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Universidad Nacional de La Plata

Facultad de Ingeniería

GENERACION DE VACIO

En líneas generales la generación de vacío en un proceso industrial se produce con la finalidad de


mejorar los rendimientos del proceso, y reducir el consumo energético. En casos como los de
turbinas de vapor muchas veces se diseña la operación hasta llegar a condiciones de vacío para
descargar un vapor exhausto y maximizando el rendimiento energético. El uso de procesos
sometidos a vacío es usado en casos de procesamiento de productos térmicamente degradables a
determinadas condiciones de T y P. Por ejemplo, en le industria del petróleo se usan procesos a
vacío para conseguir la vaporización de compuestos de alto punto de ebullición, pero que a altas
temperaturas se degradan (al trabajar a presiones negativas, se consigue la vaporización a
temperaturas que no llegan a deteriorar el producto deseado).

La corriente de proceso, extraída por el sistema de vacío, y que es llevada a condiciones de presión
levemente positiva, se conoce como gas de cola (“tail gas”).

La forma más difundida de generar vacío es mediante un eyector. El eyector no es otra cosa que
una bomba de vacío, sin partes móviles. El proceso consiste en hacer pasar al fluido motriz (vapor)
acelerarlo en una tobera convergente-divergente convirtiendo la presión en velocidad. Como
resultado del Venturi, la presión en la descarga es muy baja y genera succión en la cámara de
mezcla del vapor con el fluido del proceso.

Posteriormente, el gas de cola es condensado súbitamente en un equipo conocido como


condensador de superficie, que normalmente tiene gran tamaño y suele ser un equipo de tubo y
coraza. Estos equipos están inmediatamente junto a los eyectores minimizando la circulación en
cañerías y a la mayor altura posible, dado que al encontrarse a vacío, solo la columna de agua
genera la presión requerida para que una bomba de vacío (porque el líquido debe fluir en el
proceso) pueda operar en condiciones viables. Las enormes superficies del condensador se
diseñan para condensar rápidamente el vapor, reduciendo el volumen y generando una succión
(vacío).

Catedra de Proyecto Diego J. Stoichevich


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Dada la complejidad en el diseño de estos equipos, no por cuestiones termodinámicas y de


proceso sino por cuestiones operativas, la ingeniería conceptual define como mínimo:

 Presión y Temperatura del vapor


 Temperatura del agua de enfriamiento
 Vacío deseado
 PM del gas de cola
 Estimado de caudal de gas de cola

El eyector es diseñado para trabajar a una determinada presión de vapor, y el rango de fluctuación
del vapor implica variaciones muy marcadas en el vacío generado, por lo que es recomendable en
el diseño del eyector, el asegurar la presión de vapor mediante un esquema como se muestra:

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Finalmente el condensado, producto del condensador de superficie, que consta de producto de


proceso y condensado, es enviado a un recipiente normalmente horizontal. Este conducto se
sumerge en un nivel del propio liquido, asegurando un sello.

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ESQUEMAS DEL PROCESO

El proceso puede requerir una única etapa de eyectores, o más de una. En caso de requerir más de
una, los gases que no llegaron a condensar pasan a un segundo eyector y así sucesivamente hasta
los que sea necesario para conseguir las condiciones de proceso.

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