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UNIVERSIDAD DE LA TERCERA EDAD

(UTE)

Escuela de Derecho

Licenciatura en derecho
Segunda Guerra Mundial

Presentado Por:
Carlos Núñez ST-201700006
Dionis Jiménez ST-201700034

Historia y Sociedad
Prof. Sergio A. Augusto Jiménez

Santiago, República Dominicana 16/06/2018

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TABLA DE CONTENIDO

INTRODUCCIÓN………………………………………………………………….………….3

OBJETIVOS………………………………………………………………………….………..4

PLANTEAMIENTO………………………………………………………...………….5

MARCO HISTÓRICO……………………………………………………….………....6

PERSONAJES PRINCIPALES………………………………………………….……….….7

CAUSAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL…………………………….8-10

DESARROLLO SEGUNDA GUERRA MUNDIAL……………………….…...11-18

CONSECUENCIAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL…………..….19-21

CONCLUSION………………………………………………………………….……….…22

BIBLIOGRAFÍA……………………………………………………………………………..23

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INTRODUCCIÓN

La Segunda Guerra Mundial superó desorbitadamente a la primera, haciendo con


esto referencia a la duración y la intensidad de los combates por un lado y a
los recursos utilizados así como las pérdidas humanas por otro.

En este enfrentamiento bélico de la historia participaron 72 estados, el coste


económico aumentó en muchos miles de millones, se movilizaron 110 millones de
hombres de los cuales 40 murieron.
En el ámbito de destrucción de infraestructuras se vieron como países más
afectados China Japón y Europa.
Su nombre hace referencia a que combatió en todos los continentes exceptuando
América.

Durante esta guerra las carreras armamentísticas se dispararon y se


construyeron armas tan potentes capaces de destruir a la humanidad entera.
Aparecieron las primeras unidades blindadas, submarinos, portaaviones, misiles
antiaéreos, el radar y la utilización de la aviación para transporte de tropas y
bombardeos masivos.

Por último la bomba atómica de Hiroshima marcó una época en la humanidad ya


que fue el comienzo del miedo atómico, es decir el miedo a la destrucción del
planeta.

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OBJETIVOS

OBJETIVOS GENERALES

Conocer el profundo impacto que dio la Segunda Guerra Mundial a la Humanidad,


tanto en lo político, social, cultural y moral.

Saber por qué se dio esta Gran Guerra.

OBJETIVOS ESPECÍFICO

Reconocer en sí las verdaderas causas de esta Gran Guerra

Explicar las intenciones de los países del Eje (Alemania, Italia y Japón)

Valorar el aporte de la súper tecnología nazi a la Sociedad Moderna.

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PLANTEAMIENTO

La Segunda Guerra Mundial fue un conflicto armado que comenzó en 1939 y


finalizó en 1945, en el que se enfrentaron las potencias totalitarias del Eje
(Alemania, Italia y Japón y sus satélites, Hungría, Eslovaquia, etc.) y las potencias
democráticas aliadas (Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos, Polonia, Países
Bajos entre muchos otros países y más tarde la URSS, China, y la mayoría de los
países de América latina).

Su origen reside esencialmente en la voluntad de Hitler de liberar al Reich III del


diktat de Versalles (1919) y de utilizar la fuerza para dominar Europa.

Sin duda ha sido la guerra más generalizada y destructiva, en todos los sentidos,
que ha conocido la Humanidad.

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MARCO HISTÓRICO

Al finalizar la I Guerra Mundial muchos pensaron que sería la última de todas las
grandes contiendas. Sin embargo, la forma en que se configuró la paz portaba la
semilla de graves problemas que condujeron al estallido de un segundo conflicto,
aún más devastador.

Durante los años 20 y 30, se desarrollaron los fascismos en numerosos estados


europeos. En Alemania creció vertiginosamente el Partido Nazi, que dirigido por
Adolf Hitler, apelaba a la recuperación del orgullo nacional. Una vez en el poder,
ilegalizó y eliminó de la escena política al resto deformaciones políticas.

Hitler inició la reconstrucción del ejército, al tiempo que reclamaba los territorios
arrebatados a Alemania al finalizar la I Gran Guerra. Lo hizo saltándose las
cláusulas del Tratado de Versalles y desafiando a la Liga de Naciones. Ésta
carecía de suficiente fuerza para oponerse a las agresivas acciones de Alemania.
Así fue como, en octubre de 1938, ocupó el territorio de los Sudetes en
Checoslovaquia y, al año siguiente, lo que quedaba del país. Poco antes, en
marzo, se había anexionado Austria.

Frente a esa política de hechos consumados, las grandes potencias optaron por el
“apaciguamiento”. Pensaban que, una vez le hubiesen sido concedidas algunas de
sus exigencias, el dictador alemán pondría fin a sus ansias de expansionismo. Sin
embargo la actitud sumisa de las potencias provocó el efecto contrario, lo
animaron a la anexión de Polonia.

En septiembre de 1939, tras haber acordado con la URSS el reparto del país,
Hitler invadió Polonia. Reino Unido y Francia, garantes de su seguridad,
declararon la guerra a Alemania.

Las tropas germanas avanzaron a través Polonia, Dinamarca y Noruega, Bélgica,


Holanda, y la misma Francia. Franceses y británicos, incapaces de resistir su
embestida, quedaron atrapados en Dunkerque, hostigados por el ejército y la
aviación germana. Los británicos, para evitar caer en sus manos, hubieron de
abandonar todo el material bélico pesado y atravesar el Canal de la Mancha
rumbo a su territorio. Derrotada Francia y debilitado Reino Unido, Hitler contaba
ahora con la oportunidad de invadir las Islas Británicas. En julio de 1940 se
iniciaba la Batalla de Inglaterra, en la que Alemania trataría infructuosamente de
eliminar del cielo a la aviación británica que defendía las islas.

