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El petróleo (del griego: πετρέλαιον, lit.

«aceite de roca») es una mezcla de compuestos orgánicos,


principalmente hidrocarburos insolubles en agua. También es conocido como oro negro, petróleo
crudo o simplemente crudo.
Aunque se desconocen los procesos químicos involucrados en su formación, se puede decir que se
produce en el interior de la Tierra, por transformación de la materia orgánica acumulada en sedimentos
del pasado geológico y puede acumularse en trampas geológicas naturales, de donde se extrae mediante
la perforación de pozos.
En condiciones normales de presión y temperatura es un líquido bituminoso que puede presentar gran
variación en diversos parámetros como color y viscosidad (desde amarillentos y poco viscosos como la
gasolina hasta líquidos negros tan viscosos que apenas fluyen), densidad (entre 0,66 g/ml y
0,9785 g/ml), capacidad calorífica, etc. Estas variaciones se deben a la diversidad de concentraciones
de los hidrocarburos que componen la mezcla, esto hace que el petróleo de cada pozo o fuente sea
distinto de otro.
Es un recurso no renovable y actualmente también es la principal fuente de energía y materia prima
para la generación de una gran variedad de derivados, entre los que se incluyen la mayoría de los
plásticos. El petróleo líquido puede presentarse asociado a capas de gas natural, en yacimientos que han
estado enterrados durante millones de años, cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre.
Debido a la importancia fundamental como materia prima, la venta del petróleo y sus derivados es un
pilar fundamental del mercado mundial y la política exterior de varios países.
En los Estados Unidos, es común medir los volúmenes de petróleo líquido en barriles (de 42 galones
estadounidenses, equivalente a 158,987 litros), y los volúmenes de gas en pies cúbicos (equivalente a
28,317 litros); en otras regiones ambos volúmenes se miden en metros cúbicos.

Índice
• 1 Composición
• 2 Origen del petróleo
• 2.1 Teoría sobre el origen inorgánico
• 3 Clasificaciones del petróleo
• 3.1 Crudos de referencia
• 3.2 Clasificación del petróleo según su gravedad API
• 3.3 Clasificación según su composición
• 3.3.1 Petróleo de base parafínicas
• 3.3.2 Petróleo de base asfáltica o nafténica
• 3.3.3 Petróleo de base mixta
• 4 Exploración de yacimientos petrolíferos
• 4.1 Exploración superficial
• 4.2 Exploración profunda
• 5 El refinado de petróleo
• 5.1 Destilación fraccionada del petróleo
• 5.2 Métodos de mejoramiento de octanaje
• 5.2.1 Reformación
• 5.2.2 Reformado catalítico (sin aditivos antidetonantes)
• 5.2.3 Alquilación
• 5.2.4 Isomerización
• 6 El petróleo y el ser humano
• 6.1 Historia
• 6.2 Reservas
• 6.3 Consumo
• 6.4 Amenazas para la sociedad y el medio ambiente
• 6.4.1 Contaminación
• 6.4.2 Cambio climático
• 6.4.3 Conflictos geopolíticos
• 7 Alternativas al petróleo
• 8 Principales petroleras estatales de América Latina
• 8.1 Argentina
• 8.2 Bolivia
• 8.3 Brasil
• 8.4 Chile
• 8.5 Colombia
• 8.6 Ecuador
• 8.7 México
• 8.8 Perú
• 8.9 Uruguay
• 8.10 Venezuela
• 9 Véase también
• 10 Referencias
• 11 Enlaces externos

Composición

Petróleo.
El petróleo es un líquido oleoso bituminoso (color oscuro) de origen natural compuesto por diferentes
sustancias orgánicas (es una mezcla de hidrocarburos, aunque también suelen contener unos pocos
compuestos de azufre y de oxígeno). También recibe los nombres de petróleo crudo, crudo petrolífero o
simplemente "crudo". Aunque se trata de un líquido aceitoso de color oscuro, es considerado una roca
sedimentaria. En una mezcla muy compleja de composición variable, de hidrocarburos de muchos
puntos de ebullición y estados sólido, líquido y gaseoso, que se disuelven unos en otros para formar
una solución de viscosidad variable.

Esquema de una bomba para extracción de petróleo.


• Hidrocarburos saturados o parafinas. Se los considera derivados del metano, su fórmula general
es CnH2n+2.
• Hidrocarburos etilénicos u oleifinas. Moléculas lineales o ramificadas que contienen un enlace
doble de carbono (-C=C-). Su fórmula general es CnH2n. Tienen terminación -"eno".
• Hidrocarburos acetilénicos. Moléculas lineales o ramificadas que contienen un enlace triple de
carbono. Su fórmula general es: CnH2n-2. Tienen terminación -"ino
• Hidrocarburos cíclicos ciclánicos. Hidrocarburos cíclicos saturados, derivados del ciclopropano
(C3H6) y del ciclohexano (C6H12). Muchos de estos hidrocarburos contienen grupos metilo en
contacto con cadenas parafínicas ramificadas. Su fórmula general es CnH2n.
• Hidrocarburos bencénicos o aromáticos.
• Compuestos oxigenados (derivados de hidrocarburos etilénicos, por oxidación y
polimerización)
• Compuestos sulfurados (tiofeno, etc.)
• Compuestos nitrogenados cíclicos (piridina, etc)
En el petróleo natural, además de hidrocarburos, existen nitrógeno, azufre, oxígeno, colesterina,
productos derivados de la clorofila y de las heminas (porfirinas) y, como elementos, trazas, vanadio,
níquel, cobalto y molibdeno.
Como consecuencia de la naturaleza de los compuestos orgánicos que lo forman, el petróleo presenta
polarización rotatoria, lo cual revela claramente que se trata de un compuesto de origen orgánico,
formado a partir de restos animales y vegetales.1 La composición química del petróleo es muy variable,
hasta el punto de que los cuatro tipos fundamentales de hidrocarburos: parafinas (hidrocarburos
saturados), olefinas (hidrocarburos insaturados), naftenos (hidrocarburos cíclicos saturados o
cicloalcanos,), e hidrocarburos aromáticos, no solamente son diferentes de un yacimiento a otro, sino
también las diversas sustancias que es preciso eliminar más o menos completamente: gas, azufre (que
junto con el sulfhídrico, mercaptanos y tioalcoholes pueden alcanzar un 3%), agua más o menos salada,
compuestos oxigenados y nitrogenados, indicios o vestigios de metales etc.

