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3 Clau Maria _ clio88 Mona, Clau & Kath Cjuli2516zc Gigi Kath JandraNda Mona Cecilia

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3 Clau Maria _ clio88 Mona, Clau & Kath Cjuli2516zc Gigi Kath JandraNda Mona Cecilia

Clau

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3 Clau Maria _ clio88 Mona, Clau & Kath Cjuli2516zc Gigi Kath JandraNda Mona Cecilia

Mona, Clau & Kath

3 Clau Maria _ clio88 Mona, Clau & Kath Cjuli2516zc Gigi Kath JandraNda Mona Cecilia

Cjuli2516zc

Gigi

Kath

JandraNda

3 Clau Maria _ clio88 Mona, Clau & Kath Cjuli2516zc Gigi Kath JandraNda Mona Cecilia

Mona

3 Clau Maria _ clio88 Mona, Clau & Kath Cjuli2516zc Gigi Kath JandraNda Mona Cecilia

Cecilia

De las autoras éxitos en ventas del New York Times de Stuck-Up Suit y Cocky

De las autoras éxitos en ventas del New York Times de Stuck-Up Suit y Cocky Bastard, viene una nueva novela independiente y sexy.

¿Dinero o amor? ¿Cuál elegirías?

Probablemente tú solo respondiste a la pregunta en tu cabeza pensando que es una decisión fácil.

Para mí, no lo es. ¿Mencioné que es mucho dinero? Muchísimo.

Tuve que ir muy lejos para pensarlo.

dinero? Muchísimo. Tuve que ir muy lejos para pensarlo. 4 Cuando me embarqué en un viaje

4

Cuando me embarqué en un viaje impulsivo, tomé un desvío cuando conocí al sexy Carter en el salón del aeropuerto. Entablamos una conversación acalorada.

Luego se marchó.

Pensé que nunca volvería a verlo. Pero el destino tenía otros planes. ¡Sorpresa! Era el piloto de mi vuelo.

La sorpresa más grande fue la aventura que siguió después de que el avión aterrizó.

Carter era peligroso y siempre está en constante movimiento.

A pesar de que nuestra conexión era magnética, yo sabía que solo era temporal. Me daría boletos y lo seguiría por todo el mundo a lugares exóticos.

Un grupo de auxiliares de vuelo ex y los rumores sobre la reputación de Carter nunca estuvieron muy lejos.

No sabía qué creer.

Pero yo era adicta. Nada más importaba. Iba a salir lastimada. Debido a que una parte de mí quería ser la que finalmente castigara al piloto playboy.

Al menos, me estaba llevando en un paseo emocionante.

Todas las cosas buenas deben llegar a su fin, ¿verdad?

Excepto que nuestro final era uno que no vi llegar.

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CHRIS HEMSWORTH Giré la página del catálogo de Destinos Mundiales de American Airlines hasta la

CHRIS HEMSWORTH

Giré la página del catálogo de Destinos Mundiales de American Airlines hasta la sección dedicada a Australia. Las páginas estaban llenas de coloridas fotografías: canguros, agua azul turquesa, ese gran edificio blanco que parece un puñado de velas de barco ondeando al viento. Bonito. Pero no era en lo que estaba realmente interesada.

Liam Hemsworth. Acento australiano. Oh Dios. Dos de ellos.

Liam Hemsworth. Acento australiano. Oh Dios. Dos de ellos. 6 La siguiente página tenía un mapa

6

La siguiente página tenía un mapa del mundo. Seguí la ruta marcada

con la línea punteada, mi dedo trazando la ruta de Miami a Sidney. Mierda. Es un viaje en avión realmente largo

Suspirando, seguí adelante. Siguiente página: Londres.

Robert Pattinson

Theo James.

Más acentos sexis., con menos de un tercio del tiempo de viaje. Doblé la esquina de la página y seguí pasándolas.

Italia. George Clooney. ¿A quién le importa que tenga prácticamente la misma edad de mi padre? El hombre es como una buena botella de Cabernet:

mejora con la edad y está hecha para ser saboreada en tu boca. Otra esquina doblada.

El camarero interrumpió mi búsqueda de destinos y señaló mi copa de Martini media vacía. ¿Puedo traerle otro Appletini?

Todavía no, gracias.

Asintió y se dirigió hacia la otra esquina del atestado bar. Ya estaba lista con mi segunda bebida y no tenía ni idea de cuántas horas estaría atrapada en este bar de aeropuerto. Probablemente era una buena idea escoger dónde

pasaría los próximos diez días antes de que el alcohol hiciera demasiado efecto.

Santorini. Hmmmm. Las imágenes se veían preciosas. Sencillas construcciones blancas con puertas de color azul brillante y persianas. Si… realmente no tenía idea de a dónde quería ir. Nada me gustaba. Ni siquiera una isla tropical diciendo mi nombre.

Inhalando profundamente me di cuenta de que estaba a punto de terminar el grueso catálogo de destinos vacacionales, por lo que llevé la bebida hacia mi boca y murmuré:

¿A dónde debo ir?

No esperaba una respuesta real.

Mi casa no está lejos. Una profunda voz de barítono sonó junto a mí. No había notado que alguien había tomado la butaca a mi lado en la barra, así que me sobresalté, derribando mi copa de Martini y derramando todo lo que quedaba de mi trago sobre mi top nuevo.

¡Mierda! Me levanté rápidamente, para tomar una servilleta del bar y comenzar a secar mi blusa nueva. Es una Roland Mouret

y comenzar a secar mi blusa nueva — . Es una Roland Mouret 7 — Lamento

7

Lamento eso. No quería asustarte.

Bueno, entonces no espíes a la gente

Relájate. Te pagaré el lavado en seco. ¿Bien?

Va a quedar manchada.

Entonces te compraré una nueva, cariño. Es sólo una blusa.

Mi cabeza se levantó. ¿Me escuchaste decir que era una Roland Mouret? Costó ochocientos dólares.

¿Por eso? Es una blusa.

Es de diseñador.

me malinterpretes. La llenas

bastante bien. Pero te han robado. ¿Has oído hablar de Gap?

¿Estás bromeando? pregunté antes de renunciar finalmente a mi mancha y mirar al hombre tan descarado.

Aun así es

una

maldita blusa. No

Mierda.

Era muy descarado.

Un descarado alto, oscuro y guapo. Precioso, en realidad.

Me alejé por un momento para buscar más servilletas. No había ni una sola a la vista. Cuando regresé a mi lugar, Sr. Hermoso llamó al barman:

Oye, Louie. ¿Puedes conseguirme un vaso de club soda y unas toallas de papel aquí?

Seguro, Trip.

¿Trip 1 ?

¿Tu nombre es Trip?

A veces.

¿Estoy en un maldito bar del aeropuerto con un tipo llamado Trip? No pude evitar reírme.

¿Y tú eres?

Trip? — No pude evitar reírme. — ¿Y tú eres? 8 Qué diablos, nunca volvería a

8

Qué diablos, nunca volvería a ver a este hombre. Eché un vistazo al catálogo de viajes que había estado examinando cuando mis ojos aterrizaron en la portada. —Soy… —vacilé, luego mentí, Sydney.

Sydney… —siseó, escéptico.

Así es.

Tragando, tuve que apartar la vista por un momento. Incluso con la mirada lejos de él, podía sentir el peso de sus grandes ojos color avellana sobre mí. El intenso aroma de su colonia almizclada consumía todo. Su presencia alta y abrumadora en mi periferia hacía difícil concentrar mi atención en otra parte.

El camarero regresó y le entregó un vaso y un puñado de servilletas.

Trip levantó su ceño hacia mí. ¿Quieres quitarte la mancha?

Asentí erizada mientras se acercaba. En unos pocos segundos, todo pasó de caliente a frío cuando un golpe de humedad me golpeó, filtrándose a través del material de mi camisa mientras vertía el agua gaseosa lenta y directamente sobre mi pecho.

qué diablos estás haciendo? escupí, mirando el punto

húmedo en mi blusa de diseñador.

¡Ah! ¿Qué

1 Trip: Viaje

Quieres retirar la mancha, ¿no? El agua carbonatada lo hará. Sólo tienes que remojarla por un rato.

La mancha no es tan grande. ¡Simplemente echaste agua por toda la parte delantera de mi blusa!

No había manera fácil de evitar eso.

¡Podrías no haberlo hecho!

Eso no habría sido divertido.

Me miré. Mis pezones estaban asomándose a través de la tela húmeda. ¡Puedes ver a través de mi blusa!

ojos

Soy

dolorosamente

consciente

de

eso.

Tomó

aliento,

sus

pegados a mi pecho. Cristo, ¿no llevas sujetador?

En realidad, no.

— . Cristo, ¿no llevas sujetador? — En realidad, no. 9 Finalmente levantó la vista. —

9

Finalmente levantó la vista. ¿Puedo preguntar, por qué estás en un aeropuerto sin sujetador?

Me aclaré la garganta y le dije:

descarada 2 .

Realmente no necesito usar uno en general. Bueno, al menos, ¡no hasta que

derramaste agua gaseosa sobre mí! No esperaba que un extraño me asaltara con agua.

Quería

estar

cómoda

en

el

vuelo.

Además

soy

Sus ojos volvieron a mi pecho. Descarada

¿eh?

¿Podrías dejar de mirarme así? Crucé los brazos sobre mi pecho.

Lo siento. No esperaba

¿Verme prácticamente desnuda? No me digas

Soltó una risa culpable. ¿Qué se supone que deba decir? Mira, vine aquí para comer algo y conseguí mucho más de lo que esperaba. Tienes unas

tetas fantásticas. Tienes razón. Son firmes

De repente se quitó la chaqueta de cuero y la envolvió alrededor de mí. Cúbrete con esto. Era pesada y parecía un cálido abrazo cubierto con su aroma a sándalo. Si esto se sentía bien, apenas podía imaginar cómo se sentiría su cuerpo verdadero envuelto a mí alrededor. Sacudí la cabeza ante la idea.

igual que su enérgica propietaria.

2 En el original Perky: alegre, descarado.

Mirando hacia abajo mientras subía la cremallera, noté un pequeño par de alas metálicas clavadas en el pecho. ¿Qué es este alfiler? ¿Fuiste un niño bueno en tu vuelo o algo así?

Sonrió. Algo así.

Cuando mostré una sonrisa, estiró su gran mano. Empecemos de nuevo. Hola, soy Carter.

Carter.

Huh.

Parecía un Carter

Tomé su mano y sentí que se estremecía cuando apretó la mía con un fuerte agarre. Estrechando los ojos, dije:

Carter

pensé que tu nombre era Trip.

los ojos, dije: — Carter pensé que tu nombre era Trip. 10 — No. Supusiste que

10

No. Supusiste que mi nombre era Trip porque fue como me llamó Louie. Trip es un apodo.

¿De dónde viene ese apodo?

Larga historia.

¿Cómo te conocen aquí de todos modos? ¿Viajas mucho por negocios?

Podría decirse.

Estás un poco desorientado, ¿sabes?

Y eres malditamente adorable. ¿Cuál es tu nombre?

Ya te he dicho mi nombre.

y Teatro de la Opera es tu apellido. Teatro de la

Ópera de Sydney. Se rió, levantando la revista y apuntando al Teatro de la

Opera de Sydney en la portada. ¿Por qué me mentiste, Perky 3 ?

Me encogí de hombros. No lo sé. No me gusta darle mi verdadero nombre a extraños.

No es eso. No eres tímida. Ni siquiera usas un puto sujetador en público, por el amor de Dios. Y te tomó casi un minuto entero cubrirte las tetas después de que supieras que podía verlas. No eres reservada y ciertamente no eres cautelosa.

Oh, cierto. Sydney

3 Perky: Palabra que ella usó cuando dijo que no llevaba sujetador porque era ―descarada‖

Entonces, ¿por qué crees que mentí respecto a mi nombre?

Creo que te dio emoción fingir que eras otra persona. Pensaste que nunca me volverías a ver, así que ¿por qué no? ¿Estoy bien?

¿Crees que me has descifrado como una descuidada buscadora de

emociones? ¿Me conoces desde hace

diez minutos?

Se necesita solo uno para reconocer a uno.

¿Oh en serio?

siempre buscando la próxima emoción,

nunca en un solo lugar. Después de un momento de silencio, entrecerró los

ojos con una mirada examinadora. No sabes a dónde vas.

Sí. Es cómo vivo mi vida

¿Cómo sabes eso?

Cuando

entré

caminando

detrás

de

ti,

estabas

hablando

contigo

misma, preguntándote a dónde debías ir. ¿Recuerdas?

Oh. Está bien. Sí. Estoy tomando un viaje

¿Hacia dónde te inclinas?

Todavía no tengo ni idea.

¿Hacia dónde te inclinas? — Todavía no tengo ni idea. 11 Trip. Me sobresaltó cuando puso

11

Trip.

Me sobresaltó cuando puso su mano en mi hombro. ¿De qué huyes, Kendall?

Mi corazón latió más rápido. Me moví hacia atrás, alejándome de él un

poco.

¿Cómo sabes mi nombre?

Metió la mano en el bolsillo trasero y agitó un pasaporte. Realmente tienes que ser más cuidadosa cuando viajas sola. Te alejas por un segundo y alguien podría meter algo en tu bebida o tomar tus pertenencias.

¿Ese es el mío? ¿Cómo lo conseguiste?

Cuando te fuiste a buscar una servilleta, se cayó de tu cartera. Lo recogí, eché un vistazo a tu nombre. Kendall Sparks. Me gusta. Tienes suerte de que puedas confiar en mí.

No estoy tan segura de eso bufé, arrebatándole el pasaporte.

Nos quedamos allí un momento mirándonos fijamente el uno al otro. Su boca se convirtió en una sonrisa, y por primera vez noté el hoyuelo en su barbilla.

I Saw Her Standing There dijo.

¿Qué?

La canción de los Beatles. I Saw Her Standing There 4

¿Qué hay de eso? pregunté.

Tengo esta teoría. Si piensas en casi cualquier momento de la vida, hay una canción de los Beatles que puede describirlo.

¿Entonces esa es la canción de la hora?

Exactamente. Te vi allí de pie. Me acerqué y aparentemente interrumpí tu toma de decisiones. Deja que te compre otra copa. Podemos averiguar juntos a dónde vas a ir. Podemos resolverlo.

Cuando se rio, repetí sus últimas palabras en mi cabeza.

Podemos resolverlo.

Dios, está un poco loco.

Sacudí la cabeza con incredulidad. We Can Work It Out. Otra canción de los Beatles.

Muy bien. Eres demasiado joven para conocer tan bien a los Beatles.

Mi madre los escuchaba. ¿Cuál es tu excusa?

Sólo aprecio la buena música, aunque fuera antes de mi tiempo. Miró su reloj. Hablando de tiempo, no tengo mucho. ¿Qué tal esa bebida?

Cuando volvió a sonreír, no pude evitar sentir que mi resolución se estaba derritiendo. No había ningún daño en una bebida más, especialmente porque no había decidido a dónde iba todavía.

porque no había decidido a dónde iba todavía. 12 — Por supuesto. ¿Por qué no? Carter

12

Por supuesto. ¿Por qué no?

Carter me llevó a una de las mesas y luego fue a ordenar a la barra.

Espero que no te moleste. Pedí algunos aperitivos para nosotros.

Gracias. Está bien.

Entonces, ¿Cuál es la naturaleza de este viaje, Kendall?

Tengo algunas cosas importantes en qué pensar. Tengo que alejarme de la vida real por un tiempo para hacer eso.

4 I Saw Her Standing There: La Vi Parada Allí.

¿Con suerte, todo es bueno? Pareces muy al borde. Por eso supuse que estabas huyendo de algo.

Es sólo una decisión importante que tengo que tomar.

¿Algo en lo que pueda ayudar?

No, a menos que quieras embarazarme.

Si sólo supiera.

No. Es un problema que tengo que resolver por mi cuenta.

En serio, sin embargo, ¿qué tan malo puede ser? Estás sana, vibrante hermosa, y parece que tienes dinero. Estoy seguro de que todo funcionará para ti.

¿Crees que me tienes completamente descubierta, ah?

Eres joven. Sea lo que sea problema.

Desearía que esa fuera la verdad.

¿Cuán joven crees que soy?

Se rascó la barbilla.

tienes mucho tiempo para resolver el

Se rascó la barbilla. tienes mucho tiempo para resolver el 13 — ¿Veintidós? — Voy a

13

¿Veintidós?

Voy a cumplir veinticinco años.

Ese es el problema exacto. Malditos Veinticinco.

Bueno. Bueno, te ves un poco más joven.

¿Y

cuántos

años

tienes?

Dado

tu

que

cómo luces te pondría en los

gusto

musical,

supongo

alrededor de cincuenta y tres

veintiocho.

pero por

Suficientemente cerca. Veintinueve.

Un camarero nos trajo nuestros aperitivos a la mesa. Carter había pedido una mezcla de palitos fritos de mozzarella, alitas a la barbacoa y rollos de huevo.

Mi estómago gruñó.

Qué bueno que no estoy a dieta.

Sí. En realidad no tienen mucho más que sea bueno aquí. Todo lo frito tiene buen sabor.

Me di cuenta de que no había pedido una bebida.

¿No estás bebiendo?

No puedo.

¿Por qué no?

Si me dices cuál es tu dilema, te diré por qué no puedo beber.

Tomando un palito de queso frito, cambié de tema. No hay tiempo para hablar de eso. En este momento, solo necesito tomar una decisión sobre a dónde voy. ¿Qué pasa contigo? ¿Adónde te diriges?

