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Conocimientos

Fundamentales de Biología. Vol. II


Datos de catalogación bibliográfica

JIMÉNEZ, LUIS FELIPE et al.


Conocimientos Fundamentales de Biología. Vol. II

PEARSON EDUCACIÓN, México, 2007

ISBN: 978-970-26-1179-0
Área: Bachillerato

Formato: 21 ⫻ 27 cm Páginas: 240

Programa Conocimientos Fundamentales para la Enseñanza Media Superior

Coordinación general: Dra. Rosaura Ruiz Gutiérrez y Dr. Arturo Argueta Villamar
Coordinación operativa: Dr. Alfredo Arnaud Bobadilla
Coordinación editorial: Lic. Rosanela Álvarez Ruiz

La Coordinación agradece la colaboración de la Escuela Nacional Preparatoria, el


Colegio de Ciencias y Humanidades, el Consejo Académico del Bachillerato, la Facultad
de Filosofía y Letras, la Facultad de Ciencias, la Facultad de Química, el Instituto de
Ecología, el Instituto de Geografía, el Instituto de Investigaciones Filosóficas, el Instituto
de Matemáticas, el Instituto de Física, el Instituto de Investigaciones en Materiales, el
Centro de Ciencias Físicas, la Dirección General de Servicios de Cómputo Académico,
la Coordinación de Universidad Abierta y Educación a Distancia, la Dirección General
de Actividades Cinematográficas, la Dirección General de Divulgación de la Ciencia, la
Dirección General de Televisión Universitaria y la Dirección de Literatura. Se agradece
también a la Academia Mexicana de Ciencias.

Imagen de portada: Miguel Marín

Conocimientos Fundamentales de Biología. Vol. II


1ª edición, 2007
Colección Conocimientos Fundamentales
D. R. UNIVERSIDAD NACIONAL AUTÓNOMA DE MÉXICO
Secretaría de Desarrollo Institucional
Cd. Universitaria, 04510, México, D.F.
ISBN 978-970-32-4637-3

PRIMERA EDICIÓN, 2007

D.R. © 2007 por Pearson Educación de México, S.A. de C.V.


Atlacomulco No. 500 – 5° piso
Col. Industrial Atoto
53519, Naucalpan de Juárez, Edo. de México

Cámara Nacional de la Industria Editorial Mexicana. Reg. Núm. 1031.

Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de esta publicación pueden repro-
ducirse, registrarse o transmitirse, por un sistema de recuperación de información, en
ninguna forma ni por ningún medio, sea electrónico, mecánico, fotoquímico, magnético
o electroóptico, por fotocopia, grabación o cualquier otro, sin permiso previo por escrito
del editor.

ISBN 10: 970-26-1179-2


ISBN 13: 978-970-26-1179-0

Impreso en México. Printed in Mexico.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 - 10 09 08 07

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTÓNOMA DE MÉXICO


Colección Conocimientos Fundamentales

Conocimientos
Fundamentales de Biología. Vol. II
Dr. Luis Felipe Jiménez García
(Coordinador)

Dra. Rosaura Ruiz Gutiérrez


Dr. Arturo Argueta Villamar
Dr. Juan Núñez Farfán
M. en C. Eduardo Adolfo Delgadillo Cárdenas
Biól. Irene Quiroz Amenta
M. en C. María del Refugio Saldaña García
Dra. María Cristina Hernández Rodríguez
Dr. Ricardo Noguera Solano
M. en C. María Josefina Segura Gortares

Universidad Nacional Autónoma de México


México, 2007
UNIVERSIDAD NACIONAL AUTÓNOMA DE MÉXICO

Dr. Juan Ramón de la Fuente


RECTOR
Lic. Enrique del Val Blanco
SECRETARIO GENERAL
Mtro. Daniel Barrera Pérez
SECRETARIO ADMINISTRATIVO
Dra. Rosaura Ruiz Gutiérrez
SECRETARIA DE DESARROLLO INSTITUCIONAL
Mtro. José Antonio Vela Capdevila
SECRETARIO DE SERVICIOS A LA COMUNIDAD
Mtro. Jorge Islas López
ABOGADO GENERAL
Mtra. María de Lourdes Sánchez Obregón
DIRECTORA GENERAL DE LA ESCUELA
NACIONAL PREPARATORIA
Mtro. Rito Terán Olguín
DIRECTOR GENERAL DEL COLEGIO
DE CIENCIAS Y HUMANIDADES

Dra. Lidia Ortega González


COORDINADORA DEL CONSEJO ACADÉMICO
DEL BACHILLERATO

Dr. Alejandro Pisanty Baruch


DIRECTOR GENERAL DE SERVICIOS
DE CÓMPUTO ACADÉMICO

Dr. Francisco Cervantes Pérez


COORDINADOR DE UNIVERSIDAD
ABIERTA Y EDUCACIÓN A DISTANCIA
Lic. Néstor Martínez Cristo
DIRECTOR GENERAL DE COMUNICACIÓN SOCIAL

Colección Conocimientos Fundamentales

Esta colección es parte de un programa de la UNAM orientado


a la producción de libros y materiales digitales para el bachillerato.
Índice

Presentación .......................................................................................................................... IX
Prefacio .................................................................................................................................. XI
Acerca de los autores ........................................................................................................... XIII
Introducción .......................................................................................................................... XV

Módulo 4. Evolución............................................................................................................. 1
Introducción .................................................................................................................................................. 1
Tema 1. El cambio de las especies a través del tiempo ............................................................................ 2
1.1 ¿Qué es la evolución biológica?............................................................................................. 2
1.2 Evidencias de la evolución ..................................................................................................... 4
La evolución como un hecho y como una teoría ................................................................. 4
El registro vivo de la evolución: proteínas y ADN ................................................................ 6
1.3 Evolución de la vida en la Tierra............................................................................................ 8
Precámbrico: arqueano y proterozoico ................................................................................. 11
Paleozoico ................................................................................................................................ 11
Mesozoico ................................................................................................................................ 12
Cenozoico................................................................................................................................. 14
Resumen ................................................................................................................................... 17
Conceptos fundamentales ...................................................................................................... 17
Actividades de aprendizaje .................................................................................................... 17
Autoevaluación........................................................................................................................ 19
Tema 2. El evolucionismo............................................................................................................................. 20
2.1 Antecedentes ........................................................................................................................... 20
2.2 Charles Robert Darwin ............................................................................................................ 21
El origen de las especies ......................................................................................................... 24
2.3 Alfred Russel Wallace.............................................................................................................. 25
2.4 Después de Darwin y Wallace ................................................................................................ 26
2.5 Síntesis moderna ..................................................................................................................... 27
Resumen ................................................................................................................................... 30
Conceptos fundamentales ...................................................................................................... 30
Actividades de aprendizaje .................................................................................................... 30
Autoevaluación........................................................................................................................ 31
Tema 3. Variación en la naturaleza ............................................................................................................. 32
3.1 El significado evolutivo de la variación ................................................................................. 32
3.2 Expresión de la variación ........................................................................................................ 35
Variación fenotípica ................................................................................................................ 35
Variación genética ................................................................................................................... 37
Variación geográfica ............................................................................................................... 39
3.3 Fuentes de la variación ........................................................................................................... 41
Mutación .................................................................................................................................. 41
Recombinación genética ......................................................................................................... 42
Resumen ................................................................................................................................... 42
Conceptos fundamentales ...................................................................................................... 43
Actividades de aprendizaje .................................................................................................... 43
Autoevaluación........................................................................................................................ 44
VI Conocimientos fundamentales de biología

