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Adolf Hitler

Adolfo Hitler nació el 20 de abril de 1889, en Braunau, Austria. Sus padres fueron Alois Hitler y Klara
Pölzl, una pareja de clase media. Fue un escolar de bajo rendimiento y a los 17 años postuló a la
Academia de Bellas Artes de Viena, pero no aprobó el examen de ingreso. Entonces trabajó de
barredor y albañil.

En 1914, al estallar la Primera Guerra Mundial se presentó voluntariamente al ejército alemán y


peleó hasta 1918, en que fue herido. Dolido por la derrota, acusó de traidores a los judíos y
marxistas. Repugnó el Tratado de Versalles de 1919, por considerarlo muy humillante para
Alemania.

Desde 1920 dedicó su vida al Partido Nacional Socialista (Partido Nazi). En 1923 intentó un golpe de
estado, pero fracasó y fue encarcelado por 9 meses. En prisión escribió "Mi Lucha", donde expuso
su ideología nacionalista, racista y anticomunista. Sus ideas se propagaron entre los alemanes
desempleados y pobres.

Hitler postuló a Canciller de Alemania en 1932, pero fue derrotado por Hindemburg. Cuando éste
murió en 1933, el poder recayó en Hitler, quien se proclamó Führer. Entonces organizó un Estado de
tipo fascista (nacionalista, corporativo y militarizado). En 1936, invadió Renania (región del Rin) y
firmó pactos con Italia y Japón. En 1938, se anexó Austria y le arrebató los Sudetes a
Checoslovaquia.

El 1 de setiembre de 1939, Alemania invadió Polonia y provocó la Segunda Guerra Mundial. Atacó
Bélgica, Holanda, Noruega, Dinamarca, Francia e Inglaterra. Además, mandó apresar y asesinar a
millones de judíos. Pero fracasó en la invasión a Rusia y el norte de África. En 1944, se produjo el
desembarco aliado de Normandía, obligándolo a replegarse. Cuando los rusos ya tomaban Berlín,
Hitler se suicidó con un disparo el 30 de abril de 1945. Su cuerpo fue incinerado.

Benito Mussolini

Nació en Forlì (Italia) el 29 de julio de 1883. Sus padres fueron Alessandreo Mussolini (herrero) y
Rosa Maltoni (maestra). Estudió en el colegio Carducci de Forlimpompoli, donde se graduó de
técnico inferior. En Forlimpompoli también se inscribió en el Partido Socialista.

Desarrolló actividades sindicales, periodísticas y docentes en varias ciudades del norte de Italia
(Tolmezzo, Trento, Bolonia y Milán), siendo encarcelado en varias oportunidades.

Cuando en 1914 estalló la Primera Guerra Mundial, Mussolini fue expulsado del Partido Socialista
por su postura ultranacionalista y favorable al ingreso de Italia en la contienda. Se enroló
voluntariamente y combatió hasta quedar herido en 1917. En 1919, creó en Milán los Fasci di
Combattimento, grupo armado con el cual se enfrentó a los socialistas, comunistas y anarquistas. Se
ganó el apoyo de los industriales y terratenientes, logrando ser diputado en 1921.

En octubre de 1922, organizó la "Marcha sobre Roma", junto a 40 mil milicianos fascistas llamados
"camisas negras". Entonces el Rey Víctor Manuel III lo nombró Presidente del Consejo de Ministros.
De inmediato se dedicó a organizar el Estado Fascista (nacionalista, militarista, anticomunista,
antiliberal, con estricta censura y fuerte propaganda estatal). Sus anhelos colonialistas, lo llevaron a
invadir Etiopía (1935), Libia (1938) y Albania (1939).