Para entonces, Benito Mussolini, aliado de Alemania, había declarado la guerra a


Francia y Reino Unido, en un intento por apoderarse de sus territorios africanos.

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PERSONAJES PRINCIPALES
FUERZAS DEL EJE

Benito Mussolini (1883 - 1945) Adolfo Hitler (1889 - ¿1945?)


Dictador Fascista Italiano Führer del III Reich Alemán

Erwin Rommel (1891 - 1944) Hiro Hito (1901 - 1989)


Mariscal de Campo Alemán Emperador del Japón

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Causas de la Segunda Guerra Mundial

A pesar de las controversias, los historiadores coinciden en señalar diversos


factores de especial relieve: la pervivencia de los conflictos no resueltos por la
Primera Guerra Mundial, las graves dificultades económicas en la inmediata
posguerra y tras el «crack» de 1929 y la crisis y debilitamiento del sistema liberal;
todo ello contribuyó al desarrollo de nuevas corrientes totalitarias y a la
instauración de regímenes fascistas en Italia y Alemania, cuya agresiva política
expansionista sería el detonante de la guerra. Ya en su mera enunciación se
advierte que tales causas se encuentran fuertemente imbricadas: unos sucesos
llevan a otros, hasta el punto de que la enumeración de causas acaba
convirtiéndose en un relato que viene a presentar la Segunda Guerra Mundial
como una reedición de la «Gran Guerra».

Ciertamente, la Primera Guerra Mundial (1914-1918) no apaciguó las aspiraciones


nacionalistas ni los antagonismos económicos y coloniales que la habían
ocasionado. Todo lo contrario: la forma en que fue fraguada la paz, con
condiciones abusivas impuestas unilateralmente por los vencedores a los vencidos
en el Tratado de Versalles (1919), no hizo sino incrementar las tensiones.
Alemania, que había sido declarada culpable de la guerra, perdió sus posesiones
coloniales y parte de su territorio continental, siendo además obligada a
desmilitarizarse y a abonar desorbitadas reparaciones a los vencedores. Italia,
pese a formar parte de la alianza vencedora, no vio compensados sus sacrificios y
su esfuerzo bélico con la satisfacción de sus demandas territoriales.

El desenlace de la guerra había llevado a la desmembración de los imperios


derrotados (el alemán y el austrohúngaro) y a la implantación en los viejos y
nuevos países resultantes de repúblicas democráticas. No era fácil consolidar en
estas sociedades sometidas a autocracias seculares y carentes de tradición
democrática un sistema liberal, máxime cuando los valores en que éste se
sustentaba (confianza en la razón humana, fe en el progreso) habían sido minados
por los horrores de la guerra. Pero además, las democracias liberales mostraron
pronto su incapacidad para hacer frente a una situación extremadamente delicada.
El conflicto había dejado un paisaje de devastación económica y empobrecimiento
generalizado de la población que los nuevos gobiernos no supieron abordar.

Todo ello fue capitalizado por grupúsculos y formaciones políticas extremistas, de


entre las cuales cobraron progresivo protagonismo las organizaciones de la
ultraderecha nacionalista, con el fascismo italiano y su variante alemana (el
nazismo) a la cabeza. Junto a las aspiraciones nacionalistas anteriores a la
Primera Guerra Mundial (por ejemplo, el ideal pangermanista de unir a los pueblos

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de lengua alemana), estos grupos asumieron como componentes ideológicos el
revanchismo suscitado por el Tratado de Versalles y el militarismo expansionista
implícito en doctrinas como la del «espacio vital», que preconizaba la necesidad
ineludible de obtener un ámbito territorial dotado de la extensión y los recursos
necesarios para asegurar el desarrollo económico y la prosperidad de la nación.

Presentándose además como los verdaderos patriotas frente a una clase política
de traidores que había ratificado las imposiciones de Versalles, los fascistas
ridiculizaron abiertamente el parlamentarismo y la democracia e incluso algunos
de sus principios fundamentales, como el igualitarismo, contribuyendo al
descrédito del sistema liberal desde una perspectiva opuesta pero complementaria
a la de los comunistas, que veían en los gobiernos democráticos meros
instrumentos opresores al servicio de la burguesía capitalista.

Sin embargo, para los fascistas, las formaciones comunistas y los sindicatos
obreros eran poco menos que agentes de Moscú, es decir, una conjura
organizada por enemigos exteriores para debilitar a la nación. Este inequívoco y
furibundo anticomunismo acabaría resultando clave en su acceso el poder. Su
mensaje no sólo caló paulatinamente entre las legiones de descontentos que
había dejado tras de sí la guerra, sino que, en los momentos decisivos, el
fascismo recibió el apoyo de las clases dominantes, temerosas de una revolución
social como la que había liquidado la Rusia de los zares en 1917.

En fecha tan temprana como 1922, la «Marcha sobre Roma» de los fascistas
italianos llevó al nombramiento como primer ministro de Mussolini, quien, tras
ilegalizar las restantes fuerzas políticas en 1925, instauró su régimen fascista en
Italia. Hitler, en política activa desde 1920, hubo de esperar al «crack» de 1929 y a
su nueva espiral de bancarrota y desempleo; en 1932, el partido nazi fue la fuerza
más votada en las elecciones; en 1933 fue nombrado canciller, y a mediados de
1934, habiendo suprimido las instituciones democráticas y toda oposición política,
detentaba un poder absoluto como «Führer» o caudillo al frente del régimen nazi.

