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José Luis Martínez

DEDICATORIA

María Luisa Cayetano de Porflit


Vilma María Martínez de Fajardo
Adelina Mendoza de Almanza
Margarita M. de Valadez
Hermanas y colaboradoras valiosas y estimadas cuyos
nombres apenas se mencionan, pero que gracias a ellas los
editores y autores de la C.B.P. quedamos mucho mejor de
lo que a veces somos capaces de hacer por nosotros mis-
mos. Son correctoras, asistentes editoriales y de control de
calidad que todo editor y escritor sueña encontrar y que
cuando las halla da muchas gracias a Dios por ellas.

"Os recomiendo a nuestra hermana Febe... porque ella


ha ayudado a muchos, incluso a mí mismo... Saludad a la
hermana Pérsida, quien ha trabajado mucho en el Señor."
Romanos 16:1, 12
INTRODUCCIÓN

Tiene en sus manos la continuación de 502 ilustra-


ciones selectas. Sale a la luz, al igual que el tomo anterior,
con el propósito de que sea una ayuda práctica para aque-
llos que enfrentan el desafío de hablar semanalmente en
público, y de lectura gozosa para aquellos otros que leen
estos libros buscando inspiración y entretenimiento edifi-
cantes.
Soy un convencido del uso de las ilustraciones en la ora-
toria y en la enseñanza, y de la necesidad de los libros de
ilustraciones y anécdotas. El Maestro de los maestros nos dio
el ejemplo: "Todo esto habló Jesús en parábolas... y sin
parábolas no les hablaba" (Mat. 13:34). Como buen cono-
cedor de la naturaleza humana y como orador sensible y
perspicaz, Jesucristo percibió cómo crecía el interés de los
oyentes en sus mensajes cuando les hablaba usando parábo-
las, al punto que nos dice el evangelista que "sin parábolas
(ilustraciones relacionadas con su mundo) no les hablaba".
Todas las referencias nos certifican que mediante este
método los oyentes quedaban bien impresionados, captaban
el mensaje y lo retenían mejor en la memoria. Y, ¿no es ese
el sueño y meta de todo aquel que dirige la palabra a una
audiencia: Comunicar claramente el mensaje, impresionar
positivamente, convencer y conmover al oyente y lograr que
lo retengan en la memoria? Sigamos, pues, el ejemplo del
Maestro.

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6 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 7