En mayo de 1939 se alió a Alemania firmando el "Pacto de Acero", por el cual Italia participó en la
Segunda Guerra Mundial. Mussolini organizó una fracasada invasión a Grecia. Tropas italianas y
alemanas también fueron derrotadas en el norte de África. En julio de 1943, los aliados (ingleses y
estadounidenses) invadieron Italia. Con el apoyo de Alemania, Mussolini organizó en Saló (norte
italiano) una "República Social Italiana", pero en 1945 fue capturado por los partisanos (comunistas)
cuando intentaba huir a Suiza. El 28 de abril de 1945 Mussolini fue fusilado en Dongo junto a su
amante Clara Petacci.
Aspectos más importantes de las guerras
Primera Guerra Mundial
1. Las alianzas
Las potencias enfrentadas se agruparon en dos bandos que estaban integrados de la siguiente
manera:
• La Triple Alianza: Integrado por las llamadas Potencias Centrales: el Imperio Alemán, el Imperio
Austrohúngaro y el Reino de Italia
• La Triple Entente: Conformado por el Reino Unido, Francia y el Imperio Ruso. Italia se les uniría en
1915 y luego lo harían también Japón, Rumanía y los Estados Unidos.

2. Costo en vidas
Se estima que unos nueve millones de combatientes militares perdieron la vida a lo largo de los
cuatro años de conflicto, así como siete millones de ciudadanos civiles.

3. Causas:
Las causas de este conflicto atañen directamente al reparto del mundo por parte del Imperialismo
europeo, cuya colonización de África y Asia les brindó las condiciones para un desarrollo económico
e industrial vertiginoso, pero desigual entre sí. Mientras Inglaterra y Francia monopolizaban el
desarrollo industrial, otras potencias se resentían y revivían los rencores de conflictos pasados.
Si a esto se suma el auge del nacionalismo europeo durante el siglo XIX, el crecimiento de la
inversión armamentista durante los años previos y el sistema de alianzas que regía las relaciones
entre los diversos bloques de países, se entiende que la Europa imperialista operaba como una
bomba de tiempo.

4. Frentes
La Gran Guerra ocurrió de manera simultánea en varios frentes:
• Frente occidental. El que enfrentaría a Francia y Gran Bretaña contra Alemania, esencialmente,
luego de que esta última invadiera Bélgica y Luxemburgo.
• Frente oriental. En el que luchaban Alemania y el Imperio Austrohúngaro contra las tropas del
Imperio Ruso. A este frente se incorporará temporalmente Rumanía.
• Frente balcánico. En donde combatirían el Imperio Austrohúngaro y luego el Imperio Otomano y
Bulgaria, contra Serbia, Montenegro y Grecia.
• Frente de Oriente Medio. Que consistió en el enfrentamiento de tropas más uqe nada británicas
en su intento por penetrar el Imperio Otomano y crear un corredor hasta Rusia. A este frente se
sumaría Palestina en 1916.
• Frente africano. Las fuerzas británicas y francesas en África atacaron a las colonias alemanas,
creando un clima que aprovecharía Sudáfrica para sumarse al conflicto y adueñarse también de
África del Sudoeste en 1915.

5. Nuevas tecnologías
La Gran Guerra fue escenario para el uso de dos importantes tecnologías militares: el tanque y los
gases tóxicos o venenosos. En conflictos caracterizados más que nada por largos contingentes de
infantería, el bombardeo con sustancias químicas resultó letal y dejó numerosas secuelas entre los
sobrevivientes.

6. Revoluciones
Durante este conflicto tuvo lugar una serie de Revoluciones o cambios políticos en muchos de los
países beligerantes, como fue el caso de:
• Rusia. El Imperio Ruso cayó en 1917 y salió de la guerra, ya que la Revolución Bolchevique
estaba ya ocurriendo. El zarismo llegó a su fin y se erigió el primer país propiamente socialista
de la historia: la Unión de Repúblicas Soviéticas Socialistas.
• Alemania. La caída del Reich alemán, fruto del fin de la guerra y la revolución obrera que obliga
a la huida del Káiser, cedió paso a la República Alemana en un clima de depresión económica y
política.
• Turquía. El Imperio Otomano, debilitado por su participación en la guerra, cedió a la revolución
árabe que se gestó en su interior y se transformó en la República de Turquía, permitiendo
también la creación de otros países como Siria, Irak, Palestina, Israel y la región de Hiyaz.
• Polonia. El estado polaco volvió a existir como nación independiente, tomando su territorio del
Imperio Alemán y del Ruso.
• Austria y hungría. El Imperio austrohúngaro también llegó a su fin en la Gran Guerra,
separándose en Austria y Hungría.
• Los balcanes. El reino de Serbia se transformó en una nación multiétnica: el Reino de
Yugoslavia, y a su lado nació también Checoeslovaquia.
7. Tratado de Versalles
El tratado que puso fin a la Gran Guerra fue el “Tratado de Versalles”, firmado en Francia en 1919
por más de 50 países. En él se sometía a los derrotados a condiciones estrictas de fiscalización
militar y política, prohibición de un ejército nacional, retiro de sus colonias africanas y numerosas
deudas por pagar. La dureza de estas condiciones y la humillación sentida por los alemanes serían
el caldo de cultivo para el surgimiento del nazismo una década después.