Tema 4. Procesos evolutivos ........................................................................................................................ 46


4.1 Selección natural ................................................................................................................... 46
Selección natural en acción .................................................................................................... 47
Modo de acción de la selección natural................................................................................ 48
La selección sexual .................................................................................................................. 50
4.2 Endogamia ............................................................................................................................... 51
4.3 Migración ................................................................................................................................. 52
4.4 Deriva génica ........................................................................................................................... 53
4.5 Especiación ............................................................................................................................... 55
Las especies .............................................................................................................................. 55
Modelos de especiación .......................................................................................................... 56
Modelo alopátrico ................................................................................................................... 57
Modelo simpátrico .................................................................................................................. 58
Efecto Wallace ......................................................................................................................... 59
4.6 Adaptación............................................................................................................................... 60
4.7 Coevolución ............................................................................................................................. 61
Resumen ................................................................................................................................... 62
Conceptos fundamentales ...................................................................................................... 63
Actividades de aprendizaje .................................................................................................... 63
Autoevaluación........................................................................................................................ 65

Módulo 5. Ecología ............................................................................................................... 71


Introducción .................................................................................................................................................. 71
Tema 1. ¿Qué es ecología? .......................................................................................................................... 72
1.1 Definición ................................................................................................................................. 72
1.2 Niveles de estudio de la ecología .......................................................................................... 73
1.3 Historia ..................................................................................................................................... 73
Resumen ................................................................................................................................... 75
Conceptos fundamentales ...................................................................................................... 75
Actividades de aprendizaje .................................................................................................... 76
Autoevaluación........................................................................................................................ 76
Tema 2. El ambiente ..................................................................................................................................... 77
2.1 Caracterización del ambiente................................................................................................. 77
2.2 Adaptación al ambiente ......................................................................................................... 77
2.3 Variación en el ambiente........................................................................................................ 77
Cambios temporales y espaciales ........................................................................................... 78
2.4 El nicho ecológico ................................................................................................................... 80
Resumen ................................................................................................................................... 82
Conceptos fundamentales ...................................................................................................... 82
Actividades de aprendizaje .................................................................................................... 82
Autoevaluación........................................................................................................................ 84
Tema 3. Las poblaciones .............................................................................................................................. 86
3.1 Distribución espacial ............................................................................................................... 87
Distribución homogénea ........................................................................................................ 88
Distribución heterogénea ....................................................................................................... 89
3.2 Crecimiento poblacional ......................................................................................................... 89
Resumen ................................................................................................................................... 94
Conceptos fundamentales ...................................................................................................... 95
Actividades de aprendizaje .................................................................................................... 95
Autoevaluación........................................................................................................................ 97
Tema 4. Comunidades .................................................................................................................................. 99
4.1 Estructura ................................................................................................................................. 100
4.2 Diversidad ................................................................................................................................ 101
Riqueza de especies ................................................................................................................ 101
4.3 Patrones ambientales .............................................................................................................. 101
Índice VII

4.4 Organización............................................................................................................................ 102


Cadenas y redes tróficas ......................................................................................................... 102
Sucesión ecológica................................................................................................................... 105
4.5 Interacciones entre especies ................................................................................................... 107
Competencia ............................................................................................................................ 108
Depredación............................................................................................................................. 109
Mutualismo .............................................................................................................................. 114
Comensalismo .......................................................................................................................... 116
Amensalismo ............................................................................................................................ 116
Resumen ................................................................................................................................... 116
Conceptos fundamentales ...................................................................................................... 117
Actividades de aprendizaje .................................................................................................... 117
Autoevaluación........................................................................................................................ 118
Tema 5. Ecosistemas ..................................................................................................................................... 121
5.1 Flujo de energía ...................................................................................................................... 121
5.2 Productividad primaria y secundaria ..................................................................................... 122
Productividad primaria ........................................................................................................... 122
Productividad secundaria........................................................................................................ 122
5.3 Ciclos biogeoquímicos ............................................................................................................. 123
Ciclos atmosféricos .................................................................................................................. 124
Ciclos sedimentarios ................................................................................................................ 129
5.4 Ecosistemas de México ............................................................................................................ 132
Ecosistemas terrestres ............................................................................................................. 133
Ecosistemas acuáticos .............................................................................................................. 136
5.5 Ecología urbana....................................................................................................................... 137
Resumen ................................................................................................................................... 140
Conceptos fundamentales ...................................................................................................... 141
Actividades de aprendizaje .................................................................................................... 141
Preguntas para discusión ........................................................................................................ 142
Autoevaluación........................................................................................................................ 142

Módulo 6. Biología y sociedad ............................................................................................ 149


Introducción .................................................................................................................................................. 149
Tema 1. Relaciones entre sociedad y naturaleza ....................................................................................... 151
1.1 Diversidad natural y diversidad cultural................................................................................ 151
Diversidad natural ................................................................................................................... 151
Diversidad cultural .................................................................................................................. 152
1.2 La domesticación y el desarrollo cultural .............................................................................. 157
La domesticación vegetal y animal ........................................................................................ 157
La domesticación actual.......................................................................................................... 162
1.3 Saberes ambientales y diálogo de saberes............................................................................ 163
Resumen ................................................................................................................................... 166
Conceptos fundamentales ...................................................................................................... 166
Actividades de aprendizaje .................................................................................................... 167
Autoevaluación........................................................................................................................ 169
Tema 2. Ambiente y desarrollo sustentable .............................................................................................. 171
2.1 Cambio ambiental global ....................................................................................................... 171
Contaminación atmosférica .................................................................................................... 171
Contaminación de las aguas continentales ........................................................................... 172
Contaminación de los océanos............................................................................................... 173
Contaminación del suelo ........................................................................................................ 173
Contaminación auditiva .......................................................................................................... 174
2.2 La agenda ambiental del planeta .......................................................................................... 177
La preocupación por la sustentabilidad de la especie humana en el planeta
(Río de Janeiro, 1992).......................................................................................................... 178
Los acuerdos internacionales.................................................................................................. 179
Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible (CMDS) (Johannesburgo, 2002) .................... 180
Instituciones, información y acciones para la conservación ................................................ 182
VIII Conocimientos fundamentales de biología

2.3 Desarrollo sustentable y educación ambiental ..................................................................... 183