El pastor promedio predica más de 150 sermones por docenas de tesoros de esa manera, y no puede darse el lujo
año. Predicar tan a menudo y tener que aportar ilustraciones de seguir perdiéndolos.
nuevas y diferentes es una tarea prácticamente imposible, Pero a pesar de todo su buen esfuerzo personal va a
sobre todo para el pastor hispano que tiene que "hacer de necesitar la aportación de aquellos que comparten con usted
todo" en su ministerio. Cuando llevamos más de treinta años el ministerio de la predicación o de la docencia. Por esta
en el ministerio ya sabemos por experiencia personal lo que razón me animé a hacer este trabajo que pongo en sus
significa terminar el domingo y tener que empezar de nuevo manos. Me siento compensado al pensar que esta obra
a pensar en otros tres sermones, y después en otros tres, aliviará un poco la carga de los predicadores hispanos y les
y después... Estas ilustraciones han sido preparadas como ayudará a incrementar y enriquecer su propio archivo de
una ayuda fraternal para ese sufrido compañero que agoni- ilustraciones.
za cada semana en oración ferviente y en estudio diligente Incorporamos también en este tomo el correspondiente
procurando ministrar al pueblo de Dios con la Palabra cada índice de asuntos a fin de facilitar la localización y uso de las
semana. ilustraciones.
Nada puede sustituir al esfuerzo personal de formar su
propio archivo de ilustraciones, y en el seminario le habrán José Luis Martínez
enseñado cómo hacerlo. Debemos estar con las antenas
siempre listas para captar las ilustraciones que la Biblia, la
historia, la prensa, la experiencia, la literatura, la vida nos
aportan constantemente. Educar nuestra propia intuición
para captar esa buena ilustración es una tarea principal para
todo predicador. Todo aquel que regularmente habla en pú-
blico termina teniendo un cierto sentido de que es lo que cae
bien para alumbrar el camino que quiere que sus oyentes
recorran. Ese sentido debe ser sensibilizado, disciplinado y
mantenido alerta. La vida hará el resto. Las ilustraciones
llueven a nuestro alrededor cada día y la mente que está aler-
ta, sensible y disciplinada las recoge.
Algunas experiencias de la vida o incidentes casi se
anuncian a sí mismos como ilustraciones desde el principio.
Indican incluso qué es lo que ilustran. "Qué ejemplo tan
bueno sobre el perdón", piensa usted; y de una vez toma
nota de ello, pero anótelo en papel y tinta. No tema hacerse
esclavo del hábito, pues la nota se escribe con rapidez y no
es tiempo perdido. Le conviene curarse cuanto antes de la
vanidad de suponer que usted nunca olvida algo tan bueno.
Sí que olvidamos. Puedo asegurarle que usted ya ha perdido
ÍNDICE DE ASUNTOS
Avivamiento: 93
A Ayudar a los demás: 28, 132
Ayuda: 441
Abuelos: 148
Aburrimiento: 319 B
Acción: 118, 119, 272
Actitud: 2 1 , 25, 46, 53, 101, Balcón: 201
200, 2 2 1 , 382, 462 Barato: 247
Adaptación: 15, 221 Bautismo: 63
Adolescentes: 143, 218, 228, Bendición: 96, 177
229, 409, 449 Beso: 188
Adversidades: 372, 399 Biblia: 214, 215, 345, 350,
Adulación: 4 0 3 395,396
Agnosticismo: 400 lector de la: 333
Alimento alma: 459, 479 Bondad: 58, 450, 454, 466
Ama de casa: 383 Buda: 14, 250
Amigos: 135, 220, 436, 442 Buenas obras: 212, 269
Amor: 28, 70, 163, 249, Burlas: 310
2 7 1 , 282, 362, 364,
367, 388, 442, 4 5 3 C
454, 457, 497
Ancianos: 156, 4 3 3 Cambios: 291
Angeles: 216 Camino: 179, 202, 254, 267
Anhelo por Dios: 14 Canto: 289
Animo: 131, 205 Capricho: 364
Ansiedad: 69 Carácter: 97, 106, 273
Aprender: 1 6 1 , 204, 2 4 5 , Castigar: 448
237 Cazador: 130
Armonía: 88, 190, 410 Celos: 22, 44, 54, 285, 283
Arrebatamiento: 418 Chismes: 38, 317
Arriesgarse-. 120, 121 Cielo-. 4, 6, 142, 309
Autenticidad: 16 Cinismo: 105, 106
Autoconcepto: 419 Circunstancias: 15
Autoexamen: 421 Codicia: 313
Avaricia: 315 Cómo lograrlo: 215

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 11
10 QUINIENTAS TRES
creador: 280 Escuchar: 370
Compasión: 351 y la mujer: 266 deseo de Dios: 14 Esfuerzo: 98
Comportamiento: 110 Crítica: 4 3 , 44, 45, 308, ¿dónde está?: 241 Esposa de Cristo: 163
Compensación: 132 310, 312, 363 inmutabilidad: 71 Espíritu Santo: 267
Comunicación: 72, 190, 238, Culpabilidad, sentido de: 10, moradas de: 480 Estancamiento: 84,198, 199
2 8 1 , 394, 4 0 1 , 174 nos ve: 386 Estrategia pastoral: 56
447, 458 Culto: 56 voz de: 253 Eternidad: 359
Comunidad: 499 Culto a la gente famosa: 257 Disciplina: 246, 302, 3 0 3 Etica: 178, 187
Conceptos: 9 1 , 266 Cultos/sectas: 77, 95 Discípulo: 34 Evangelismo: 87, 98, 3 0 1 ,
Confesión: 326 Discriminación mujer: 264 352, 384
Confianza en Dios: 22, 90 D Divisiones: 255, 266 Evidencia conversión: 139
Conflictos: 277 Divorcio: 379 Excusas: 203, 294, 347, 4 8 5
Confusión: 265 Dar: 133 Dominio propio: 60, 3 9 3 , Éxito: 2, 11, 5 3 , 250, 424
Conocimiento esencial: 311 Decadencia: 13 420 Experiencia personal: 139,
Consecuencias: 67, 176, 180 Decir-Hacer: 349 Dones espirituales: 4 2 3 278
Consolación: 4 7 3 Dedicación: 402, 404 Dormilones: 56
Constancia: 331 Definiciones: 140, 196, 197 Drogas: 76 F
Contentamiento: 32, 128 Dependencia de Dios: 278,
Contextualización: 130 309 E Familia: 72
Contradicciones: 398 Depravación: 305, 306, 307 Fe: 8, 13, 207, 298, 334,
Control de la vida: 66 Depresión: 304 Ecología: 64, 262 383, 406
Convencimiento: 227 Desafío: 103 Edad: 193 Felicidad: 32, 36, 59, 167,
Conversión: 63, 79, 139 Desánimo: 158 Edificar: 114 168, 169, 171, 172
Convicciones: 8, 346, 380 Desdichado, sentirse: 42 Eficacia: 217 335, 475
Corazón: 46, 265 Descontentos: 332 Egoísmo: 184, 422, 501 Fidelidad: 26, 59, 136, 434
magnetizado: 155 Deseos: 85, 248 Elección: 390 Filtros: 38
Corregir: 4 3 Desobediencia: 294 Emociones: 65 Flacidez mental: 326
Creación: 47, 64, 210, 223, Devoción: 417 Empresas: 250 Frases famosas: 4 9 5
262, 314 Diablo: 9, 115 Engaño: 176, 300 Frustración: 205
Crecimiento: 117, 256, 354 Diferentes clases de obreros: Engreimiento: 255 Fruto: 293, 469
Creer en otros: 338 492 Entender: 99 Futuro: 489
Crisis: 396 Diferencias: 502 Entusiasmo: 429
Cristianos: 17, 49, 276, 277 Dificultades: 103, 253 Envidia: 24, 73, 275, 296 G
auténticos: 16, 232, 279 Dilación: 81 Epitafios: 393
282 Diligencia: 331 Equilibrio: 162, 491 Galardón: 26
Cristo: Dinero: 237, 316, 317, 318, Equivocado: 55 Gracia: 86, 152, 292
humanado: 182 319, 320, 360, 373, Errores: 243 Grandeza: 347
marcas de: 292 375, 376, 377, 378 Esclavitud: 137 Gratitud: 154, 155, 156,
señorío de: 89 Dios: 7 1 , 239 Escrúpulos: 268 157, 158, 159, 211
viviente: 248, 257 comodidad de: 182
QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 13
12