8. Navidad en guerra
Un episodio célebre de la Gran Guerra tuvo lugar durante la guerra de trincheras de 1914, cuando
los soldados del bando alemán y francés, enfrentados en nochebuena, confraternizaron y accedieron
a un cese al fuego para celebrar la navidad.

Segunda Guerra Mundial:

o Alrededor del 3% de la población mundial en 1939 murió en la Segunda Guerra Mundial


o Este conflicto fue el más mortífero de la historia de la humanidad, con un resultado final de más
de 60 millones de víctimas mortales. Si en este cálculo se tienen en cuenta las muertes por
enfermedades relacionadas con la guerra y el hambre el número de muertos supera los 80
millones.
o Más de 5 millones de prisioneros de guerra soviéticos murieron a manos de los nazis en el
periodo 1941 y 1942
o Con el estallido de la guerra el 1 de septiembre de 1939, el zoológico de
Londres mató prácticamente a todos los animales venenosos que se encontraban en sus
instalaciones. Con esta medida se querían evitar víctimas en el caso de que el zoológico fuera
bombardeado y los animales huyeran.
o Durante la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos y Nueva Zelanda llevaron a cabo una
operación secreta llamada 'Proyecto Seal' para crear una devastadora 'bomba tsunami' capaz de
devastar ciudades costeras. Alrededor de 3.700 bombas fueron detonadas en Nueva Caledonia
(Oceanía) y Auckland (Nueva Zelanda) durante las pruebas.
o Durante la batalla de Moscú, la capital soviética era considerada el principal objetivo militar y
político de las fuerzas del eje para la invasión de la URSS. Según los planes de Adolf Hitler,
Moscú, junto con Leningrado y Kiev, debía ser destruido y cubierto por un gran lago artificial con
la apertura de la presa del canal Moscú-Volga.
o En 1940, el Ejército Imperial Japonés bombardeó la ciudad china de Ningbo con bombas de
cerámica llenas de pulgas infectadas con la peste bubónica. Esto provocó numerosas
enfermedades y la muerte de más de 100 personas.
o Entre los años 1941 y1942 las tropas alemanas y rumanas aliadas al régimen nazi estuvieron
involucradas en el asesinato masivo de judíos y gitanos. Durante la ocupación alemana y rumana
más de 100.000 judíos de Odessa y de las áreas entre el río Dniéster y el río Bug fueron
asesinados.
o Desde el año 1929, la estatuilla de los premios Oscar se pule con oro brillante y es de bronce,
níquel o cobre. Sin embargo, durante tres años de este conflicto mundial hubo escasez aguda de
estos metales debido a la fabricación de armas y el galardón se realizó de yeso pintado.
o El líder nazi Adolf Hitler quería construir el "museo de una raza extinta", en el cual se exhibirían
objetos de los judíos después de haberlos exterminado.
El Holocausto
En Historia, se identifica desde finales de la década de 1950 con el nombre de Holocausto a lo que
técnicamente también se conoce, siguiendo la propia terminología del Estado nazi, como Solución
Final (en alemán, Endlösung) de la cuestión judía, esto es, el intento de aniquilar totalmente a la
población judía de Europa.
La decisión fue tomada, con bastante probabilidad, entre finales del verano y principios del otoño de
1941 y el programa emergió en su plenitud en la primavera de 1942; su arquitecto y organizador
administrativo fue Heinrich Himmler. El resultado fue el asesinato de algo más de seis millones de
judíos mediante gas venenoso, balas, horcas, porras, puños, hambre y trabajo extenuante.
La palabra «Holocausto» proviene de la traducción griega de la Biblia hebrea conocida como Versión
de los setenta, en la que el término holokaustos (ὁλόκαυστον: de ὁλον, ‘completamente’, y καυστον,
‘quemado’) traduce el hebreo olah, que hace referencia a una ofrenda completamente consumida por
el fuego.
También se utiliza para nombrarlo, aunque con menor frecuencia, el término shoah (sho'ah),
adaptación de la forma latinizada ha'shoáh, del hebreo ‫השואה‬, que significa «masacre». El término
apareció por primera vez en un folleto publicado en Jerusalén en 1940 por el «Comité Unido de
Ayuda a los Judíos en Polonia». La palabra forma parte de la expresión Yom ha-Sho'ah, con la que
se nombra en Israel al día oficial de memoria del Holocausto. También se llegó a utilizar a principios
de esa década la palabra yidis churb'n, «destrucción».
El uso de la palabra holocausto para referirse al genocidio de aproximadamente seis millones de
judíos europeos durante la Segunda Guerra Mundial, se justifica a través de su referencia
etimológica a algo quemado, pues tras el uso de la herramienta genocida más característica de la
solución final, las cámaras de gas, los cuerpos de los asesinados eran incinerados en hornos
crematorios.
La persecución y el asesinato de los judíos no se desarrolló sólo ni en Alemania, ni en los distintos
campos de concentración creados a tal fin, sino que se extendió a Rusia, Europa Oriental y la
península Balcánica, donde los alemanes y sus colaboradores (austriacos, lituanos, letones,
ucranianos, húngaros, rumanos, croatas y otros) llevaron a cabo múltiples matanzas de judíos en