Desarrollo sustentable ............................................................................................................ 183
Educación ambiental ............................................................................................................... 184
Resumen ................................................................................................................................... 185
Conceptos fundamentales ...................................................................................................... 186
Actividades de aprendizaje .................................................................................................... 186
Autoevaluación........................................................................................................................ 188
Tema 3. Biología, tecnología y sociedad .................................................................................................... 190
3.1 ¿Qué es el enfoque ciencia, tecnología y sociedad? ............................................................ 190
3.2 La biomedicina y el proyecto Genoma humano................................................................... 191
3.3 La biotecnología y los alimentos transgénicos ..................................................................... 194
Resumen ................................................................................................................................... 198
Conceptos fundamentales ...................................................................................................... 199
Actividades de aprendizaje .................................................................................................... 199
Autoevaluación........................................................................................................................ 201

Bibliografía ............................................................................................................................ 211

Respuestas a los ejercicios de autoevaluación .................................................................. 215

Apéndice ................................................................................................................................ 217


Presentación

El saber, entendido como fuerza que impulsa de manera determinante al desa-


rrollo, tanto individual como social, constituye una condición necesaria para el
crecimiento, la democracia, la equidad y la libertad.
En el contexto de la sociedad del conocimiento, la formación media superior
se ha convertido en un tema de atención prioritaria para las instituciones educa-
tivas. Sus nuevas tendencias, oportunidades y posibilidades, su función de enlace
entre los niveles básico y profesional y su situación estratégica en el proceso
formativo, dotan al bachillerato de un gran potencial.
El libro que tienes en tus manos es producto de un muy estimable esfuerzo
hecho por la Universidad Nacional Autónoma de México para fortalecer al bachi-
llerato. Forma parte de la Colección Conocimientos Fundamentales para la ense-
ñanza media superior, concebida bajo la visión de que los acelerados cambios y
transformaciones de las últimas décadas en los diversos campos del saber y del
quehacer humano, deben reflejarse en los contenidos educativos del siglo que
inicia. En tal sentido, este ciclo de estudios está siendo objeto de un profundo
análisis.
Entre los aspectos que sin duda impulsarán al bachillerato, están su arti-
culación orgánica con las etapas educativas posteriores; el establecimiento de
estrategias de atención a requerimientos pedagógicos específicos; la modificación
curricular sustentada en el perfil de egreso y en los conocimientos relevantes y
pertinentes que requiere el estudiante; el mejoramiento de la docencia, y la incor-
poración de nuevas tecnologías a la enseñanza-aprendizaje en esta etapa.
Con base en lo anterior, la Secretaría de Desarrollo Institucional, en colabo-
ración con la Escuela Nacional Preparatoria, el Colegio de Ciencias y Humani-
dades y el Consejo Académico del Bachillerato de la UNAM, ha emprendido un
programa conducente a replantear los contenidos temáticos de las disciplinas que
se imparten en este nivel de estudios.
Los libros y materiales de la Colección Conocimientos Fundamentales para la
enseñanza media superior son el punto de partida para establecer los cimientos de
una formación que, efectivamente, te proporcione una cultura general interdis-
ciplinaria y de capacidades específicas para que puedas responder a las exigen-
cias de un entorno cada vez más complejo y demandante. Dichos conocimientos,
además de las habilidades y valores correspondientes, deben prepararte también
para el aprendizaje a lo largo de tu vida.
La Colección cuenta con la participación de destacados académicos de
la Universidad, en el marco de un programa institucional destinado a rendir
sus mejores frutos en beneficio de los jóvenes del bachillerato en México y en
América Latina.

Dr. Juan Ramón de la Fuente


Rector de la Universidad Nacional Autónoma de México
Prefacio

La Secretaría de Desarrollo Institucional, en colaboración con la Escuela


Nacional Preparatoria, el Colegio de Ciencias y Humanidades y el Consejo Acadé-
mico del Bachillerato de la UNAM, emprendió la tarea de reflexionar sobre los
contenidos temáticos de las disciplinas que se imparten en el bachillerato, bajo la
premisa de que la enseñanza media superior tiene como objetivos principales
la formación de estudiantes que continúen sus estudios en la licenciatura y el
posgrado, con posibilidades reales de incorporarse a la vida laboral con un claro
compromiso social.
Las disciplinas elegidas para trabajar en una primera etapa fueron: biología,
filosofía, física, geografía, matemáticas, literatura y química. Se formaron grupos
de trabajo integrados por profesores del bachillerato, la licenciatura y el posgrado,
que definieron los conocimientos fundamentales de cada disciplina, en función
de su desarrollo reciente, de su pertinencia en el marco de la enseñanza media
superior y del impulso a la interdisciplina.
La definición de los conocimientos fundamentales tiene como fin el deter-
minar los saberes básicos e imprescindibles con que los estudiantes deben contar
al término del ciclo del bachillerato y proporcionar a los alumnos una cultura
general de la disciplina, que les permita estar preparados para incursionar en
nuevos espacios del saber.
Una vez establecidos tales conocimientos, se integraron grupos de trabajo
más amplios para elaborar los contenidos de los libros, de los discos compactos
y de la página Web, que son los tres materiales de apoyo a tu formación que
incluye este programa. Éstos se insertan en el marco de la Colección Conoci-
mientos Fundamentales para que puedas usarlos con la orientación y apoyo
de tus profesores.
La definición y la producción de los materiales de esta Colección, contó
con la amplia participación de la Escuela Nacional Preparatoria, el Colegio de
Ciencias y Humanidades, el Consejo Académico del Bachillerato, la Facultad
de Filosofía y Letras, la Facultad de Ciencias, la Facultad de Química, el Insti-
tuto de Ecología, el Instituto de Geografía, el Instituto de Investigaciones
Filosóficas, el Instituto de Matemáticas, el Instituto de Física, el Instituto de
Investigaciones en Materiales, el Centro de Ciencias Físicas, la Dirección General
de Servicios de Cómputo Académico, la Coordinación de Universidad Abierta y
Educación a Distancia, la Dirección General de Actividades Cinematográficas,
la Dirección General de Divulgación de la Ciencia, la Dirección General de
Televisión Universitaria y la Dirección de Literatura. También contribuyó en
la tarea un selecto grupo de miembros de la Academia Mexicana de Ciencias,
quienes hicieron sugerencias para mejorar los materiales. A todos ellos, nuestro
reconocimiento y gratitud.
XII Conocimientos fundamentales de biología

El Programa de Fortalecimiento del Bachillerato, del que forma parte la


Colección Conocimientos Fundamentales es una iniciativa de la UNAM destinada
a apoyar y fortalecer los estudios de bachillerato en lengua española.
Con esta primera serie de libros y materiales para siete disciplinas, dirigidos
a los maestros y estudiantes del nivel medio superior, nuestra Universidad inicia
esta Colección que habrá de enriquecerse con una serie de nuevos títulos, reali-
zados con la calidad y el profesionalismo propios de nuestra casa de estudios.

Dra. Rosaura Ruiz Gutiérrez


Secretaria de Desarrollo Institucional
Acerca de los autores

Dr. Luis Felipe Jiménez García


Profesor titular “C” de la Facultad de Ciencias, UNAM.
Biólogo, maestro y doctor en Ciencias, UNAM.
Posdoctorado en el laboratorio Cold Spring Harbor, Nueva York.
Investigador nacional y miembro de la Academia Mexicana de Ciencias.
Distinción Universidad Nacional, Docencia en Ciencias Naturales 1998.
Presidente de la Sociedad Iberoamericana de Biología Celular.

