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SUELOS EXPANSIVOS

Concepto

Se conocen como suelos expansivos, dado que sufren procesos de expansión y


contracción.

Éstos, al estar en clima estacional generan grandes grietas por donde migra el material
del suelo, hacia abajo y hacia arriba, son los suelos denominados Vertisol es que
generan constante inestabilidad en las obras civiles.

La utilización de estos suelos requiere condiciones especiales, tanto desde el punto de


vista de la ingeniería como de la preparación para agricultura. Los problemas que se
presentan en estos suelos son derivados más que todo por los cambios de humedad;
éstosa su vez pueden estar inducidos por las cambiantes condiciones ambientales
(épocas de sequía y de lluvia), efecto termo-ósmosis, fugas en las conducciones de
aguas, extracción de agua por la vegetación aledaña a la construcción.

 Depende de la estructura de los cristales


 Depende de su composición mineralógica
 Depende de la capacidad de cambios de cationes

Su comportamiento se caracteriza principalmente por:

 La contracción de la arcilla debido al secado


 La expansión de la arcilla al humedecerse Desarrollo de presiones de
expansión cuando esta confinado y no puede expandirse

Los principales investigadores:

 Lambe Whitman (1959)

 Fu H. Chen (1975)

 Brackley (1975)
IDENTIFICACIÓN DE SUELOS EXPANSIVOS

 Identificación visual

Los suelos expansivos se pueden identificar visualmente por varias


características

De su existencia son solo problemas en zonas arcillosas Tiene alta plasticidad Se


fundan en zonas costeras, como en el norte del país Si observamos el terreno
encontraremos grietas o rajaduras, esto se debe al fenómeno de palpitación que
sufre la superficie la superficie de estos suelos cuando varía la humedad

 Identificación por su mineralogía

Existen varios métodos para la identificación mineralógica y las mas utilizadas y


recomendadas son:

La difracción de rayos X
El análisis termino diferencial
La absorción de tinte, los análisis químicos
La microscopia electrónica

Los tres grupos más importantes en que se clasifican los minerales arcillosos
son: illita, caolinita y montmorillonita, compuestos por hidroaluminosilicatos.
Los ensayos mineralógicos tienden a detectar la presencia de montmorillonita,
que es el mineral preponderantemente expansivo.
La presencia de cargas eléctricas negativas en la superficie de los minerales
arcillosos, así como la capacidad de intercambio catiónico resultan
fundamentales para la magnitud de la expansión.¨ La presencia de cargas
eléctricas negativas en la superficie de los minerales arcillosos, así como la
capacidad de intercambio catiónico resultan fundamentales para la magnitud de
la expansión.

 Identificación por métodos indirectos

Este tipo de identificación se basa en los ensayos de Limite de Atterberg, la


contracción lineal, el contenido coloidal, cambio de volumen potencial (PVC),
etc.
Límite Líquido y Límite Plástico
Investigadores como Seed, Woodward y Lundgren demostraron que las
características plásticas de los suelos pueden ser usados como un indicador
primario de la características expansivas de las arcillas.

Es natural pensar en una relación como la antes mencionada ya que ambas


dependen en la cantidad de agua que una arcilla absorbe.

La relación entre las características plásticas y el hinchamiento de los suelos


puede establecerse como: Si bien es cierto que todos los suelos altamente
expansivos tienen plasticidades altas, no es cierto que los suelos con elevada
plasticidad sean necesariamente expansivos