessa idea di sviluppo sostenibile, per iniziare a parla-
re di «decrescita economica». Quest’ultimo punto, la decrescita,
tramite «l’objection de decroissance», è una tesi sostenuta soprat-
tutto da Serge Latouche, ma non condivisa dall’intero Mauss.
Serge Latouche, originariamente economista, è con Alain Cail-
lé uno dei fondatori storici del MAUSS. In queste righe mi soffer-
merò principalmente sul suo pensiero che, va subito detto, oggi
non rappresenta il mainstream del MAUSS che invece si muove su
di una linea meno radicale, quella fatta propria da Caillé.

2. Per comprendere, valutare e criticare l’opera di Latouche


può essere utile chiedersi che cosa è accaduto in Occidente con
l’invenzione dell’economia di mercato (una tipica espressione di
Latouche). La sfera economica è passata da uno stato di subordi-
nazione all’etica e di immersione nel sociale a una condizione di
autonomia. Prima di questa invenzione – e di invenzione si tratta
poiché fino XIX secolo il mondo conosceva i mercati, non un’eco-
nomia di mercato – le società si reggevano su più principi regolati-
vi, in particolare il dono, la redistribuzione di ricchezza e lo scam-
bio. Di questi principi regolativi, lo scambio (sia come baratto che
come contratto) era il più debole, perché non autonomo e sogget-
to a forti regole e vincoli etici e sociali. A partire dall’Illuminismo,
in Europa abbiamo assistito a un progressivo avanzamento dell’a-
rea di applicazione del principio dello scambio-contratto, a spese
delle aree coperte dagli altri due principi, che sono stati sempre
più relegati nella sfera privata. Il Novecento ha visto in Europa
una rivincita del principio della distribuzione della ricchezza (nel-
le varie forme di Welfare State), ma anche qui il dono e la recipro-
Una radicale critica all’homo oeconomicus, l’uomo senza qualità 369

cità (che non è un contratto, ma un incontro di gratuità) sono ri-


maste faccende private, o affidate all’iniziativa di istituzioni filan-
tropiche (nel modello nordamericano) 1.
Questa avanzata del principio del contratto e il conseguente
confinamento della redistribuzione e del dono alla sfera privata è
certamente una grande nota delle società di questo ultimo secolo.
Va comunque ricordato che all’origine delle varie tradizioni
della scienza economica moderna lo sviluppo dei mercati e del
principio dello scambio economico non era visto in opposizione
allo sviluppo del principio di reciprocità. In particolare, lo svilup-
po dei mercati veniva considerato un’espressione dell’«assistenza
reciproca», nella tradizione dell’economia civile di Genovesi:
«Uno de’ bei tratti della Divina Provvidenza, fa che gli uni dipen-
dano dagli altri, e che vi sia prima tra famiglia e famiglia, e ap-
presso tra villaggio e villaggio, e medesimamente tra città e città, e
ultimamente tra nazione e nazione uno scambievole legame di
perpetuo interesse, primo fondamento delle civili società e quasi
di tutti gli ordini civili» (1757, p. 323).
La tradizione scozzese (quella di Smith o Ferguson) ha inve-
ce inteso il mercato come precondizione per sperimentare la vera
reciprocità, poiché il mercato libera da rapporti non scelti e for-
zati, e crea le condizioni per una reciprocità scelta tra persone
uguali e libere (Adam Smith, 1776). In questo approccio la reci-
procità non si sperimenta dentro il mercato (come invece riteneva
Genovesi), ma, grazie all’indipendenza che il mercato crea, fuori
di esso possiamo sperimentare amicizia e reciprocità tra persone
pari.
Il mercato, quindi, non era visto dai classici del pensiero eco-
nomico in strutturale opposizione alle virtù civili e all’amicizia,
ma come un luogo dove le virtù civili si applicavano e si sviluppa-
vano. In particolare, è difficile, se non impossibile, trovare un
economista classico che non vedesse l’aumento di ricchezza, che
lo sviluppo dei mercati porta con sé, come un indiretto aumento
di benessere, se non addirittura della felicità.
1
Su questo argomento, cf. L. Bruni - S. Zamagni, Economia Civile, il Mu-
lino, Bologna 2004.
370 Una radicale critica all’homo oeconomicus, l’uomo senza qualità