Dra. Rosaura Ruiz Gutiérrez


Profesora titular de la Facultad de Ciencias, UNAM.
Investigadora nacional y miembro de la Academia Mexicana de Ciencias.
Bióloga, maestra y doctora en Ciencias, UNAM.
Actualmente vicepresidenta de la Academia Mexicana de Ciencias.

Dr. Arturo Argueta Villamar


Profesor de la Facultad de Ciencias de la UNAM.
Biólogo, maestro y doctor en Ciencias, UNAM.
Miembro del grupo “Estudios filosóficos, históricos y sociales de la ciencia”.

M. en C. Eduardo Adolfo Delgadillo Cárdenas


Profesor titular, Escuela Nacional Preparatoria, plantel 4, UNAM.
Distinción Universidad Nacional, Docencia en Ciencias Naturales 1999.

Biól. Irene Quiroz Amenta


Profesora titular, Escuela Nacional Preparatoria, plantel 4, UNAM.
Premio Universidad Nacional 2005.

Dr. Juan S. Núñez Farfán


Investigador titular, Instituto de Ecología, UNAM.
Investigador nacional y miembro de la Academia Mexicana de Ciencias.

M. en C. María del Refugio Saldaña García


Profesora asociado, Colegio de Ciencias y Humanidades-Azcapotzalco.
Distinción Universidad Nacional 2005.

Dra. María Cristina Hernández


Profesora de la Facultad de Ciencias de la UNAM.
Bióloga, maestra y doctora en Ciencias, UNAM.
Miembro del grupo “Estudios filosóficos, históricos y sociales de la ciencia”.
XIV Conocimientos fundamentales de biología

Dr. Ricardo Noguera Solano


Profesor de la Facultad de Ciencias de la UNAM.
Biólogo, maestro y doctor en Ciencias, UNAM.
Miembro del grupo “Estudios filosóficos, históricos y sociales de la ciencia”.

M. en C. María Josefina Segura Gortares


Profesora titular de la Escuela Nacional Preparatoria, plantel 6, UNAM.

Los autores agradecemos a la Coordinación de Publicaciones Digitales de la


Dirección General de Servicios de Cómputo Académico de la UNAM —Mtra.
Clara López Guzmán, Act. Guillermo Chávez Sánchez, Lic. Miguel Ángel
Mejía Argueta, L.D.G. Lizbeth Luna González, el D.C.V. Daniel Haro Gómez,
Lic. en Letras Hispánicas Julieta Sánchez Morales y el L.D.G Salvador Silva—,
que contribuyó al desarrollo del proyecto.
Asimismo, hacemos un reconocimiento a las siguientes personas por los co-
mentarios y la revisión técnica de este volumen: M. en C. Aquiles Bernal Moreno
y Dra. María de Lourdes Segura Valdez, Facultad de Ciencias, UNAM; Dr. Francisco
Barba, Colegio de Ciencias y Humanidades, plantel Sur; M. en C. José de Jesús
Moncayo Sahagún y la M. en C. Luz del Carmen Gómez Salazar, del Colegio de
Ciencias y Humanidades, plantel Oriente.
Agradecemos a Dante Bucio por su apoyo con algunas de las fotografías
de esta obra y a Raúl Cruz por la elaboración de varias ilustraciones y de los
mapas que ilustran este volumen.
La inclusión de muchas de las imágenes de este libro se debe a la solidaria
contribución de las siguientes personas: Dr. Agustín Carmona; Dra. Gabriela
Castaño, Facultad de Ciencias, UNAM; Dr. Joaquín Cifuentes Blanco, Facultad
de Ciencias, UNAM; Dr. Juan Luis Cifuentes Lemus, Facultad de Ciencias, UNAM;
M. en C. Montserrat Gispert, Facultad de Ciencias, UNAM; Dra. Alma González
Esquinca, Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas; M. en C. Helvia Jimé-
nez, Facultad de Ciencias, UNAM; M. en C. Carlos Juárez, Facultad de Ciencias,
UNAM; Mtra. Rebeca Kobelkowsky; Dr. Abraham Landa, Facultad de Medici-
na, UNAM; M. en C. Alejandro Martínez Mena, Facultad de Ciencias, UNAM;
Dr. Adolfo Navarro, Facultad de Ciencias, UNAM; Dr. José Palacios, Facultad de
Ciencias, UNAM; Dra. Sara Quiroz, Facultad de Ciencias, UNAM; Dra. Lourdes
Segura, Facultad de Ciencias, UNAM; M.V.Z. Mario Soriano; Dr. Francisco Sour,
Facultad de Ciencias, UNAM.
Finalmente, nuestra gratitud a Rosanela Álvarez y Mariana Mendía, por su
invaluable trabajo editorial.
Introducción

Este libro tiene como propósito apoyar tu formación como alumno de bachille-
rato en el tema de la Biología. Los materiales que lo conforman son una invita-
ción a que te acerques a nuestra disciplina con una actitud abierta y reflexiva,
para pensar y repensar los maravillosos aspectos de la vida y los seres vivos. Te
sugerimos que tomes distancia de las visiones acumulativas y memorísticas, para
que analices lo que la Biología puede decirte sobre el mundo actual, tu país y
tu vida cotidiana.
Está dirigido a estudiantes de Educación Media Superior de la Universidad
Nacional Autónoma de México y fue realizado por un grupo compuesto por
profesores, tanto del Colegio de Ciencias y Humanidades como de la Escuela
Nacional Preparatoria, así como por profesores e investigadores que tienen acti-
vidad docente en licenciatura y posgrado.
Se ha elaborado en el marco de un proyecto muy ambicioso: repensar la
Biología que se enseña en el nivel medio superior de nuestra universidad. Pensar
y repensar la Biología no sólo desde la propia disciplina, sino también desde una
reflexión más amplia respecto al proceso de tu formación como bachiller, en la
que te vemos no sólo como futuro estudiante de licenciatura y posgrado (en fin,
como profesionista de la biología o disciplinas afines), sino además como ciuda-
dano y ser humano crítico y transformador, que vive en un mundo cada vez más
complejo y dinámico, que implica grandes retos y que exige un nuevo tipo de
formación y compromiso con la vida, el ambiente y la sociedad.
Para la definición de los conocimientos fundamentales de Biología, el grupo
de trabajo analizó los actuales planes y programas de estudio del bachillerato de
la UNAM, es decir, de la Escuela Nacional Preparatoria y del Colegio de Ciencias
y Humanidades; el documento “Núcleos de Conocimiento y Formación Básicos”
del Consejo Académico del Bachillerato; los planes y programas actuales de los
Centros de Estudios Científicos y Tecnológicos (CECyT) del IPN, así como la infor-
mación directa proporcionada por profesores de enseñanza media superior y
licenciatura. Adicionalmente, se consultaron una gran cantidad de textos editados
por diversas casas editoriales y sitios de Internet de los programas sobre educación
media superior de diferentes países.
El libro contiene elementos del enfoque constructivista con un sólido compo-
nente histórico. Nos propusimos, además, que los conocimientos fundamentales
abordados fueran pertinentes, actuales, que fomentaran la interdisciplina y que
buscaran la transversalidad de los temas.
Sabemos que en tus estudios de primaria y secundaria tuviste contacto con
diversos temas que forman parte de la disciplina de la Biología, pero en este
nivel del bachillerato queremos que nos permitas introducirte de manera formal
en diversos conocimientos fundamentales de la misma. La Biología está hoy
presente en nuestra vida cotidiana a través de muchos materiales de divulgación
de excelente calidad, así como conferencias, libros, cine, teatro, museos, viveros,
jardines botánicos, zoológicos, áreas protegidas, exposiciones, etcétera.
XVI Conocimientos fundamentales de biología

