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Conductismo

La teoría del comportamiento, o conductista, es un área de la psicología que se


enfoca en el comportamiento observable que tiene lugar en respuesta a un estímulo
externo. Los conductistas estrictos sólo se enfocan en lo que pueden observar, medir y
cuantificar. Descartan la idea del proceso de la mente del pensamiento, argumentando
que éste no puede ser observado. Los diferentes enfoques o teorías del conductismo
se han ido desarrollando con el tiempo. Los teóricos usan demostraciones de
comportamiento claras para probar la legitimidad de sus ideas.

Ivan Pavlov
Ivan Pavlov era un conductista ruso que fue influenciado por la teoría de la
evolución de Charles Darwin. La teoría conductista mas famosa de Pavlov fue llamada
Condicionamiento clásico. Uso una demostración simple para probar cómo funciona el
condicionamiento clásico. Pavlov usó a un perro como su sujeto. Tocó una campana
antes de condicionar al perro y no obtuvo respuesta de él. Luego tocó la campana
unos segundos antes de alimentar al perro. Esta acción, conocida como
condicionamiento, fue repetida hasta que el perro respondió a sólo el sonido de la
campana (sin el alimento) salivando.

John B. Watson
John B. Watson fue un psicólogo conductista estadounidense. Watson tomó la
idea del condicionamiento clásico de Pavlov y lo aplicó a los humanos. Creía que, con
la excepción de estados extremos de amor y odio, el comportamiento humano es
creado mediante condicionamientos. Es decir, como una reacción a un estímulo
externo. Watson usó a un bebé humano para probar este punto. Para este famoso
experimento, Watson usó a un bebé de nueve meses llamado Little Albert. Lo
condicionó para que tenga respuestas extremas a un estímulo específico. Watson le
mostró al niño un conejo blanco -un estímulo que generalmente no provoca una
respuesta emocional fuerte. Luego le mostró el conejo junto con un sonido fuerte y
atemorizante, que le causó miedo al bebé. El niño luego aprendió a asociar el conejo
con el miedo, y reaccionaba poniéndose mal simplemente al ver el conejo, sin escuchar
el sonido atemorizante.

B.F. Skinner
B.F. Skinner era un psicólogo nacido en Estados Unidos que desarrolló la teoría
del Condicionamiento Operante. Skinner creía que todo el comportamiento es creado
mediante estímulos ambientales, mediante un proceso de premios y castigos. Skinner
no creía en la posibilidad de procesos que ocurrieran solamente en la mente. Según
Skinner, hay cuatro mecanismos que refuerzan ciertos tipos de comportamiento. Estos
pueden ser demostrados usando un escenario de una clase. El refuerzo positivo es el
mecanismo en el cual una persona recibe un premio por hacer algo correctamente. Por
ejemplo, un maestro le da buenas notas para reforzar el aprendizaje. Con el refuerzo
negativo, se puede revertir una situación indeseada; por ejemplo, permitiéndole al
estudiante no tener que presentarse al examen final porque ha realizado un buen
trabajo durante el semestre. La extinción es cuando el comportamiento es ignorado.
Por ejemplo, si los estudiantes se comportan mal y el maestro lo ignora, este mal
comportamiento debería desaparecer por sí solo. Finalmente, el castigo es cuando el
comportamiento es respondido con consecuencias indeseadas. Crear consecuencias
para los estudiantes que llegan tarde es una forma de castigo.