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Tipos de variable

Todos los datos son generados por una de las cuatro escalas de medición:
nominal, ordinal, de intervalo o de razón. A continuación se definen cada una de
estas escalas de medición.

Una escala de medición es nominal si los datos son etiquetas o categorías que se
usan para definir un atributo de un elemento. Los datos nominales pueden ser
numéricos o no numéricos.

Ejemplo
El sexo de una persona es un dato nominal no numérico. El numero de seguro
social de una persona es un dato nominal numérico.

Escala ordinal
Una escala de medición es ordinal si los datos pueden usarse para jerarquizar u
ordenar las observaciones. Los datos ordinales pueden ser numéricos o no
numéricos.

Ejemplo
Las medidas pequeño, mediano y grande para dar el tamaño de un objeto son
datos ordinales no numéricos.
Escala de intervalo
Una escala de medición es de intervalo si los datos tienen las propiedades de los
datos ordinales y los intervalos entre observaciones se expresan en términos de
una unidad de medición fija. Los datos de intervalo tienen que ser numéricos.

Ejemplo
Las mediciones de temperatura son datos de intervalo. Suponga que
la temperatura en un lugar es de 21°C y en otro es de 4°C. Estos lugares se
pueden jerarquizar de acuerdo con lo calurosos que son: el primero es más
caliente que el segundo. La unidad fija de medición, 1°C , permite decir cuán más
caliente es el primer lugar: 17°C .

Escala de razón
Una escala de medición es de razón si los datos tienen las propiedades
de los datos de intervalo y el cociente (o razón) entre dos medidas tiene sentido.
Los datos de razón tienen que ser numéricos.

Ejemplo
Variables como la distancia, la altura, el peso y el tiempo se miden con una escala
de razón.
Clasificación de las variables según el tipo de datos y sus niveles de medición.

Las variables pueden ser de dos tipos:

Variables cualitativas o atributos: no se pueden medir numéricamente (por


ejemplo: nacionalidad, color de la piel, sexo).
A.- Las variables nominales: son aquellas en las que los códigos solo indican una
diferencia en la categoría, clase, calidad o tipo. Algunos ejemplos incluyen lugar
de nacimiento( Chicago, Atlanta, Monterrey, etc.), sabor favorito de helado (
vainilla, chocolate, galletas y crema, etc), marca de automóvil (Ford, Lexus,
Pontiac, etc.) y carrera académica (parapsicología, química, ingeniería eléctrica).
No admiten puntuaciones numéricas ordenadas significativamente. Sin embargo, a
veces en las computadoras se numeran las categorías de estas variables
mediante ciertos códigos computacionales. Por ejemplo, a la variable genero se le
asignan los siguientes códigos: hombre-0, mujer-1.

B.- Las variables ordinales: designan categorías, pero tienen la propiedad


adicional de permitir la clasificar las categorías desde la mayor hasta la menor, de
la mejor a la peor o de la primera a la ultima. Las variables ordinales comunes
consideran clasificación de clase social (alta, media, baja, indigente), nivel de
clase educativa (ultimo año, primer año, etc) y calidad de vivienda (estándar,
insuficiente, en ruinas)

Variables cuantitativas: tienen valor numérico (edad, precio de un producto,


ingresos anuales).

Las variables también se pueden clasificar en:

Variables unidimensionales: sólo recogen información sobre una característica


(por ejemplo: edad de los alumnos de una clase).

Variables bidimensionales: recogen información sobre dos características de la


población (por ejemplo: edad y altura de los alumnos de una clase).

Variables pluridimensionales: recogen información sobre tres o más características


(por ejemplo: edad, altura y peso de los alumnos de una clase).
Por su parte, las variables cuantitativas se pueden clasificar en discretas y
continuas:

Discretas: sólo pueden tomar valores enteros (1, 2, 8, -4, etc.). Por ejemplo:
número de hermanos (puede ser 1, 2, 3….,etc, pero, por ejemplo, nunca podrá ser
3,45).

Continuas: pueden tomar cualquier valor real dentro de un intervalo. Por ejemplo,
la velocidad de un vehículo puede ser 80,3 km/h, 94,57 km/h…etc.

VARIABLES DE INTERVALO: Poseen características similares a las nominales y


ordinales, ademas, una unidad numérica de medición definida. Identifican las
diferencias en monto, cantidad, grado o distancia y se les asignan puntuaciones
numéricas. Ejemplos: la temperatura (registrada al grado térmico mas cercano), el
coeficiente de inteligencia (CI), que va de 0 a 200 puntos.

Los intervalos o distancias entre las puntuaciones son las mismas entre cualquier
par de puntos en la escala de medición. Ejem: con la variable temperatura, la
diferencia entre 10 y 11 grados Fahrenheit es la misma entre 40 y 41.

Las variables de intervalo dan un sentido de “cuanto” o de “que tamaño”, que tan
caliente, que tan obstinado, que tan deprimido, que tan largo y que tan pesado.
Con las variables de intervalo se piensa en términos de distancia entre
puntuaciones sobre una linea recta. Ejemplo: si el promedio de de calificaciones
de un grupo en una prueba es de 80 y Carlos 85 y Bertha 90, entonces la
puntuación de Bertha estuvo dos veces mas arriba del promedio que la puntuación
de carlos.

Con las variables de intervalo se puede sumar, restar, multiplicar y dividir


puntuaciones y calcular promedios, lo cual no es posible con las variables
ordinales.

VARIABLES DE RAZON: Poseen las características de las variables de intervalo y


un punto cero verdadero, donde una puntuación cero significa “ninguno” o
ausencia de atributo. Ejemplos: peso, estatura, distancia, tamaño de la población,
duración en tiempo y promedio.

Tanto las variables de intervalo como las de razón tienen intervalos establecidos
en una unidad de medición; pero, solo las variables de razón incluyen un punto
cero con significado.
Algunas variables de intervalo pueden tener una puntuación cero, pero el punto
cero es arbitrario; es decir, podría colocarse en cualquier punto dentro del rango
posible de una variable porque el cero no significa “ninguno”. Ejemplo, la
temperatura cero no significa ausencia de temperatura. Asi, en la escala
Fahrenheit esta ubicado en 32 grados abajo del punto de congelación, mientras en
la escala Celsius se encuentra en el punto de congelación.

Los puntos cero verdaderos de las variables de razón permiten mayor flexibilidad
en los cálculos y el análisis estadístico. Al igual que las variables de intervalo, las
variables de razón pueden multiplicarse y dividirse, pero, también se pueden
calcular razones. Ejemplo, si Juan come tres rebanadas de pizza y Esther como
una, la razon es tres a uno, que se escribe 3-1

Nivel de medición de una variable: Identifica las propiedades de medición y


determina el tipo de operaciones matemáticas (suma, resta, multiplicación) que
puede usarse apropiadamente con dicho nivel, así como las formulas estadísticas
que utiliza para probar las hipótesis teóricas. Estos niveles se llaman: nominal y
ordinal, de intervalo y de razón.

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