Los módulos que proponemos como conocimientos fundamentales de la


Biología para la enseñanza media superior, son los siguientes: 1) La Biología
como ciencia, 2) Biología celular, molecular y bioquímica, 3) Genética, 4) Evolu-
ción, 5) Ecología, y 6) Biología y sociedad. En el primer volumen se trataron los
tres primeros temas. Este segundo comprende los módulos de Evolución, Ecología
y Biología y sociedad.
En el módulo 4, Evolución, se analiza la teoría más unificadora de la Biología,
considerando aspectos de su desarrollo como pensamiento que plantea la transfor-
mación de las especies a través del tiempo. Asimismo, se estudian las evidencias y
los mecanismos de la evolución; se plantea un panorama integral de este campo
de conocimiento, y se analizan las principales características de los seres vivos, así
como las distintas formas de abordar su estudio. Presentamos una reconstrucción
histórica para que conozcas cómo esta teoría ha llegado a convertirse en uno de
los paradigmas de la Biología como ciencia.
En el módulo 5, Ecología, se revisan los conceptos generales de la ecología,
resaltando, entre otros aspectos, la parte formal matemática y los tipos de ecosis-
temas.
En el modulo 6, Biología y sociedad, se analiza la manera como la sociedad
obtiene y utiliza el conocimiento biológico de diferentes maneras, en el contexto
de la biodiversidad, y cómo ésta es afectada por la influencia humana.
Este libro está acompañado de un CD en el que encontrarás, a través de
hipervínculos, materiales complementarios que te permitirán profundizar y enri-
quecer los temas de tu interés, además de términos fundamentales, pequeñas
biografías, ejercicios, imágenes y animaciones. De igual manera, conocerás breves
extractos de textos de autores imprescindibles que recomendamos que leas y
que deseamos sean una invitación para que consultes sus trabajos completos en
las bibliotecas y hemerotecas de materiales impresos o las bibliotecas digitales y
virtuales a las que tengas acceso.
Esperamos que aprendas y disfrutes de la lectura del libro que tienes en tus
manos. Éste completa los temas tratados en el primer volumen. Ambos reúnen
lo que proponemos como conocimientos fundamentales de Biología para la ense-
ñanza media superior.
Para finalizar, queremos agradecer a la Secretaría de Desarrollo Institucional
la oportunidad de colaborar en este proyecto que promueve el impostergable y
necesario proceso de reflexión colectiva alrededor de la enseñanza en el bachi-
llerato de nuestra universidad. Esperamos que tú también participes en él con
críticas, comentarios y sugerencias que serán bienvenidos en la página Web de
esta colección.

Los autores
MÓDULO 4
Evolución
Introducción

L
a biología evolutiva moderna inicia con la publicación en 1859 de El ori-
gen de las especies, de Charles Darwin. En la actualidad, el estudio de la
evolución es muy complejo e involucra diversas teorías, las cuales han
conformado un gran programa de investigación: el evolucionismo, que estudia y
explica cómo se transforman los organismos a través del tiempo, y constituye el
paradigma central y unificador de la biología debido a que sus planteamientos
ofrecen el hilo conductor que vincula el estudio de los seres vivos. Los concep-
tos y teorías evolutivos constituyen el fundamento para comprender todos los
aspectos inherentes a los organismos biológicos.
En este módulo trataremos algunos temas relacionados con estos aspectos
para que comprendas en qué consiste el proceso de evolución biológica; conoz-
cas las evidencias y razonamientos en los que se basan los biólogos para afirmar
la existencia de la evolución; estudies las distintas teorías propuestas para expli-
carla, y analices los conceptos fundamentales que permiten entender cómo se
transforman los organismos en el tiempo, así como algunos procesos evolutivos
relevantes, como la selección natural, la deriva génica, la migración y la especia-
ción, entre otros.
2 Conocimientos fundamentales de biología

Tema 1. El cambio de las especies


a través del tiempo

1.1 ¿Qué es la evolución biológica?


Desde que surgió la especie humana (Homo sapiens) hace más de 100 000 años,
hombres y mujeres nos hemos preguntado cómo aparecieron ésta y las demás es-
pecies. No tenemos evidencia directa de que desde nuestros orígenes nos hayamos
hecho tales preguntas, pero podemos suponerlo, por ejemplo, a partir de los testi-
monios que los primeros grupos humanos dejaron en sus ideas mágicas y religio-
sas, además de que una característica del Homo sapiens es la curiosidad. Hombres
y mujeres queremos entender el cómo y el por qué de todo lo que nos rodea:
¿por qué llueve?, ¿cómo se forman las nubes?, ¿por qué solamente se ve el Sol
de día y no por las noches?, ¿por qué los peces pueden respirar en el agua?,
¿cómo aparecieron los seres vivos y los seres humanos?
Primero a través del arte, la religión y la filosofía, y posteriormente también
con la ciencia, los humanos han intentado dar respuesta a estas preguntas. Obras
de arte como las esculturas o las pinturas que nuestros antepasados plasmaron en
las cuevas para representar animales y otros objetos naturales, muestran su in-
terés por temas de importancia permanente para la humanidad.
En nuestra época de grandes descubrimientos científicos es común pensar
que la Tierra es sólo un punto perdido en la inmensidad del universo, pero las
verdaderas dimensiones cósmicas y las causas naturales que explican el origen
del universo y de los seres vivos, incluyendo a los humanos, se descubrieron
hace apenas entre 150 y 160 años, muy poco tiempo comparado con toda la his-
toria del hombre.
Muchos pueblos de la antigüedad pensaban que la Tierra no se extendía
más allá de las regiones en las que habitaban; también creían que el cielo, con
todos sus astros, se encontraba apenas por encima de las nubes. No tenían idea
alguna sobre la edad del mundo y sólo podían afirmar que se había formado al-
gunos cientos, quizá miles de años atrás, en épocas de las que ya no tenían me-
moria.
Los humanos trataron de entender la naturaleza a partir de sus concepciones
religiosas, y creyeron que sólo la acción de uno o varios seres omnipotentes pudo
crear a todos los seres vivos en un único evento. De ello dan cuenta mitologías
como la egipcia o la griega, y tradiciones religiosas como la judeocristiana. Algo
tuvieron en común estas concepciones: los seres vivos fueron creados por dioses
y se mantenían tal y como éstos los concibieron.
Pasó mucho tiempo para que las creencias sobre la génesis divina del univer-
so y de los seres vivos dieran paso a las explicaciones científicas. Hasta finales
del siglo XVIII y principios del XIX empezaron a desarrollarse teorías basadas en
fundamentos racionales que planteaban la transformación de las especies y el
origen natural de todos los seres vivos.

