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FAUNA SILVESTRE VÍCTIMA DE LAS CARRETERAS:

EL CASO DE COSTA RICA

Patricia Gómez Figueroa


Julián Monge-Nájera
Biólogos Universidad Estatal a Distancia,
San José, Costa Rica.

MATERIALES Y MÉTODOS
Introducción Haciendo una revisión de los factores
Conforme se aísla en ciudades de con- considerados, McClure (1951) y Knutson En el Trópico existen muy pocos -casi
creto y cristal, el ser humano se aleja de (1987) sugieren que una especie es ninguno- estudios sobre las causas de la
la naturaleza a la cual estaba original- afectada por la mortalidad en carreteras mortalidad de animales en carreteras.
mente adaptado. Cuando éramos niños, de acuerdo con: la concentración, la Para contribuir con lo anterior, ocho
resultaba raro ver un animal aplastado tendencia a cruzar, la capacidad de observadores participaron en este estudio
en la calle por los automóviles, tal vez escapar y la presión del tráfico. Las siguiendo el procedimiento que se indica
porque en los países pobres había pocos características del hábitat tales como el seguidamente:
vehículos y las malas carreteras hacían atractivo de la vegetación o la
• Seleccionaron carreteras en hábitats
imposible viajar a alta velocidad. Luego disponibilidad de alimento que se
representativos.
vinieron las autopistas y la historia cam- encuentra cerca de las carreteras,
bió. En países donde se abusa del trans- • Anotaron el kilometraje inicial y el
incrementa la mortalidad (McClure, 1951).
final del automóvil.
porte en automóvil, como en Estados Los animales cruzan las carreteras a
Unidos, las estadísticas demuestran que • Viajaron a 40 km/h.
menudo cuando el clima es apropiado,
por cada tres kilómetros de viaje se ve- durante las migraciones, cuando son • Si no se reconocía la especie,
rán entre uno y ocho animales silvestres detuvieron el vehículo y revisaron el
jóvenes e inexpertos, etcétera (Knutson,
atropellados. La mortalidad de la fauna animal muerto.
1987). El sexo y la edad son factores que
silvestre, en este país, ha recibido una afectan diferencial mente la tendencia a • Anotaron el número de
atención especial por parte de los exper- cruzar (Sleeman, 1988). especímenes/total de km recorridos.
tos por casi un siglo (Knutson, 1987). En • Averiguaron el cociente de
algunas partes de América Central la Las especies con sentidos pobres y mortalidad. Para evitar un error, el
cantidad es diez veces menor, según ob- movimientos lentos son víctimas más cálculo se hizo de acuerdo con la
servaciones preliminares. cantidad total de kilómetros cubiertos
probables, mientras los animales alertas
en el hábitat (Pacífico, Medio o
y rápidos, tales como los coyotes,
Las estimaciones sugieren que durante Caribe) donde las especies viven.
raramente mueren Uackson, 1986). Áreas
un día feriado mueren cerca de un millón muy densas y de tráfico rápido tienen A pesar de que no fue posible una
de vertebrados en Estados Unidos una alta tasa de mortalidad (Knutson, sistematización de la muestra, los datos
(Jackson, 1986). U n censo, en un día 1987). Resulta interesante que las cubren razonablemente todo el país
normal, en 750 km de carreteras Cali- autopistas muy anchas suelen tener (figura 1), incluyendo los parques 47
fornianas demostró un total de nueve bajas tasas de mortalidad porque los nacionales. Un total de 10 250 km de
reptiles, 58 aves y 161 mamíferos muer- animales evitan cruzarlas (McClure, autopistas fueron muestreadas: 3837 en
tos. En Inglaterra, la principal causa de 1951). la vegetación de las tierras bajas del
mortalidad para algunas especies en
Pacífico, 5316 en las alturas medias y
estado silvestre es el tráfico de vehículos
El objetivo de esta investigación es altas (principalmente vegetación del Valle
(Sleeman, 1988). No existen estudios
determinar cuáles y cuántas especies Central); y 1097 km en la vegetación de
similares en América Latina, pero es
mueren en las carreteras de nuestro las bajuras del Caribe.
importante llevar este tipo de estadísti-
país, para averiguar las causas de su
cas sobre todo para aquellas especies
mortalidad. Además, es importante
en peligro de extinción.
investigar cuáles de ellas están en
peligro de extinción.
VOL.6 n. 8 y 9, 2000
ARTíCULO

También estuvieron kilómetro era considerado, las mismas


presentes los bosques dos especies domésticas ocupaban el
de mediana altura co- primer lugar, mientras que las especies
mo algunos todavía silvestres mostraron una relativa baja tasa
presentes en el Valle de mortalidad (Cuadro 1).
Central, donde predo-
minaban los aguacate- En ambos, domésticas y silvestres, el
llos (Ocotea y Persea, número de especies afectadas y el
entre otros), el raspa- número total de individuos, la mayoría
guacal (Casearia y Eh- fueron mamíferos seguidos a distancia
retia, entre otros), el por pájaros y por reptiles; los anfibios
jinocuave (Bursera si- fueron raramente registrados (Cuadro 1).
maruba), etc. Dentro de
la fauna se pueden Un número relativamente alto de Canis
mencionar los osos familiaris y Felis domesticus fueron
hormigueros, zainos, registrados debido a que su naturaleza
pizotes, mariposas, doméstica los concentra cerca de los
quetzales, yigüirros, humanos, quienes están asociados con el
FIGURA 1
búhos, sapos, ranas, tráfico automotor (Knutson, 1987 y
Rutas cubiertas de Costa Rica
etcétera. McClure, 1951). Lo mismo se aplica a
para este estudio
Didelphis marsupialis (osito hormiguero)
que ha llegado a ser una especie urbana,
La flora asociada para estas rutas fue la RESULTADOS Y DISCUSiÓN pero no hay una idea clara del porqué
siguiente: un bosque perennifolio, el más La mayoría de las especies afectadas, Tamandua mexicana (zorro pelón) muere a
rico en biodiversidad, conocido como todas de fácil identificación, tal y como se menudo, más que por sus movimientos
bosque tropical lluvioso, fue el muestra en la figura 2, fueron los relativamente lentos. La falta de
característico de la vertiente caribeña. El carnívoros domésticos Canis familiaris y información acerca de la relativa
clima siempre fue húmedo y el follaje Felis domesticus y dos especies silvestres abundancia de anfibios, pájaros y reptiles
muy denso. Dentro de la flora se Didelphis marsupialis (osito hormiguero) y cerca de las rutas muestreadas prevé una
observaron palmas, helechos, muchas Tamandua mexicana (zorro pelón). Si el discusión significativa acerca de su
hierbas e higuerones (Ficus sppJ número de especies de individuos por representación en estos registros. Sin
habitados por loras, pericos (varias embargo,
especies de la familia Pssittacidae)
colibríes y mariposas "morfo" (como
Morpho peleides), sapos, reptiles, perros
y gatos.