En aplicación de su ideario, Adolf Hitler desdeñó todas las disposiciones de


Versalles y preparó a Alemania para satisfacer por la fuerza las reivindicaciones
territoriales que no fuesen atendidas: implantó el servicio militar obligatorio y
ordenó un rearme masivo que, a base de fuertes inversiones, dotó a Alemania de
un formidable ejército, reactivó la industria nacional y fortaleció sensiblemente la
economía del país y su propio liderazgo. Sin el respaldo de la opinión pública para
embarcarse en una nueva guerra, la posición de los gobiernos de Francia e
Inglaterra era, por contraste, claramente débil.

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En 1938, Hitler anexionó Austria a Alemania y reclamó la región checa de los
Sudetes, con numerosa población alemana. Ese mismo año, en la Conferencia de
Múnich (30 de septiembre de 1938), Hitler fingió limitar sus ambiciones ante el
primer ministro británico Neville Chamberlain y el presidente francés Édouard
Daladier. Pero en seguida se vio que la «política de apaciguamiento» de Inglaterra
y Francia, consistente en ceder a sus demandas a cambio de la promesa de
renunciar a nuevas reivindicaciones, era completamente inútil. Vulnerando los
acuerdos de Múnich, Hitler ocupó no únicamente los Sudetes, sino toda
Checoslovaquia (marzo de 1939), invadió la región de Memel (Lituania) y puso sus
ojos en Polonia, a la que reclamaba el corredor y la ciudad libre de Danzig,
territorios que el Tratado de Versalles había arrebatado a Alemania para
proporcionar a Polonia una salida el mar.
Al mismo tiempo, y en previsión de la inminencia de la guerra, Hitler atendió
hábilmente al flanco diplomático. Desde años atrás había colaborado
estrechamente con el régimen hermano de Italia, entendimiento que reforzó
subscribiendo con Mussolini el Pacto de Acero (mayo de 1939). Tres meses
después, el 23 de agosto de 1939, selló el tratado Ribbentrop-Molotov, así llamado
por sus firmantes, el ministros de Exteriores alemán Joachim von Ribbentrop y el
ruso Vyacheslav Molotov. Fundamentalmente, el tratado era un pacto de no
agresión entre Alemania y la Unión Soviética que incluía entre sus cláusulas
secretas el reparto de Polonia, a la que Francia y Gran Bretaña habían prometido
ayuda en caso de guerra.

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Desarrollo Segunda Guerra Mundial

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, la potencia bélica de los bandos


contendientes era prácticamente equivalente, a pesar de que Francia e Inglaterra
habían comenzado más tarde su rearme. Cada uno de los aliados había
desarrollado de forma distinta sus medios bélicos. Francia mejoró y desarrolló su
sistema de trincheras (la famosa Línea Maginot, impulsada por el ministro de
Guerra André Maginot), previendo una guerra de posiciones como en la Primera
Guerra Mundial. La poderosa marina británica no invirtió en la construcción de
unidades que se convertirían en vitales (como el portaaviones), pero el país
desarrolló ampliamente su fuerza aérea.

De las potencias que pronto intervendrían en el conflicto, la URSS contaba con


sus ingentes recursos humanos, y el otro gigante mundial, los Estados Unidos de
América, poseía mayor potencial industrial que capacidad militar efectiva; sólo tras
decidir su participación en la guerra enfocó rápidamente su industria a la
fabricación de armas, y especialmente a la construcción de aviones (cazas y
bombarderos) y potentes buques de guerra (portaaviones y acorazados).

Los términos del Tratado de Versalles habían impuesto a Alemania la


desmilitarización y la limitación de sus arsenales; tal humillante obligación tuvo sin
embargo la virtud de eliminar armamentos que hubieran resultado obsoletos en la
Segunda Guerra Mundial y de favorecer, llegado el momento, la creación desde
cero de un eficiente ejército dotado de armas de última generación. De este modo,
cuando Hitler ordenó la re militarización y el rearme del país, orientó la industria
hacia la producción de aviones y unidades terrestres motorizadas, especialmente
tanques y carros de combate, y aunque desechó la fabricación de portaaviones y
otros barcos de superficie, construyó una potente flota de submarinos. No hay que
olvidar que Alemania contaba con un importante potencial técnico, tanto en la
metalurgia como en la industria química y eléctrica, de gran aplicación en la
industria de guerra.

(1939 - Mayo 1941)

La invasión de Polonia, que había desencadenado la Segunda Guerra Mundial, se


completó en poco más de un mes; en virtud de una cláusula secreta del tratado de
no agresión germano-soviético, los rusos facilitaron la victoria ocupando la zona
oriental de Polonia, que había pertenecido a la Rusia zarista. Después de esta
primera ofensiva, curiosamente, se entró en una fase que los periodistas
bautizaron como la «guerra de broma»: Francia, Inglaterra y Alemania se habían
declarado la guerra, pero, entre octubre de 1939 y marzo de 1940, en ninguno de
estos países se registraron combates. Ambos bandos movilizaron y prepararon

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sus efectivos y defensas, pero dejaron pasar el invierno sin tomar ninguna
iniciativa.

Antes de comenzar la guerra, y pensando en los efectos que podría tener un


bloqueo similar al llevado a cabo durante la Primera Guerra Mundial, Hitler había
promovido la autarquía económica, intentando llevar el país a un nivel de
autosuficiencia o de mínima dependencia del exterior. Pero aunque lo había
logrado en muchos ámbitos, Alemania carecía de algunas materias primas
imprescindibles para su industria de guerra, como el hierro: seguía dependiendo
del hierro escandinavo. Por esta razón, el primer paso de Hitler fue la ocupación
de Dinamarca y Noruega (abril de 1940); la escasa resistencia fue vencida en
pocos días, y los gobiernos de los países ocupados hubieron de trasladarse a
Londres.