Espera. Haciendo caso omiso de mi pregunta, sacó su teléfono y comenzó a desplazarse.

¿Qué estás haciendo?

Esta es una lista completa de vuelos internacionales que salen en las próximas tres horas. Señaló la pantalla en mi dirección.

Tomé el teléfono.

De acuerdo

No quieres ir a España.

¿Por qué?

Madrid. Iberia Airlines, 8:55.

Es julio. Está súper caliente allá. Vas a sudar tu trasero. Y no puedes quitarte la blusa porque no llevas sujetador.

Y no puedes quitarte la blusa porque no llevas sujetador. 14 Sintiendo rubor, miré hacia la

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Sintiendo rubor, miré hacia la lista.

Ok

No.

¿No?

El nuevo norovirus que está sucediendo.

¿El qué?

Jesús, mujer. ¿No ves las noticias?

No. Es muy deprimente.

Solo confía en mí. En este momento, quieres evitar la comida de allí.

Bien. ¿Qué pasa con Amsterdam? KLM, 9:45.

um

¿qué pasa con México? American Airlines, 10:20.

No creo que sea una buena opción para ti. La prostitución es legal allí. Caminas por la ciudad sin sujetador y pueden confundirte con algo que no eres.

Mis ojos se abrieron.

¿Crees que podrían confundirme con una prostituta?

En realidad, las prostitutas son muy elegantes.

¿Y cómo lo sabrías?

Whoa

Yo no pago por sexo, si eso es lo que estás imaginando.

Soltó una risa gutural. En realidad, tengo el problema opuesto.

Espera. ¿Las mujeres te pagan por sexo? Me tapé la boca. Oh Dios mío. ¡Eres un prostituto! ¿O un acompañante? ¿Es eso lo que haces paseándote por los bares del aeropuerto?

Inclinó la cabeza hacia atrás carcajeándose.

No.

Inclinó la cabeza hacia atrás carcajeándose. — No. 15 — Entonces las mujeres solo se lanzan

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Entonces las mujeres solo se lanzan contra ti. Eso es lo que estás diciendo.

a veces es divertido ser el cazador. Y no he

tenido que hacer eso por mucho tiempo, ni he encontrado a nadie realmente digno de perseguir. Así que básicamente, lo último que tendría que hacer es pagar por sexo.

Eso no me sorprendió. Ni siquiera podía evocar una respuesta ingeniosa. Este hombre era precioso y carismático. Arrogante como el infierno. A las mujeres les encantaba eso.

Cuando tomó de vuelta su teléfono, el toque rápido de su mano se sintió muy bien. Demasiado bien.

Estoy diciendo que

¿Has estado alguna vez en Brasil, Kendall?

No.

Es muy agradable en esta época del año. Es invierno. Pero todavía está lo suficientemente caliente como para disfrutar. Cerró de golpe el teléfono frente a mí. Rio. Líneas aéreas internacionales. 10:05.

¿Qué más hay que hacer allí?

Las playas son hermosas. También hay un montón de clubes y bares en Copacabana e Ipanema. Es divertido como el infierno.

¿Es seguro para una mujer soltera que viaja sola?

Tienes que usar el mismo sentido común que en cualquier otro lugar a donde vayas. Tal vez comprar un sujetador.

Carter de repente volteó su teléfono para mirar la hora. Mierda. Me tengo que ir. Llego tarde al trabajo dijo mientras se levantaba de su asiento, lanzando un montón de dinero en efectivo sobre la mesa.

No me había dado la oportunidad de preguntarle qué hacía para ganarse la vida, ni adónde se dirigía. Todavía no sabía nada de este hombre, pero una sensación de decepción en mi interior demostró que realmente quería saber más.

Um está bien. Bueno, gracias por los aperitivos.

Después de una larga pausa, dijo:

Que el destino decida. Pero para que conste, mi voto es para Río. Cuídate, Kendall.

Cuando empezó a alejarse, me di cuenta de que todavía llevaba su chaqueta de cuero. Lo llamé:

¡Espera! ¡Tu chaqueta!

Quédatela. Mantendrá tus tetas calientes.

Eso fue extrañamente adorable. Muy bien. Me reí un poco y levanté mi mano. Adiós, supongo.

— Me reí un poco y levanté mi mano. Adiós, supongo. 16 — Hola, Adiós. —

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Hola, Adiós.

¿Qué?

Canción de los Beatles. Guiñó un ojo.

Oh. Puse los ojos en blanco. Debí haberlo sabido.

Sonrió, y me di cuenta de que tal vez esa sería la última vez que vería ese hoyuelo en su barbilla por el resto de mi vida. Mientras se alejaba, admiré su trasero, al cual no había dado un verdadero buen vistazo hasta ese momento. Él se detuvo abruptamente y se giró.

Kendall

¿Sí?

Si no eliges Brasil, que tenga una buena vida.

Antes de que pudiera responder, se dio la vuelta y siguió avanzando a mayor velocidad.

Una inoportuna sensación de soledad me invadió. Lo miré hasta que dobló una esquina y se perdió de vista.

Ese fue un comentario extraño, sin embargo.

Si no elijo Brasil

¿Era estúpida por escuchar el consejo de este extraño? El tiempo no

¿Rio de

¿Qué tenga una buena vida?

estaba exactamente de mi lado. Tenía que elegir algo. Entonces Janeiro? Y si terminaba muerta, culparía a Rio.

¿No era ese el título de una película?

¿Culpa a Rio?

Comencé a sudar con su chaqueta. Dios, todavía estaba tan caliente y molesta.

¿Culpa a Rio? Comencé a sudar con su chaqueta. Dios, todavía estaba tan caliente y molesta.

17

Culpa a Carter.

NO PUDE EVITAR SENTIR DECEPCIÓN cuando la azafata cerró la puerta del avión, aunque sabía

NO PUDE EVITAR SENTIR DECEPCIÓN cuando la azafata cerró la puerta del avión, aunque sabía que era ridículo sentirme así. Sentada en primera clase, en vez de tomar mi champaña pre-vuelo y disfrutar de cálidos cacahuates tostados, me encontré mirando hacia arriba, sintiendo esperanza con cada pasajero que abordaba.

Pensé que Carter estaría en este vuelo, aunque no había dicho

exactamente que se dirigía a Brasil. Una voz grabada sonó por el sistema de parlantes de la cabina, y una azafata la siguió demostrando el uso correcto de la máscara del oxígeno y el cinturón de seguridad. Después de que la demo

y el cinturón de seguridad. Después de que la demo 18 terminó en inglés, se realizó

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terminó en inglés, se realizó una repetición pero esta vez en

Espera. No. Eso no estaba bien. ¿Portugués? Creo. Mierda. Me dirigía a un

país del que no sabía nada y definitivamente no hablaba el idioma.

Cuando estuvimos en el aire, otra auxiliar de vuelo vino a tomar mi orden de cena y bebida. Curiosamente, noté que se parecía al mimo del cinturón de seguridad. Alta, delgada, con un rostro bonito muy confeccionado, y sin embargo, podría haberlo logrado sin todo eso. Ambas tenían su cabello oscuro tirado hacia atrás y sujeto en un nudo apretado en la parte de atrás en la cabeza. Una tercera auxiliar de vuelo subió al frente del avión y, por primera vez, me di cuenta de que todas se veían igual. Era como si alguien hubiera construido a la auxiliar de vuelo ideal y luego la clonara.

¿Brasilero?

Después de unos diez minutos, el avión pareció nivelarse. Dado que el asiento a mi lado estaba vacío, me quité mis zapatos planos Tory Burch y decidí cerrar los ojos. Por supuesto, ese fue casi exactamente el momento exacto en el que el Capitán decidió hacer su anuncio de bienvenida.

Buenas tardes, señoras y señores, este es su Comandante en Jefe, también conocido como capitán Clynes. Me gustaría robarles un momento para darles la bienvenida esta noche a mi hogar lejos de casa aquí en este hermoso Boeing 757. Nuestro tiempo de vuelo de Miami a Río de Janeiro será un poco más de ocho horas y media esta noche. Anticipamos un buen

Mierda. Esta voz. ¿Es

podría ser?

Justo entonces, la azafata llegó con mi Appletini. Disculpe. ¿Sabes el nombre del capitán?

Por supuesto. Levantó su mano y movió sus dedos, mostrando una enorme roca en su dedo anular, luego guiñó un ojo y se inclinó. Solía gritarlo de vez en cuando. Ahora estoy comprometida con otra persona, así que ya no. Sin embargo, ese es el capitán Carter Clynes. Ese hombre le da un nuevo significado a ―volar el amistoso cielo‖ 5 .

Capitán Carter Clynes. Todo tenía sentido ahora. Las alas de su chaqueta, contacto directo con el personal del bar del aeropuerto, incluso la forma rápida en que consiguió el cronograma de vuelos en su iPhone. ¿Cómo podría haber pasado por alto las pistas? Sabía cómo. Me distraje por su aspecto y actitud arrogante.

Definitivamente no era fácil relajarse después de eso. Saber que Carter estaba a bordo y que mi vida estaba en sus manos durante las próximas ocho horas, me hizo sentir ansiosa, por decir lo menos. Aunque no era del tipo de ansiedad que sientes antes de entrar a la oficina del dentista. Era más como esa sensación de ansiedad que sientes cuando escuchas el clank de la cerradura de seguridad cuando estás a bordo de una montaña rusa. Sería el viaje de mi vida, o terminaría salpicada en el suelo.

Unas horas más tarde, se escuchó otro anuncio. La voz de Carter era baja y ronca mientras hablaba. Éste es el capitán Clynes. Estamos sobre el mar Caribe ahora mismo. Voy a seguir adelante y atenuar las luces de la cabina y espero que puedan descansar. Un minuto después, las luces se apagaron y la cabina se volvió oscura, a excepción de algunas luces de lectura iluminadas por encima de algunos de los asientos. Decidiendo intentar dormir un poco, recliné mi asiento todo lo que daba, tiré de la manta hasta mi barbilla, y cerré los ojos. Música suave comenzó a sonar después de eso. Al principio, no estaba segura de dónde venía. Hasta que reconocí la canción que estaba sonando, ―Lucy in the Sky with Diamonds. Y el cantante, no era John Lennon canturreando sobre Lucy, era Carter cantando en el sistema de parlantes de la cabina.

Realmente estaba loco. Pero por alguna razón, no pude dejar de sonreír durante toda la canción.

razón, no pude dejar de sonreír durante toda la canción. 19 5 Fly the friendly Skies

19

5 Fly the friendly Skies: En inglés es slogan de American Airline hasta septiembre de 2013.

ESTABA MOMENTÁNEAMENTE confundida cuando mis ojos se abrieron a la mañana siguiente. Al menos pensaba

ESTABA MOMENTÁNEAMENTE confundida cuando mis ojos se abrieron a la mañana siguiente. Al menos pensaba que era de mañana. Me tomó un minuto darme cuenta de que todavía estaba en el avión. ¿Realmente estaba en camino a Brasil o toda la noche pasada había sido un sueño? El asiento a mi lado ya no estaba vacío tampoco. Una azafata estaba tomando café y leyendo el periódico. Presioné el botón encima de mi asiento y le sonreí a la mujer a mi lado. No era la misma azafata que me había mostrado su anillo centelleante y chismeado respecto a Carter.

Buenos días. Espero que no le importe que me siente aquí. Tomamos turnos en nuestras pausas y es mucho más cómodo sentarse en uno de estos asientos grandes y cómodos que en ese asiento plegable.

Me imagino. Vacilé antes de hacer la pregunta en la que estaba pensando, temiendo que ella creyera que estaba un poco loca. ¿Puedo preguntarte algo?

que estaba un poco loca — . ¿Puedo preguntarte algo? 20 — Por supuesto. — ¿A

20

Por supuesto.

¿A dónde vamos?

Sus cejas bien depiladas se levantaron. Rio de Janeiro. ¿No es allí donde debe dirigirse?

No. Lo es. Lo que pasa es que hice un cambio de último minuto en los planes de anoche y por un segundo pensé que había soñado que iba a Brasil.

No. Deberíamos llegar en una hora. Es bueno que haya dormido un

poco.

Asentí. Mientras ella siguiera pensando que estaba un poco mal, yo podría saltar con los dos pies. ¿El piloto cantó Lucy en el Cielo con Diamantes anoche a toda la cabina?

Ella rió burlonamente. Claro que sí. Canta en cada vuelo nocturno. No sé por qué.

Eso es un poco extraño.

Eso es el capitán Clynes para ti. Un poco loco, pero un montón de belleza y diversión.

La otra asistente de vuelo hizo entender que él era divertido.

Estoy segura de que hay un montón de azafatas que le dirían lo divertido que es.

¿Pero no tú?

Sacudió la cabeza lentamente. Los hombres así no suelen ser lo mío.

Sintiéndome desmoralizada, tuve que estar de acuerdo. Tampoco lo mío, supongo.

Algo en su rostro cambió, y se acercó más. ¿Sabe qué es lo mío?

¿Qué?

Pequeñas

rubias

con

grandes

ojos

azules

y

labios

prominentes.

Tenemos una escala completa de dos días en Río, si quieres alguna compañía.

¿Qué en el nombre de Dios? ¿Todo el mundo estaba loco en este avión? Tal vez el oxígeno era demasiado diluido cuando pasabas todo tu tiempo volando

a treinta y cinco mil pies de altura. Umm simplemente no gracias.

Ella sonrió cortésmente y dobló su papel. Qué pena. Pero disfrute de su viaje de todos modos. Tengo que servir el desayuno en la bodega antes de aterrizar.

Cuando finalmente nuestro avión aterrizó en el asfalto, me detuve mientras el resto de la primera clase desembarcaba, esperando a que se abriera la puerta de la cabina. Ni siquiera estoy segura de por qué lo hice, o lo que

habría hecho si se hubiera abierto, sin embargo, me sentí obligada a ver Carter

al menos una última vez. ¿No estaba al menos curioso respecto a si yo estaba

en el avión?

Dicha respuesta se hizo muy clara diez minutos más tarde. Casi todo el avión ya estaba apagado, y yo todavía estaba sentada en mi asiento como una idiota robando miradas fugaces a una puerta de cabina que nunca se abrió.

¿Qué demonios me pasa?, me quejé. Había conocido a un hombre al azar en un bar del aeropuerto, cuyas primeras palabras para mí fueron una invitación a ir

a casa con él, luego hizo que mi blusa se transparentara y habló de mis tetas.

Así que, por supuesto, hice la única cosa lógica que cualquier mujer en mi lugar habría hecho: compré un billete de primera clase de tres mil dólares para seguirlo a Brasil. Mis acciones prácticamente eran congruentes con el actual estado jodido de mi vida. Se suponía que se trataba de un viaje para encontrar mis propias respuestas (y tal vez encontrar algunos zapatos geniales a lo largo

gracias. Pero, no

para encontrar mis propias respuestas (y tal vez encontrar algunos zapatos geniales a lo largo gracias.

21

ummm

del camino), no para ser una marca en la cabecera de la cama del capitán Amorlibre, no importa cuán guapísimo y follable fuera.

Levantándome, tomé mi bolso Venus de Louis Vuitton, alisé mi blusa arrugada y respiré hondo.

Hasta luego, Capitán Clynes

arrugada y respiré hondo. Hasta luego, Capitán Clynes ME TOMÓ MÁS de una hora encontrar mi

ME TOMÓ MÁS de una hora encontrar mi equipaje y esperar en la fila para tomar un taxi. El calor afuera era opresivo aun cuando se suponía que era invierno en Brasil, y sentí gotas de sudor comenzar a formarse en mi espalda. Necesitaba una ducha fría, un vaso gigante de café helado (de vainilla o avellanas estaría genial), y posiblemente un masaje de noventa minutos en el spa del hotel. Cuando por fin fue mi turno de tomar el taxi, no podía esperar a deslizarme en la cabina con aire acondicionado y que el conductor subiese mi equipaje a la maletera y luego me acompañara.

Ola. ¿Onde gostaris de ir?

Mierda. No habla Portugués. —Espera, ¿era ―no hablo‖ en portugués igual que en español?

El conductor se giró hacia mí para mirarme. ¿Hablas español, si?

se giró hacia mí para mirarme. — ¿Hablas español, si? 22 — Si. — Bien. Dime

22

Si.

Bien. Dime dónde quiere ir ¿entiende?

Oh. Lo siento, deme un segundo. Rápidamente tipié en Google Hoteles de Lujo con Spa en Rio. La conexión a internet era lenta, pero al final comencé a desplazarme a través de los diferentes hoteles buscando una cadena con la que al menos estuviera familiarizada. Mi búsqueda fue interrumpida por la puerta de la cabina abriéndose.

El conductor comenzó a escupir algo en portugués. Por la manera en que se sacudía su dedo, asumí que estaba diciéndole a la persona que ya estaba ocupado. Pero el pasajero no lo escuchaba. Lo siguiente que supe es que estaba sentada junto a alguien en el asiento trasero.

Alguien usando un uniforme.

El Capitán Carter Clynes en carne y hueso.

Se giró hacia mí con una sonrisa perversa en su rostro. Mi escala se acaba de volver más interesante.

Maldición. Parecía que le había crecido ese rastrojo durante la noche.

¿Cómo estuvo tu vuelo, Perky? ¿Disfrutaste del paseo que te di?

Mi blusa está seca. Creo que puedes dejar el Perky.