Origen del petróleo


El petróleo es uno de los hidrocarburos de origen fósil, fruto de la transformación de materia orgánica
procedente de zooplancton y algas que, depositados en grandes cantidades en fondos anóxicos de mares
o zonas lacustres del pasado geológico, fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de
sedimentos.
Estos hidrocarburos se pueden originar a partir de restos de plantas y microorganismos enterrados
durante millones de años y sujetos a distintos procesos físicos y químicos. La transformación química
(craqueo natural) debida al calor y a la presión durante la diagénesis produce, en sucesivas etapas,
desde betún a hidrocarburos cada vez más ligeros (líquidos y gaseosos).
Estos productos ascienden hacia la superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad de las
rocas sedimentarias. Si se dieran las circunstancias geológicas que impiden dicho ascenso (trampas
petrolíferas como rocas impermeables, estructuras anticlinales, márgenes de diapiros salinos, etc.) se
formarían entonces los yacimientos petrolíferos.

Teoría sobre el origen inorgánico


Artículo principal: Origen inorgánico del petróleo
La hipótesis del origen abiogenético del petróleo sostiene que en el interior de la tierra existen
hidrocarburos de origen estrictamente abiogenético.
Los químicos Marcellin Berthelot y Dimitri Mendeleiev, así como el astrónomo Thomas Gold llevaron
adelante esta teoría en el mundo occidental al apoyar el trabajo de Nikolai Kudryavtsev en la década de
1950.[cita requerida] Actualmente, esta teoría es apoyada principalmente por Kenney y Krayushkin.
[cita requerida]

La hipótesis del origen abiogenético del petróleo es minoritaria entre los geólogos. Sus defensores
consideran que se trata de "una cuestión todavía abierta".
La extensiva investigación de la estructura química del querógeno ha identificado a las algas como la
posible fuente principal del petróleo.
La hipótesis del origen abiogenético aún no puede explicar la presencia de estos marcadores en el
querógeno y el petróleo, ni puede explicar su origen inorgánico a presiones y temperaturas
suficientemente altas para convertir el querógeno en grafito. La hipótesis tampoco ha tenido mucho
éxito ayudando a los geólogos a descubrir depósitos de petróleo, debido a que carece de cualquier
mecanismo para predecir dónde podría ocurrir el proceso.
Más recientemente, los científicos del Carnegie Institution for Science han descubierto que el etano y
otros hidrocarburos más pesados pueden ser sintetizados bajo las condiciones del manto superior.2
Clasificaciones del petróleo
La industria petrolera clasifica el petróleo crudo según su lugar de origen (p. ej. "West Texas
Intermediate" o "Brent") y también con base a su densidad o gravedad API (ligero, medio, pesado,
extra pesado); los refinadores también lo clasifican como "crudo dulce", que significa que contiene
relativamente poco azufre, o "ácido", que contiene mayores cantidades de azufre y, por lo tanto, se
necesitarán más operaciones de refinamiento para cumplir las especificaciones actuales de los
productos refinados.

Crudos de referencia
• Brent Blend, compuesto de quince crudos procedentes de campos de extracción en los sistemas
Brent y Ninian de los campos del mar del Norte, este crudo se almacena y carga en la terminal
de las islas Shetland. La producción de crudo de Europa, África y Oriente Próximo sigue la
tendencia marcada por los precios de este crudo.
• West Texas Intermediate (WTI) para el crudo estadounidense.
• Dubái se usa como referencia para la producción del crudo de la región Asia-Pacífico.
• Tapis (de Malasia), usado como referencia para el crudo ligero del Lejano Oriente.
• Minas (de Indonesia), usado como referencia para el crudo pesado del Lejano Oriente.

Países productores.
• Arabia Ligero de Arabia Saudita
• Bonny Ligero de Nigeria
• Fateh de Dubái
• Golfo de México (no-OPEP)
• Minas de Indonesia
• Saharan Blend de Argelia
• Merey de Venezuela
• Tía Juana Light de Venezuela
La OPEP intenta mantener los precios de su Cesta entre unos límites superior e inferior, subiendo o
bajando su producción. Esto crea una importante base de trabajo para los analistas de mercados. La
Cesta OPEP es más pesada que los crudo Brent y WTI.
Clasificación del petróleo según su gravedad API
Relacionándolo con su gravedad API el American Petroleum Institute clasifica el petróleo en "liviano",
"mediano", "pesado" y "extrapesado":3
• Crudo liviano o ligero: tiene gravedades API mayores a 31,1 °API
• Crudo medio o mediano: tiene gravedades API entre 22,3 y 31,1 °API.
• Crudo pesado: tiene gravedades API entre 10 y 22,3 °API.
• Crudo extra pesado: gravedades API menores a 10 °API.