La ricchezza non diventa immediatamente benessere (questa


è sempre stata un’antica verità), ma crea le precondizioni oggetti-
ve per un maggior benessere: quando si ha fame, non si può an-
dare a scuola, non si riesce a uscire in piazza senza vergognarsi
per essere mal vestiti, è arduo sviluppare una vita buona, come ci
ricorda oggi Amartya Sen. Su questa base l’economia politica si è,
a fatica, conquistata una legittimità anche etica presso l’opinione
pubblica.
Parallelamente a questa visione dell’economia e dei mercati,
da subito si è sviluppata un’altra tradizione che invece aveva dei
mercati e dello scambio economico una visione diversa, critica e
negativa. Già sul finire del Settecento, T. Malthus (1798) rimpro-
verava Smith per aver considerato troppo semplice e diretta la
“trasformazione” della ricchezza in benessere e in felicità, soprat-
tutto quando guardiamo gli ultimi della società, i più poveri. Una
critica radicale all’umanesimo dell’economia classica è venuta dai
socialisti “utopici” di inizio Ottocento, da Owen a Proudhon, che
sfidarono l’idea stessa di proprietà privata e di impresa capitalisti-
ca, una critica che è all’origine del movimento cooperativo euro-
peo nella seconda metà dell’Ottocento, che, almeno nella tradi-
zione francese, nasce anche come critica all’idea liberale di mer-
cato e di economia. Il pensiero di Marx, ovviamente, svolse un
ruolo centrale in questa critica quando affermava che sotto ogni
rapporto economico si nasconde un rapporto di sfruttamento, del
tipo servo-padrone, e quindi lo scambio è “ontologicamente” in-
giusto.
Nel Novecento questa critica radicale è stata ripresa da Karl
Polanyi, al quale molto direttamente si ricollega il pensiero del
MAUSS, il quale vedeva l’avanzamento dei mercati come una
«desertificazione della società».

3. E oggi?
La tesi di Latouche è molto radicale: qualunque forma di
mercato (tranne i mercati locali e informali) distrugge virtù civile,
fiducia e capitale sociale; una tesi esattamente simmetrica a chi,
con altrettanta radicalità (penso a M. Novak, 2000), afferma che
lo sviluppo dei mercati porta con sé sempre sviluppo di civiltà.
Una radicale critica all’homo oeconomicus, l’uomo senza qualità 371