Sus ojos bajaron a mis pechos. Por supuesto, mis pezones estaban de pie en plena atención, desde que el brillo de sudor en mi piel había encontrado el aire acondicionado frío dentro de la cabina.

Carter se pasó las manos por la cara. Maldita sea. No estabas bromeando sobre esas cosas. No he dormido en dieciocho horas, y justo así me despertaron. Creo que son contagiosas, y ahora yo estoy jodidamente alegre y descarado.

Eso no es lo más apropiado para decirle a una mujer que acabas de conocer, ¿sabes?

para decirle a una mujer que acabas de conocer, ¿sabes? 23 — No nos acabamos de

23

No nos acabamos de conocer. Esta es nuestra tercera cita.

¿Tercera cita?

Te compré la cena en un elegante restaurante para nuestra primera cita, y te llevé de viaje en avión para la segunda. Esas fueron buenas citas. Algunas mujeres matarían por esa clase de suntuosidad. Parece que en una apropiada tercera cita deberíamos ir a un hotel. Me guiñó un ojo.

No estaba segura si era el cambio de tiempo, estar cansada por un sueño inquieto en el avión, o si era posible que este hombre pudiera decir cualquier cosa y no me ofendería. ¿Por qué no estoy ofendida?

Cuando no respondí, continuó. Me alegro de haberte visto. No pensé que te volvería a ver.

Tal vez es porque no me estabas buscando.

Nunca pensé que en verdad siguieras mi sugerencia y vinieras a

Brasil.

Murmuré: Yo tampoco.

El conductor ¿Comparten taxi, sí?

del taxi interrumpió,

mirándonos

para

preguntar,

Sorprendiéndome, Carter respondió. En portugués. El idioma que hace apenas unos minutos sonaba débil y frustrante, de repente sonó sexy y romántico.

Se volvió hacia mí en inglés. ¿En qué hotel te alojas?

Apenas estaba tratando de averiguarlo con un poco de ayuda de Google. ¿Tienes uno que recomendar?

¿Confías en mí para que escoja donde te alojarás esta noche?

Pensé en su pregunta durante un minuto. Era ilógico, eso lo sabía, pero confiaba en él para que escogiera mi hotel. Dios sabe por qué. Creo que sí.

Esa respuesta me ganó otra sonrisa sexy que me emocionó más que cualquier otra cosa durante el último año.

Casi media hora más tarde, finalmente salimos de la carretera y viajamos en lo que parecía un barrio residencial. Barra de Tijuca. Leí el cartel de la calle en voz alta.

Muy bien. Probablemente debería advertirte. Probablemente no es el tipo de hotel al que estás acostumbrada.

no es el tipo de hotel al que estás acostumbrada. 24 — ¿Qué significa eso? —

24

¿Qué significa eso?

Pareces más del tipo de mujer que va a cadenas de lujosos hoteles con spa, eso es todo.

A pesar de que era exactamente lo que había escrito en Google, cuando lo dijo de esa manera sonó como algo malo. Me puso a la defensiva. ¿Y qué hay de malo con ir a un hotel de lujo? A veces una chica necesita un masaje y un baño de burbujas en una agradable bañera mientras viaja.

Bueno, ciertamente no estarás recibiendo ninguno de los dos en el lugar al que nos dirigimos. Me indicó Carter. A menos que sea yo quien te dé el masaje, eso es.

Me sonrojé, lo que hizo que Carter se riera. Eres realmente adorable. No estoy seguro de qué me resulta más sexy, si el hecho de que estés dispuesta a dejarme llevarte en esta pequeña aventura, o que en secreto te guste la idea de que te haga un masaje.

¡No lo hago! Mi respuesta rápida y defensiva sólo confirmó que tenía razón.

Se inclinó hacia mí. Lo haces, también.

Estás equivocado.

Es una pena. Me han dicho que soy muy bueno con mis manos. Extendió sus manos delante de él, examinándolas. Manos grandes. Manos que parecían haber sido usadas para hacer algún trabajo real cuando no estaba volando un avión.

Maldita sea.

Necesitaba volver a tener el control de mi cuerpo y de esta conversación.

En realidad, he escuchado que eras bueno

Carter frunció el ceño.

con tus manos.

Tu tripulación. Podrían haber mencionado algo.

¿Qué mencionaron?

No es importante.

algo. — ¿Qué mencionaron? — No es importante. 25 Carter estaba a punto de presionar para

25

Carter estaba a punto de presionar para conseguir más información, hasta que el taxi se detuvo. Miré alrededor. ¿Dónde estamos? Todavía estábamos en medio de un barrio residencial.

Maria Rosa Rio, Casa de Huéspedes.

Te refieres a una habitación con desayuno.

Es más como una habitación con cena. Maria Rosa no suele levantarse antes del mediodía. Pero hace la mejor maldita feijoada al sur del ecuador.

Salió del auto y me sorprendió ofreciéndome su mano. ¿Fei-qué? le pregunté mientras me ayudaba a salir del taxi.

Créeme. Es jodidamente delicioso. Me pongo duro de solo pensarlo.

Eres un cerdo, ¿no?

Perky, no tienes ni idea. He estado aguantándome, tratando de ser un caballero, dado que pareces un poco más refinada de lo que acostumbro.

Carter le entregó un fajo de efectivo al conductor y llevó mi bolso de mano sobre la maleta de ruedas mientras caminábamos por la entrada. Después de que sonó la campana y estábamos de pie en la puerta esperando, el taxi se fue. Fue en ese momento que decidió darme un poco de información.

No dejes que Maria Rosa te asuste. No está tan loca como parece.

momento que decidió darme un poco de información. — No dejes que Maria Rosa te asuste.

CARTER ERA UN MENTIROSO.

¡Meu filho Americano! Maria llevaba puesto un colorido vestido de andar por casa mientras tomaba el rostro de Carter con ambas manos, plantando besos en cada una de sus mejillas. Un aroma a Azafrán, otras hierbas y especias llenaba el aire.

Carter me presentó: Maria, está é a mina amiga, Kendall.

Dios, sonaba sexy. A pesar de que lo único que le entendí fue mi nombre. Incluso había utilizado ese acento para decir Kendall, retardando un poco la L al final.

Maria me miró de arriba abajo, y su delgado bigote se expandió sobre su labio superior mientras sonreía. —¡Aha! Você nunca trouxe um amigo antes…

Me giré hacia él. ¿Qué dijo?

um amigo antes… Me giré hacia él. — ¿Qué dijo? 26 — Está señalando que nunca

26

Está señalando que nunca antes había traído una amiga.

Con exactitud, ¿Con qué frecuencia te quedas aquí?

Como la mitad de las veces que vengo a Rio. Este lugar se siente un poco como un hogar lejos de casa para mí.

El sonido parlanchín de un animal se escuchó de repente. Antes de saberlo, un peso aterrizó en mi espalda, casi causando que me fuera de boca con el impacto. Luego sentí un chorro de líquido caliente en mi cuello.

Me estremecí y sacudí mis manos erráticamente. ¿Qué tengo encima? ¡Quítamelo! grité¡Quítamelo!

La criatura soltó una serie de gritos agudos mientras sus uñas empezaban a clavar en mí. Carter se rió histéricamente mientras quitaba la cosa de mi espalda.

Cuando lo miré, descubrí que el animal era un mono diminuto. Maria Rosa sacudía su cabeza casi desdeñosamente y decía algo en portugués.

Carter no pudo contener su risa. Maria pide disculpas. Los monos capuchinos a veces orinan sobre la gente para marcar su territorio. El mono soltó un grito fuerte como si estuviera de acuerdo con Carter.

mi Roland Mouret. Esto es

simplemente fantástico.

Tengo

pis

de

mono

goteando

por

Esa blusa necesitaba ser lavada de todos modos. No te preocupes. Más tarde te limpiaré.

Sus palabras me provocaron escalofríos. Por mucho que esta situación me asustara, no pude evitar mi atracción por Carter mientras él estaba allí más alto que yo, todavía vestido con su uniforme de piloto. El mono ya estaba cómodamente encaramado en el hombro de Carter.

Cuando Carter me sonrió, volví a notar el hoyuelo en su barbilla, y mi actitud se suavizó. ¿Cómo es que no te está orinando a ti, capitán?

Porque somos viejos amigos. ¿No es así, Pedro? El animal le destelló los dientes. Podría haber jurado que rió antes de saltar al otro lado de la habitación.

Maria parecía molesta por algo mientras hablaba con Carter.

¿Que está diciendo?

algo mientras hablaba con Carter. — ¿Que está diciendo? 27 — Que no sabía que traería

27

Que no sabía que traería un invitado, y quería asegurarse de que supiera que el único otro dormitorio de repuesto está alquilado. Dice que tendremos que compartir una habitación.

No estoy de acuerdo con eso.

Susurró: Lo averiguaremos.

No hay nada que averiguar, Carter.

Vayamos a la habitación y relajémonos un poco. Necesito salir de este uniforme y tomar una siesta. Luego quiero enseñarte la playa antes de la cena.

compartir una habitación. Necesito encontrar

Esto no va a funcionar un hotel.

no me seguiste todo el camino hasta Brasil sólo para

abandonarme ahora. Puedes decir que conseguirás un hotel, pero el hecho es

que no quieres estar sola. No estarías aquí si lo hicieras. Ahora calma tus tetas

Perky

y

ven conmigo a nuestra habitación. Créeme, aunque quisiera aprovecharme de

ti

ahora mismo, no he dormido en dieciocho malditas horas. Necesito echarme

a

dormir.

Mientras lo seguía silenciosamente por el pasillo hasta la habitación de la esquina, maldije por mi incapacidad para discutir esto. Había volado con seguridad ese gigantesco avión hasta Brasil. Mi vida había estado en sus manos todo el tiempo. Tenía razón; Necesitaba dormir. Honestamente, yo también estaba cansada del vuelo, y ni siquiera había pilotado el avión.

La habitación era pequeña pero encantadora. Una colcha rojo brillante

con flores púrpuras bordadas hechas en un hilado estaba drapeada sobre la cama tamaño queen. Una única ventana dejando entrar una brisa fresca mostraba una bonita vista del agua en la distancia.

Había un baño fuera de la habitación con una bañera antigua de cerámica blanca. Noté flores frescas en el borde del lavabo junto con una variedad de jabones.

Esto es tierno. ¿Cómo encontraste este lugar? Realmente está fuera de las rutas tradicionales.

Un día estaba manejando, explorando Río. Salí de mi auto para dar un paseo y olí la cocina de Maria por la ventana. Básicamente seguí a mi nariz. Cuando descubrí que alquilaba habitaciones, cancelé mi reserva en el otro lugar y me alojé aquí. Lo elegiría por encima de un hotel cualquier día.

Dijiste que sólo te quedas aquí la mitad del tiempo. ¿Las otras veces, optas por el gran hotel?

del tiempo. ¿Las otras veces, optas por el gran hotel? 28 Dudó. — Vengo aquí cuando

28

Dudó. Vengo aquí cuando estoy solo. Voy al hotel cuando

No importa. Extendí las palmas de mis manos. Lo entiendo.

El hotel era su folladero, probablemente con la azafata de la semana. No quería oír más.

¿Por qué me trajiste aquí?

Quería mostrarte el lado auténtico de Río. Me siento responsable de que estés aquí. Lo menos que puedo hacer es ser un buen guía.

¿Cuánto tiempo pasarás aquí antes de volar?

Dos días.

Mi estómago se hundió. Eso no era muy largo en absoluto.

Luego ¿a dónde vas a ir?

No lo sé. No he revisado el itinerario.

Dos días aquí

Sí. Así que, aprovechemos al máximo.

repetí.

Carter comenzó a desabrochar su camisa blanca de capitán. La colgó en el pequeño armario. Su pecho desnudo estaba perfectamente contorneado como lo había imaginado. Tuve la súbita necesidad de lamer una línea recta desde su pecho hasta su ombligo y bajar por la fina y feliz senda de vello que

llevaba a su pantalón negro. Era más grande que la mayoría de los tipos con los que había salido. Sólo podía imaginar cómo se sentiría el peso de su cuerpo presionado sobre mi menuda estructura. Quería sentir el peso de él sobre mí, y allí no era a donde debía haber ido mi cabeza. Casi había olvidado que el propósito de este viaje era intentar enderezar mi vida, no complicarla más enamorándome de alguien con quien no podía estar. No sería posible con ningún hombre en el futuro cercano, si seguía adelante con mis planes.

Carter levantó una ceja, un silencioso reconocimiento de que se había dado cuenta de que lo había mirado. De repente, miré hacia otro lado, aunque ya me había pillado en el acto.

Vamos a sacarte de esas ropas dijo.

¿Disculpa?

Vuelvo enseguida.

esas ropas — dijo. — ¿Disculpa? — Vuelvo enseguida. 29 ¿Qué? Se retiró al baño y

29

¿Qué?

Se retiró al baño y cerró la puerta. Lo escuché hacer pis. Luego, el agua del baño corrió por mucho tiempo. Sentada en la cama con la espalda todavía empapada con orina de mono, me pregunté qué le estaba tomando tanto tiempo.

La puerta crujió al abrirse. Carter salió, todavía sin camisa y ahora descalzo, sin usar nada más que su pantalón negro. Lo había dejado desabotonado en la parte superior.

Tan increíblemente caliente.

Me aclaré la garganta. ¿Tomaste un baño?

No, estaba preparando el tuyo. Lo que sea que te molesta está escrito en toda tu cara. Estás muy tensa. Ha sido así desde el momento en que te conocí. Necesitas ese baño más que yo ahora mismo. Se acercó lentamente y me puso la mano en el hombro. Vamos a olvidar nuestros problemas por un par de días. Deja de pensar demasiado en esta situación. Tienes mi palabra de que guardaré mis manos para mí. No intentaré nada si eso es lo que te preocupa, a menos que lo pidas. Hasta entonces, no hay negocios sucios. Bueno, no figurativamente por lo menos. Habrá un mono de vez en cuando.

Me eché a reír. Se sintió bien. ¿Cómo esta situación se convirtió en mi

vida?

¿Qué dices? ¿Quieres relajarte conmigo, Kendall?

Dios, realmente quería relajarme y disfrutar estos dos días.

Por primera vez, eché un vistazo a la bañera y realmente me di cuenta

de lo que había hecho. Burbujas espumosas habían subido a la parte superior. Carter había encendido dos pequeñas velas y las había colocado en el alféizar de la ventana sobre la bañera. Podría haber sido un mujeriego, un folla

azafatas

Sin decir nada más, se derrumbó boca abajo en la cama. Mis ojos estuvieron pegados a su trasero mientras se metía en el colchón, prácticamente haciéndole el amor. Mierda, esta cama se siente bien murmuró. Carter soltó un gemido que parecía casi orgásmico. Separando sus brazos hacia fuera en forma de T, su espalda estaba subiendo y bajando mientras se relajaba en la almohada.

Me tomé un momento para admirar esa esculpida espalda, dándome cuenta de lo mucho que quería tumbarme encima de él como en un carrusel de feria mientras se movía arriba y abajo.

Cuando asumí que se estaba quedando dormido, me dirigí hacia la pared y levanté mi blusa sucia sobre mi cabeza, arrojándola al suelo. Entré de puntillas en el baño y me desnudé.

Sumergida en el agua caliente, cerré los ojos y respiré el vapor. Sentí como si hubiera sido transportada a otro mundo. Supongo que eso había ocurrido, estando en un lugar extraño con un hombre extraño. Y un mono. A pesar de que no podía explicarlo, de alguna manera estar aquí en este momento se sentía muy bien.

Había dejado la puerta abierta porque supuse que Carter estaba dormido. Así que escuchar su voz soñolienta envió un escalofrío por mi espina dorsal.

pero era muy suave

y dulce.

envió un escalofrío por mi espina dorsal. pero era muy suave y dulce. 30 — Me

30

Me alegra que hayas elegido Río, Perky.

ESTOY BASTANTE SEGURO de que mi polla me levantó como diciendo ―amigo, mira lo que
ESTOY BASTANTE SEGURO de que mi polla me levantó como diciendo ―amigo, mira lo que

ESTOY

BASTANTE

SEGURO

de

que

mi

polla

me

levantó

como

diciendo ―amigo, mira lo que te estás perdiendo‖.

Las luces estaban bajas, la habitación oscura, y yo jodidamente duro.

¿Qué hora era?

El reloj marcaba las cuatro y treinta de la tarde. Había tomado una siesta de dos horas. Cuando miré a mi izquierda, la razón de mi dolorosa erección me llegó abundantemente clara. Mi cerebro puede haber estado durmiendo, pero mi cuerpo estaba completamente alerta respecto al hecho de que el trasero duro de Kendall estaba plantado contra mi costado mientras ella estaba encorvada en la cama.

contra mi costado mientras ella estaba encorvada en la cama. 31 Jódeme. Había estado acostada a

31

Jódeme.

Había estado acostada a mi lado todo este tiempo. Tal vez si había confiado en mí después de todo. Ese era probablemente su primer error. ¿Dos días con esta chica y había prometido ser bueno? Inteligente.

No conocía nada de ella, y aun así desde el momento en que entró en mi consciencia, había sido lo único en lo que podía pensar. Podría ser difícil de creer, pero nunca antes había escogido a una mujer en el aeropuerto. Sí, me había follado a mi cuota de compañeras de trabajo, pero eso era como parte de la maldición de ser piloto. Los miembros solteros de la tripulación se follaban unos a otros, simple y claro. Enredarse con azafatas durante las paradas parecía excitante al principio de mi carrera. Sin embargo, después de un tiempo, se volvía monótono y aburrido. Todo era demasiado fácil. Me gustaba el desafío, y Kendall era la primera mujer en un largo tiempo que jugaba a ser difícil de conseguir. Eso me ponía duro.