Clasificación según su composición

Petróleo de base parafínicas


Predominan los hidrocarburos saturados o parafínicos. Son muy fluidos de colores claros y bajo peso
específico (aproximadamente 0,85 kg/L). Por destilación producen abundante parafina y poco asfalto.
Son los que proporcionan mayores porcentajes de nafta y aceite lubricante.

Petróleo de base asfáltica o nafténica


Predominan los hidrocarburos etilénicos y diétilinicos, cíclicos ciclánicos (llamados nafténicos), y
bencenicos o aromáticos. Son muy viscosos, de coloración oscura y mayor peso específico
(aproximadamente 0,950 kg/L). Por destilación producen un abundante residuo de asfalto. Las
asfaltitas o rafealitas argentinos fueron originadas por yacimientos de este tipo, que al aflorar perdieron
sus hidrocarburos volátiles y sufrieron la oxidación y polimerización de los etílenicos.

Petróleo de base mixta


De composición de bases intermedias, formados por toda clase de hidrocarburos: Saturados, no
saturados (etilénicos y acetilénicos) y cíclicos (ciclánicos o nafténicos y bencénicos o aromáticos). La
mayoría de los yacimientos mundiales son de este tipo.

Exploración de yacimientos petrolíferos

Yacimiento petrolífero.
Véanse también: Ingeniería del petróleo y Geología del petróleo.
Cuando nació la industria petrolífera era muy sencillo localizar yacimientos, porque se explotaron los
muy superficiales, cuya existencia era conocida, o porque fueron descubiertos por obra del azar. Pero la
creciente importancia de esta industria originó una búsqueda intensiva y racional de nuevos
yacimientos, que se transformó en una verdadera ciencia.
Actualmente el hallazgo de yacimientos petrolíferos no es obra librada al azar y obedece a una tarea
científicamente organizada, que se planifica con mucha antelación. Instrumental de alta precisión y
técnicos especializados deben ser trasladados a regiones a menudo deshabitadas, en el desierto o en la
selva, obligando a construir caminos y sistemas de comunicación, disponer de helicópteros, instalar
campamentos y laboratorios, etc.
Actualmente se utilizan los siguientes métodos de exploración:

Exploración superficial
Relevamientos topográficos
En escala grande.
Relevamientos geológicos superficiales
En zonas donde afloran rocas sedimentarias.
Análisis de suelos
Determina la presencia de hidrocarburos hasta una profundidad no mayor de 15 cm.
Análisis de hidrocarburos
Determina su presencia en el suelo y en perforaciones poco profundas. Con estos datos se
confeccionan planos de posibles acumulaciones explotables de la zona.
Relevamientos geofísicos
basados en:
Métodos gravimétricos
Estudian las pequeñas alteraciones de la gravedad, producidas por la vecindad de grandes
masas de rocas densas. Por medio de un instrumento especial llamado gravímetro se pueden
registrar las variaciones de la aceleración de la gravedad en distintos puntos de la corteza
terrestre. Se determina la aceleración de la gravedad (g) en puntos del terreno explorando
lugares distantes 1.000 ó 5.000 metros entre sí. Los valores obtenidos se ubican en un mapa
y se unen los puntos donde g es igual, obteniéndose líneas isogravimétricas que revelan la
posible estructura profunda. Así la existencia de curvas isogravimétricas cerradas señala la
existencia de un anticlinal de extensión semejante al área que abarca esa curva. El valor g
varía de acuerdo al achatamiento terrestre, fuerza centrífuga, altitud y densidad de la
corteza terrestre. Por eso el gravímetro señala la presencia de masas densas de la corteza
constituidas por anticlinales que han sido levantados por plegamientos y se hallan más
próximos a la superficie de la tierra.
Magnetométricos
Denuncian las pequeñas alteraciones magnéticas, producidas por las distintas
permeabilidades magnéticas de las rocas cristalinas próximas. Se usan magnetómetros muy
sensibles, que suelen transportarse en aviones, para disminuir los efectos de masas férreas
superficiales.
Sismográficos
Este método consiste en hacer estallar cargas de dinamita en pozos de poca profundidad,
normalmente entre 10 y 30 pies, registrando las ondas reflejadas en las napas profundas por
medio de sismógrafos combinados con máquinas fotográficas. En la superficie se cubre un
área determinada con dichos aparatos de alta sensibilidad llamados también "geófonos", los
cuales van unidos entre sí por cables y conectados a una estación receptora. Las ondas
producidas por la explosión atraviesan las capas subterráneas y regresan a la superficie. Los
geófonos las captan y las envían a la estación receptora, donde mediante equipos especiales
de cómputo, se va dibujando el interior de la tierra. Se puede medir el tiempo transcurrido
entre el momento de la explosión y la llegada de las ondas reflejadas, pudiéndose
determinar así la posición de los estratos y su profundidad, describiendo la ubicación de los
anticlinales favorables para la acumulación del petróleo.