Se guardiamo i fatti cosa possiamo dire a proposito? Il mer-


cato sta portando quasi ovunque (tranne nelle regioni dell’Africa
subsahariana) una riduzione della povertà assoluta; non sta invece
riducendo, e in molti casi sta aumentando, la povertà relativa e la
disuguaglianza. Un secondo fatto è la crescente crisi ambientale:
l’ambiente è un tipico «bene pubblico» nel quale i meccanismi di
mercato non funzionano, o addirittura producono effetti perversi.
Un altro dato è il cosiddetto «paradosso della felicità»: nonostan-
te l’Occidente abbia conosciuto dal dopoguerra in poi un forte
aumento di reddito pro-capite, la percezione delle persone del
proprio benessere o felicità è in calo: la ricchezza sembra non tra-
dursi più in benessere. Questo terzo dato, preso assieme agli altri
due citati e certamente a molti altri, pone delle domande profon-
de e radicali sull’umanesimo dell’economia classica: se con mag-
giore ricchezza, se con efficienti mercati che ci fanno arricchire
facilmente, non riusciamo a star meglio, allora la giustificazione
anche morale dello sviluppo dei mercati entra profondamente in
crisi. Al tempo stesso, se proviamo a chiedere ai nostri “ricchi e
infelici” concittadini se preferiscono l’infelicità ricca e opulenta
alla sobrietà felice, tranne poche (sebbene significative) eccezioni,
la risposta non è l’abbandono dei comodi del benessere; e in ogni
caso, anche chi, ora benestante, decidesse di “farsi più povero”
per vivere una vita migliore, è oggettivamente in una situazione di
maggiore libertà di chi non ha questa opportunità di scelta, per-
ché conosce solo la scarsità e la povertà non-scelta.
Resta comunque il fatto che il malessere che respiriamo in
misura crescente nelle nostre città-supermercati, richiede molta
attenzione, e magari qualche proposta veramente innovativa.
In questo contesto si colloca la proposta culturale del
MAUSS, che lancia una sfida radicale per un abbandono dell’at-
tuale idea di sviluppo, basato sul paradigma individualista e mer-
cantile, per una società nuova, senza mercati e «senza proprietà
privata dei mezzi di produzione» (Quaderni Mauss, vol. 2, p. 36),
che inizi a proporre una «decrescita economica», che punti a tor-
nare indietro nei livelli del PIL, soprattutto nei Paesi ricchi, in
modo da lasciare seriamente un mondo ancora vivibile alle future
generazioni. Le energie sottratte al PIL dovrebbero essere utiliz-
372 Una radicale critica all’homo oeconomicus, l’uomo senza qualità

zate per «abbellire il mondo», per crescere nei rapporti non eco-
nomici e relazionali, nell’occuparci degli altri, ecc.

4. La mia valutazione del MAUSS, di Latouche in modo par-


ticolare, è positiva per quanto riguarda la diagnosi: guardare le no-
stre società opulente dalla prospettiva del MAUSS mostra molto
chiaramente che siamo decisamente avviati verso una forte involu-
zione civile e sociale, e quindi crea il desiderio di cambiare – «la
pedagogia della catastrofe» è uno dei punti metodologici di La-
touche. Inoltre vi vedo un importante ruolo di critica: lo sdegno,
la protesta civile hanno un valore anche se non si intravedono su-
bito delle soluzioni alternative. È comunque sulla terapia che la
teoria di Latuoche lascia, almeno me, insoddisfatto. Innanzitutto,
non posso condividere la sua critica radicale ad ogni forma di
mercato e di impresa. È infatti a partire da questa visione che La-
touche, nel suo ultimo libro (Economia senza giustizia, 2003),
sferra una dura critica verso il progetto dell’Economia di Comu-
nione. Infatti dalla sua prospettiva, l’Economia di Comunione è
un progetto mistificatore perché pretende di vivere la comunione
restando all’interno dell’economia di mercato: ma come è possibi-
le, si chiede Latouche, far questo se ogni forma di economia di
mercato è costitutivamente disumana e contro i rapporti umani
genuini? Per questa stessa ragione ideologica Latouche è critico
verso l’economia sociale in generale, dal microcredito di Yunus
alla finanza etica, dal commercio equo e solidale alla cooperazio-
ne: per l’economista francese queste esperienze sono cose per
“anime belle”, che tranquillizzano le coscienze, ma che in realtà
portano acqua a chi vuole distruggere la società civile, perché uti-
lizzano i meccanismi di mercato, oggettivamente disumani, anche
se soggettivamente gli attori dell’economia sociale sono mossi dal-
la solidarietà, e per questo mistificano le reali questioni morali e
civili in gioco.
La mia prospettiva è dunque diversa. Il mercato non è una
realtà monolitica: è una faccenda umana, e la bontà di un’intera-
zione economica dipende, prima di tutto, dalle motivazioni, dal-
l’eticità e dalla giustizia dei soggetti coinvolti. Certo, ci sono an-
che le istituzioni, le strutture che sebbene emergano da rapporti
Una radicale critica all’homo oeconomicus, l’uomo senza qualità 373