Quedé en shock cuando la vi en el aeropuerto. Había estado pensando en ella durante todo el vuelo, deseando en secreto que estuviese a bordo, pero nunca creyendo que realmente lo estaba. En verdad, nunca pensé que terminaría acostado en una cama con ella.

Kendall Sparks.

¿Quién demonios eres?

¿Por qué necesito tanto saberlo?

Ella era compleja, sin duda. Justo cuando me había convencido de que era una niña rica y estirada, anunció que rara vez usaba un sujetador. Mientras más hablaba, menos sabía qué decir de ella. Lo único que realmente supe fue que estaba increíblemente atraído por ella y jodidamente feliz de que me diera la oportunidad de volverla a ver.

Mis ojos recorrieron la longitud de su pequeño cuerpo. Dios, como quería hundir mi cara en la parte trasera de su cuello e internar mi nariz en su cabello. No obstante, necesitaba deshacerme de esta rigidez antes de que se despertara.

Levantándome en silencio de la cama, fui hasta la bañera. Lo primero que mis ojos captaron fueron sus bragas blancas descansando en el suelo.

captaron fueron sus bragas blancas descansando en el suelo. 32 Jódeme . Las levanté y las

32

Jódeme.

Las levanté y las sostuve en mis manos por unos minutos. Eran pequeñas y delicadas justo como ella. No pude evitar la urgencia de olerlas. Tomando una profunda inhalación de su esencia, no estaba preparado para mi propia reacción. Su olor era adictivo y solo hizo que mi necesidad construyéndose dentro de mi fuera incontrolablemente más fuerte.

Abrí la llave del agua y la dejé llenarse. Descansando mi espalda en la bañera, pasé sus bragas por mi cara, imaginándome su coño allí. No juzgues. Tomé mi polla y comencé a masturbarme. Si esto era incorrecto, no quería hacer lo correcto.

Tomé otra respiración profunda de su dulce aroma femenino mientras me hacía la paja más fuerte.

¿Era un jodido enfermo?

No me importaba.

Diciéndome que nadie resultaría lastimado en el proceso, lo mantuve así, necesitando deshacerme de la frustración sexual que se estaba

construyendo en mí desde el momento en que vi sus descarados pezones en el aeropuerto.

Solo me tomó unos segundos. Me corrí duro encima de mí, jadeando mientras colapsaba contra la bañera.

Después de unos minutos, todavía no me podía mover. Fue entonces que escuché su voz.

¿Carter?

Me levanté y arrojé sus bragas al otro lado de la habitación.

¡Voy! Quiero decir, enseguida estaré allí. Solo necesito tomar un baño rápido.

Después de eso me lavé lo más rápido que pude.

Kendall estaba sentada en la cama cuando regresé a la habitación. Me sentí un poco culpable por lo que había hecho pero que de todas maneras haría de nuevo.

Sujeté la toalla alrededor de mi cintura para evitar que se cayera. ¿Estás lista para explorar la playa? Será mejor que vayamos antes de que caiga el sol. No pude evitar notar la manera en que me veía de arriba abajo.

pude evitar notar la manera en que me veía de arriba abajo. 33 Joder, sí. Puede

33

Joder, sí. Puede haber algo de esperanza, después de todo.

Kendall se deslizó en el baño para cambiarse a su traje de baño. Cuando salió, llevaba un vestido casual de playa de algodón encima de su bikini.

Me había cambiado a mi traje de baño y me puse una camiseta blanca simple.

Cuando salimos de la habitación, tuvimos que pasar por el salón de estar principal de Maria Rosa para llegar a la puerta principal.

Cuando Pedro se trepó sobre mí, Kendall instintivamente se encogió. El mono saltó a mi hombro y comenzó a trepar a mi cabeza antes de que prácticamente volara de nuevo.

Kendall fue atrapada fuera de guardia cuando Maria súbitamente la llevó de la mano a una mesa en la esquina del salón.

Oh mierda.

Ahora nunca saldremos de aquí.

¿Qué pasa? ¿Qué dice? preguntó Kendall.

No queriendo que se volviera todavía más loca que cuando llegamos aquí, escogí no decirle inmediatamente que Maria era en realidad una psíquica y clarividente. La mayor parte de su negocio venía de personas que llegaban de la calle a que les hiciera una lectura. Le traduje lo que Maria estaba tratando de decirle.

Maria es psíquica. Dice que siente una mala energía a tu alrededor.

Kendall tragó. El miedo en sus ojos era palpable. Ambos miramos mientras Maria tomaba ambas manos de Kendall en las suyas. Los ojos de la anciana estaban cerrados mientras se concentraba. Continué descifrando qué estaba diciendo lo mejor que pude.

Maria dice que está viendo a un bebé… Y que tiene dos cabezas.

La cabeza de Kendall giró bruscamente hacia mí. ¿Qué?

Me esforcé por entender las divagaciones de Maria, las cuales eran un poco fragmentadas.

Hay una maldición que han puesto en ti, de la que no serás capaz de librarte sin su ayuda. Dice que está pasando algo que involucra a un bebé y que el bebé o tú podrían estar en peligro si la maldición no se elimina. No entiendo de qué está hablando en relación a las dos cabezas.

Tenía que decir que, por mucho que amara a Maria, esta mierda siempre me asustaba como la mierda. Una noche, mientras me preparaba para ir al aeropuerto, ella me acorraló y me dijo que había una chica muerta del otro lado que estaba entrando y quería hablar conmigo. Me asusté tanto pensando que era Lucy que casi nunca volví aquí otra vez. Afortunadamente, Maria nunca lo mencionó después de ese día.

Decidí jugar un poco para disuadir a Kendall de ponerse demasiado rara. Dijo que para quitarte la maldición, tienes que besarme.

Dijo que para quitarte la maldición, tienes que besarme. 34 — ¿En serio? Mi expresión me

34

¿En serio?

Mi expresión me delató, y ella puso los ojos en blanco.

creo que he estado

traduciendo mal. No ve a un bebé con dos cabezas. Ella ve un bebé, pero la

cabeza del bebé es en realidad una moneda con dos lados, cabezas y colas. ¿Tiene sentido para ti?

Kendall se puso pálida. O bien Maria estaba asustándola, o algo sobre esa mierda loca le estaba resonando.

Escuché más atentamente a Maria. Está bien

Seguí traduciendo. Eso representa una decisión que tiene que ver con dinero que puede también involucrar a un niño en el futuro.

Kendall puso la cabeza entre sus manos. Esto la estaba molestando. Necesitaba sacarla de aquí.

Me volví hacia Maria. Vamos á praia. ¿Podemos terminar mais tarde?

Ven. Se está haciendo de noche. Le acabo de decir que íbamos a la

playa.

Estuvo callada la mayor parte de la corta caminata por la empinada colina que conducía al agua. Necesitaba que se abriera un poco conmigo o al menos conseguir que se relajara.

Halando juguetonamente su cola de caballo, le pregunté, ¿Estás bien?

Forzó una sonrisa. Sí. Estoy bien.

— ¿Estás bien? Forzó una sonrisa. — Sí. Estoy bien. 35 aquí. — Esa mierda que

35

aquí.

Esa mierda que Maria estaba diciendo

Para mi sorpresa, asintió. Algo.

¿tiene algún sentido para ti?

¿Quieres hablar de ello?

No. Realmente no. Sólo quiero intentar divertirme mientras estamos

Lo suficientemente justo.

El sol empezaba a ponerse. Se estaba haciendo demasiado tarde para realmente disfrutar de la playa. Cuando llegamos cerca de la orilla, la gente que nos rodeaba empezó a aplaudir.

¿Que está pasando?

No nos están aplaudiendo a nosotros. Me reí. Hay una tradición aquí, que cuando el sol se desliza por debajo del horizonte, todo el mundo se detiene, se levanta y aplaude.

Eso es muy bonito.

Sería bueno si la gente apreciara la vida y la naturaleza más a menudo así, ¿no?

Sí. Sonrió. Definitivamente. Miró a su alrededor con asombro, y realmente amé ver su rostro mientras tomaba todo por primera vez.

Un sitio familiar en la esquina opuesta de la playa llamó mi atención. Ven. Sé exactamente lo que vamos a hacer.

Un pequeño letrero en un palo enterrado en la arena leía, Samba na Agua.

¿Qué es esto?

Dan lecciones de samba en la playa al atardecer aquí. Reciben propinas pero es gratis. Una vez caminaba por aquí en la noche y terminé atrapado en una danza con una señora mayor. ¿Quieres probarlo?

La sonrisa de Kendall iluminó su rostro. Seguro.

El poco sol que quedaba parecía brillar en sus ojos de color turquesa. Verla sonreír así me hizo darme cuenta de lo naturalmente hermosa que era realmente y lo bien que se sentía hacerla alegrarse. No pude entender por qué hacerla feliz era tan importante para mí, considerando que apenas la conocía. Pero había una royéndome por dentro que parecía susurrar: ‖Presta atención. Esta chica es importante‖. No podía explicarlo y seguro que no iba a pedirle a Maria que investigara.

Las clases de samba no resultaron exactamente como yo esperaba. Estaba pensando que las usaría como excusa para tener contacto físico con Kendall, pero la habían asignado a bailar con un viejo instructor. Eso no me dio otra opción que bailar con su contraparte femenina. Probablemente tenía sentido, ya que ni Kendall ni yo sabíamos lo que estábamos haciendo. Aun así, me gustaba verla cayendo sobre sus pies mientras se reía y me miraba haciendo lo mismo

sus pies mientras se reía y me miraba haciendo lo mismo 36 Rápido. Rápido. Lento. Rápido.

36

Rápido. Rápido. Lento.

Rápido. Rápido. Lento.

Incluso a través de la arena entre nosotros, estábamos conectando de

alguna manera en esa experiencia. Una emoción me atravesó cuando me di cuenta de que iba a dormir a su lado otra vez esta noche. Entonces, rápidamente mentalmente me abofeteé en la cabeza por emocionarme con una

y a quien había

chica a la que nunca volvería a ver después de este viaje jurado no tocar.

Rápido. Rápido. Baja la mierda, Carter.

Mañana tendríamos otro día completo antes de que tuviera que salir para el aeropuerto la noche siguiente. Me di cuenta de que ni siquiera sabía dónde vivía. Era hora de acudir al suero de la verdad. En Brasil, era también conocido como Caipirinha.

— ¿ESTO QUÉ CONTIENE? Es fuerte… pero bueno — Tiene limón, azúcar y Cachaça. Kendall

¿ESTO QUÉ CONTIENE? Es fuerte… pero bueno

Tiene limón, azúcar y Cachaça.

Kendall se rió. Dilo de nuevo.

Cachaça. Sonreí.

Me encanta cuando habla portugués, capitán.

Tendré que tenerlo presente.

Nos habíamos detenido en un pequeño bar en la playa. Después de unos cuantos tragos allí, tomamos el último round en copas SOLO y continuamos nuestra fiesta sentados en la arena.

Entonces, Kendall Sparks. Te encanta cuando hablo portugués. ¿Qué más te encanta? Necesito conocer más de mi compañera de viaje.

te encanta? Necesito conocer más de mi compañera de viaje. 37 — ¿Qué quieres saber? —

37

¿Qué quieres saber?

Para empezar, nunca me dijiste ¿de dónde eres? ¿A qué te dedicas?

Vivo en Texas. Vengo de una familia de magnates petroleros. He tomado y dejado trabajos en los negocios de la familia pero en realidad no tengo claro un patrón de carrera.

¿Así de difícil es?

No siempre me gusta contarle a la gente respecto a mi familia. Existen un montón de prejuicios y nociones preconcebidas respecto a las familias adineradas.

Tu estatus económico no define quién eres más de lo que mi trabajo me define a mí.

¿Por qué no me dijiste que eras piloto de aerolínea cuando nos conocimos?

Enterré mi pie en la arena y pensé mi respuesta. No estaba tratando de ocultarlo, en realidad. Simplemente no salió en la conversación. Te lo habría dicho en su momento si hubiésemos pasado más tiempo juntos. En secreto, esperaba que escogieras venir a Rio, así podría sorprenderte. Por cierto, ¿Por qué lo hiciste?

¿Escoger venir a Rio?

Sí.

Tenía una decisión que tomar.

tomó ese vuelo porque pensó que yo

podría estar en él? Evidentemente estaba tratando de darte pistas.

Aunque estaba oscuro, todavía podía ver sus mejillas sonrojarse. ¿Qué quieres que te diga? ¿Que estoy atraída por ti y volaría por el mundo porque me diste tu chaqueta?

¿No hay una parte de ti que

Sí.

Si esa es la respuesta sincera, entonces sí. ¿Qué tiene de malo ser honesto? La gente pasa la mitad de su vida hablando mierda. ¿Por qué no podemos ser francos el uno con el otro?

Me reí interiormente. Sí claro. Entonces, ¿por qué no le dices que estabas babeando con sus bragas en la cara?

no le dices que estabas babeando con sus bragas en la cara? 38 Algunas cosas es

38

Algunas cosas es mejor guardarlas en secreto.

Adelante, pregúntame lo que quieras. No voy a mentirte, Kendall.

Terminó lo último de su bebida. ¿Cualquier cosa?

Mirándola profundamente a los ojos, repetí:

Cualquier cosa.

Miró hacia el dormido?

cielo. ¿Con cuántas de las azafatas de ese vuelo has

Todas excepto una. Tragué.

Todas menos la lesbiana.

Sí.

Esto es repugnante.

¿Por qué es repugnante? ¿Porque soy un hombre soltero que fornica? Eso es sólo sexo entre adultos que viven un estilo de vida similar. Soy responsable. Uso protección. No les prometo nada que no pueda cumplir. La mayoría de las veces, yo soy a quien se acercan.

Me di cuenta de que todo eso me hacía sonar frío, pero era la verdad.

¿No quieres nada más que eso? ¿Una conexión más profunda con alguien?

No he dicho eso. Sólo es la forma en que han sido las cosas hasta ahora. Tomando su vaso de plástico vacío y apilándolo dentro del mío, le pregunté:

¿Qué pasa contigo? ¿Sin novio?

No. No en este momento.

¿Por qué? Estoy seguro de que podrías tener a cualquier tipo que quisieras.

Luciendo en conflicto, hizo una pausa antes de decir:

Luciendo en conflicto, hizo una pausa antes de decir: 39 — Estoy en un momento de

39

Estoy en un momento de transición.

La razón por la que estás huyendo. ¿Tiene que ver con un hombre?

No. No lo hace.

Puedes hablarme de cualquier cosa. No juzgaré.

No puedes prometerme eso si no sabes lo que es.

¿Qué tan malo podría ser? ¿Se trata de asesinato?

No.

Entonces, eres buena.

Se rió, luciendo tan hermosa con la brisa del mar soplando alrededor de sus rubias ondas. Apenas te conozco. No puedo abrirme sobre todo lo que ocurre conmigo después de conocerte por menos de un día.

Apuesto a que sólo me tomará un minuto saber todo lo que necesito acerca de ti, Kendall.

¿Qué quieres decir?

Los puntos importantes en la vida de cualquier persona se pueden resumir en menos de un minuto. La mayoría de las cosas mundanas que ocurren en medio son insignificantes. Saqué mi teléfono y se lo di. ¿Quieres probarlo? Ve a la función de cronómetro y tómame el tiempo. Te contaré todo sobre mí en treinta segundos.

Ella abrió el temporizador. Bueno. Adelante dijo apretando el

botón.

Carter Clynes. También conocido como Triple C, que significa Capitán Carter Clynes, a veces acortado a Trip. Casi treinta años. Crecí en Michigan. Payaso de la clase. Familia católica. Mis padres siguen juntos. Dos

Hermanas. Una novia. Rompí su corazón antes de irme a la universidad. Universidad de Michigan. Jugué en el campo. Abandonado. Fui a la escuela de vuelo. Ahora vuelo todo el tiempo. A veces me siento solo. Poseo un condominio en Boca. Una sobrina y un sobrino. Persona sincera. Me encanta la pizza y todo tipo de música. Caliente como el infierno. Sentado en la playa de Río.

Eso era prácticamente todo. Es curioso cómo puedes resumir una vida en sólo un puñado de detalles. Por supuesto, hubo una cosa que decidí dejar de lado. No es que no fuera a decírselo, sino que no era el momento ni el lugar adecuado para platicar respecto a Lucy, así que opté por omitir el detalle no tan pequeño que básicamente había formado quién soy.

Guau. Eso fue exactamente treinta segundos.

Ahora ya sabes casi todo lo que necesitas saber.

Entrecerró los ojos. ¿Casi?

Ignorando

saber. Entrecerró los ojos. — ¿Casi? Ignorando 40 su pregunta, agarré el teléfono para programar el

40

su

pregunta,

agarré

el

teléfono

para

programar

el

temporizador. Tu turno.

Espera. Tengo que pensar.

No. Eso arruina el propósito. No se supone que debas pensar en ello. Simplemente di las primeras cosas que te lleguen a la mente. Esos son los detalles más significativos.

Respiró hondo, y empecé el cronómetro.

Bueno. Kendall Sparks. Dallas, Texas. Veinticuatro. Hija única de padres ricos que despilfarraron la mayor parte de su dinero. Crecí en un rancho. Animadora en la escuela secundaria. Padre fallecido. Madre alcohólica. No fui a la universidad. He trabajado dentro y fuera de la empresa familiar. Vida glamorosa por fuera pero no tanto por dentro. No estoy segura de dónde me encuentro en este mundo. Asustada por el futuro. Sentada en la playa de Río.