Toda la información obtenida a lo largo del proceso exploratorio es objeto de interpretación en los
centros geológicos y geofísicos de las empresas petroleras. Allí es donde se establece qué áreas pueden
contener mantos con depósitos de hidrocarburos, cuál es su potencial contenido de hidrocarburos y
dónde se deben perforar los pozos exploratorios para confirmarlo. De aquí sale lo que se llama
"prospectos" petroleros.

Exploración profunda
Se realiza en zonas que se consideran favorables determinadas en la etapa de exploración superficial,
mediante la perforación de pozos profundos:
1. Perfilaje eléctrico, realizado con electrodos que se bajan a distintas profundidades de un pozo
de exploración, para determinar la conductibilidad eléctrica de las distintas capas y sus
probabilidades de contener petróleo.
2. Perfilaje geoquímico, que determina la presencia de vestigios de hidrocarburos en las capas
profundas del subsuelo. Sus datos no siempre pueden ser adecuadamente interpretados.
3. Perfilaje térmico, efectuado con termómetros de máxima y mínima, a distintas profundidades,
que diferencia las capas por sus conductibilidades térmicas. También se usa para el control de
operaciones de perforación de pozos (cementados, etc.)
4. Cronometraje de perforación, que por las distintas velocidades con que se atraviesan las
capas, las individualiza.
5. Fotografía de las paredes de los pozos, que también se utilizan para la individualización de las
capas atravesadas.
Se han ideado métodos muy modernos y rápidos, basados en:
• La radioactividad de las capas, que es mucho mayor en las capas de areniscas que pueden
contener petróleo
• El uso de la televisión para control de las perforaciones
• La absorción de neutrones o modificación de su velocidad, producida por los yacimientos, que
se practica para determinar su extensión.
• Todos los datos reunidos solamente proporcionan una posibilidad de existencia del yacimiento,
que autoriza a realizar la gran inversión de capital requerida por la perforación de un pozo.
Estos datos se concretan en la ejecución de planos estructurales, que determinan la ubicación
más favorable para la perforación, y permiten el cálculo de las posibles reservas petrolíferas.
El proceso de perforación de pozos petroleros y de gas natural se realiza en las etapas de exploración y
desarrollo, de lo que en la industria petrolera se conoce como upstream. La extracción es una actividad
de la última etapa del upstream, denominada producción.
Si la presión de los fluidos es suficiente, forzará la salida natural del petróleo a través del pozo que se
conecta mediante una red de oleoductos hacia su tratamiento primario, donde se deshidrata y estabiliza
eliminando los compuestos más volátiles. Posteriormente se transporta a refinerías o plantas de
mejoramiento. Durante la vida del yacimiento, la presión descenderá y será necesario usar otras
técnicas para la extracción del petróleo. Esas técnicas incluyen la extracción mediante bombas, la
inyección de agua o la inyección de gas, entre otras.

El refinado de petróleo
Artículo principal: Refinación del petróleo
El petróleo es una mezcla de productos que para poder ser utilizada en las diferentes industrias y en los
motores de combustión debe sufrir una serie de tratamientos diversos. Muy a menudo la calidad de un
petróleo crudo depende en gran medida de su origen. En función de dicho origen sus características
varían: color, viscosidad, contenido. Por ello, el crudo a pie de pozo no puede ser utilizado tal cual. Se
hace, por lo tanto, indispensable la utilización de diferentes procesos de tratamiento y transformación
para la obtención del mayor número de productos de alto valor comercial. El conjunto de estos
tratamientos constituye el proceso de refino o refinación del petróleo.

Destilación fraccionada del petróleo

Diagrama de una torre de destilación.


El petróleo natural no se usa como se extrae de la naturaleza, sino que se separa en mezclas más
simples de hidrocarburos que tienen usos específicos. A ese proceso se le conoce como destilación
fraccionada. El petróleo natural hirviente (a unos 400 grados Celsius) se introduce a la parte baja de la
torre de destilación o fraccionamiento; las sustancias más volátiles que se evaporan a esa temperatura
pasan como vapores a la cámara superior, donde se enfrían y se condensan, mientras que las fracciones
más pesadas quedan en las zonas inferiores. De este proceso se obtienen las siguientes fracciones:
• Gases: metano, etano y los gases licuados del petróleo, (propano y butano)
• Nafta, ligroína o éter de petróleo
• Gasolina
• Queroseno
• Gasóleo (ligero y pesado)
• Fuelóleo
• Aceites y lubricantes
• Asfalto
• Alquitrán

Refinería en Baton Rouge


La industria petroquímica elabora a partir del petróleo varios productos derivados, además de
combustibles, como plásticos, derivados del etileno, pesticidas, herbicidas, fertilizantes o fibras
sintéticas.

Métodos de mejoramiento de octanaje


Para incrementar el octanaje de naftas y gasolinas se utilizan los siguientes métodos:

Reformación
Es la reformación de la estructura molecular de las naftas. Las naftas extraídas directamente de la
destilación primaria suelen tener moléculas lineales por lo que tienden a detonar por presión. Por eso la
reformación se encarga de "reformar" dichas moléculas lineales en ramificadas y cíclicas. Al ser más
compactas no detonan por efecto de la presión. La reformación puede realizarse de dos maneras
distintas, mediante calor (lo cual es muy poco usual y se realiza en menor medida; se denomina
reformación térmica) o mediante calor y la asistencia de un catalizador (reformación catalítica).