En mayo de 1940, Hitler lanzó una tercera ofensiva, esta vez contra Francia, que
resultaría en una victoria tan aplastante como las de Polonia y Escandinavia: bastó
poco más de un mes para que toda Francia quedase bajo el control efectivo de
Alemania. Convencidos de que, al igual que en la Primera Guerra Mundial, el
conflicto iba a dirimirse en las trincheras, los generales franceses habían reforzado
las fronteras (Línea Maginot), pero descuidaron la región de las Ardenas,
considerando que sus bosques y montañas eran intransitables para las unidades
blindadas del Reich.

Siguiendo el plan del general Erich von Manstein, el Estado Mayor escogió
precisamente las Ardenas como punto de paso hacia Francia. El 10 de mayo de
1940, las fuerzas alemanas iniciaron los ataques sobre Holanda y Bélgica, y
cuatro días más tarde, el grueso del ejército alemán caía sobre Francia desde las
Ardenas, haciendo inútil la Línea Maginot. Con uso masivo de divisiones de
tanques (Panzer) y de unidades especializadas como las de paracaidistas y la
aviación (Luftwaffe), que destruían puntos claves, las tropas alemanas se lanzaron
sin impedimentos sobre el Canal de la Mancha, dejando embolsadas las tropas
británicas y francesas en la zona de Dunkerque. Inexplicablemente, los alemanes
detuvieron durante su avance dos días, dando tiempo a que franceses e ingleses
pudiesen completar, el 4 de junio de 1940, el reembarco de sus efectivos (más de
trescientos mil soldados) hacia Gran Bretaña.

Al día siguiente, los alemanes emprendieron el avance hacia el sur; el 14 de junio


entraron en París. El mariscal Philippe Pétain, que había asumido la presidencia,
pactó con Hitler un armisticio. Francia quedó dividida en dos: el norte ocupado,
que daba a Hitler el control de toda la fachada atlántica y de la capital, y una zona
sur de jurisdicción francesa administrada por un gobierno colaboracionista
(presidido por Pétain) que tenía su sede en Vichy. Mientras tanto, el

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general Charles de Gaulle, que rechazó este acuerdo, organizó desde Londres la
resistencia interior, lanzando a través de la radio consignas que por el momento
tendrían escasa repercusión; para muchos franceses, Pétain había salvado al país
de males mayores.
Las campañas citadas, y muy especialmente la ofensiva sobre Francia, son
ejemplos eminentes del éxito de las nuevas tácticas militares conocidas como
«guerra relámpago» (Blitzkrieg). Apoyándose en la rapidez, movilidad y perfecta
coordinación de sus unidades motorizadas (aviación, tanques, carros de combate,
artillería autopropulsada), los alemanes concentraban sus energías en puntos
débiles o estratégicos hasta forzar sorpresivas rupturas en el frente por las que
penetraban las fuerzas terrestres, que avanzaban rápidamente por la
desguarnecida retaguardia hacia sus objetivos finales, sembrando el caos y el
desconcierto entre las líneas enemigas.

La guerra se convirtió así en una orgía de la velocidad: de las tropas motorizadas,


de las comunicaciones, de las órdenes, de la definición sobre la marcha de
ofensivas y objetivos. El ajedrez reposado de la Primera Guerra Mundial dio paso
a una partida rápida que los grandes estrategas franceses perdieron por tiempo. El
mismo concepto de frente quedó finiquitado; había frente donde atacaban los
alemanes, lo cual, dada su rapidez y movilidad, era como decir que no lo había.
Que la Línea Maginot se mantuviera intacta tras la caída de París era el negro
chiste que señalaba la abismal diferencia entre la guerra antigua y la moderna,
entre acumular tropas para defenderse de nadie y exprimirlas al máximo
dotándolas de un duende de dinamismo que parecía ubicuidad. Hay que notar que
este novedoso enfoque respondía también a una necesidad estratégica profunda:
Inglaterra seguía ejerciendo el dominio de los mares, y, al igual que en la Primera
Guerra Mundial, Alemania podría quedar desabastecida de petróleo y otros
productos básicos si era sometida a un prolongado bloqueo marítimo por los
británicos. De ahí la prioridad de llevar rápidamente el conflicto hacia su
desenlace.

En solamente nueve meses, Hitler se había apoderado de Europa: los países que
no habían caído bajo su dominio eran aliados suyos o neutrales. Con la
claudicación de Francia, en efecto, tan sólo quedaba Gran Bretaña, a cuyo frente
se había colocado el gobierno de coalición presidido por Winston Churchill, un
político de dilatada trayectoria destinado a convertirse en el más admirado
estadista de la Segunda Guerra Mundial. Reconociendo en su toma de posesión
(10 de mayo de 1940) que no podía ofrecer más que «sangre, sudor y lágrimas» a
sus conciudadanos, el nuevo primer ministro insufló un espíritu de lucha en el
pueblo británico y, con su determinación de resistir a toda costa, contrarió los

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planes de Hitler, que había supuesto que el aislamiento empujaría a Inglaterra a
negociar.

Decidido a finalizar cuanto antes la guerra, Hitler ordenó diseñar un plan de


desembarco en las islas, pero sus generales le convencieron de que, dada la
superioridad de la armada británica, tal empresa era imposible sin conseguir
previamente, al menos, el control del espacio aéreo. De este modo, la batalla de
Inglaterra (de julio a septiembre de 1940) se libró exclusivamente en el aire: cazas
y bombarderos de la Luftwaffe alemana y la Royal Air Force británica se
enzarzaron en cruentos combates y soltaron miles de bombas primero sobre
objetivos militares y luego sobre Londres y Berlín, causando terribles estragos en
la población civil. Gracias a la proximidad de los aviones ingleses a sus bases y a
las vitales informaciones sobre la aviación enemiga que aportaba el uso del radar,
el resultado fue favorable a los británicos. Hitler se vio obligado a posponer
indefinidamente la invasión de Inglaterra; la guerra comenzaba a alargarse más de
lo deseado.