umani, una volta venute ad esistenza retroagiscono e condiziona-


no le persone stesse; ma anche queste strutture – è questo anche
l’insegnamento sociale della Chiesa – possono essere cambiate da-
gli uomini nuovi, animati da una cultura nuova. I mercati sono
faccende umane, e proprio per questo non è né corretto né op-
portuno considerare ogni interazione che passa attraverso il mer-
cato un incontro disumano e ingiusto, anche se con Latouche non
posso non denunciare gli abusi, le ingiustizie e le «strutture di
peccato». È, la mia, una linea metodologica in linea con la tradi-
zione dell’economia civile, che affonda le sue radici nel Medioevo
cristiano, che ha avuto la sua età dell’oro nella scuola napoletana
di Genovesi, e che oggi sente vicino il pensiero di economisti
come Sen o Hirschman (criticati invece da Latouche). È, questa,
una tradizione che vede il mercato come un’espressione della so-
cietà civile: persone (e istituzioni) civili producono un’economia
civile, persone (e istituzioni) incivili non creano un’economia
neutrale, ma un’economia incivile.
E sono tante, oggi come ieri, le realtà di economia incivile,
ma sono tante, anche se meno visibili, quelle dell’economia civile.
L’Economia di Comunione, ad esempio, non si pone al di fuori
dei mercati: nasce da un fallimento del mercato (le favelas brasi-
liane), critica con decisione e sdegno le ingiustizie che spesso il
mercato produce e alimenta, ma non propone un’economia che
sia un ritorno a strutture premoderne o a prima dei mercati. Cri-
tica invece le ingiuste economie incivili di oggi facendo sentire la
sua “voce”, vivendo e diffondendo una cultura diversa, con la
speranza, supportata dall’azione e dal carisma che la ispira, di
contaminare tante altre espressioni operanti nei mercati di oggi e
di rinnovare, dal di dentro, l’economia di mercato, assieme ai tan-
ti che oggi stanno cercando di fare altrettanto 2.
Resta comunque il valore del MAUSS come sfida culturale
all’economia e alla società di oggi, che ha bisogno di gratuità di
comportamenti non-strumentali e di qualcosa “di più” rispetto
agli incentivi monetari, alle merci e ai prezzi. In questa denuncia

2
Sulla teoria dell’exit e voice anche nel mercato, cf. Hirschman (1970) e
Bruni (2004).
374 Una radicale critica all’homo oeconomicus, l’uomo senza qualità

non posso non sentire vicino il progetto culturale del MAUSS, e


non esprimere una simpatia che va al di là delle diversità di sensi-
bilità culturale e teorica.

LUIGINO BRUNI

BIBLIOGRAFIA DI RIFERIMENTO

L. Bruni (2004), New rights for the exercise of responsible citizens-


hip?, Working papers du Conseil d’Europe, Strasburgo.
L. Bruni - S. Zamagni (2004), Economia civile, il Mulino, Bolo-
gna.
A. Genovesi (1757), Ragionamento sul commercio in universale,
Ristampata nella Biblioteca dell’Economista, Prima Serie,
1852, pp. 310ss. La cit. è tratta da p. 323 di questa edizione, §
VIII.
A. Genovesi (1765), Lezioni di commercio o sia di economia civile.
Ed. cit.: Società Tipografica dei Classici Italiani, Milano 1824.
A. Hirschman (1970), Exit Voice and Loyalty. Responses to Decli-
ne in Firms, Organizations and States, Harvard University
Press Cambridge (MA).
T.R. Malthus (1798), Essay on the Principle of Population, Mac-
millan, Londra.
M. Novak (2000), L’impresa come vocazione, Rubbettino, Soveria
Mannelli.
A. Sen (2000), Lo sviluppo è libertà, Mondadori, Milano.
A. Smith (1776), The Wealth of Nations, The Glasgow Edition of
the Work and Correspondence of Adam Smith, Liberty
Foud, Indianapolis.