Reformado catalítico (sin aditivos antidetonantes)


En el reformado catalítico se deshidrogenan alcanos tanto de cadena abierta como cíclicos para obtener
aromáticos, principalmente benceno, tolueno y xilenos, empleando catalizadores de platino -renio
-alúmina. En la reformación catalítica el número de átomos de carbono de los constituyentes de la carga
no varía. Es posible convertir ciclohexanos sustituidos en bencenos sustituidos; parafinas lineales como
el n-heptano se convierten en tolueno y también los ciclopentanos sustituidos pueden convertirse en
aromáticos. La reformación catalítica es una reacción a través de iones carbono.

Alquilación
Proceso para la producción de un componente de gasolinas de alto octanaje por síntesis de butilenos
con isobutano. El proceso de alquilación es una síntesis química por medio de la cual se une un alcano
ramificado al doble enlace de un alqueno, extraído del craking o segunda destilación. Al resultado de la
síntesis se le denomina alquilado o gasolina alquilada, producto constituido por componentes
isoparafínicos. Su objetivo es producir una fracción cuyas características tanto técnicas (alto octano)
como ambientales (bajas presión de vapor y reactividad fotoquímica) la hacen hoy en día, uno de los
componentes más importantes de la gasolina reformulada. La alquilación es un proceso catalítico que
requiere de un catalizador de naturaleza ácida fuerte, y se utilizan para este propósito ya sea ácido
fluorhídrico o ácido sulfúrico.
Isomerización
La isomerización convierte la cadena recta de los hidrocarburos parafínicos en una cadena ramificada.
Se hace sin aumentar o disminuir ninguno de sus componentes. Las parafinas, son hidrocarburos
constituidos por cadenas de átomos de carbono asociados a hidrógeno, que poseen una gran variedad de
estructuras; cuando la cadena de átomos de carbono es lineal, el compuesto se denomina parafina
normal, y si la cadena es ramificada, el compuesto es una isoparafina. Las isoparafinas tienen número
de octano superior a las parafinas normales, de tal manera que para mejorar la calidad del producto se
utiliza un proceso en el que las parafinas normales se convierten en isoparafinas a través de reacciones
de isomerización. La práctica es separar por destilación la corriente de nafta en dos cortes, ligero y
pesado; el ligero que corresponde a moléculas de cinco y seis átomos de carbono se alimenta al proceso
de isomerización, mientras que el pesado, con moléculas de siete a once átomos de carbono, es la carga
al proceso de reformación antes descrito. Las reacciones de isomerización son promovidas por
catalizador de platino.

El petróleo y el ser humano


Historia
Artículo principal: Historia de la industria del petróleo
Desde la antigüedad el petróleo aparecía de forma natural en ciertas regiones terrestres como son los
países de Oriente Próximo. Hace 6000 años en Asiria y en Babilonia se usaba para pegar ladrillos y
piedras, en medicina y en el calafateo de embarcaciones; en Egipto, para engrasar pieles; las culturas
precolombinas de México exactamente en Talpa de allende pintaron esculturas con él; y los chinos ya
lo utilizaban como combustible.
La primera destilación de petróleo se atribuye al sabio árabe de origen persa Al-Razi en el siglo IX,
inventor del alambique, con el cual obtenía queroseno y otros destilados, para usos médicos y militares.
Los árabes a través del Califato de Córdoba, actual España, difundieron estas técnicas por toda Europa.
Durante la Edad Media continuó usándose únicamente con fines curativos.
En el siglo XVIII y gracias a los trabajos de G. A. Hirn, empiezan a perfeccionarse los métodos de
refinado, obteniéndose productos derivados que se utilizarán principalmente para el engrasado de
máquinas.
En el siglo XIX se logran obtener aceites fluidos que empezaran pronto a usarse para el alumbrado. En
1846 el canadiense A. Gesnerse obtuvo queroseno, lo que incrementó la importancia del petróleo
aplicado al alumbrado. En 1859 Edwin Drake perforó el primer pozo de petróleo en Pensilvania.
La aparición de los motores de combustión interna abrió nuevas e importantes perspectivas en la
utilización del petróleo, sobre todo en uno de los productos derivados, la gasolina, que hasta entonces
había sido desechada por completo al no encontrarle ninguna aplicación práctica.
El 14 de septiembre de 1960 en Bagdad, (Irak) se constituye la Organización de Países Exportadores de
Petróleo (OPEP), fundada por el Ministro de Energías venezolano Juan Pablo Pérez Alfonso, junto con
un grupo de ministros árabes.
Véanse también: Crisis del petróleo de 1973, Crisis del petróleo de 1979, Invasión de Iraq de 2003 y
Guerra del Golfo.
Es de señalar, que derivado de la crisis del petróleo de 1973 y como respuesta a la OPEP, en 1974 la
Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico OCDE, crea la Agencia Internacional de
Energía o AIE, con el objetivo de que los países consumidores de crudo coordinaran las medidas
necesarias para asegurar el abastecimiento del petróleo.
Las principales empresas estatales son Aramco (Arabia Saudita), National Iranian Oil Company (Irán),
Petróleos de Venezuela Sociedad Anónima PDVSA (Venezuela), China National Petroleum
Corporation, Kuwait Petroleum Company, Sonatrach, Nigerian National Petroleum Corporation,
Libya National Oil Co, Petróleos Mexicanos (PEMEX) (México) y Abu Dhabi National Oil Co. En el
caso de la mayor empresa rusa, Lukoil, la propiedad gubernamental es parcial.