Entretanto, deslumbrado por las grandes victorias obtenidas por el


Reich, Mussolinidecidió finalmente que Italia entrara en la guerra en apoyo de
Alemania. El Duce esperaba con ello satisfacer sus ambiciones territoriales en los
Balcanes y el norte de África. En septiembre de 1940, Italia atacó Grecia desde
Albania, pero griegos y británicos lograron rechazarles. Hitler, que ya pensaba en
la invasión de la URSS, tuvo que desviar parte de sus tropas y medios en ayuda
de su desastroso aliado. Con la colaboración de Rumanía, Hungría y Bulgaria, que
se aliaron con el Reich, los alemanes emprendieron en abril de 1941 una nueva
«guerra relámpago»: en apenas dos semanas ocuparon Yugoslavia y la Grecia
continental, forzando la rendición de los ejércitos de estos países y la retirada de
los británicos. En mayo de 1941, la arrolladora campaña finalizó con la ocupación
de Creta.
La guerra total (junio 1941 - junio 1943)

En 1941, la invasión alemana de Rusia y el ataque japonés a Pearl Harbour


precipitaron la globalización del conflicto. Alemania y la URSS habían firmado un
pacto de no agresión en cuyas cláusulas secretas se reconocía a Finlandia, los
países bálticos y Besarabia como áreas de influencia soviética. Inmediatamente
después de la ocupación de Polonia, Stalin se había tomado la libertad de invadir
por su cuenta las repúblicas bálticas (Estonia, Letonia y Lituania) y de ocupar el
sur de Finlandia, de modo que la URSS había recuperado ya los territorios
perdidos en la Primera Guerra Mundial.

Estas apresuradas anexiones molestaron a Hitler. Pese a su visceral


anticomunismo, el Führer había buscado el pacto con la Unión Soviética con la

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pragmática finalidad de no tener que luchar en dos frentes; pero ahora las
ambiciones de los rusos chocaban con el irrenunciable objetivo de adjudicar a
Alemania un «espacio vital», expandiéndose hacia el este. Por esta razón, Hitler
preparó concienzudamente la «Operación Barbarroja» para conquistar la URSS y,
más tarde, abatir el poderío británico en Oriente Medio.

La campaña de Rusia comenzó el 22 de junio de 1941. El Estado Mayor alemán


organizó los ejércitos en tres cuerpos que fueron enviados hacia el norte
(Leningrado), hacia el centro (Moscú) y hacia el sur (Ucrania). Los rusos firmaron
un acuerdo con los británicos y al mismo tiempo trasladaron su industria hacia el
interior para que no cayera en manos del Reich. Los generales alemanes habían
proyectado una ofensiva en diez semanas, pero, tras un impetuoso arranque que
mejoraba incluso su previsiones, el deficiente estado de las infraestructuras (en
modo alguno comparables a las de la Europa occidental) y el rechazo de la
población retrasaron el avance de sus divisiones, que no estuvieron en disposición
de atacar sus objetivos hasta finales de septiembre.

Con las primeras lluvias de octubre, las carreteras rusas, no pavimentadas, se


convirtieron en barrizales impracticables. En noviembre, las temperaturas
alcanzaron los 32 grados bajo cero, reduciendo el material bélico a chatarra
congelada y matando miles de soldados. A principios de diciembre, el avance
sobre Moscú quedó definitivamente paralizado. Una vez más, la estepa rusa y el
«general Invierno» parecían haber derrotado al temerario occidental que osaba
aventurarse por sus inmensidades; lo mismo le había ocurrido, más de cien años
antes, a Napoleón Bonaparte. Sin embargo, pese a las múltiples penalidades y a
la imposibilidad de cavar trincheras en el suelo congelado, las tropas alemanas
resistieron los contraataques rusos y mantuvieron sus posiciones.
Con la llegada de la primavera se reiniciaron las hostilidades. En el frente sur, los
alemanes se adentraron hasta el río Don, y en septiembre de 1942 se
encontraban a las puertas de Stalingrado. Entre finales de 1942 y principios de
1943, en el interior y los alrededores de esta ciudad tendría lugar la más dura y
decisiva de las batallas de la Segunda Guerra Mundial. Bajo el mando
de Konstantín Rokossovski, las fuerzas soviéticas rodearon el ejército del mariscal
alemán Friedrich von Paulus, mientras el general ruso Gueorgui Zhúkov dirigía la
defensa de la ciudad. El 2 de febrero de 1943, von Paulus se vio obligado a
capitular; los rusos capturaron trescientos mil prisioneros. La batalla de
Stalingrado invirtió el curso de la guerra: a partir de ese momento, la
contraofensiva soviética obligaría a los alemanes a retroceder.
El segundo acontecimiento clave de la etapa 1941-1943 fue la entrada de los
Estados Unidos en la guerra a raíz del ataque japonés a Pearl Harbour (7 de
diciembre de 1941). Aunque ciertamente en un primer momento quisieron

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mantenerse estrictamente neutrales, los americanos, en realidad, habían ya
comenzado a servir a los intereses de los aliados. El apoyo norteamericano se
hizo patente cuando, en marzo de 1941, el presidente Franklin D.
Roosevelt obtuvo del Congreso la aprobación de la ley de Préstamo y Arriendo,
que permitió a los aliados surtirse de todo tipo de materiales y armas sin tener que
pagar en el momento de la compra: se estaba ayudando con todos los medios
económicos a la lucha contra Alemania.