fosas, bosques, barrancos y trincheras.
Aunque se discute el grado de elaboración del plan que terminaría por provocar el genocidio, y la
responsabilidad última, técnicamente hablando, de Adolf Hitler, el sustento ideológico de ese plan es
bien conocido:
una ideología o Weltanschauung (concepción del mundo) milenarista que proclamaba que "el judío"
constituía el origen de todos los males, en especial del internacionalismo, el pacifismo, la democracia
y el marxismo, y que era el responsable del surgimiento del cristianismo, la Ilustración y la
masonería. Se estigmatizaba a los judíos como "un fermento de descomposición", desorden, caos y
"degeneración racial", y se los identificaba con la fragmentación interna de la civilización urbana, el
ácido disolvente del racionalismo crítico y la relajación moral; se hallaban detrás del "cosmopolitismo
desarraigado" del capital internacional y de la amenaza de la revolución mundial. Eran el Weltfeind
(el "enemigo mundial") contra el cual el nacionalsocialismo definió su propia y grandiosa utopía
racista de un Reich que duraría mil años.
Además de esta ideología, la ejecución del genocidio tuvo como soporte a la sociedad alemana, la
más moderna y con más nivel de desarrollo técnico de Europa, y que contaba con una burocracia
perfectamente organizada.
El antisemitismo presente, en mayor o menor medida, en Europa Occidental y Estados Unidos,
además de los problemas económicos derivados de la Gran Depresión, provocaron también la
desgana de los responsables políticos británicos y estadounidenses a la hora de realizar algún
esfuerzo significativo de salvamento de judíos europeos durante el Holocausto.
Junto con los judíos, otros grupos humanos como gitanos, soviéticos (especialmente, los prisioneros
de guerra), comunistas, Testigos de Jehová, polacos étnicos, otros pueblos eslavos, los
discapacitados, los hombres homosexuales y disidentes políticos y religiosos, fueron también objeto
de persecución y asesinato durante el nazismo.
Según el criterio más o menos restringido que se adopte para definir el Holocausto, la cifra de
víctimas varía. Algunos historiadores lo circunscriben al genocidio judíos a manos del Tercer Reich
(algo más de 6 millones de víctimas). Otros estudiosos consideran que debe aplicarse asimismo a
las víctimas polacas y a otros pueblos eslavos y gitanos. Un tercer grupo amplía el término para que
abarque igualmente a los homosexuales, los disminuidos físicos y mentales y los Testigos de
Jehová, de modo que se estiman en 11 o 12 millones las víctimas del Holocausto, de las cuales más
de la mitad eran judíos.
Estados unidos en las guerras
Primera Guerra Mundial:
Estados Unidos se había declarado neutral frente al conflicto europeo. Pero casi abandona esta
decisión en 1915, cuando un submarino alemán hundió el Lusitania, trasatlántico inglés en el que
murieron más de mil personas, muchas de ellas ciudadanos estadounidenses. El pueblo de EE.UU.
pidió declarar la guerra a Alemania, pero el presidente Woodrow Wilson sólo protestó. Alemania se
comprometió a no hundir más barcos mercantes, pero como no cumplió este acuerdo, Estados
Unidos le declaró la guerra en abril de 1917.
La ayuda estadounidense entró en juego cuando más se la necesitaba. Los alemanes, al mando de
los generales Von Hindenburg y Erich Ludendorff, desentendiéndose del frente ruso, volcaron la
mayor parte de sus tropas al frente occidental, tratando de obtener una victoria decisiva antes de que
llegaran los refuerzos americanos. Los imperios centrales tuvieron algunas victorias entre marzo y
junio de 1918, pero ninguna fue definitiva. En julio, cuando comenzaron a llegar los contingentes de
ultramar, la suerte se volvió en contra de Alemania.
Las tropas de la Entente empezaron a presionar en todos los frentes. Las plazas conquistadas, que
tanto esfuerzo habían significado a los alemanes, cayeron una a una en manos de sus adversarios.
Los países que apoyaban a Alemania comenzaron a desmoronarse; Bulgaria, Turquía y Austria
capitularon. Los primeros días de noviembre, los mismos alemanes pidieron un armisticio. El 10 de
noviembre, el emperador Guillermo IIde Alemania huyó a Holanda y poco después abdicó. El 11 de
noviembre de 1918, Alemania firmó el armisticio. Con el triunfo de las potencias aliadas, concluía
una de las más mortíferas guerras de las que tenga conocimiento la historia.
Segunda Guerra Mundial
Hasta 1941 Estados Unidos no entró en la Segunda Guerra Mundial. ¿La razón? Sus habitantes lo
veían como una guerra europea y no veían correcto que el país entrase en la guerra. Sin embargo,
hubo un hecho que hizo que el país decidiese por fin tomar las armas y entrar en el conflicto de la
mano de los aliados: el ataque a Pearl Harbor.
Se producen una serie de hechos antes del ataque que lo provocaron. Se trataba de un
enfrentamiento entre Estados Unidos y Japón debido a intereses comerciales principalmente. Japón
reclamaba un ‘espacio vital’ para llevar a cabo sus acciones en el océano Pacífico. Además, se
consideraban aliados de Alemania e Italia.