Cuando bajó la vista, puse mi mano en su barbilla, atrayendo sus ojos hacia los míos. Esa última parte es buena, ¿no? Nuestra única cosa en común.

Cerrando brevemente los ojos, dijo:

Tengo que decir

Gracias por compartir esto conmigo, Perky.

lo es.

Me levanté y ella me siguió mientras caminábamos hacia Maria Rosa.

¿Qué vamos a hacer mañana? preguntó.

Esa es la belleza de unas vacaciones, ¿verdad? No tenemos que decidir.

Supongo.

Justo antes de regresar a la colina, nos detuvimos en un centro comercial. Noté una tienda de lencería. Una idea apareció en mi cabeza. Tuve dudas respecto a dejarla sola, pero tampoco quería que viera lo que estaba tramando.

Quédate aquí. Regresaré enseguida.

Cuando regresé con una pequeña bolsa de plástico, ella sonreía de oreja a oreja.

¿Qué hiciste?

Te compré un regalo. Dándoselo le dije:

Es para mañana.

¿Puedo abrirlo ahora?

Insisto.

— Es para mañana. — ¿Puedo abrirlo ahora? — Insisto. 41 Sacudió la cabeza cuando echó

41

Sacudió la cabeza cuando echó un vistazo dentro y consiguió mirar el sujetador blanco de amplia cobertura que le compré. El material era completamente opaco. Era el sujetador más mata pasionesque jamás había visto.

Esto me recuerda al sujetador de Cross Your Heart que mi abuela habría usado.

¿Conseguí la talla adecuada?

En realidad, estás cerca. Soy 34B, y esto es 36B. Va a encajar. Lo colocó sobre su pecho. Bueno, definitivamente no hay nada que mostrar a través de este material.

Exactamente. Si tengo que ser bueno, no pueden estarme saludando cada segundo del día. Es muy tentador.

Tengo un sujetador, ¿sabes? Se echó a reír. Simplemente no lo uso. Pero lo usaré si he estado distrayéndote.

Es más una broma que nada. Pero debes considerar llevarlo si viajas

sola.

Un mal presentimiento se desarrolló en la boca de mi estómago al pensar en que continuara este viaje sola. Definitivamente no estaba listo para dejarla después de mañana.

Gracias por cuidarme, capitán.

En cualquier momento.

Estábamos a mitad de camino a la posada de Maria cuando dije:

Kendall

¿Sí?

Quiero sostener tu mano. Mi boca se curvó en una sonrisa. Ella inmediatamente lo entendió.

I Want to Hold Your Hand. La canción de los Beatles. Pensé que hablabas en serio durante una fracción de segundo.

que hablabas en serio durante una fracción de segundo. 42 Riendo, le dije: — En realidad,

42

Riendo, le dije:

En realidad, estoy hablando en serio. Muy serio. ¿Puedo? Estiré la

mano.

pequeños

entrelazados con los míos grandes.

No la solté en todo el camino de regreso. La verdad era que quería hacer

un montón de cosas más que sostener su mano cuerpo a su alrededor.

Lástima que no hubiera una canción de los Beatles titulada. Quiero Devastarte. Habría sido mucho más apropiada para lo que estaba sintiendo en este momento

quería envolver todo mi

Me

entregó

la

suya.

Sí.

Sus

dedos

parecían

tan

SI IBA A SER un jodido oledor de bragas, también podría entrar y concursar por
SI IBA A SER un jodido oledor de bragas, también podría entrar y concursar por

SI IBA A SER un jodido oledor de bragas, también podría entrar y concursar por el título del más grande pedazo de mierda del año. Acababa de dar una larga meada mañanera y prácticamente tuve que doblarme sobre el inodoro para conseguir que mi vara bajara lo suficiente como para apuntar hacia el agua. Kendall seguía durmiendo en la cama y mi autocontrol estaba cayendo. No es que hubiera pasado gran parte de mi vida practicando cómo auto controlarme. Pero esta chica me hacía querer hacerlo.

Anoche, cuando llegó la hora de ir a la cama, pude ver que estaba incómoda. Yo también me sentía muy incómodo, pero sobre todo porque tenía una polla dura que había estado tratando de hablar por lo menos durante una hora desde que ella se había puesto ese camisón delgado como el papel y pantalón corto. Así que siendo el hombre caballeroso que normalmente no

soy, insistí en tomar el piso para dormir. Ahora mi espalda me estaba matando

y me imaginé que no haría ningún daño, ni cometería ninguna falta si me

subía a la cama y tenía unas horas de buen sueño en el colchón. Eran las 4 de

la mañana y no se enteraría hasta que amaneciera. Para ese entonces ya sería

demasiado tarde. Así que levanté la sábana y suavemente me metí en la cama, con cuidado de no sacudir demasiado el colchón.

Kendall había estado mirando hacia el otro lado, y cuando el viejo armatoste de madera crujió, se volteó aun dormida. Me congelé y esperé a ver si sus ojos se abrían. Después de un minuto, continuaba en el país de los sueños, así que me tomé mi tiempo para observarla abiertamente. Fue entonces cuando me di cuenta de que el botón superior de su camisón, que sólo había estado abotonado hasta un bajo cuello en V, estaba abierto. Y su pecho izquierdo estaba en pantalla completa. Maldición, esas cosas son descaradas. Y no sólo el pecho en sí. El pezón, que tenía buen tamaño para un

Maldición, esas cosas son descaradas. Y no sólo el pecho en sí. El pezón, que tenía

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seno que no era más que un buen puñado, estaba completamente erecto. Me estaba señalando. Retándome. Invitándome.

Jodeeeeerrr.

Mi boca estaba salivando. Quería chupar ese pezón más de lo que nunca había querido tocar a ninguna mujer.

Sólo una pequeña lamida.

Puede que ni siquiera se despertara.

Mis ojos se acercaron a los suyos. Estaba profundamente dormida. Dudaba que siquiera lo sintiera en su estado actual. Podría ser amable. Simplemente revolotear mi lengua sobre el pequeño capullo hinchado, lo suficiente como para tomar la más pequeña de las probadas.

Sólo una pequeña probadita.

Una pequeña lamida.

probadas. Sólo una pequeña probadita. Una pequeña lamida. 44 Jodeeeeerrr. Mi cabeza se movió unos centímetros

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Jodeeeeerrr. Mi cabeza se movió unos centímetros más cerca de su pecho. Era una mierda. Estoy bastante seguro de que pasé por un verdadero lapsus momentáneo en mi cordura, porque podría haber jurado que había un minúsculo diablo sentado en la parte superior de su hombro derecho. Realmente podía escuchar la cosa, verla clara como el día. Por supuesto, mi diablo no estaba compitiendo en la carrera de una milla luciendo amenazador pintado de rojo con una cola. No, mi diablo era una morena alta con el cabello recogido en un moño, un insignificante uniforme de asistente de vuelo y unos lindos cuernos en su cabeza. Me guiñó un ojo y me susurró al oído. Hazlo. Hazlo, mariquita. Ella lo quiere de todos modos.

Mi conciencia respondió. Ella confía en ti. No seas un idiota toda tu vida. Encuentra otro par de bragas, cerdo repugnante.

Kendall se movió dormida de nuevo, esta vez levantando un brazo por encima de su cabeza. El seno entero estaba entonces completamente en exhibición. Su piel era cremosa, y su pezón era de una sombra tan profunda de rosa que realmente representaba una vista magnífica.

¿Qué coño está mal contigo, mariquita? Chúpalo. Chúpalo ahora. La maldita diablilla había crecido hasta el doble de su tamaño.

Froté mis manos sobre mis ojos para limpiar mi imaginación. No ayudó. Ni un poco. Mi diabla desabotonaba su propia camisa sobre el hombro de Kendall.

Mierda. Definitivamente lo he perdido.

De repente, bloqueando los pensamientos pecaminosos que tenía, una canción de los Beatles apareció en mi cerebro. You´re Going to Lose That Girl 6 . La letra empezó a sonar en mi cabeza, y la diabla sonreía y giraba sus caderas al ritmo.

Maldito seas, John Jodido Lennon.

Él tenía razón. Siempre tiene razón.

Sacándome la sábana de encima antes de que pudiera cambiar de opinión, agarré mis zapatos de correr y una gorra de béisbol y salí.

mis zapatos de correr y una gorra de béisbol y salí. 45 KENDALL NO ESTABA EN

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mis zapatos de correr y una gorra de béisbol y salí. 45 KENDALL NO ESTABA EN

KENDALL NO ESTABA EN LA CAMA cuando regresé a la habitación dos horas después. Había hecho una carrera larga de una hora y luego me senté en la playa a mirar el amanecer. Lo jodido era que anhelaba tener sentada a mi lado a una chica que apenas conocía mientras el sol se elevaba sobre el océano, casi tanto como quería ese suculento pezón esta mañana.

Me estaba suavizando.

Aunque por lo general estaba jodidamente duro alrededor de ella.

Me senté en la cama y empecé a quitarme los zapatos cuando Kendall salió del baño. Oye. ¿A dónde has ido tan temprano?

Fui a correr.

Deberías haberme despertado. Habría ido contigo.

Quería despertarte, confía en mí.

Estabas tan linda dormida, sonriendo con una mano dentro de tu pantalón. No podría arruinar eso para ti mentí y le guiñé un ojo.

Sus ojos se agrandaron hasta convertirse en platillos. Estás mintiendo.

Me encogí de hombros. Tal vez.

Me dio un puñetazo en los abdominales y se echó a reír.

6 You´re Going to Los That Girl: Vas a Perder a Esa Chica.

Cuidado, niña. No quiero que rompas esa frágil pequeña mano en mi duro como roca paquete de seis.

Eres tan egocéntrico. Sonrió y sacudió la cabeza mientras caminaba hacia la cama. Subió, se sentó estilo indio y sacó un libro de la mesa de noche. Testigo Viajero: Top 10 Rio de Janeiro.

¿De dónde sacaste eso?

Estaba en la mesa.

¿Está en inglés?

No. Pero estaba mirando las fotos.

Es tan jodidamente linda. ¿Algo provoca tu interés, Sparks?

Su rostro se iluminó cuando volvió a hablar. ¡Todo! Para ser honesta,

mi idea de viajar es por lo general encontrar tiendas exclusivas y hacer

compras todo el día. Luego ir a un restaurante de lujo para lucir lo que

el día. Luego ir a un restaurante de lujo para lucir lo que 46 compré. Mi

46

compré. Mi madre me entrenó bien. La única diferencia entre nosotras es que, en general, no tomo ocho whisky sours y termino con el rostro plantado en mi espagueti bolognese. No estoy segura de qué pasa en este lugar. Tal vez es estar aquí en casa de Maria Rosa, pero quiero verlo todo. Hizo una pausa y empezó a mirar páginas marcadas con las esquinas dobladas. El tren hasta la Montaña Pan de Azúcar, la estatua del Cristo Redentor, el Bosque de la

Tijuca, las gigantescas cascadas, las favelas

¡Quiero verlo todo!

Es un orden horrible para un solo día.

Su sonrisa brillante cayó. Ojalá tuviéramos más de un día.

No había manera en el mundo en que fuera capaz de negarle a esta mujer cualquier cosa que hiciera que su rostro se iluminara así. Me rasqué la barbilla. ¿Sabes qué? Tengo una idea.

¿Qué cosa?

Creo que debería ser una sorpresa.

¡Me encantan las sorpresas!

Quizá no debería haber salido esta mañana.

Bien. ¿Confías en poner tu vida en mis manos por hoy?

Estuve en tus manos durante todo el viaje en avión. Así que no veo

por qué no.

No era el momento de mencionar que era una mierda mucho más imprudente cuando no estaba en el cielo. Bueno. Vístete. Y necesitarás usar algo apretado. Nada de ropa suelta. Si tienes alguno de esos pantalones cortos y una camiseta ajustada, eso funcionaría de lo mejor.

Bueno.

Voy a la cocina y nos prepararemos unos ovos picantes e salsicha.

Mmm

Lo es. Vas a amar mi salchicha. Le guiñé el ojo y la dejé arreglarse.

suena delicioso.

Le guiñé el ojo y la dejé arreglarse. suena delicioso. MARIA ROSA TENÍA UN VIEJO jeep

MARIA ROSA TENÍA UN VIEJO jeep descapotable que los huéspedes podían usar por setenta y cinco reales brasileños por día, aproximadamente unos veinte dólares. Me encantaba esa cosa y parecía que a Kendall también. No había dejado de sonreír desde que puso los ojos en el pedazo de chatarra. Una vez, había alquilado un Mustang convertible mientras estaba de escala en Barcelona y había planeado pasar el día con una de las asistentes de vuelo que había estado en mi cama la noche anterior. Ella me hizo colocar la parte superior para no ensuciarse el cabello. Esa fue la última vez que me molesté en intentar hacer cualquier cosa que no fuera follar cuando me alojaba en un hotel. Pero Kendall, la mujer con una camiseta que cuesta más que todo mi armario, sólo sacó un elástico de su bolsa y se ató el cabello hacia atrás sin siquiera pensar en el lío que el viento podría causar. Eso la hizo mucho más sexy para mí.

viento podría causar. Eso la hizo mucho más sexy para mí. 47 — ¿Cuánto tiempo más?

47

¿Cuánto tiempo más? ¿Veremos primero el Cristo Redentor?

Habíamos estado conduciendo lentamente por un sinuoso camino de montaña durante los últimos diez minutos, así que su suposición era buena. Aunque no lo sabía todavía, era más probable que estuviera rezándole a ese Cristo para que le salvara el culo en unos minutos, que tomándole fotos para Instagram. Casi llegamos. No he decidido qué vamos a ver primero. Pero veremos la estatua en algún momento.

Frunció el rostro. ¿Cómo podrías no haber decidido nuestra primera parada si casi llegamos?

un enigma. Eso algo que yo sé pero que tú tienes que averiguar,

mi descarada amiga.

Puso los ojos en blanco, pero estaba seguro de que se lo estaba pasando bien, aunque aún no habíamos llegado a la parte divertida. Cuando estábamos a un minuto o dos de donde partiríamos, se dio cuenta de que yo no estaba usando ropa apretada y sin embargo, le había dicho que ella la necesitaba.

Ahh

¿Dónde está tu pantalón corto?

No tengo.

¿No necesitas ropa apretada?

No.

¿Cómo? Me dijiste que los necesitaba para lo que haríamos hoy.

En realidad no lo hice. Te dije que necesitabas usar ropa apretada. Pero nunca mencioné que era para lo que haríamos hoy.

Pero nunca mencioné que era para lo que haríamos hoy. 48 — No entiendo. — Sólo

48

No entiendo.

Sólo quería verte con ropa ajustada.

Sus ojos se encendieron. Pero en lugar de enfadarse, echó la cabeza hacia atrás en un ataque de risa. Eres un pervertido.

¿Te gustan los pervertidos? le pregunté, sonando completamente como uno.

Suspiró. Supongo que están empezando a gustarme.

Estacioné en un claro de tierra en medio de un campo en la cima de una montaña. Había unos cuantos autos estacionados, pero ella no podía ver la atracción principal porque necesitábamos bajar por unos 100 escalones para llegar al farol del cual despegaríamos. Llegamos.

Miró a su alrededor. ¿A dónde? ¿Qué estamos viendo?

Tomé una mochila de la parte trasera del jeep y corrí para abrir su puerta. Extendiendo mi mano, dije:

No vamos a ver nada aquí. Vamos a hacer.

Cautelosamente, salió del auto. ¿Qué haremos exactamente?

No podría haber salido mejor que como pasó. Justo cuando terminó de hacer la pregunta, un planeador se elevó por encima del borde de la montaña.

Era un planeador tándem, como el que toMariamos. Lo señalé, aunque ya lo había visto. Eso.

Era un planeador tándem, como el que toMariamos. Lo señalé, aunque ya lo había visto. —

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CARTER ESTABA LOCO. Había sospechado que tenía unos cuantos tornillos flojos, pero pensar en volar
CARTER ESTABA LOCO. Había sospechado que tenía unos cuantos tornillos flojos, pero pensar en volar

CARTER ESTABA LOCO. Había sospechado que tenía unos cuantos tornillos flojos, pero pensar en volar desde un risco sobre unas cuantas tiras de metal y una delgada pieza de poliéster confirmó que él estaba loco.

delgada pieza de poliéster confirmó que él estaba loco. 50 — Te veré hacerlo. Habíamos estado

50

Te veré hacerlo.

Habíamos estado de pie junto al jeep por los últimos diez minutos, discutiendo. ¿Eres una de esos, no?

¿Qué se supone que tratas de decir?

Eres de las que miran los toros desde la barrera.

Explícate.

Que te sientas al margen y ves tu vida pasar. Si no te metes en el juego, no puedes resultar herida. Los espectadores siempre están a salvo.

En este caso, prefiero la seguridad que resultar herida de muerte a los veinticuatro.

Carter se masajeó la parte trasera de su cuello y se me quedó mirando por un momento. Cada espectador que observa el evento lo está mirando porque les gustaría ser el jugador. Pero o no tienen el talento, o les faltan las bolas.

Bueno, ciertamente no sé cómo volar un planeador. Así que en este caso, tienes razón. No tengo el talento.

No necesitas ningún talento para esto. Vuelas en un planeador tándem, con un guía entrenado y especializado. No se requiere talento. ¿Sabes lo que significa?