Como aliado de Alemania e Italia, países con los que había sellado el Pacto
Tripartito de 1940, Japón había comenzado a ocupar algunas colonias británicas,
francesas y holandesas del Asia Oriental con la ayuda, en muchos casos, de los
nacionalistas nativos. El expansionismo del militarista Imperio japonés chocaba
con los intereses de los norteamericanos, que bloquearon las exportaciones de
petróleo y acero y congelaron los activos japoneses en el país, entre otras
sanciones económicas.

La intervención de Estados Unidos parecía inminente, pero Japón se anticipó con


un ataque por sorpresa cuyo objetivo era obtener una inmediata superioridad
naval: sin previa declaración de guerra, la aviación nipona bombardeó y hundió la
mayor parte de la flota norteamericana fondeada en la base de Pearl Harbour, en
las islas Hawai (7 de diciembre de 1941). Estados Unidos declaró la guerra a
Japón y, poco después, a Italia y Alemania; la Segunda Guerra Mundial ingresaba
así definitivamente en su fase de universalización.

Durante los primeros meses de 1942, los japoneses, que anteriormente habían
suscrito un pacto de no agresión con Rusia, campearon sin demasiadas
dificultades por el sudeste asiático, ocupando Singapur, Indonesia, las islas
Salomón, Birmania y Filipinas. Pero el 4 de junio de 1942, sus progresos quedaron
bruscamente frenados en el más decisivo de los combates navales de la Segunda
Guerra Mundial: la batalla de Midway, un archipiélago situado 1.800 kilómetros al
oeste de las islas Hawai en torno al que se enfrentaron las armadas enemigas.
Japón vio hundirse sus cuatro portaaviones, unidades que se habían revelado
esenciales para la supremacía en la moderna guerra marítima, y ya nunca podría
resarcirse de su pérdida; los astilleros estadounidenses botaron nuevos buques de
guerra a toda máquina, y en adelante los norteamericanos sólo tendrían que
imponer su superioridad naval y aérea, a la que los nipones opusieron una
fanática resistencia.

El norte de África también fue escenario de combates. Desde Gibraltar hasta


Alejandría, la armada británica dominaba el Mediterráneo, pero existía un punto de
gran importancia estratégica que podía inclinar la balanza del lado alemán: el
canal de Suez. Controlado por los ingleses, este paso permitía la comunicación

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entre las colonias africanas y asiáticas del Imperio británico y la metrópoli; su
pérdida pondría en graves aprietos a Inglaterra. En septiembre de 1940, Mussolini
había fracasado en su intento de atacar Egipto desde la vecina Libia, entonces
colonia italiana. En febrero de 1941, Hitler envió en su apoyo el Afrika Korps del
general Erwin Rommel, cuya pericia táctica le valdría el sobrenombre de «el zorro
del desierto». En su avance hacia el este, Rommel obtuvo sucesivas victorias,
pero llegó desgastado a la ciudad egipcia de El Alamein (julio de 1942), donde,
falto de tanques y combustible, acabaría siendo derrotado por el VIII Ejército del
general británico Bernard Montgomery. Cortado definitivamente el acceso al canal
de Suez, el frente africano perdió relevancia para los alemanes.

La derrota del Eje (julio 1943-1945)

La universalización de la Segunda Guerra Mundial decantó el conflicto; con la


incorporación al bando aliado del poderío militar e industrial de la Unión Soviética
y Estados Unidos, las potencias del Eje perdieron todas sus opciones. De hecho,
ya en la etapa anterior se habían registrado combates decisivos que señalaban la
inversión en el equilibrio de fuerzas: desde las batallas de Midway (junio de 1942)
y Stalingrado (febrero de 1943), japoneses y alemanes se veían obligados a
retroceder ante la contraofensiva de los americanos y los rusos. A estos avances
se añadió, en la fase final de la guerra, la apertura de dos nuevos frentes: el de
Italia (iniciado con el desembarco aliado en Sicilia) y el de Francia (tras el
desembarco de Normandía), cuyo resultado sería, tras padecer un acoso en todas
direcciones, la caída del Reich.

El desembarco aliado en Sicilia, iniciado el 10 de julio de 1943, tenía como


objetivo apoderarse de la isla y utilizarla como base para la invasión de Italia. Aun
antes de haber sido completada, la ofensiva sobre Sicilia tuvo un impacto
psicológico inesperado en la clase política: el 25 de julio, el Gran Consejo Fascista
destituyó a Mussolini, que fue encarcelado; el monarca italiano Víctor Manuel
III encargó la formación de un nuevo gobierno al general Pietro Badoglio, que
firmó un armisticio con los aliados el 3 de septiembre, fecha en que las tropas
aliadas desembarcaron sin oposición en la península Itálica.

Los alemanes supieron reaccionar rápidamente: invadieron el norte de Italia,


liberaron a Mussolini en una arriesgada operación (12 de septiembre de 1943) y lo
pusieron al frente de un gobierno fascista, la República de Salò, así llamada por el
nombre de la ciudad italiana en que tenía su sede. Pese al apoyo del gobierno y la
población, los aliados no pudieron avanzar por esa Italia partida en dos; el frente
se estabilizó a unos cien kilómetros al sur de Roma. Una importante ofensiva
permitiría tomar la capital en junio de 1944, pero desde entonces las prioridades
fueron liberar Francia y caer rápidamente sobre Berlín. Ya en 1945, ante el ataque

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final de los aliados, Mussolini intentó huir a Suiza, pero fue descubierto y fusilado
por miembros de la resistencia.