Reservas
Si la extracción continúa al mismo ritmo que en 2008, salvo que se encontrasen nuevos yacimientos,
las reservas mundiales durarían aproximadamente 32 años[cita requerida]. Se calcula que quedan unas
143 000 millones de toneladas.
Hay entre 6,8 y 7,2 barriles de petróleo por tonelada, en dependencia de la densidad del petróleo. Por
tanto, las reservas de crudo se calculan entre 0,97 y 1,003 billones de barriles de petróleo.4
Otras fuentes indican que si la producción de petróleo siguiera en el futuro al mismo ritmo que en
2013, las reservas mundiales –salvo que se encontrasen nuevos yacimientos– durarían 53,3 años,
ascendiendo las reservas mundiales probadas de petróleo a 1,69 billones de barriles a finales del año
2013.5
Sin embargo el límite de las reservas podría estar más cercano aún si se tienen en cuenta modelos de
previsión con un consumo creciente como ha venido siendo normal a lo largo de todo el siglo pasado.
Los nuevos descubrimientos de yacimientos se han reducido drásticamente en las últimas décadas
haciendo insostenible por mucho tiempo los elevados niveles de extracción actuales, sin incluir la
futura demanda de los consumidores asiáticos. Por otra parte, la mayoría de las principales reservas
mundiales han entrado en declive y solo las de Oriente Próximo mantienen un crecimiento sostenido.
Según la Teoría del pico de Hubbert, actualizada con datos recientes por la Asociación para el Estudio
del Pico del Petróleo, el inicio de dicho declive se habría producido en torno a 2007. La Agencia
Internacional de la Energía reconoció en 2010 que el cénit de la extracción mundial de petróleo
convencional se había producido en 2006.6
Existen otros tipos de reservas de hidrocarburos, conocidos como bitumenes, que es petróleo
extrapesado, cuyas reservas más conocidas son las de bitumen de las arenas de alquitrán de Athabasca
en Canadá, y la faja petrolífera del Orinoco en Venezuela. Según cálculos de la estatal venezolana
PDVSA, la unión de estas reservas no convencionales con reservas convencionales le da a Venezuela el
primer puesto como el país con mayores reservas de hidrocarburos en el planeta.



Consumo
Durante el año 2004, el consumo mundial de petróleo se elevó un 3,4 % y alcanzó los 82,4 millones de
barriles al día. Los responsables de casi la mitad del aumento son Estados Unidos y China, que en la
actualidad utilizan 20,5 y 6,6 millones de barriles diarios, respectivamente.7
Amenazas para la sociedad y el medio ambiente

Voluntarios limpiando las costas de Galicia después de la catástrofe del Prestige, marzo de 2003.

Contaminación
El petróleo tiene el problema de ser insoluble en agua y, por lo tanto, difícil de limpiar. Además, la
combustión de sus derivados produce productos residuales: partículas, CO2, SOx (óxidos de azufre),
NOx (óxidos nitrosos), etc.
En general, los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida del lugar, razón por
la cual la industria petrolera mundial debe cumplir normas y procedimientos estrictos en materia de
protección ambiental.
Casi la mitad del petróleo y derivados industriales que se vierten en el mar, son residuos que vuelcan
las ciudades costeras. El mar es empleado como un accesible y barato depósito de sustancias
contaminantes.
Otros derrames se deben a accidentes que sufren los grandes barcos contenedores de petróleo, que por
negligencia transportan el combustible en condiciones inadecuadas.
De cualquier manera, los derrames de petróleo representan una de las mayores causas de la
contaminación oceánica. Ocasionan gran mortandad de aves acuáticas, peces y otros seres vivos de los
océanos, alterando el equilibrio del ecosistema. En las zonas afectadas, se vuelven imposibles la pesca,
la navegación y el aprovechamiento de las playas con fines recreativos.
Véanse también: Deepwater Horizon, Exxon Valdez, Cénit del petróleo, Contaminación atmosférica y
Lluvia ácida.

Cambio climático
La combustión de los derivados del petróleo es una de las principales causas de emisión de CO2, cuya
acumulación en la atmósfera favorece el cambio climático.
Véanse también: Impacto ambiental potencial del desarrollo de petróleo y gas costa afuera e Impacto
ambiental potencial del desarrollo de petróleo y gas en tierra.

Conflictos geopolíticos
El control del petróleo se ha vinculado a diversos conflictos bélicos, desde la Segunda Guerra Mundial
hasta los más recientes en Irak (guerra del Golfo de 1991 y guerra de Irak de 2003).
Alternativas al petróleo
Como sustancias alternativas a los combustibles derivados del petróleo se encuentran el biodiésel,
aceite combustible con características comparables al diésel que se extrae principalmente de las
semillas oleaginosas de diferentes plantas y el bioetanol, alcohol procedente de restos vegetales, que se
puede utilizar mezclándolo con otros combustibles o para la fabricación de éteres, que son bases para
fabricar combustibles más ecológicos.
Véanse también: Vehículo híbrido, Necar 5, Moteur Developpment International, Energía renovable y
Bioplástico.