Una creencia es una proposición dada por cierta aunque no haya sido
demostrada. Una teoría científica, por el contrario, es un planteamiento
lógico que explica los fenómenos naturales basado en la aplicación de
diversas metodologías que le dan un grado considerable de certeza; es
decir, no son ideas arbitrarias sino explicaciones provisionales, demos-
tradas y confrontadas con los hechos, en espera de nuevas confirma-
ciones o de su refutación. De este modo, aunque las creencias, al igual
que las teorías científicas, son valiosas como expresiones humanas, no
tienen la misma validez como interpretaciones sobre el mundo.
Módulo 4 3

Durante este periodo, las explicaciones históricas fundamentales para los


naturalistas que planteaban la evolución de los seres vivos, se convirtieron en un
tema esencial. En esos años se transformó la visión estática del mundo al intro-
ducirse la idea del cambio, a través de largos periodos, tanto en la Tierra como
en los seres vivos.
A mediados del siglo XIX se argumentó con suficiente claridad la evolución
de los seres vivos y se anticiparon reflexiones sobre este proceso. En 1858, tanto
Charles Darwin (1809-1882) como Alfred Russel Wallace (1823-1913), publicaron
sus escritos sobre la transformación de las especies; un año después, Darwin
publicó El origen de las especies, donde expone la teoría de la evolución por
selección natural. Esta teoría está constituida por tres ideas básicas: 1) todos los
individuos de una especie son diferentes, es decir, al interior de toda especie hay
variación; 2) en la naturaleza los recursos necesarios para que los individuos so-
brevivan son limitados, y 3) la escasez de recursos desencadena una lucha entre
los organismos por su obtención. En esta competencia, los que presentan varia-
ciones que los favorecen tienen mayores probabilidades de sobrevivir y repro-
ducirse. A esta sobrevivencia y reproducción diferencial se le denomina selec-
ción natural.
A partir de estas ideas, la biología y todas sus ramas modificaron sus conceptos
y contribuyeron al desarrollo de la biología evolutiva. Actualmente contamos con
un gran programa de investigación fundamentado en la denominada teoría sin-
tética de la evolución, que con base en conocimientos de biogeografía, ecología,
biología molecular, biología del desarrollo, bioquímica, paleontología, botánica,
zoología y genética, entre otros, ha contribuido con significativos avances en temas
que no podían responderse en tiempos de Darwin. De acuerdo con esta teoría, la
evolución tiene lugar en varios niveles: la selección natural puede ocurrir entre
moléculas bioquímicas, entre organismos e incluso entre especies; es el proceso
fundamental que orienta la evolución al conservar las variantes (en los diferentes
niveles evolutivos) con mayor adecuación, pero sólo puede ocurrir si existe varia-
ción hereditaria, que surge de las mutaciones y de la recombinación genética.
La selección natural es uno de los mecanismos más importantes de la evolu-
ción y explica los procesos de cambio en la historia de los seres vivos, su estruc-
tura y funcionamiento, el surgimiento y extinción de especies y otros procesos,
resultado de la adaptación a las condiciones ambientales cambiantes. Para sobre-
vivir, los seres vivos deben adecuarse al ambiente donde habitan: branquias para
respirar en el agua, garras y colmillos para cazar, flores atractivas para lograr
la polinización, espinas y venenos para protegerse de los depredadores, etcétera.
La selección natural ejerce una presión sobre las poblaciones para el mejoramien-
to de la adaptación; actúa —a través de parásitos, factores climáticos, depreda-
dores y competidores— discriminando entre formas alternativas o favoreciendo
a los individuos (genes, organismos o especies) con las características más favora-
bles para sobrevivir en un determinado tiempo y lugar, a la vez que elimina a los
que carecen de ellas.
La selección natural no tiene un propósito ni opera de acuerdo con un plan
preconcebido. Por el contrario, es un proceso puramente natural que resulta de la
interacción entre entidades fisicoquímicas y biológicas; es simplemente conse-
cuencia de la multiplicación diferencial de los seres vivos. Puede dar cierta apa-
riencia de poseer un propósito, pues está condicionada por el ambiente —los
organismos que se reproducen más eficazmente son aquellos que tienen varia-
ciones útiles en el medio donde viven—, pero no anticipa los ambientes del futuro
ni produce tipos predeterminados de organismos, sino únicamente aquellos adap-
tados a sus ambientes actuales. La selección de características depende de qué
variaciones están presentes en un tiempo y lugar dados. Esto, a su vez, obedece al
proceso aleatorio de la mutación, así como de la historia previa de los organismos,
4 Conocimientos fundamentales de biología

es decir, de la composición genética, de la conformación de su anatomía, caracte-


rísticas bioquímicas, entre otros, que posean como consecuencia de su evolución
previa. Así, la selección natural es un proceso oportunista. Las variables que de-
terminan la dirección que seguirá son el ambiente, la constitución preexistente de
los organismos y las mutaciones que surjan al azar.
El azar, por tanto, es parte integral del proceso evolutivo; es decir, las muta-
ciones que producen variaciones hereditarias surgen independientemente de que
sean beneficiosas o perjudiciales para sus portadores. Pero este proceso alea-
torio es contrarrestado por la selección natural, que conserva lo útil y elimina lo
perjudicial. Sin mutación, la evolución no podría ocurrir, pues no habría varia-
ciones que pudieran ser seleccionadas. Pero sin selección natural el proceso de
mutación resultaría desorganizado y la mayor parte de las especies tenderían
a la extinción, ya que la mayoría de las mutaciones es desventajosa. Mutación
y selección produjeron, conjuntamente, el maravilloso proceso que comenzó
con organismos microscópicos y dio lugar a orquídeas, aves y humanos.
La biología evolutiva tiene dos objetivos complementarios: analizar el proce-
so histórico que ha permitido la existencia de todas las especies vivas o extintas y
explicar cuáles son sus mecanismos. En el estudio histórico de la evolución se in-
fieren acontecimientos del pasado a partir del registro fósil (paleontología) y de
las relaciones de parentesco entre las especies (relaciones filogenéticas), que a su
vez se deducen de los estudios de la taxonomía, sistemática y genética molecular.
La teoría sintética de la evolución explica fenómenos como la diversidad, la adap-
tación, la extinción, el origen de novedades morfológicas y fisiológicas, la for-
mación de nuevas especies (especiación) y el porqué de la unidad de todos los
seres vivientes.
En suma, las explicaciones sobre la evolución manifiestan el azar y la nece-
sidad, simultáneamente intrincadas en el proceso de la vida. El azar y el deter-
minismo contribuyen a un proceso natural que da lugar a las más complejas,
diversas y hermosas entidades en el universo: los organismos que pueblan la
Tierra, incluyendo a los humanos, quienes dotados de voluntad propia y poderes
creativos son capaces de analizar el proceso de evolución mismo que les dio
existencia. Éste es el descubrimiento fundamental de Darwin: hay un proce-
so que es creativo, aunque no consciente; y ésta es la revolución conceptual
a la que le dio forma: todas las realidades naturales, incluyendo el origen de
los seres vivos, pueden ser explicadas por procesos materiales gobernados por
leyes naturales. Tal es la visión fundamental que cambió para siempre la ma-
nera de cómo el género humano se percibe a sí mismo y concibe su lugar en el
universo.