El desembarco de Normandía (6 de junio de 1944) es sin duda la acción más


recordada de la Segunda Guerra Mundial. La apertura de un frente occidental
tenía un alto valor estratégico por cuanto obligaba a Alemania a dividir sus fuerzas
para combatir entre dos frentes. Protegidas por un intenso bombardeo aéreo y
naval, las divisiones aliadas desembarcaron en las playas de esta región del
noroeste de Francia. Tras duros combates, se logró afianzar la cabeza de puente;
el 1 de agosto, fecha en que finaliza el célebre Diario de Ana Frank, el frente
alemán se hundió; el 25 de agosto, París era liberada. Simultáneamente, el
ejército soviético emprendió en junio de 1944 una gran ofensiva que liberó
Polonia, Rumanía y Bulgaria.

Todo estaba perdido, pero Hitler, depositando todavía sus esperanzas en las
potentes armas secretas que desarrollaban los ingenieros del Reich, arrastró a
Alemania a una desesperada resistencia. A principios de 1945, un último
contraataque alemán en las Ardenas fue abortado; a partir de ese momento, la
guerra se convirtió en una carrera en que los generales rusos y occidentales se
disputaron el honor de llegar los primeros a Berlín, trofeo que se llevaron los
soviéticos (2 de mayo de 1945). Dos días antes, el Führer se había suicidado en
su búnker.

En el Pacífico, desde la derrota de Midway, Japón apenas si había logrado más


que ralentizar su retirada resistiendo tenazmente las acometidas de los
estadounidenses, que diezmaron la armada nipona y reocuparon numerosos
territorios. En verano de 1945, pese a la capitulación de Alemania, el Imperio
japonés seguía decidido a resistir a toda costa. Debido a las inmensas distancias y
a la singular geografía del escenario bélico, que obligaba a luchar de isla en isla, la
Guerra del Pacífico se preveía sumamente costosa en recursos humanos y
materiales. Ante esta perspectiva, Harry S. Truman, nuevo presidente
norteamericano tras la súbita muerte de Roosevelt, optó por emplear una nueva
arma: la bomba atómica. El 6 y 9 de agosto de 1945, las ciudades japonesas de
Hiroshima y Nagasaki fueron arrasadas por sendas explosiones nucleares. El 2 de
septiembre de 1945, Japón firmaba la rendición incondicional. La Segunda Guerra
Mundial había terminado.

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Consecuencias de la Segunda Guerra Mundial

LAS VÍCTIMAS:

El número de muertos (según las cifras más aceptadas) llegó a 50 millones. A esta
pavorosa cifra hay que sumar las perturbaciones de los prisioneros, las secuelas
de los campos de concentración, la desorganización familiar, el hambre y le
esfuerzo de adaptación de los soldados vueltos a la vida civil.

LA DESTRUCCIÓN:

Desaparecieron ciudades, vías férreas, carreteras, puentes y plantas industriales,


así como se afectaron los campos más fértiles.

LOS VENCIDOS:

Alemania debió aceptar la rendición incondicional y los aliados dividieron su


territorio en cuatro zonas de ocupación (norteamericana, inglesa, francesa y
soviética). La ciudad de Berlín, situada en la zona rusa, también fue dividida en
cuatro zonas de ocupación. El tratado de paz firmado entre los EE.UU. y algunos
de sus aliados con el Japón, no fue suscripto por la URSS Alemania sufrió el
desmantelamiento de su aparato industrial.

LOS CAMBIOS TERRITORIALES:

Austria y Checoslovaquia recuperaron su autonomía. La frontera polaca siguió la


línea del Order-Neisse; en consecuencia, Alemania perdió la Prusia Oriental y los
territorios ubicados al este de dicha línea. Los aliados de Alemania (Bulgaria,
Hungría, Rumania y Finlandia) firmaron tratados de paz con los aliados,
imponiéndose las condiciones dictadas por los soviéticos que ocupaban esos
países. Italia perdió su imperio colonial; Trieste fue entregada a una comisión
internacional, en tanto que l Venecia Julia pasó a manos de Yugoslavia. Japón
perdió sus conquistas. China recuperó Formosa, y la U.R.S.S., Salajín. Los
EE.UU., por su parte, ocuparon posiciones estratégicas en el Pacífico, y Corea
quedó ocupada por fuerzas norteamericanas y soviéticas.

LOS CAMBIOS POLÍTICOS:

Europa perdió el poder global que conservaba de la guerra. Nació una


"bipolaridad" del poder encarnado por dos superpotencias: EE.UU. y U.R.S.S.
Algunas monarquías cedieron paso a regímenes republicanos: tales los casos de
Italia, Yugoslavia, Albania, Rumania y Bulgaria.
El "mundo comunista" extendió su influencia sobre Europa Oriental y los Balcanes.
Se planteó un nuevo conflicto ideológico: por un lado los comunistas y, por otro,
las democracias occidentales. Nació la "era nuclear" y, paulatinamente, fue
imponiéndose un nuevo "equilibrio del terror".

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ESTADÍSTICAS ECONÓMICAS:

Estados Unidos fue el país que destinó más dinero a la guerra: el gasto
aproximado fue de $ 341 000 millones de dólares, incluidos $ 50 000 millones
asignados a préstamos y arriendos; de éstos, $ 31 000 millones de dolares fueron
destinados a Gran Bretaña, $ 11 000 millones a la URSS, $ 6 000 millones a
China y $ 3 000 millones fueron repartidos entre otros 35 países.
La segunda nación fue Alemania, que dedicó $ 272 000 millones de dólares; le
sigue la URSS con $ 192 000 millones; Gran Bretaña, con $ 120 000 millones;
Italia, con $ 94 000 millones; y Japón, con $ 56 000 millones

Las principales consecuencias históricas de la Segunda Guerra Mundial fueron el


establecimiento de un orden bipolar liderado por las dos superpotencias
ideológicamente antagónicas que salieron reforzadas del conflicto (la
Norteamérica capitalista y la URSS comunista) y la pérdida definitiva de la
hegemonía mundial que Europa había ostentado desde finales de la Edad Media,
reflejada en el proceso de descolonización que desmanteló los antiguos imperios
coloniales europeos.