¿Qué?

Qué eres espectadora porque no tienes las bolas.

Tengo muchas bolas. Me paré erguida.

Si. ¿Cuándo fue la última vez que tomaste un riesgo?

Diría que hace dos días cuando me subí en un avión hacia Brasil por recomendación de un loco que conocí en un bar.

Muy bien. Te daré eso. Eso requirió algo de bolas. Pero, ¿cuándo fue la última vez que sentiste un disparo de adrenalina? ¿De esos que bombean por tus venas con tanta fuerza que te hacen pensar que no habías estado vivo antes de eso?

Cuando te subiste en el taxi ayer. Solo que

tampoco tenía las bolas para decirlo. No lo recuerdo.

Conocía la respuesta a eso.

Es una experiencia que nunca olvidarás. Te lo prometo.

¿Haces esto con frecuencia?

olvidarás. Te lo prometo. — ¿Haces esto con frecuencia? 51 — ¿Volar un planeador? Ya no

51

¿Volar un planeador? Ya no tanto. Sin embargo solía hacerlo todo el tiempo.

No me refería a volar el planeador. Quería decir que si haces cosas que te provocan ese disparo de adrenalina.

Todavía tengo uno cada vez que despego. Cuando estoy llevando al avión por la pista a ciento ochenta millas por hora y halo la palanca para levantar la nariz y despegarnos del suelo… es como la primera vez, todo el tiempo.

Entonces eres un buscador de emociones.

Carter elevó los hombros. A veces. La vida sin un poco de emoción es aburrida, hermosa.

De verdad me gusta cuando me llama hermosa. No podía creer que incluso estaba considerando esto. Pero tenía razón. Los últimos años de mi vida habían sido bastante aburridos. Y este viaje se suponía que era con la intención de encontrarme. Conseguir respuestas. Él podía notar que lo estaba reconsiderando.

Ven a volar conmigo. Extendió la mano.

Ese es Frank Sinatra, no los Beatles.

Lo sé, pero me imaginé que sería más convincente en este momento que ―In Spite of All The Danger7 . Sonrió, y sentí que se me ponía la carne de gallina en los brazos cuando coloqué la mía sobre la suya.

gallina en los brazos cuando coloqué la mía sobre la suya. LA CLASE DE ENTRENAMIENTO obligatoria

LA CLASE DE ENTRENAMIENTO obligatoria antes del vuelo duró una hora y media. Mi instructor realmente parecía saber de qué estaba hablando, así que puse mi mente en descanso. Bueno, tan en calma como era posible cuando estás a punto de saltar de una montaña. Y me refería a saltar. Probablemente fue mejor que no tuviera idea de que literalmente correríamos desde la montaña para despegar cuando accedí a esta locura. La carrera loca era lo que estaba por ver cuando Carter vino a sentarse junto a mí. Él no necesitaba la clase de entrenamiento dado que había venido muchas veces.

¿Nerviosa?

Me temo que mis piernas no van a moverse cuando sea el momento de correr desde la plataforma.

Sonrió y colocó su mano en mi muslo. Funcionarán. Puedes con esto.

su mano en mi muslo. — Funcionarán. Puedes con esto. 52 De verdad me gustaba su

52

De verdad me gustaba su mano allí, así que le devolví la sonrisa. Juntos, nos sentamos en un parche de pasto a unos metros de las personas que estaban por despegar. Cuando corrían los siete pasos y literalmente saltaban desde el costado de la montaña, inmediatamente desaparecían de la vista. Me callé para mirar qué había salido mal. Carter se rió. Aparecerán en un minuto. Relájate. Es así como sucede.

Treinta segundos después, los dos estaban volando alto por encima de nuestras cabezas. Mi instructor me llamó, haciéndonos señas de que nos acercáramos. Vêm aquí mulher bonita. Ven.

¿Lista? preguntó Carter con un tono inesperadamente serio.

Tomé una respiración profunda y la dejé salir. Ahora o nunca.

Sonrió. Esa es mi chica. Y tomó mi mano para acompañarme al área de preparación. En ese momento, me di cuenta que con Carter sosteniendo mi

7 In Spite of All Danger. A pesar de todos los peligros.

mano y llamándome su chica, no había mucho que no probara. El pensamiento era reconfortante, aunque me asustaba como la mierda al mismo tiempo.

En lugar de que mi instructor me ayudara a vestirme, Carter lo hizo. Me ayudó a entrar en el arnés y revisar las conexiones de mi traje halándolas un par de veces. Luego se vistió a sí mismo. ¿Cuál de los dos irá primero?

Las cejas de Carter se juntaron. ¿Ir primero? Iremos al mismo tiempo.

serás mi piloto. Había asumido que el instructor que me había dado la clase de entrenamiento me llevaría en el tándem. Las parejas estarían en el aire al mismo tiempo, pero siempre con un instructor.

Saludó con dos dedos en su frente. Capitán Carter Clynes, a tu servicio.

—Pero… pero…. ¿tienes suficiente experiencia?

Soy muy experimentado. Meneó sus cejas.

En serio. Es de mi vida de lo que estamos hablando.

Y estás a punto de ponerla en mis manos. Eres una dama afortunada.

a punto de ponerla en mis manos. Eres una dama afortunada. 53 Estaba al borde del

53

Estaba al borde del pánico. Carter. Ponte serio por un minuto. ¿Estás entrenado para volar esa cosa? ¿Ya la has volado solo?

Colocó sus dos manos sobre mis hombros y habló mirándome a los ojos. Jamás dejaría que algo te pasara. Luego me sorprendió halándome hacia su pecho por un gran abrazo. Cuando mi respiración se calmó de haber estado en sus brazos, habló:

¿Estás bien?

Eso creo.

Besó mi frente. A volar, nena.

bien? — Eso creo. Besó mi frente. — A volar, nena. MIS PIERNAS CONTINUABAN CORRIENDO, a

MIS PIERNAS CONTINUABAN CORRIENDO, a pesar de que ya no había tierra bajo mis pies. Cuando inmediatamente caímos y empezamos a perder altura, clavé mis uñas tan profundamente en Carter que debo haberle atravesado la piel. ¡Carter!

Te tengo. Agárrate fuerte. Aquí vamos. Y justo así, tal como el instructor había explicado, tomamos una ráfaga de viento y comenzamos a subir de nuevo. Mi corazón latía fuera de control, y estaba aguantando la respiración. Mi arnés estaba abrochado más apretado que el de Carter, así que estaba recostada parcialmente sobre su espalda y aferrándome a él mientras él sostenía la larga barra de metal.

Después de unos segundos, tomé un agudo, muy necesario respiro, y Carter comenzó a hacer círculos alrededor, volando más y más alto sobre la montaña desde la que nos acabábamos de lanzar. Mi agarre alrededor de él se aflojó ligeramente mientras comenzábamos a planear. Tomando pequeñas ráfagas de viento, nos deslizamos suavemente en el aire.

Oh Dios, Carter. ¡Estamos volando! Me siento como un ave.

Su rostro entero me sonrió. Se siente increíble, ¿Verdad?

¡Si! Era una sensación increíble. Mirar hacia abajo al centellante Atlántico de color turquesa, kilómetros de costa arenosa, y las inmensas montañas verdes a nuestro alrededor era como para perder el aliento. Estaba feliz de que Carter me hubiera metido en esto. Y estaba aún más eufórica de estarlo experimentando con Carter.

Mientras volábamos alrededor, Carter estaba silbando. A pesar de que estábamos muy cerca uno de otro, era difícil escuchar por el viento soplando a nuestro alrededor. Pero después de un rato, capté un poco de la canción que silbaba. Lucy in the Sky with Diamonds.

Cantaste esa canción durante el vuelo, por el sistema de parlantes antes de apagar las luces. Casi lo olvido. ¿Esta es tu canción para volar, o algo?

Casi lo olvido. ¿Esta es tu canción para volar, o algo? 54 — Algo así. Por

54

Algo así.

Por más de dos horas, nos deslizamos en el cielo de Rio de Janeiro. No creía que la gran sonrisa en mi rostro se cayera en algún momento. Vimos todo lo que queríamos ver. La montaña de Pan de Azúcar, la estatua del Cristo Redentor, El Bosque Tijuca, las cascadas gigantes, las favelas, playas, paisajes extraordinarios. No vimos a Rio, lo experimentamos. Sentí como si hubiese un lienzo frente a mí, podría irradiar la belleza por los poros. Fue la experiencia más increíble y vigorizante de mi vida.

Cuando habíamos visto todo lo que quería y más, el viento comenzó a disminuir y Carter dijo que era momento de aterrizar. Tocamos tierra en una playa con el más mínimo bache. Mis piernas estaban tambaleándose cuando intenté moverme en la arena.

Con cuidado. Tienes piernas voladoras. Toma un minuto o dos que regrese tu balance vertical. Un grupo de chicos de la compañía de los planeadores nos desenganchó y luego nos hicieron bebidas en la playa.

Todavía estaba sonriendo mientras sorbía mi Caipirinha de una piña con un agujero. Voy a admitir que definitivamente puedo ver cómo alguien puede hacerse adicto a esa sensación. ¿Así es como te sientes cada vez que te sientas en el puesto de piloto?

Es diferente, pero aun así es una descarga de adrenalina, el de hoy

tuvo la adrenalina que siempre tiene. Pero

Dudó y pareció reconsiderar lo

que estaba por decir. Me alegra que te gustara.

¿Qué ibas a decir?

Nada.

Mentiroso.

gustara. — ¿Qué ibas a decir? — Nada. — Mentiroso. 55 Carter hizo eso de entrecerrar

55

Carter hizo eso de entrecerrar los ojos y mirarme que parecía gustarle tanto. Luego sorbió todo el contenido de su piña de un trago. Cuando terminó, se inclinó hacia mí. Iba a decirte que hoy se sintió mejor que nunca. Que me encantó tener tus brazos enrollados alrededor de mi cuerpo todo el tiempo, y cómo se sentían tus uñas clavadas en mi piel y tus pechos presionado mi espalda. Que ver tu sonrisa, sabiendo que tenía cierta responsabilidad en ponerla en tu hermosos rostro, fue una mierda mucho mejor que simplemente levantar la punta de un avión o volar un planeador solo.

Tragué. Nuestros ojos se quedaron fijos en los del otro y Carter buscó algo en mi mirada. ¿Estás lista para volar, Amelia Earhart?

¿Discúlpame?

Carter se echó a reír. Buena elección de palabras, supongo. Quiero decir, ¿estás lista para volver a la carretera?

Oh. Sí. Estoy lista.

El viaje de regreso a la posada de Maria Rosa fue tranquilo. Carter parecía estar perdido en sus pensamientos, y yo apenas estaba regresando del subidón que me produjo pasar el día volando como un pájaro. No podía recordar la última vez que me sentí tan libre. Debió haber sido cuando era adolescente, montando a caballo con Emilio. Rápidamente sacudí esa idea de mi mente, enfocándome en que a Carter y a mí sólo nos quedaba medio día en Río. Mañana por la mañana, Carter estaría volando a algún otro destino exótico, y no podía dejar de pensar en si se quedaría en un hotel o en un lugar

como en el que estábamos esta noche. De saber lo que significaba que se quedara en un hotel, me dolía incluso pensar en ello.

Y yo. Tenía que volver a la realidad. Mi realidad. La que había estado temiendo durante los últimos dos años, y ahora sólo me quedaban ocho días antes de que tuviera que decidir qué camino seguiría mi vida. Estaba en la cúspide de una legendaria bifurcación en la vía y aún no estaba lista para elegir mi camino. Honestamente, no estaba segura de que alguna vez lo estaría. Pero esa es la cosa. Si para la próxima semana no había elegido… mi camino sería elegido para mí por defecto. No podía seguir haciendo eso. Toda mi vida había sido una serie de senderos en los que alguien me había puesto. Ya era hora de que eligiera mi propio camino, sin importar cuál fuera.

Mientras conducíamos por el barrio residencial, Carter debió darse cuenta de lo tranquila que había estado. ¿En qué estás pensando? Estás completamente en otro lugar.

qué estás pensando? Estás completamente en otro lugar. 56 — Solo vida. En general, supongo. —

56

Solo vida. En general, supongo.

¿Algo que quieras compartir?

Realmente no.

Asintió. ¿Has pensado en lo que vas a hacer después de que me vaya mañana? ¿Quieres quedarte en casa de Maria Rosa?

Mi corazón se hundió. Realmente se iría mañana por la mañana. No. Pero supongo que debería marcharme de donde Maria. No hablo portugués ni conozco el lugar. Sin ti, me sentiría incómoda, creo.

Los ojos de Carter se inclinaron hacia mí y luego hacia la vía. Hay un Westin no demasiado lejos del aeropuerto. Es agradable, limpio, y estoy bastante seguro de que tiene un spa. Podemos compartir un taxi por la mañana si quieres.

Asentí.

Cuando llegamos a casa de Maria Rosa, Carter apagó el motor y se giró hacia mí. ¿Hay algo que quieras ver esta noche? ¿Algo que quieras que te muestre antes de despegar mañana?

No. Creo que me gustaría cenar y pasar el rato esta noche, ¿Si está

bien?

Es perfecto. Es exactamente lo que me gustaría hacer.

EL HUMOR DEFINITIVAMENTE había cambiado respecto al de esta tarde. La cena estuvo buena, y

EL HUMOR DEFINITIVAMENTE había cambiado respecto al de esta tarde. La cena estuvo buena, y aunque Carter y yo hablamos todo el tiempo, parecía haber un elefante gigante en la habitación del que ninguno de nosotros hablaba. Cuando terminamos, Carter me preguntó si estaba de ganas para dar un paseo por la playa.

Ambos nos quitamos los zapatos y los dejamos cerca del paseo marítimo que llevaba hasta la arena desde el estacionamiento. Realmente me encantó que Carter tomara mi mano cuando empezamos a caminar.

¿Sabes a dónde vas a volar mañana?

Dubai. Revisé mi horario antes, mientras estabas en la ducha.

¿No te avisan unos días antes?

No. Lo planean con meses de anticipación. Simplemente no me gusta saberlo.

¿No te gusta saber a dónde vas?

Se encogió de hombros. Finalmente, lo sé. Quiero decir, tengo que saberlo antes de entrar en la cabina. Supongo que no hay razón para revisarlo con antelación.

¿Nunca sientes deseos de hacer planes cuando sabes que vas a estar en una ciudad determinada?

cuando sabes que vas a estar en una ciudad determinada? 57 — Realmente no. — Es

57

Realmente no.

Es extraño, Carter. Lo sabes ¿Verdad?

Nunca dije que era normal.

Caminamos durante otros quince minutos, llegando finalmente a dos sillas al azar colocadas cerca de la orilla del agua. No había nadie alrededor. Carter haló mi mano hacia las sillas y las reacomodó para que quedaran una frente a otra.

Estaban dispuestas para ver el agua.

Lo sé. Pero ¿por qué debería mirar el agua cuando tengo qué mirar?

Ambos nos sentamos. Al principio nuestros pies estaban unos al lado de los otros en la arena. Pero cuando empezamos a hablar, Carter frotó sus pies

contra los míos. La planta de su pie masajeó mi tobillo. Se sentía bien, así que le devolví el favor. Nuestros pies se mantuvieron entrelazados mientras conversábamos.

Así que dime, Kendall Sparks. ¿Por qué estás en este viaje? ¿Qué es lo que estás tratando de encontrar?

Me dio vergüenza admitir la verdad. No quería que Carter supiera lo superficial y desesperada que estaba. Cuánto control tenía sobre mi vida. Si te lo dijera, pensarías que soy horrible. Que necesitaría terapia para lo que iba a hacer.

Estoy seguro de que no lo haría.

Lo harías.

No lo haría.

Todos estamos jodidos de alguna manera. Todos tenemos secretos que guardar y cruces que cargar en la vida.

Me burlé. Tal vez. Pero estoy más jodida que la mayoría.

Lo dudo.

Bueno, estoy más jodida que tú. Tienes un gran trabajo, un lugar en Florida, y sabes cómo disfrutar la vida.

¿Eso es lo que piensas? ¿Que tu historia es más jodida que la mía y que luces mal?

tu historia es más jodida que la mía y que luces mal? 58 Asentí. — Tal

58

Asentí. Tal vez.

Carter miró al cielo durante un rato y luego comenzó a hablar en voz baja. Tenía dieciséis cuando conocí a Lucy Langella. Tenía largo cabello negro, grandes ojos azules, y escribía poesía. Estuvimos juntos por más de dos años. Ella fue mi primera novia, y durante mucho tiempo, realmente pensé que sería la última. Pensé que estaba enamorado. Incluso le dije que la amaba.

>>Durante nuestro último año en la secundaria, ella comenzó a cambiar. Nunca quería salir y dormía mucho. Era el último año: fiestas, amigos, deportes, viajes por carretera, yo quería hacerlo todo. Durante un tiempo pude conseguir que hiciera cosas conmigo, pero se volvió cada vez más difícil mientras pasaban los meses. También comenzó a tener locos cambios de humor. Llegó al punto en el que no tenía idea de cómo encontraría a Lucy cuando fuera a su casa. Así que me dediqué a ir a su casa. Básicamente, tenía dieciocho años y pensé que se estaba volviendo aburrida. Ella había sido mejor

estudiante que yo, y cuando empezamos a salir habíamos hablado de aplicar a la Universidad de Michigan. Cuando llegó el momento de enviar las solicitudes de la universidad, ni siquiera envió ninguna. Para cuando nos graduamos, ella rara vez salía, y estar a su alrededor era un bajón total.