Estados Unidos había estado bloqueando el comercio japonés desde tiempo atrás. El 29 de julio
de1941 se produce la invasión de Indochina según el gobierno de Vichy. Esto hace que los
estadounidenses publiquen una carta en la que se exige la evacuación de China e Indochina. El país
nipón lo toma como una afrenta y planea un ataque contra Estados Unidos.

Poco antes de las 8 de la mañana del domingo 7 de diciembre de 1941 la aviación japonesa atacó
por sorpresa por orden del comandante Yamamoto a la flota americana que se encontraba en el
puerto de Pearl Harbor, en las islas Hawai. El ataque se produjo en dos oleadas. Por un lado, el
ataque a la flota naval atracada en el puerto; y por otro el ataque a la aviación, destruyendo la base
aérea.
En apenas 90 minutos el ejército japonés logró destruir 7 acorazados, unos 90 barcos, 250 aviones y
un total de unos 5.000 hombres heridos o muertos. La mayor parte cayeron en el bombardeo al
Arizona, cuyos restos se han convertido en un monumento a las víctimasde aquel fatídico día.
Al día siguiente, lunes 8 de diciembre, el Congreso de los Estados Unidos, cuyo presidente en aquel
momento era Franklin Delano Roosevelt, declaró la guerra a Japón, con lo que Estados Unidos
entraba de lleno en la Segunda Guerra Mundial de la mano de los aliados. Como consecuencia,
Alemania declaró la guerra a los americanos el día 11. La guerra contra Japón iba a resultar una
empresa difícil debido a la amplitud y grandes distancias de los lugares de combate, como es el
océano Pacífico, pero la balanza de la Segunda Gran Guerra se inclinaría definitivamente.