La aparente sintonía mostrada por el dirigente soviético Iósif Stalin, el presidente


norteamericano Franklin D. Roosevelt y el primer ministro británico Winston
Churchill en la Conferencia de Yalta (febrero de 1945), cuando la Segunda Guerra
Mundial no había llegado aún a su previsible desenlace, dio paso a las primeras
fricciones en la Conferencia de Potsdam (julio-agosto de 1945). Pese a ello, y
reconociendo la importancia de la contribución soviética al esfuerzo bélico,
Estados Unidos e Inglaterra acordaron con Stalin la división de Alemania y
validaron la anexión de las repúblicas bálticas y parte de Polonia al territorio ruso.

Desde 1941, sin embargo, todo el mundo sabía que la incorporación de la Unión
Soviética al bando aliado, forzada por la fallida invasión de Hitler, era una alianza
contra natura que el final de la guerra se encargaría de deshacer. Con su
poderoso ejército desplegado en la Europa oriental, Stalin subscribió en Yalta la
propuesta de celebrar elecciones libres en los países ocupados, y, acabada la
guerra, quebrantó el acuerdo favoreciendo la implantación de regímenes
comunistas dependientes de Moscú. De este modo, casi todos los países del este
de Europa (incluida la Alemania oriental, en la que se estableció la República
Democrática Alemana) quedaron bajo la órbita soviética.

Se iniciaba con ello la «Guerra Fría», nueva fase geopolítica en que el


antagonismo entre las superpotencias surgidas de la Segunda Guerra Mundial, los
Estados Unidos y la URSS, no desembocó en guerra abierta por milagro o por

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temor al cataclismo nuclear que podían desencadenar los arsenales atómicos de
los contendientes. Ambas potencias se erigieron en líderes de dos bloques
ideológicos (el Occidente capitalista y el Este comunista) cuya fuerza y cohesión
incrementaron mediante pactos militares (la OTAN y el Pacto de Varsovia), planes
de ayuda (el Plan Marshall) y alianzas económicas (la Comunidad Europea y el
COMECON), mientras se enzarzaban en conflictos locales soterrados para
promover o impedir la incorporación de tal o cual región a uno u otro bloque,
reduciendo la mayor parte del mundo, y también Europa, a un tablero de ajedrez.

Las inmensas deudas que Inglaterra había contraído con Estados Unidos y el
triste papel de Francia en la guerra habían dejado sin voz a la devastada Europa.
La desafiante actitud de Stalin y el inicio de la «Guerra Fría» empujaron
decididamente a Estados Unidos a situar bajo su órbita la Europa occidental
(incluida Grecia y los vencidos: Italia y la nueva República Federal Alemana) y
sustraerla a la influencia de los partidos comunistas europeos y de la Unión
Soviética. En 1947, el presidente Truman aprobó el Plan Marshall, así llamado por
su promotor, el secretario de Estado George Marshall. En el fondo, el plan
diseñaba una reconstrucción favorable a los intereses de los Estados Unidos,
pues preservaría la demanda europea de productos americanos; pero aquella
sabiamente administrada lluvia de millones, invertida fundamentalmente en
infraestructuras, dio un gran impulso a la economía europea, que en sólo doce
años rebasó los índices de producción de 1939. Perdido el liderazgo político, la
Europa occidental lograría, al menos, recuperar el protagonismo económico.

21
CONCLUSION

Se estima que la guerra costó la vida a unos 60 millones de seres humanos. Las
pérdidas más considerables fueron sufridas por la Unión Soviética, Alemania y
Japón. Además, muchísimas ciudades y pueblos enteros, de Europa y Japón
principalmente, quedaron reducidos a montones de ruinas.

La segunda gran guerra dejó como saldo, además de la pérdida de una cantidad
impresionante de vidas humanas, un caudal igualmente importante en lo que se
refiere a déficit económico; los aparatos productivos de las principales potencias
de Europa occidental se encontraban destruidos y las posibilidades de auto
abastecerse en su reconstrucción eran ínfimas e imposibles.

Existe un saldo positivo en este conflicto, que se le atribuye a EE.UU. Fue la gran
ganadora; la que más capital, para carrera armamentista utilizó; y la que en
conclusión, más fuerza tomará con el pasar de los años gracias a este resultado.
Considero que a partir de la finalización de la Segunda Guerra Mundial se produce
un fenómeno poco común en la historia de la política económica; en un inteligente
y pensado accionar la gran potencia ganadora (EE.UU.) colabora con la
reconstrucción de los estados, que en combate destruyó, y además lo hace casi
desinteresadamente.

La política desempeñada por parte de EE.UU. no solo fue inteligente, sino que
también provocó un bien para los países europeos destruidos en el conflicto.
Como vimos en el desarrollo de nuestra tesis, gracias a la ayuda de EE.UU. la
Europa desbastada, experimento un crecimiento poco común para la situación en
la que se encontraba, recuperó el andar de los aparatos productivos europeos.

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BIBLIOGRAFÍA

www.eltiempo.com/multimedia/.../final-de-la-segunda-guerra-mundial.../index.html

www.monogragfias.com

www.elmundo.es/especiales/2009/09/.../segunda_guerra_mundial/.../index.html

Historia Universal 4, Juan Castillo Morales

Historia Contemporánea

Colección AltaVista: La Segunda Guerra Mundial

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