>>El verano antes de que comenzara la universidad, sabía que tenía que romper con ella antes de mudarme a tres horas de la escuela. Cuando lo hice, lloró durante una semana. Me sentí como una mierda porque todo lo que ella decía era: Me dijiste que me amabas. Me dijiste que me amabas.

Carter paró de hablar por un minuto. Luego se aclaró la garganta y continuó:

>>Mi primer día en la universidad, apenas acababa de terminar las clases y traje a mi dormitorio a una chica que conocí en la orientación. Terminamos en mi cama, y mi teléfono celular seguía sonando mientras yo estaba follándome a una chica que acababa de conocer. Pensando que estar en la universidad era lo mejor del mundo ese día. Se rió y sacudió la cabeza. A la mañana siguiente, miré mi teléfono y vi que todas las llamadas habían sido de Lucy. No le devolví la llamada. Pasó otro día, y yo estaba en la cama con mi nueva chica cuando comenzó a suceder de nuevo. Mi teléfono estaba sonando una y otra vez. Pero cuando el nombre destelló en mi pantalla, noté que era mi madre. Sabía que si me llamaba muchas veces, algo malo tenía que estar pasando. Así que atendí. Ella estaba llorando histéricamente. Carter se detuvo de nuevo, mirando fijamente nuestros tobillos entrelazados en la arena. Lucy se había suicidado. Mientras pensaba que ella solo era aburrida, resultó que estaba clínicamente deprimida.

era aburrida, resultó que estaba clínicamente deprimida. 59 Jadeé. — Oh, Dios mío, Carter. No podrías

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Jadeé. Oh, Dios mío, Carter. No podrías haberlo sabido.

De todas formas. Hoy me preguntaste qué significaba la canción que canto cada vez que vuelo. Lucy en el cielo con diamantes. Le canto una canción de los Beatles a mi ex novia muerta cada vez que empiezo a volar al cielo. ¿Y crees que eres tú la que está jodida?

Lo siento. Es horrible que hayas pasado por eso.

Gracias. Pero no te conté esta historia para que sintieras simpatía por mí. Es tu turno, Perky. Apuesto a que te hará sentir mejor compartir lo que sea que te ha estado molestando. Además, quiero saber cómo mi hermosa chica se ha vuelto tan estropeada como para estar viajando a países extranjeros con personas como yo.

¿No me vas a mirar diferente después de que te lo cuente? Aunque nos quedaban menos de doce horas, el pensamiento me molestaba.

De ninguna manera.

Está bien. Respiré profundamente y comencé por el principio. Mi abuelo, Rutherford Sparks, era un hombre muy rico. También era dominante, excéntrico, racista, homofóbico y controlador. Y muy chauvinista. Por suerte para él, tuvo dos hijos y ninguna hija. Pero el primer hijo murió a los cuatro años a causa de una neumonía. El segundo hijo era mi padre, Rutherford Sparks, tercero. Debo señalar que Rutherford Sparks, Jr., era el hermano mayor de mi padre que murió antes de que él naciera.

>>Mi padre murió hace cinco años de un ataque al corazón. Así que mi abuelo básicamente enterró a sus dos hijos, sus dos homónimos. A pesar de que yo apenas tenía diecinueve años cuando mi padre falleció, mi abuelo comenzó a presionarme para que tuviera un hijo. Literalmente empezó a molestarme en el funeral de mi papá, exigiendo que tuviera un hijo lo antes posible un niño, por supuestopara poder estar seguro de que su precioso nombre siguiera vivo. Yo no tenía ningún interés en tener un hijo, así que seguí ignorándolo, a pesar de que básicamente financiaba mi estilo de vida desde el día que nací.

>>De todos modos, sin aburrirte con todos los detalles, mi abuelo murió hace dos años. Tengo un fondo fiduciario que paga todos mis gastos de subsistencia, pero eso se interrumpirá cuando llegue a la madura edad de veinticinco años. Hay un segundo fondo fiduciario, uno que vale millones de

dólares, que también me quedó. Sin embargo, mi abuelo fijó una pequeña condición en uno de ellos. Para que reciba los fondos, tengo que tener un hijo

y el niño debe llamarse Rutherford

varón cuando cumpla veintiséis años. Oh Sparks.

varón cuando cumpla veintiséis años. Oh Sparks. 60 — ¿Esa mierda es legal? — Aparentemente sí.

60

¿Esa mierda es legal?

Aparentemente sí. Hice que mis abogados lo examinaran. Las restricciones en los fideicomisos son comunes. La única forma de que un tribunal elimine una restricción es que sea ilegal o vaya contra la política pública.

¿Y no va contra la política pública forzar a alguien a tener un bebé?

Aparentemente no.

Entonces, ¿estás pensando en tener un bebé y por eso has tomado este

viaje?

esta es la parte que gana el concurso del más jodido.

Descubrí una pequeña laguna en la voluntad de mi abuelo. Tengo que dar a luz a un heredero varón, pero no tengo que quedarme con el niño. La mayor parte de la gente normal asumiría que está implícito que cuando tienes a un niño intencionalmente, lo mantienes. No estoy lista para tener un hijo. Pero hay un montón de parejas homosexuales que están dispuestos a tener hijos y no pueden. Así que tengo una cita en nueve días con una pareja gay casada en Alemania. Me inseminarían con el esperma de ambos hombres que está genéticamente modificado para asegurarme de tener un niño. Después de dar a luz, el pequeño Rutherford Sparks será suyo. Los países extranjeros son menos restrictivos con la modificación genética de embriones pre implantados. Por eso lo estoy haciendo fuera de los Estados Unidos.

Carter sacudió la cabeza varias veces y sonrió. Mierda. No pensé que jamás diría esto, pero estás bastante cerca. No estoy seguro de quién gana el concurso.

Curiosamente, por más que estuviera disgustada conmigo misma y avergonzada por lo que estaba pensando hacer, sentí como si me quitara un peso de los hombros al haberle dicho a Carter. Él tampoco parecía juzgarme. Estaba mirando el agua.

En realidad

parecía juzgarme. Estaba mirando el agua. — En realidad 61 — ¿En qué estás pensando ahora?

61

¿En qué estás pensando ahora?

Se rió. Si te lo digo, es posible que incline el concurso a mi favor.

Dime.

Estaba

imaginándote

embarazada

y

pensando

que

lucirías

malditamente caliente con una gran panza y tetas llenas.

Podrías.

Ambos nos relajamos por un rato después de eso. Incluso Carter parecía un poco más ligero después de nuestra conversación.

Bien. ¿Hay algo más que deba saber sobre ti, Sparks?

Yo divulgué una cosa. Tú divulgaste otra. Estamos iguales, Capitán.

Quiero saber más.

¿Que quieres saber?

¿Seguro que no tienes un novio en casa?

Estoy segura.

¿Han habido muchos novios?

No, no de los serios.

¿Nunca te has enamorado?

Mirando las olas, un viejo dolor familiar se desarrolló en mi pecho. Era la segunda vez que pensaba en Emilio. Finalmente respondí:

Una vez.

¿Qué pasó?

Habían pasado años desde la última vez que abrí esa vieja herida. Esta noche se estaba poniendo demasiado profunda como para que pudiera manejarlo. Sin embargo, quería decirle a Carter todo lo que tenía que saber sobre mí; no entendía de dónde venía esa necesidad.

Emilio era un trabajador de rancho que trabajaba en nuestra propiedad cuando yo era adolescente. Empezamos a pasar mucho tiempo juntos, sobre todo cuando mis padres no estaban en casa. Montábamos los caballos, hablábamos sobre las cosas normales de la adolescencia: nuestras esperanzas y sueños. Era tan refrescante estar con él porque ninguna de nuestras conversaciones tenía que ver con el dinero o el estilo de vida aristocrático al que había estado sometida desde el momento en que nací. Con

Emilio, sólo era Kendall, no una chica con dinero y miles de expectativas sobre

ésos eran

su espalda. Hablar con él y montar juntos a caballo en el viento

algunos de los mejores recuerdos de mi vida. Siempre que estaba con él, me sentía como mi verdadero yo. Me sentía libre.

Por la mirada en tu rostro en este momento, comienzo a sentir que las cosas no terminaron bien.

momento, comienzo a sentir que las cosas no terminaron bien. 62 Sacudiendo la cabeza, continué: —

62

Sacudiendo la cabeza, continué:

Emilio no era exactamente legal. Él y su familia habían huido de México. En un momento me enteré de que había estado ayudando a cuidar a una amiga de su familia que estaba enferma, la cual también era una extranjera ilegal. Nunca me pidió ayuda, Carter. Tuve que rogarle que me dejara ayudarlo.

¿Qué hiciste?

Era una mujer de mediana edad. Su nombre era Wanda, y sufría de una enfermedad renal poliquística, que necesitaba diálisis constante para vivir. Estaba cada día más débil. Teníamos esta antigua casa de huéspedes en la

propiedad. La metí allí, básicamente le di comida y refugio, traté de cuidarla lo mejor posible. Pero lo que realmente necesitaba era un nuevo riñón. Tenía un miembro de la familia que estaba dispuesto a donar uno, pero no podían permitirse la cirugía.

Fue muy amable de tu parte cuidarla así.

Bueno, me hizo sentir que tenía un propósito por primera vez en mi vida. Por no hablar de que me estaba enamorando de Emilio y habría hecho algo por él en ese momento.

Cuando me empecé a quebrar, Carter puso su mano en mi mejilla. ¿Qué pasó, Kendall?

Mis padres llegaron temprano a casa de un viaje un fin de semana y me atraparon en la casa de huéspedes con Wanda y Emilio. Yo estaba rogándole y suplicándole a mi padre. En un momento dado, mis emociones absorbieron lo mejor de mí, y estúpidamente le dije que estaba enamorada de Emilio. Mi padre amenazó con hacerlos arrestar y deportar.

Emilio. Mi padre amenazó con hacerlos arrestar y deportar. 63 Carter se estremeció. — ¿Eso hizo?

63

Carter se estremeció. ¿Eso hizo?

Cuando se enteró de la enfermedad de Wanda, se calmó un poco. Pero por nada del mundo aceptaría que yo tuviera algo con Emilio. Negoció conmigo. Dijo que pagaría por el trasplante de riñón de Wanda, siempre y cuando Emilio y Wanda nunca pusieran un pie de nuevo en la propiedad y dejando claro que nunca volvería a ver a Emilio.

Dejó salir un largo suspiro. Creo que sé a dónde va esto.

No podía, en buena conciencia, negarle a Wanda su vida

por mi propia necesidad egoísta de estar con este chico. Emilio y yo estuvimos de acuerdo en que así debía ser. Mi padre hizo todos los arreglos, Wanda fue operada y nunca volví a ver a Emilio.

Sí. Así que

Hiciste lo correcto, Kendall.

Traté de encontrarlo después de eso, pero debido a su estatus ilegal, no había un registro real de él o su familia. Tenía una dirección donde sabía que se habían quedado, pero cuando fui allí unos meses después de la cirugía, la casa estaba abandonada. Miré hacia el cielo. Ahí es donde realmente termina la historia.

Lo siento, Perky. Gracias por compartir eso conmigo.

Bueno, toda esa experiencia definitivamente tuvo un gran impacto en mi vida, me hizo temer volver a abrirme a cualquier otra persona, por miedo a lastimarlos o herirme. En los años que siguieron, apenas aprendí a suprimir mis sentimientos y fluir.

Bueno, diría que hiciste un buen trabajo abriéndote esta noche, pero creo que necesitamos un descanso. Finalmente, se levantó y me ofreció la mano. ¿Qué me dices de ir a volvernos mierda?

la mano — . ¿Qué me dices de ir a volvernos mierda? LOS DOS ESTÁBAMOS BASTANTE

LOS DOS ESTÁBAMOS BASTANTE EBRIOS cuando entramos bamboleándonos a nuestra habitación en la posada de Maria Rosa esa noche. Carter estaba acostado en la cama, con sus brazos doblados detrás de su cabeza cuando salí del baño después de cambiarme.

Yo dormiré en el suelo esta noche dije

cambiarme. — Yo dormiré en el suelo esta noche — dije 64 — Pensaba que podríamos

64

Pensaba que podríamos compartir la cama por esta noche. Me portaré bien, lo prometo. Pero quiero abrazarte mientras duermo. Ni siquiera me importa sonar como una mariquita al decirlo. Porque es la verdad.

Ni siquiera tuve que pensarlo. Me encantaría.

Carter mantuvo sus brazos abiertos para mí, y me subí a la cama apoyando mi cabeza en su pecho. Él envolvió sus brazos a mi alrededor muy apretados, y me aferré a él. Se sentía tan bien ser abrazada por él. Pero mis sentimientos estaban en conflicto. Solo pensar en que se fuera mañana por la mañana me causaba un dolor físico en el pecho. Tuve que retener las lágrimas mientras revelaba cuán bien se sentía su toque. Ninguno de los dos dijo ni una palabra después de eso, y se sintió bien recostarnos en silencio durante nuestra última noche juntos. Su latido del corazón finalmente me arrulló hasta quedar dormida.

La mañana siguiente los dos nos quedamos dormidos. Corriendo alrededor y chocando uno contra otro, nos duchamos rápidamente y empacamos nuestras cosas. Carter tenía que estar en el aeropuerto a las nueve, y ya eran las ocho y estábamos a una hora de distancia en auto. En vez de arriesgarnos a esperar por un taxi, Maria Rosa nos condujo hasta el aeropuerto.

Cuando llegamos a la terminal de salidas, apenas podía mantener mis lágrimas. Esto es lo que es. El pensamiento de no volver a ver a Carter me hacía sentir enferma. Solo había pasado dos días con él y ya sentía que me conocía mejor que la mayoría de la gente. Salí del auto cuando él lo hizo para poder despedirme. Le dijo algo en portugués a Maria y luego le entregó un dinero en efectivo.

Después de descargar su equipaje, ambos nos detuvimos frente a frente detrás del Jeep. Maria te llevará hasta el Westin. Ella sabe dónde queda. Cuando estabas en la ducha, tomé tu teléfono y programé su número. Si necesitas algo, llámala. Está un poco loca, pero es buena gente.

Está bien.

Acunó mis mejillas con sus manos. No salgas sin sujetador ni hables con hombres brasileros en los bares. ¿De acuerdo?

Asentí.

con hombres brasileros en los bares. ¿De acuerdo? Asentí. 65 — Ahora ya dame un maldito

65

Ahora ya dame un maldito beso. He sido bueno por dos días. No hay manera en el infierno de que te deje salir de mi vida sin una probadita.

Antes de que pudiera decir una palabra, la cual obviamente habría sido si, por favor, la boca de Carter chocó contra la mía. Mis rodillas se debilitaron completamente. Mi pulso corría mientras él me halaba más fuerte contra su cuerpo. Gimió cuando enrollé mis brazos a su alrededor casi tan fuerte como él me abrazaba a mí. Nuestras lenguas colisionaron frenéticamente, sin que ninguno de los dos quisiera perder un solo segundo antes de que fuera demasiado tarde. Necesitábamos probarnos, sentirnos, decirlo todo con nuestros besos. Cuando comenzó a soltar mi boca, gemí y el beso creció de nuevo. Todavía más hambriento esta vez. No tenía idea de cuánto duró, solo lo supe cuando terminó. Iba a estar devastada.

Carter apoyó su frente contra la mía. Gracias por todo, Perky.

Cuidaste de mí por dos días. Debería ser yo quien te agradeciera.

No tienes nada que agradecerme. Fue todo un placer. Me quedaría aquí contigo si pudiera. Odio tener que dejarte. Especialmente después de ese beso.

Una lágrima rodó por mi rostro, y Carter la atrapó con su pulgar. Cual sea la decisión que tomes, es la correcta. No dejes que nadie te diga lo contrario. Prométemelo.

Lo prometo.

Nos

Cuídate.

besamos

un

Tú también.

par

de

veces

más.

Tengo

que

volar,

preciosa.

Lo vi caminar hacia la puerta. Se dio la vuelta y se despidió una vez más antes de desaparecer dentro. Luego lloré como un bebé.

hacia la puerta. Se dio la vuelta y se despidió una vez más antes de desaparecer

66

CASI INMEDIATAMENTE DESPUÉS de que atravesé esas puertas automáticas, solo se sintió incorrecto, anti natural,
CASI INMEDIATAMENTE DESPUÉS de que atravesé esas puertas automáticas, solo se sintió incorrecto, anti natural,

CASI INMEDIATAMENTE DESPUÉS de que atravesé esas puertas automáticas, solo se sintió incorrecto, anti natural, tener que despedirme de ella.

Tú maldito idiota.

natural, tener que despedirme de ella. Tú maldito idiota. 67 Vi a unos cuantos miembros de

67

Vi a unos cuantos miembros de mi tripulación aproximarse; sus maletas con ruedas sonando como uñas contra una pizarra. Dos de las asistentes de vuelo estaban conversando en otra esquina. Una de ellas me hizo un guiño, y le ofrecí un pequeño asentimiento.

Miré alrededor a las filas de personas. Un sentimiento de vacío me consumió. Por primera vez en años, no quería estar aquí, no quería volar. No quería escapar al próximo destino. Lo único que quería era volver al auto, dirigirme de regreso a donde Maria Rosa y abrazar a Kendall de nuevo. Incluso después de esa mierda de herencia que confesó, era lo único que quería justo ahora.

Ya la extrañaba y ni siquiera habían pasado cinco minutos completos. Había programado su número en mi teléfono más temprano, así que en un impulso la llamé. No hubo respuesta.