Principales petroleras estatales de América Latina


Argentina
ENARSA (acrónimo de Energía Argentina S.A.) es una empresa pública argentina dedicada al estudio,
exploración y explotación de yacimientos de hidrocarburos, el transporte, almacenaje, distribución,
comercialización e industrialización de estos productos y sus derivados, el transporte y distribución de
gas natural, y la generación, transporte, distribución y comercialización de energía eléctrica. La
titularidad de la empresa está repartida en un 53 % perteneciente al Estado nacional, un 12 % en manos
de las provincias y el resto a comerciarse en la bolsa de comercio. ENARSA cuenta entre sus activos el
monopolio legal sobre de la exploración y explotación de la plataforma submarina del mar Argentino.8
Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF) Sociedad del Estado, fundada en 1922, fue la primera petrolera
estatal de América latina y modelo sobre el que se constituyeron entre otras, Petrobras, perteneciente a
Brasil. En su momento la mayor empresa del país que perteneció al Estado argentino hasta su
privatización durante la presidencia de Carlos Saúl Menem. El 3 de mayo del 2012 el Congreso de la
Nación Argentina aprobó el proyecto de ley para expropiar YPF, regresándola a manos del Estado
Argentino en un 51 % de su paquete accionario.

Bolivia
YPFB (Yacimientos petrolíferos fiscales bolivianos) es la empresa estatal boliviana creada el 21 de
diciembre de 1936 y la cual esta encargada de la exploración y procesos de destilación y venta en
Bolivia. La empresa fue nacionalizada tres veces: la primera fue en 1936, la segunda en 1969 y la
tercera el 1 de mayo de 2006 en donde hasta esos momento estaba en manos de transnacionales como
"Petrobras" pertenecientes de países de origen como Estados Unidos, Brasil, España, etc., de donde se
recuperó el 100 % de las regalías para el estado y repartiendo a sus nueve gobernaciones con un
impuesto directo a las producciones de hidrocarburos.

Brasil
Petrobras es una empresa mixta integrada de energía de origen brasileño. El 51 % de sus acciones en
manos del Estado brasileño, el mayor accionista por ser las fuentes de energía uno de los mayores
intereses públicos del estado brasileño; y el 49 % en manos privadas. La empresa está en cuarto lugar
en el ranking de las mayores empresas petrolíferas internacionales de capital abierto en el mundo,
además de ser la mayor compañía de América Latina.9 Petrobras opera en forma activa en el mercado
internacional de petróleo como así también a través del intercambio de una importante diversidad de
productos relacionados con la industria hidrocarburífera. Entre otras cosas, Petrobrás se destaca por
utilizar alta tecnología en operaciones de exploración y producción de petróleo en aguas abiertas (off
shore) contando con el récord de la planta de producción de crudo más profunda del mundo. En
noviembre de 2007 fue descubierto en Brasil el megacampo de Tupi, en la cuenca de Santos, con una
reserva estimada por la Petrobras de entre cinco mil millones y ocho mil millones de barriles de
petróleo, uno de los más grandes descubrimientos de petróleo del mundo desde 2000. El 14 de abril de
2008 Petrobrás anuncia el descubrimiento del megacampo Carioca, cinco veces más grande que el de
Tupi, con reservas cercanas a los 33 mil millones de barriles de petróleo equivalente.

Chile
Artículo principal: Empresa Nacional del Petróleo
La Empresa Nacional del Petróleo (ENAP) es una empresa estatal chilena dedicada a la exploración,
producción y comercialización de hidrocarburos y sus derivados. Depende actualmente del Ministerio
de Energía. Los últimos proyectos de extracción de ENAP fueron en Magallanes, Patagonia,
actualmente ya no extrae petróleo, solo importa, refina y comercializa combustibles.

Colombia
Ecopetrol S.A. (Empresa Colombiana de Petróleo) es una Sociedad Pública por acciones, del estado
colombiano, dedicada a explorar, producir, transportar, refinar y comercializar hidrocarburos. Con
utilidades promedio en los últimos 5 años superiores a los 1.2 billones de pesos anuales y exportaciones
en el mismo período por más de 1.981 millones de dólares, es la cuarta petrolera estatal más grande de
América Latina. Es la primera compañía de petróleo de Colombia, es listada en el puesto 303 entre las
empresas más grandes del mundo por Forbes y como la cuarta petrolera a nivel latinoamericano por
detrás de Petrobras, Pemex y PDVSA en 2012. Recientemente la firma Platts ubicó a esta petrolera
como una de las 14 mejores del mundo, primera en América Latina y 4.ª del continente.