Del lado del Pacífico se encontraron los


bosques caducifolios y semicaducifolios,
regiones húmedas muy parecidas al lado
caribeño en cuanto a clima, vegetación,
etc. Donde lo más característico fue el
ambiente seco. Aquí se desarrollan una
flora y una fauna generalmente
adaptadas a resistir la prolongada
48 estación seca. Dentro de la flora
predominan las leguminosas, como el
árbol nacional de Costa Rica, el
Guanacaste (Enterolobium cyclocarpum),
roble sabana (Tabebuia rosea), la ceiba
(Ceiba pentandra), el coyol (Acrocomia
vinifera), palmas, anonas, guarumos,
pochotes, higuerones, etc. En la fauna
FIGURA 2
de esta área vale la pena mencionar los
Especies más comunes de vida silvestre muertas por atropello en las carreteras de
sapos, iguanas, culebras, aves, perros y
Costa Rica: el zorro pelón, el perro y el gato.
gatos.

REPERTORIO CIENTíFICO
ARTÍCULO

por el tráfico (Seibert y Conover, 1991). Por


ejemplo, en Costa Rica miles de mariposas
del género Eurtema, murieron durante la
migración en las autopistas de Guanacaste
en el noroeste del país, en diciembre de
1993.

Conclusión
En Costa Rica, miles de especies,
probablemente algunas en vías de extin-
ción, mueren por año; algunas buscando
restos de comida que son lanzados desde
los automóviles, otros simplemente
tratando de ir a otro lugar. Es importante
hacer conciencia de esto, para preservar la
fauna silvestre, tal y como lo hacen en
Canadá al cerrar las autopistas donde
migran las mariposas en época
FIGURA 3 reproductiva. Asimismo, la recolección de
Proporción de especies por taxón ejemplares de carretera resulta de utilidad
muertas por vehículos en Costa para estudiar las estaciones de
Rica y Estados Unidos abundancia, las migraciones y hasta
cambios de comportamiento, como también
para identificar las especies encontradas.
los pájaros fueron los vertebrados que más Para gatos, perros, ratas negras y verte-
comúnmente se vieron cruzar las brados en general, la mortalidad en los Bibliografía
GARLAND, T., Y Bradley, W. 1984. Effects of a highway
carreteras y autopistas (81 % contra 19% caminos y autopistas de Costa Rica es más
on Mojave Desert rodent populations.
mamíferos, 1993, n = 53 animales). Su baja que en Irlanda (Sleemam, et al, 1985). American Midland Naturalist 11 :47-56.
habilidad para escapar por el vuelo rápido En los Estados Unidos cuando la densidad
JACKSON, D. 1986. Nobody counts squashed skunks.
parece explicar porqué ellos no están de tráfico relativo y la velocidad son más Audubon (March):78-81.
representados en los registros de causas altos que en Costa Rica, las tasas de
de muertes. mortalidad a menudo son iguales a las KNUTSON, R. 1987. Flattened fauna: A field guide to
common animals of roads, streets, and
mostradas en el cuadro 1 (Jackson, 1986; highways. Ten Speed Press, Berkeley, Cali-
Como no existe información sobre las Knutson, 1987; McClure, 1951). La fornia, USA. p.88.

causas de muerte en las carreteras en predominancia de mamíferos entre las


MCClURE, H. 1951. An analysis of animal victims on
regiones tropicales, se procedió a buscar víctimas es similar a las tasas encontradas Nebraska's highways. Journal of Wildlife
en la literatura las causas de muerte en en Nebraska hace casi medio siglo Management 15:410-420.

diferentes países. Los resultados de estos (McClure, 1951), pero muy diferentes a las SEIBERT, H. And Conover, J. 1991. Mortality of
estudios fueron comparados con registros tasas anteriores en lowa, donde los pájaros vertebrates and invertebrates on an Athenes
fueron predominantes. country, Ohio highway. Ohio Journal Science
equivalentes en Irlanda y Estados Unidos
91 :163-166.
(después de recalcular todos los datos en
individuos / km). Esta comparación Este tipo de estudios subestima los or- SlEEMAN, D., 1988. Irish stoat road casualities. lrish
Naturalists' Journal22:527-529.
aparece en la figura 3 y está basada en ganismos de tamaño pequeño tales como
Scott (1938) y McClure (1951). roedores e invertebrados, que pueden ser SlEEMAN, D., Sweeney, P. 1985. Irish mammal road
significativamente afectados casualities.Irish Naturalists' Journal 21 :544. 49

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