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n Francia come in molti altri paesi, l’uovo e il

coniglio di Pasqua sono molto importanti.


L’uovo è il simbolo di una vita nuova. Molto
tempo fa, si coloravano le uova di rosso e la
domenica di Pasqua ognuno offriva un uovo
rosso a qualcun altro. Le persone si
abbracciavano e ci si scambiavano gli auguri
di Buona Pasqua.
Una settimana prima di Pasqua, la Domenica
delle Palme (le Dimanche des Rameaux) in
alcune regioni della Francia i bambini
passeggiano con mazzolini composti da
pervinche e da rametti di bosso e d’amento.
Bambini e adulti portano il bosso in chiesa
per farlo benedire. La caccia alle uova (o altre
confetterie) nei giardini delle case è oggi un
divertimento familiare, ma le sue origini sono
remote: un’antica leggenda, infatti, narra che
nel giorno di Pasqua si potevano scoprire
tesori nascosti da molto tempo.
Tradizioni gastronomiche
A Natale, i bambini delle scuole materne ed
elementari francesi ricevono un’arancia, un
pacchetto di caramelle e un dolce, la brioche,
anche chiamata coquille, che ha più o meno la
forma della colomba pasquale. Il giorno
dell’Epifania (Épiphanie), si mangia la galette
des Rois, una torta di pasta sfoglia ripiena di
mousse di mele o di crema alle mandorle che
nasconde una fava. Chi trova la fava nella sua
fetta di torta diventa re o regina e porta per
tutta la giornata una corona d’oro fatta di
carta. La Bûche de Noël è uno squisito dolce
che ha la forma di un tronco. Da alcuni anni va
molto di moda la Bûche de Noël glacée, cioè
con il tronco fatto di gelato.

Les origines de la Chandeleur


Au niveau étymologique, la Chandeleur, qui s'appelait avant la
chandeleuse, vient du mot chandelle. La chandeleur vient de
l'expression latine "festa candelarum " qui signifie "fête des
chandelles", car la bénédiction des cierges 1 se déroulait ce jour là.

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Bougies
On l'a souvent oublié mais la Chandeleur est la dernière des
fêtes de Noël. D'ailleurs, en Provence la crèche est
traditionnellement retirée à la Chandeleur.
Mais, comme beaucoup de fêtes du patrimoine culturel
judéo-chrétien, la chandeleur trouve son origine dans une
alliance des traditions païennes et des religions juive et
chrétienne.
Les origines païennes :
L'une des origines de la Chandeleur remonte aux Parentalia
romaines. Qui était une fête annuelle en l'honneur des morts, au
cours de laquelle les romains veillaient à l'aide de cierges et de
torches, en honorant Pluton et les dieux.
On relie aussi la Chandeleur au dieu Pan. Durant une nuit les romains
adorateurs du dieu Pan parcouraient les rues de Rome en portant des
flambeaux2.
La chandeleur est aussi la survivance d'une croyance et d'une
symbolique d'origine celte. La crêpe symbolise la roue solaire et le
don aux divinités sans lequel le blé serait carié. On dit d’ailleurs :
« Si point ne veut de blé charbonneux
Mange des crêpes à la Chandeleur »
Les origines Juives et Chrétiennes
La chandeleur - fête chrétienne - trouve son origine dans la fête des
relevailles. 40 jours après la naissance de son enfant, les hébreux
fêtaient les relevailles de la femme par une cérémonie de purification.
Dans la religion catholique la chandeleur est le jour de la
présentation de Jésus au temple, 40 jours après Noël, jour de sa
naissance. Cette christianisation de la chandeleur se fait en 472,
lorsque le pape Gélase Ier organise des processions aux chandelles
qui symbolisent "Jésus lumière d'Israël". Les cierges sont bénis le jour
de la Chandeleur en signe de purification. On organise alors des
processions aux chandelles le jour de la Chandeleur, selon une
technique précise. Chaque croyant doit récupérer un cierge à l’église
et le ramener chez lui en faisant bien attention à le garder allumé. Un
dicton de Franche-Comté dit d’ailleurs :
Celui qui la rapporte chez lui allumée
Pour sûr ne mourra pas dans l’année
D’ailleurs, en faisant les crêpes, il faut respecter une
autre coutume, celle de la pièce d’or. En effet, les
paysans faisaient sauter la première crêpe avec la main
droite tout en tenant une pièce d’or dans la main gauche.

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Candélabres
Ensuite, la pièce d’or était enroulée dans la crêpe avant d’être portée
en procession par toute la famille jusque dans la chambre où on la
déposait en haut de l’armoire jusqu’à l’année suivante. On récupérait
alors les débris de la crêpe de l’an passé pour donner la pièce d’or au
premier pauvre venu. Si tous ces rites étaient respectés, la famille
était assurée d’avoir de l’argent toute l’année.
Celui qui retourne sa crêpe avec adresse, qui ne la laisse pas tomber
à terre, celui-là aura du bonheur jusqu'à la Chandeleur prochaine.
Aujourd’hui, les processions aux chandelles et autres rites n’existent
plus mais on a conservé la tradition des crêpes et les commerçants
participent en offrant, dès la fin du mois de janvier, qui un pot de
confiture pour l’achat d’une crêpière, qui une crêpière pour l’achat
d’un paquet de farine ‘spécial crêpes’.
Enfin, n’oublions pas les croyances liées à la météo. En de nombreux
pays, on croît que le jour de la Chandeleur, un ours sort de sa tanière.
Si la température est douce et qu’il voit le soleil, il retourne vite
reprendre son hivernage, car il sait que le beau temps
ne durera pas. Un proverbe dans le Calendrier des bons
laboureurs en 1628 disait :
Si fait beau et luit Chandeleur
Six semaines se cache l'ours
Dans d'autres pays c'est la marmotte qui sort. Si elle
voit son ombre, cela signifie qu'il y a du soleil, alors elle
retourne vite continuer à hiberner car elle sait que
l'hiver va encore durer. En effet :
Soleil de la Chandeleur
Annonce hiver et malheur

Durant des siècles, la chandeleur était symbolisée par les


chandelles et les crêpes. Aujourd'hui il reste surtout les crêpes !

REPONDS AUX QUESTIONS EN T’AIDANT DU TEXTE.


1) De quel mot vient la chandeleur ?
2) De quelle expression latine vient le mot « chandeleur » ?
3) Que fait-on, en Provence, le jour de la chandeleur ?
4) Combien d’origine à la chandeleur ? ……Cite-les !
5) Qu’est-ce que les « Parentalia romaines » ?
6) Que faisaient les romains lors de ces « Parentalia romaines » ?
7) Chez les celtes, que symbolise la crêpe
8) Pour les hébreux, quand se fête la chandeleur ?
9) Pour les catholiques, quand se fête la chandeleur ?
10)Par quoi était symbolisée la chandeleur pendant des siècles ?
11)Aujourd’hui, que reste-t-il de la chandeleur ?
12)Quelle est l’histoire de la pièce d’or ? Raconte-la
13)De quelle manière contribuent les commerçants à fêter cette
tradition ?
14)Quels animaux sont liés à cette tradition ?