Entonces, con mi corazón latiendo, le envié un texto.

Recuérdame por qué acabamos de despedirnos.

Envié otro

Porque, por mi vida, no puedo pensar en una sola maldita buena razón.

Otro,

Qué dirías si te digo que no estaba listo para dejarte ir todavía.

Después de unos cuantos minutos, todavía no había respuesta. Sudando en mi uniforme de poliéster, decidí hacer algo radical.

Fui al mostrador de venta de boletos y compré su asiento en mi vuelo. Ni siquiera tenía su correo, así que envié el boleto electrónico a la dirección de correos de la página psíquica de Maria Rosa. Esta era una aventura. Casi no tenía oportunidad de que llegara aquí de nuevo desde el hotel a tiempo para abordar. Pero no me lo habría perdonado si al menos no lo intentaba.

No tengo ni idea si recibirás esto a tiempo, pero te acabo de mandar un boleto para que abordes mi vuelo. Pídele a Maria que revise su correo. Allí está. Partiremos en apenas una hora. Necesitas agarrar tus cosas y volver aquí volando. Sin presiones, pero nada me encantaría más que continuar nuestra pequeña aventura. Si la respuesta es no, lo entenderé.

Me reí ante mi casual ―sin presiones‖. Lo que de verdad quería decir era ―Kendall, trae tu trasero de vuelta aquí porque no puedo imaginarme cómo voy a respirar durante este maldito vuelo sin ti‖.

cómo voy a respirar durante este maldito vuelo sin ti‖. 68 De nuevo, no hubo respuesta

68

De nuevo, no hubo respuesta cuando traté de discarle una última vez.

Me dirigí al salón de pilotos a registrarme, conseguir el pronóstico del tiempo y repasar los detalles del vuelo. Aún no tenía ni una palabra de Kendall. No había otra opción que atenerse al itinerario porque este avión no iba a volar por sí mismo.

Revisando mi teléfono constantemente mientras me encontraba con la tripulación, estaba empezando a sentir que lograr que Kendall abordara este vuelo simplemente no iba a suceder. En un último esfuerzo por ganar tiempo, hice algo que ni una vez en mi carrera había pensado hacer: causé intencionalmente un retraso.

Como primer oficial, era mi responsabilidad inspeccionar el avión cuando llegaba. Creé una falsa preocupación porque uno de los instrumentos en la cabina no estaba calibrando adecuadamente y necesitaba que lo revisaran. Eso hizo que un ingeniero tuviera que hacer algunas pruebas. Aunque la inspección terminó retrasando el avión durante más de una hora, todo fue en vano. Nada de Kendall.

Finalmente cerré las puertas de la cabina, y cuando terminé mi papeleo del pre-vuelo, tuve que seguir adelante retrocediendo.

Diez minutos más tarde, levanté el avión en un despegue suave mientras imágenes de un cabello rubio, ojos azules honestos y la sonrisa más

hermosa que había visto atravesaban mi cerebro. Me preguntaba si nos cruzaríamos de nuevo.

Una vez que estuvimos a la altura de crucero, decidí utilizar mi último rayo de esperanza. El billete que había comprado para Kendall era para el asiento 12C. A veces algunos rezagados abordaban al último minuto. ¿Podría no haberla visto?

¿Por

casualidad hay alguien sentado en el 12C?

Cuando

un

asistente

de

vuelo

entró

con

agua,

pregunté,

Déjame revisar dijo.

Las vidas de casi doscientas personas estaban en mis manos, y eso no me ponía nervioso en lo más mínimo. ¿Esperar a que la asistente de vuelo regresara con la respuesta? Fue una tortura.

La puerta se abrió.

con la respuesta? Fue una tortura. La puerta se abrió. 69 — En realidad, capitán, no.

69

En realidad, capitán, no. Ese asiento está vacío.

Gracias, Cammie.

Con la confirmación de que Kendall definitivamente no estaba en mi avión, solté la respiración que había estado conteniendo y tomé al intercomunicador para hacer lo que siempre hacía cuando me sentía mal.

Pero éste era por ella.

TRATÉ DE RELAJARME en mi asiento, a pesar de que era un manojo de nervios.
TRATÉ DE RELAJARME en mi asiento, a pesar de que era un manojo de nervios.

TRATÉ DE RELAJARME en mi asiento, a pesar de que era un manojo de nervios.

La asistente de vuelo hizo el anuncio de apagar todos los dispositivos electrónicos, pero no era necesario en mi caso, dado que mi celular había muerto. En mi apuro por estar lista esta mañana había dejado el cargador conectado a la pared de la habitación en la posada.

Poco después de dejar a Carter en el aeropuerto, tuve lo que se sintió como un ataque de pánico en el auto de Maria Rosa. Solo pensar en continuar este viaje sola parecía insoportable.

Casi habíamos llegado al hotel cuando de repente se me hizo claro.

Ni siquiera sabía hablar portugués, así que hice un intento salvaje para transmitirle mis pensamientos a Maria.

intento salvaje para transmitirle mis pensamientos a Maria. 70 Señalando la dirección detrás de nosotros, le

70

Señalando la dirección detrás de nosotros, le dije:

¡Aeropuerto!

Ella asintió y continuó conduciendo hacia el Westin.

Maria, necesito regresar al aeropuerto.

Debe haberme entendido porque de pronto giró a la izquierda haciendo una vuelta en U y por encima de la separación de la vía. Entonces, finalmente nos dirigíamos al aeropuerto. Mi corazón estuvo corriendo un kilómetro por minuto durante el camino de regreso.

Cuando llego al área de descenso de pasajeros, le di un pequeño abrazo. Muchas gracias. De inmediato me di cuenta de que eso era español. Simplemente no tenía tiempo suficiente para averiguar la manera adecuada de

agradecerle. Le enviaría una nota de agradecimiento traducida junto con algo de efectivo para que eliminara la aparente maldición sobre mí.

Corriendo a través de la puerta al mostrador de boletos Internacionales, casi tropiezo con mi propia maleta.

¿Ya partió el vuelo a Dubai?

La

empleada

presionó

algunos

botones.

retrasado debido a asuntos técnicos.

En

realidad,

ha

estado

Gracias Jesús.

¿Aun tengo tiempo de abordar ese vuelo?

Realizó una llamada telefónica antes de contestar. Debe apurarse, pero ya les avisamos que la esperen en la puerta. Permítame su tarjeta de crédito y la acomodaremos lo más rápido posible.

Imprimió mi pase de abordar y corrí tan rápido como pude hacia seguridad. Gracias a Dios no hubo inconvenientes al pasarlo y fui capaz de subir al avión.

Él no me había pedido que lo acompañara. Este era un gran riesgo.

Dejando de lado mi inseguridad en aumento, me aferré al recuerdo de la mirada en sus ojos cuando se giró para despedirse de mí por última vez. Su expresión parecía estar llena de duda y arrepentimiento. Él lucía como yo me sentía.

Serían catorce horas antes de que averiguara si esto era un gran error. La cabina ya había sido cerrada cuando me dirigí a la parte trasera del avión.

Ahora, trataría de relajarme. Bueno, tanto como podría al saber que la mayoría, si no todas las morenas de piernas largas caminando por estos pasillos probablemente habían dormido con Carter.

Mientras el avión bajaba por la pista, cerré los ojos y me dejé sentir su presencia en cada movimiento del avión mientras ascendía hacia el cielo. Los recuerdos de nuestro vuelo en planeador recorrían mi mente. El pensamiento de que Carter era el que controlaba este avión era tan reconfortante como un gran giro. No había nada más poderoso que mantener decenas de vidas en tus manos. Era un héroe, si me lo preguntabas.

Una vez que el avión se hubo nivelado, mi corazón casi se saltó un latido al escuchar el sonido de su profunda y calmante voz por el intercomunicador.

mi corazón casi se saltó un latido al escuchar el sonido de su profunda y calmante

71

Buenas tardes, señoras y señores, este es su Comandante en Jefe también conocido como capitán Clynes. Me gustaría robarles un momento para darles la bienvenida esta tarde a mi hogar lejos de casa aquí en este hermoso Boeing 757. Nuestro tiempo de vuelo de Río de Janeiro a Dubai será de unas catorce horas. Anticipamos algunos espacios de turbulencia en los primeros cuarenta minutos más o menos, pero después de eso, debería ser un viaje suave. Una vez más, bienvenidos a bordo del vuelo 237 de las líneas Aéreas internacionales a los Emiratos Árabes Unidos.

Luego, sin advertencia, Carter comenzó a cantar. Mientras todos los pasajeros parecían divertirse, las asistentes de vuelo, que estaban claramente acostumbradas a su canto, estaban completamente desfasadas.

La canción de los Beatles que había elegido esta vez era Ticket to Ride. No se me escaparon dos cosas: el hecho de que la canción se trataba de una niña descuidada que se iba y el hecho de que la había cantado en lugar de Lucy in the Sky whit Diamonds. Había reemplazado su canción de firma con una que estaba bastante segura era sobre mí.

de firma con una que estaba bastante segura era sobre mí. 72 Si querías que me

72

Si querías que me quedara, ¿por qué no me lo pediste?

No podía ni empezar a imaginar cuál sería su reacción cuando me viera en Dubai.

El día me había pasado factura. Por lo general no podía dormir bien cuando estaba en un avión, pero Carter estando a cargo del timón me hizo sentir segura. Acabé dormitando durante un par de horas.

Cuando me desperté, me recibió un desagradable despertar. Unas cuantas de las asistentes de vuelo estaban chismorreando en la cocina. Mi asiento en la última fila estaba situado justo en frente de la zona donde preparaban la comida.

Traté de bloquear los sonidos circundantes para centrarme en lo que estaban diciendo.

¿Tú y Trip estuvieron en Río?

No. Ya no nos vemos. Y no te atrevas a decirme "te lo dije".

duraste más tiempo con él que cualquier otra persona

con la que alguna vez lo he visto jugar.

Dos meses enteros. Ella se rió. Me di la vuelta para poder echar un vistazo a cuál estaba hablando. Era la llamada Jolene. Morena alta. Sorpresa desagradable.

Honestamente

Dos meses es toda una vida en tiempo de Trip. Esperaba que te

resultara. Pero lo sabía

por experiencia personal, desgraciadamente.

Debería haberte escuchado.

A veces necesitamos descubrir las cosas por nosotros mismos.

Lamento que casi arriesgáramos nuestra amistad por estar con él.

Cuando me dijiste que estabas durmiendo con él, yo estaba feliz con Brian. Algún día tú también conocerás a un buen tipo. Que se Joda Carter.

Ese es el problema. Ya lo hice. Ahora, sólo necesito superarlo.

No podía soportar escuchar más. Colocándome los auriculares, puse música.

¿Estaba enferma de la cabeza?

Había tantas razones por las que podría delirar. Este tipo tenía un historial comprobado de ser un idiota con las mujeres. Mujeres atractivas. ¿De repente, iba a ser yo quien lo cambiara? ¿Una chica que estaba potencialmente a punto de quedar embarazada por otro hombre?

Sin saber si reír o llorar, me sentí atrapada. Tanto literalmente, en este vuelo de larga distancia, como figurativamente por mi propio corazón idiota. Porque tanto como sabía que debía salir de esta situación, mi corazón no me dejaba.

debía salir de esta situación, mi corazón no me dejaba. 73 Y si Y s …

73

Y

si

Y

s

Y

s

¿Y si lo que tenemos es diferente?

Cuando Jolene vino a tomar mi pedido de cena, no pude evitarlo. ¿Puedo preguntarte algo?

Claro. Sonrió, mostrando sus perfectos dientes blancos. Dios, ¿podría haber sido más opuesta a mí físicamente? Era como una amazona. Todas lo eran. ¿Qué quería conmigo, si le gustaban ellas?

Noté que al piloto le gusta cantar canciones de los Beatles. Estaba en otro vuelo con él, y cantó Lucy in the Sky whit Diamonds.

Ajá. Por lo general, sólo canta esa. Por alguna razón, escogió una diferente hoy.

Mi papá solía cantar la canción de Lucy para mí, mentí. ¿Hay alguna historia detrás de por qué canta esa en particular?

Sin vacilar, sacudió la cabeza. No lo creo. Me dijo una vez que le gustaba la canción.

Examiné su rostro en busca de cualquier señal de deshonestidad. Bueno. Gracias.

Sabía que estaba diciendo la verdad porque no tenía ninguna razón para protegerlo en este momento. En todo caso, probablemente le habría dado placer de revelar su secreto. No le había dicho el significado detrás de la canción.

Mientras Jolene tomaba mi orden, mi corazón estaba haciendo un pequeño baile feliz. El hecho de que hubiera salido con ella dos meses y nunca se hubiera abierto como lo hizo conmigo me daba un poco de esperanza. El lado cínico en mí, sin embargo, rápidamente concluyó que tal vez se había abierto conmigo porque pensaba que nunca volvería a verme.

El resto del vuelo me la pasé rumiando. Le pedí a Dios que me diera una pista de que estar aquí no era un gran error. En determinado momento, pude dormir otra vez.

Para cuando me desperté esta vez, el sol brillaba a través de las ventanas del avión, y estábamos casi en Dubai. No tenía idea ni siquiera de qué hora era allí.

Noté que el hombre sentado al otro lado del pasillo tenía un cargador enchufado. Afortunadamente, me lo prestó para que lograra encender mi teléfono muerto.

Cuando la voz de Carter se escuchó en el sistema de parlantes, sentí escalofríos, no sólo porque no lo había escuchado en un tiempo, sino porque sonaba cansado.

Damas y caballeros, ahora estamos por aterrizar en el aeropuerto internacional de Dubai. La hora aquí es poco después de la una y media de la tarde. Esta es la época más caliente del año en los Emiratos Árabes Unidos. La temperatura actual es de unos abrazadores treinta y tres grados. Manténgase frescos y gracias de nuevo por volar en Líneas Aéreas Internacionales. Esperamos volver a verlos pronto.

Manténgase frescos y gracias de nuevo por volar en Líneas Aéreas Internacionales. Esperamos volver a verlos

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Cerrando los ojos, hice una pequeña oración para que el aterrizaje fuera suave. Mis oídos explotaron mientras el avión perdía la altitud. Mi corazón comenzó a golpear fuera de control anticipando el que me le revelara a Carter.

El aterrizaje fue tan suave como podría ser. Cuando los motores se apagaron, encendí mi teléfono, sorprendiéndome al descubrir que tenía varios mensajes perdidos, todos de Carter.

Oh Dios mío.

Me había comprado un boleto.

Me quería aquí.

Debe haber pensado que lo había ignorado.

El sudor empezó a inpregnarme. Mi corazón sentía que iba a estallar.

Incapaz de ver más allá de la línea de gente esperando para salir del avión, estiré mi cuello buscándolo.

Allí estaba, de pie en la parte delantera del avión con una mano cruzada sobre la otra mientras la gente le agradecía por aterrizar el avión con seguridad.

No se parecía al Carter que conocía. Sus ojos estaban oscuros y vacíos mientras asentía, cumpliendo con sus funciones.

Sentí tardar una eternidad en llegar al frente. Con cada paso adelante,

mi pulso se aceleró más. Sólo estaba a unos pasos de él.

Alguien le hizo una pregunta y en medio de la respuesta, se detuvo a media frase cuando finalmente se volvió y me vio de pie allí. Durante unos segundos, se quedó paralizado. Su pecho estaba subiendo y bajando mientras

su respiración se aceleraba. Entonces, la mirada antes hosca en su rostro lentamente dio paso a una enorme sonrisa.

Este era uno de esos momentos en la vida en los que no son necesarias las palabras. Carter sacudió la cabeza lentamente con incredulidad, parecía delirantemente feliz. ¿Todavía tenía dudas sobre sus intenciones? Sí. Pero estaba segura de que no podría haber fingido la mirada de felicidad genuina

en su rostro en ese momento.

Nos quedamos allí mirándonos unos segundos. Todos los pasajeros habían salido del avión, pero la tripulación aún estaba dispersa.

los pasajeros habían salido del avión, pero la tripulación aún estaba dispersa. 75 Carter se inclinó

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Carter se inclinó y susurró:

Veo que recibiste mis textos.

No.

¿No?

No. Mi teléfono murió poco después de dejarte. Sólo vi esos textos en este momento. Terminé corriendo y comprando mi propio boleto.

Sus ojos se movían hacia adelante y hacia atrás mientras procesaba eso.

Perky

Hizo una pausa.

¿Qué? Sonreí.

No sé qué es esto.

Yo tampoco

Déjeme terminar me interrumpió. No sé qué mierda está pasando aquí, pero cuando pensé que te habías ido, me sentí mucho peor de lo que debería después de haber conocido a alguien por apenas dos días. Así que, no sé qué es esto. Sólo sé que quiero más.

Miró a su alrededor y luego colocó su mano alrededor de mi cintura, guiándome hacia la cabina y cerrando la puerta detrás de nosotros.

No puedo creer que realmente hayas venido. En un instante, estaba contra la pared mientras él presionaba sus labios contra los míos y gemía en mi boca. La abrí de par en par para él y disfruté el sabor que sólo había experimentado una vez antes, el que pensé que nunca volvería a probar. Nuestras lenguas exploraban desesperadamente mientras pasaba mis dedos por su cabello y tiraba de él.

mientras pasaba mis dedos por su cabello y tiraba de él. 76 Él se retiró primero.

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Él se retiró primero. Necesitaba tanto esto.

Jadeando, dije: