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CAPITULO II :

GENERALIDADES
CAPITULO II – INTRODUCCION AL PROCESO DE SAPONIFICACION

2.1 GENERALIDADES

Por definición, el jabón es el agente limpiador o detergente que se fabrica utilizando grasas
vegetales y animales y aceites.

La clasificación de los jabones varía en función al método de manufactura, a las materias


primas y al uso final que se le dará. Los jabones son clasificados en jabones para inodoros,
jabones para lavar, jabones medicados, jabones para hospedaje o jabones industriales. Los
materiales utilizados en su producción son aceites, grasas y sosa cáustica.

Imagen 2.1 : Jabones industriales

Fuente: www.google.com

El proceso utilizado para la fabricación del jabón es conocido como saponificación, es decir,
el proceso que convierte la grasa o el aceite en jabón limpiador. Químicamente consiste
básicamente en:

ÁCIDOS GRASOS + SOLUCIÓN ALCALINA = JABÓN + GLICERINA

2.2 Índice de saponificación

El índice de saponificación de una grasa, se define como el número que indica la cantidad en
miligramos de hidróxido potásico, necesaria para saponificar por completo un gramo de esa
grasa en concreto.

Por lo general se cuenta con tablas alternativas, que contienen una serie de parámetros ya
convertidos, con el fin de evitar ciertos cálculos químicos. Estas tablas están basadas en los
valores medios de los índices de saponificación real de cada grasa, brindando así el valor
requerido para la fabricación del jabón en sus distintas variedades.

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Tabla 2.1 : Índices de saponificación

Fuente: http://www.soapyworld.com

2.3 COMPONENTES NECESARIOS PARA LA FABRICACIÓN DE JABÓN

El jabón es una mezcla de diversos componentes, los cuales están presentes en diferente
medida de acuerdo al tipo de jabón que se desea elaborar. Sin embargo, existen ciertos
componentes que son generales para todos los casos:

 Grasas y aceites

Los jabones duros se fabrican con aceites y grasas que contienen un elevado porcentaje de
ácidos saturados, que se saponifican con el hidróxido de sodio. Los jabones blandos son
jabones semifluidos que se producen con aceite de lino, aceite de semilla de algodón y
aceite de pescado, los cuales se saponifican con hidróxido de potasio. El sebo que se
emplea en la fabricación del jabón es de calidades distintas, desde la más baja del sebo
obtenido de los desperdicios (utilizada en jabones baratos) hasta sebos comestibles que se
usan para jabones finos de tocador. Si se utiliza sólo sebo, se consigue un jabón que es
demasiado duro y demasiado insoluble como para proporcionar la espuma suficiente, y es
necesario, por tanto, mezclarlo con aceite de coco. Si se emplea únicamente aceite de coco,

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se obtiene un jabón demasiado insoluble para usarlo con agua fresca; sin embargo, hace
espuma con el agua salada, por lo que se usa como jabón marino. Los jabones
transparentes contienen normalmente aceite de ricino, aceite de coco de alto grado y sebo.
El jabón fino de tocador que se fabrica con aceite de oliva de alto grado de acidez se conoce
como jabón de Castilla.

 Sosa cáustica: Forma sólida, forma líquida, o ceniza de sosa.

Llamada comúnmente lejía, es usada para infinidad de procesos. Está compuesta por
oxígeno, hidrógeno y sodio, su fórmula química corresponde a: NaOH.

 Sal: Calidad industrial.


 Relleno: Silicato de sodio, carbonato de sodio, etc.
 Agentes adicionales: Perfumes, tintes, etc.

2.4 DESCRIPCIÓN DEL PROCESO DE SAPONIFICACIÓN

El proceso de saponificación a nivel industrial se inicia con la dosificación de las materias


primas necesarias para el proceso a los tanques de alimentación. De acuerdo al tipo de
jabón que va a ser fabricado, el operador configura la cantidad de cada elemento que será
dosificado por un dosificador hacia un autoclave, lugar en el cual se da una reacción
química, generada a través de la elevación de temperatura a una presión controlada. Al
llegar la mezcla a una presión determinada, pasa al mezclador refrigerante, el cual se
encarga de enfriar la mezcla mediante recirculación.

Pasado un tiempo, la mezcla pasa a los separadores estáticos, encargados de la limpieza


del jabón, después de haber circulado por el ultimo separador, la mezcla se dirige hacia la
centrifuga, encargada de separar la lejía del jabón, para finalmente dirigirlo al tanque de
maduración donde se mantendrá hasta ser envasado.

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Imagen 2.2 : Proceso de saponificacion

Fuente: http://www.contactopyme.gob.mx

En general, una planta de saponificación debe tener una cierta distribución, la cual permita
un ahorro de espacio, como la facilidad suficiente para permitir al operador un
desplazamiento eficaz a lo largo de la planta. En este caso, la planta de saponificación que
se pretende traer a Industrias de Aceite S.A., presenta aproximadamente la estructura
indicada en la figura inferior:

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Imagen 2.3 : Distribución de planta de saponificación

Fuente: Elaboración propia

Después de tener una base en el área de la saponificación, es posible adentrarse un poco


más en la parte de automatización de procesos y los elementos necesarios para un diseño
optimo que permita el arranque de esta planta.