1.2 Evidencias de la evolución

La evolución como un hecho y como una teoría


Actualmente, la evolución de los organismos es una conclusión científica que se
acepta con tanta confianza como el hecho de que la Tierra es redonda o que los
planetas se mueven alrededor del Sol.
Pero, ¿qué pruebas muestran que los seres vivos evolucionan? ¿En qué se
basan los biólogos evolucionistas para afirmar que la evolución es un hecho?
Antes de contestar estas preguntas, es menester considerar que para los
científicos los hechos son eventos o procesos que suceden en la naturaleza y
que están suficientemente probados. Esta certeza, entendida como un conoci-
miento seguro y evidente sobre algo, va más allá de toda duda razonable. Esto
significa que hay muchas pruebas de la existencia de ciertos eventos y sería
poco razonable dudar de ellas. Las teorías científicas, por otra parte, son las
Módulo 4 5

a) b) c)
Figura 1. Ejemplos de fósiles de a) foraminíferos (cortesía de Ana Luisa Carreño, Instituto de Geología, UNAM),
b) insectos en ámbar y c) bivalvos (cortesía de Francisco Sour y Sara Quiroz, Facultad de Ciencias, UNAM).

explicaciones e interpretaciones que se dan sobre estos hechos, los cuales no se


esfuman, aun cuando los científicos no se pongan de acuerdo para dilucidarlos,
ya que existen independientemente de dichas discusiones.
Hasta mediados del siglo XX las disciplinas biológicas que aportaron más y
mejores evidencias sobre la evolución biológica e información acerca de la filo-
genia o historia evolutiva de los organismos fueron la paleontología y la ana-
tomía comparada. En la actualidad, ningún biólogo duda de la evolución, aun
cuando algunos no se ponen totalmente de acuer-
do sobre cómo ocurre este proceso. Sin embargo,
todos tratan de descifrar cómo se formó el árbol
de la descendencia evolutiva que relaciona a todos
los organismos a través de lazos de parentesco.
El registro fósil indica cómo se han modifica-
do los organismos en el tiempo, evidencia los cam-
bios graduales de los que existieron en el pasado y
muestra formas intermedias entre grupos de orga-
nismos, por lo que el estudio de los fósiles es clave
para reconstruir la historia evolutiva de las formas
vivas. (Véase la Figura 1).
También es importante la comparación ana-
tómica de los organismos para evidenciar la evo-
lución de las especies.
Del mismo modo, la embriología ha aportado
evidencias a la biología evolutiva al mostrar que
el modelo de desarrollo embrionario en un grupo
de animales —relacionados evolutivamente— tie-
ne rasgos comunes. (Véase la Figura 2).
A su vez, la base lógica de las inferencias fi-
logenéticas indica que la evolución es un proceso
gradual, de manera que organismos que compar-
ten un ancestro común reciente tendrán más simi- Figura 2. Semejanzas entre embriones de peces,
litudes entre sí que aquellos con un ancestro común aves y mamíferos.
6 Conocimientos fundamentales de biología

en un pasado remoto. En consecuencia, se utilizan grados de similitud para inferir


qué tan reciente es la ascendencia común.
Por su parte, la biogeografía, al estudiar la distribución de los organismos en
la Tierra, refleja la adaptación de las especies a los diferentes hábitats y aporta
también evidencias de la evolución.
Asimismo, la genética, ciencia que surgió impetuosamente con la llegada del
siglo XX, contribuyó de manera significativa a la biología evolutiva y dio mayor
profundidad e infinitamente más detalle a este campo.
La bioquímica comparativa también proporciona abundantes evidencias para
identificar la unidad molecular de los organismos. De acuerdo con sus presu-
puestos, las diferentes especies tienen distintas rutas metabólicas según sus fuen-
tes alimenticias, con las que hacen frente a las necesidades celulares energéticas
y estructurales. No obstante, en todo el mundo vivo estas rutas convergen for-
mando exactamente los mismos componentes de las proteínas y de los ácidos
nucleicos y produciendo energía de la misma manera.
Desde la segunda mitad del siglo XX a la fecha, el desarrollo de disciplinas
científicas como la bioquímica, la genética y, de modo sobresaliente, la biología
molecular, han permitido ensamblar un conjunto de evidencias contundentes
sobre la evolución biológica.

El registro vivo de la evolución: proteínas y ADN


Las proteínas y los ácidos nucleicos —esenciales para los organismos— son ma-
cromoléculas informativas que retienen un registro de su historia evolutiva. La
información evolutiva está contenida en la secuencia lineal de sus componentes.
Al conocer la secuencia de unidades integrantes de una proteína o de un gen de-
terminado es fácilmente cuantificable el número de unidades en que éstos difieren
de otro organismo, y todos los organismos, no importa lo diferentes que sean,
pueden ser comparados a través de macromoléculas homólogas.
Los ácidos nucleicos son moléculas compuestas por nucleótidos, y las proteí-
nas por aminoácidos. La evolución ocurre típicamente por sustitución de una de
estas unidades, de manera que el número de diferencias entre dos organismos
indica qué tan reciente es su ancestro común.
La comparación de dos macromoléculas relacionadas establece el número
de unidades en que difieren. Un caso paradigmático es una proteína particular
involucrada en el transporte celular de electrones llamada citocromo c. El nú-
mero de diferencias entre los aminoácidos del citocromo c permite formar el
árbol filogenético que sintetiza la historia evolutiva de humanos, monos Ma-
cacus rhesus y caballos, así como identificar que la única diferencia entre los
citocromos del humano y los del mono se debe a la sustitución de un amino-
ácido por otro en el linaje del hombre. Las diferencias son mayores entre éste
y el caballo.
La comparación con una cuarta especie, el pingüino, que divergió de las otras
tres especies antes de que éstas lo hicieran entre sí, hace posible distinguir el nú-
mero de sustituciones que ocurrieron entre el último ancestro común a las tres
especies y el del humano y el mono, de aquellas que ocurrieron entre el último
ancestro común de las tres especies y el pingüino.
Las moléculas del citocromo c son proteínas que evolucionan lentamente;
esto es, la tasa de sustitución de aminoácidos por unidad de tiempo es baja. Por
tanto, organismos muy distintos como humanos, polillas y el moho Neurospora
tienen una gran cantidad de aminoácidos en común en sus moléculas de citocro-
mo c. Esta conservación molecular evolutiva hace posible estudiar las diferencias
genéticas entre organismos remotamente relacionados, a la vez que evidencia
nexos filogenéticos entre especies muy diferentes.
Módulo 4 7

Figura 3. Relaciones entre especies por comparación de secuencias de la molécula de citocromo c.