Ecuador
Petroamazonas EP (Empresa Estatal de Petróleos ) es una empresa estatal ecuatoriana, creada en 2006,
encargada de la exploración y producción de hidrocarburos. El Estado, directamente por medio de
Petroamazonas EP o por contratos de asociación con terceros, asume la exploración y explotación de
los yacimientos de hidrocarburos en el territorio nacional y mar territorial ecuatoriano. (MCR)

México
Petróleos Mexicanos (PEMEX) es una empresa estatal mexicana, creada en 1938, que cuenta con un
monopolio constitucional para la explotación de los recursos energéticos (principalmente petróleo) en
territorio mexicano, aunque también cuenta con diversas operaciones en el extranjero. PEMEX es la
única empresa que puede explotar el petróleo en México. Actualmente,[cita requerida]10 en México se
está llevando a cabo un debate que eventualmente puede o no derivar en un proceso para permitir el
ingreso de capital particular en el petróleo, ya sea este extranjero o nacional.
En el año 2009 la empresa De Goyler & McNaughton, Netherland & Sewell y Ryder Scott certificó la
existencia de un gran yacimiento petrolero en la región de Chicontepec en el Estado de Veracruz, la
cual en términos de volumen equivale a la mitad de las reservas probadas de Arabia Saudita, al 78 % de
las reservas de Canadá y son iguales a las reservas petroleras de Irán, lo que colocaría a México dentro
de los cuatro primeros países con mayor número de reservas petroleras en el mundo, sin embargo se
requiere de una gran inversión para explotar al máximo este yacimiento.11
Perú
En el Perú la empresa estatal Petroperú S.A. es, desde su fundación el 24 de julio de 1969, la encargada
de la explotación de los yacimientos petroleros ubicados en este país sudamericano. Actualmente
Petroperú S.A. se dedica a actividades de refinación, transporte y comercialización de productos
terminados, luego del proceso de privatización del gobierno de Alberto Fujimori, en el que se vendió y
concesionó diferentes lotes de producción del norte y selva, así como refinerías importantes como La
Pampilla.

Uruguay
La empresa estatal ANCAP realiza exploraciones marítimas y en tierra en búsqueda de hidrocarburos,
el 31 de marzo de 2011 su presidente Raúl Fernando Sendic confirmó la existencia de petróleo en el
departamento de Durazno.[cita requerida]

Venezuela
Petróleos de Venezuela, Sociedad Anónima (PDVSA) es una empresa estatal que se dedica a la
explotación, producción, refinación, petroquímica, mercadeo y transporte del petróleo venezolano. Fue
creada el 1 de enero de 1976. También es clasificada por la revista internacional Fortune como la
empresa número 35 entre las 500 más grandes del mundo.4 Petróleos de Venezuela está de tercera en el
ranking de las 50 empresas petroleras del mundo, solo superada por Saudi Aramco, de Arabia Saudita,
y por ExxonMobil, de Estados Unidos. Entre sus mayores activos internacionales están las refinerías
Citgo en los Estados Unidos de América de la cual es propietaria en un 100 %, la Ruhr Oil en
Alemania, la cual posee en un 50 %, y la Nynas, en Suecia, en la cual es propietaria equitativamente
con una empresa petrolera de Finlandia y Suiza.

Véase también
• Combustible fósil
• Yacimiento petrolífero
• Agua producida
• Geopolítica petrolera
• Tecnología energética
• Derivado del petróleo
• Petroquímica
• Teoría de Olduvai
• Teoría del pico de Hubbert
• Maldición de los recursos
• Precio del petróleo
• Derrame de petróleo
• Anexo:Países por consumo de petróleo
• Anexo:Países por producción de petróleo
• Anexo:Países por importación de petróleo
• Anexo:Países por exportación de petróleo
• Anexo:Países por reservas probadas de petróleo
Referencias
1.
• matias (28 de septiembre de 2005). «El petróleo». www.textoscientificos.com. Consultado el 15
de abril de 2017.
• Myrmekite and metasomatic granite. (en inglés). Lorence G. Collins. 1 de enero de 1997.
ISBN 15265757 |isbn= incorrecto (ayuda). Consultado el 12 de diciembre de 2016.
• Ancheyta, Jorge; Speight, James G. (2007). Hydroprocessing of heavy oils and residua (en
inglés). CRC Press. p. 125. ISBN 0849374197.
• Esquema de Reservas en 2001
• Asociación Española de Operadores de productos Petrolíferos
• La AIE confirma el cenit del petróleo convencional de 2006
• Worldwatch Institute (2005) Vital Signs 2005. Instituto Worldwatch. 139 págs. ISBN 0-393-
32689-6
• Ley 25.943, creación de ENARSA
• Ranking de las mayores empresas de América Latina por ventas en 2009
• Serra, Gilles (©2011) How could Pemex be reformed? : an analytical framework based on
congressional politics. México, D.F. : Centro de Investigación y Docencia Económicas,
División de Estudios Políticos.
11.Cruz Serrano, Noé (17 de febrero de 2009). «Riqueza petrolera hasta 2080». El Universal.

Enlaces externos

• Wikimedia Commons alberga una galería multimedia sobre Petróleo.


• Wikiquote alberga frases célebres de o sobre Petróleo.
• Wikcionario tiene definiciones y otra información sobre petróleo.
• Wikinoticias tiene noticias relacionadas con Petróleo.
• Wikilibros alberga un libro o manual sobre Petróleo.
• Precio del Petróleo
• Información y Noticias Petroleras
• Precios históricos del petróleo, de acuerdo al FMI
• Cómo se trasladan las variaciones del precio del petréleo a las gasolineras
• US EIA Oil country analysis
• Petróleo: Origen, Localización de yacimientos, Ingeniería
• mayo de 2008: ¿Por qué la especulación está disparando el precio del petróleo?
• Encuentro Social Alternativo al Petróleo, ESAP, durante el Congreso Mundial del Petróleo
• Historia del Petróleo en Latinoamérica
• Flujos de Energía - Una reseña visual de producción y tendencias de consumo de las naciones;
información del Informe Estadístico de 2007.

Categoría:
• Petróleo

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