8 Conocimientos fundamentales de biología

Las relaciones evolutivas entre especies más cercanamente relacionadas


—por ejemplo, humanos y simios— pueden inferirse con el estudio de las se-
cuencias primarias de proteínas que evolucionan rápidamente, como los fibrino-
péptidos.

1.3 Evolución de la vida en la Tierra


La evolución de la vida en nuestro planeta es un proceso dinámico y continuo
cuyo resultado es la gran diversidad de formas, extintas y vivientes, que la han
poblado. Es notable que descendientes de algunos grupos de organismos unice-
lulares que surgieron hace 3 500 millones de años sobrevivan hasta nuestros días.
A la vez, la extinción es inherente al proceso evolutivo, pues se calcula que del
total de especies que han habitado el planeta, aproximadamente 99 por ciento ya
desapareció, de tal forma que las actuales representan el restante uno por ciento.
Para entender la evolución de la vida es necesario ubicarnos en dimensio-
nes de tiempo que datan de millones de años, así como recurrir al conocimiento
de disciplinas como la geología y relacionarlas con estudios paleontológicos,
a través del uso de técnicas clásicas y modernas.
Como hemos visto, una de las mejores herramientas para la reconstrucción
de la vida en la Tierra es el registro fósil. En él podemos encontrar evidencias de
lo que ha sido la vida desde sus orígenes; es decir, aporta información sobre
cómo fueron las primeras formas vivientes, cuándo aparecieron, cómo se fueron
diversificando y por qué se han extinguido. Es así como paleontólogos, biólogos
y geólogos, entre otros estudiosos, han construido un esquema de la historia de
la vida en la Tierra.
La naturaleza mantiene un proceso de cambio sujeto a sus infinitas interre-
laciones e interacciones entre el mundo físico y el mundo biológico. Estas rela-
ciones se han formado a lo largo de miles de millones de años. Entonces, ¿cómo
y cuándo se formó la vida sobre la Tierra?
La preocupación por responder estas preguntas, que son resultado de la
conciencia humana y de sus relaciones con el ambiente, es muy antigua. Cuando
el humano racionaliza los vínculos que sostiene con la naturaleza, también en-
cuentra formas de manipularla. Así se formaron los primeros agricultores, caza-
dores y recolectores, y cada uno en su labor pudo percibir y conocer diversos
aspectos relacionados con los seres vivos: observaron qué animales daban origen
a otros que guardaban parecido con sus progenitores, de la misma manera que
las semillas daban flores.
Pero no sólo advirtieron cómo la vida originaba vida, también veían cómo
surgían seres vivos aparentemente a partir de materia inanimada —cerca de
fuentes de agua, en restos de materia orgánica, etcétera—, percepción que fa-
voreció la idea de que la vida surgía espontáneamente.
Esta visión prevaleció hasta el tercer cuarto del siglo XVII, pero aún en
nuestros días podemos escucharla en afirmaciones populares como “salieron
gusanos de las frutas” o “se formaron moscas” a partir de aquéllas. A mediados
del siglo XIX, Louis Pasteur (1822-1895) en Francia y John Tyndall (1820-1893)
en Inglaterra refutaron la idea de la generación espontánea. A pesar de ello, la
pregunta de cómo se originó la vida en la Tierra aún no tenía respuesta.
Durante casi medio siglo la pregunta permaneció latente. Finalmente,
du-rante las décadas de 1920 y 1930, Alexander I. Oparin (1894-1980), sovié-
tico, y John B. S. Haldane (1860-1936), inglés, plantearon la imposibilidad de
que una atmósfera rica en oxígeno, como la conocemos hoy, permitiera la
formación espontánea de las complejas moléculas orgánicas necesarias para
la vida, ya que las propiedades del oxígeno impedían la formación de moléculas
orgánicas complejas por estar éste en continua reacción con otras moléculas.
Módulo 4 9

Rhizobium etli

Figura 4. La diversidad de las especies biológicas es el resultado del proceso evolutivo.


10 Conocimientos fundamentales de biología

Entonces, tanto Oparin como Haldane supusieron que la atmósfera primitiva


debió contener poco oxígeno y mayores concentraciones de hidrógeno; así, la
vida pudo haber surgido de la materia inanimada mediante reacciones químicas
ordinarias. A este proceso de evolución química se le conoce como evolución
prebiótica, es decir, anterior a la existencia de la vida.
La tierra primitiva era muy diferente del planeta que ahora habitamos: su
atmósfera no estaba formada por la misma mezcla de gases que conforman el
aire que respiramos en la actualidad.
La superficie terrestre registraba temperaturas muy elevadas, pero una vez
solidificada la corteza y formados los mares, pudo surgir la vida. Conforme las
condiciones del planeta cambiaron, las primeras formas vivas evolucionaron. Se
cree que la vida se originó en el planeta hace aproximadamente 3 900 millones
de años; sin embargo, el registro fósil más antiguo data de hace 3 500 millones de
años en rocas de Groenlandia y corresponde en su mayoría a organismos proca-
riotas unicelulares semejantes a las cianobacterias actuales, las cuales tenían la
capacidad de fotosintetizar. El lapso entre el origen de la vida y las evidencias que
prueban la existencia de la fotosíntesis es de “sólo” 800 millones de años; una
evolución extraordinariamente rápida si tomamos en cuenta lo complejas que son
las células y la fotosíntesis.
La evolución física y biológica en nuestro planeta ha sido un proceso com-
plejo y continuo. Para simplificar su comprensión, los geólogos y paleontólogos
dividieron la historia de la vida en la Tierra en etapas, cada una caracterizada
por eventos particulares. Como se muestra en el siguiente cuadro, se le llama
precámbrico al enorme periodo que va desde el origen del mundo hasta hace
aproximadamente 542 millones de años. Esta etapa se divide en dos eones:
arqueano y proterozoico. La vida, después de originarse en el arqueano, estuvo
representada por microorganismos y organismos pluricelulares que carecían
de esqueletos, por lo que las evidencias de fósiles son escasas. El eón restante
se denomina fanerozoico y se subdivide en tres eras: paleozoica, mesozoica y
cenozoica.

Cuadro 1. Algunos eventos de la evolución de la vida en la Tierra.

Era
Eón Vida
(en millones de años)

Fanerozoico Cenozoica Gran éxito de mamíferos, aves y plantas


(65 al presente) angiospermas (plantas con flor y sin flores);
las gramíneas forman grandes praderas.
En el mar hay abundancia de corales,
moluscos, equinodermos, peces cartilaginosos,
peces óseos y mamíferos acuáticos.
Vida unicelular: protozoarios y bacterias.
Aparecen los homínidos y se inicia la
evolución cultural.

Mesozoica Gran diversificación de dinosaurios,


(245 al 65) ictiosaurios, plesiosaurios y pterosaurios.
Aparecen los mamíferos y las aves.
Abundantes invertebrados acuáticos,
principalmente moluscos (bivalvos,
caracoles, amonites y belemnites), erizos
de mar y crustáceos.
Las principales plantas son gimnospermas
(cícadas, ginkgos y coníferas).