291, 331, 441 Indiferencia: 87 Libertad: 137, 364 Miopía: 494


Infelicidad: 166 Libros: 160 Misionero: 390, 422
H Líder: 181, 326, 374 Modestia: 256
Infierno: 21
Hábitos: 5, 460, 461 Influencia: 357 Luchar por el bien: 30 Moradas de Dios: 480
Hacer: 217 Inmortalidad: 438 Luz: 437, 465 Moral cristiana, 178, 187
Hacer el bien: 177 Insatisfacción: 32, 330 Motivación: 39, 228, 334
imposible de: 381 Insensatez: 4 9 3 LL Muerte: 259, 309, 434, 4 3 9
Hambre: 227 Instantáneo: 80 503
Hechos: 205, 2 7 1 , 366, 383 Integridad: 365 Llamamiento: 227 Mujer: 266
Herencia: 114, 146, 147 Interés por los demás: 367, Llanto: 65 Mundo, el otro: 142
Higuera: 469 368 Llenos: 371 Murmuración: 3
Hijos: 116, 149, 150, 246, Intriga: 369 Música: 74, 289
484 Inversiones: 397 M
Honor: 133 Investigación: 109 N
Honradez: 109, 175, 176, Madre: 82, 83, 230, 2 3 1 ,
183, 240, 4 4 3 J 232, 233, 234, 235, Naturaleza humana: 304, 305
Hoy-. 164, 288 236, 366, 377 Navidad: 37
Humildad: 18, 25, 50, 57, Madrugar: 258 Navegar: 118
Jefe: 181, 192
208, 290, 391 Madurez: 186, 261 Necesidad de Dios: 85
Jesucristo:
Humor: 6 1 , 146, 147, 148, Mansedumbre: 19, 51 Necios: 4 9 3
nuestro modelo: 472
430,431 Marcas de Cristo: 290, 357 Negocios: 244
Joven de corazón: 100
Matemáticas: 230 Negocios y pérdidas: 242
Juicio: 3 2 1 , 373
I Materialismo: 358 Nietos: 148, 153
Justicia: 165, 282, 4 4 4
Matrimonio: 110, 184,190, Niños: 145, 229, 466, 467
Juventud: 100, 217
Identificación: 367, 442 191, 192, 193, temores de: 12
ídolos en el corazón: 361 194, 195, 196, Normas: 107, 143, 2 0 3 , 286
L 3 4 1 , 342, 385,
Iglesia: 7, 34, 4 1 , 78, 84, No se podía hacer: 379
129, 131, 198, 202, 386, 408 Nostalgia: 500
Laberinto: 252
328, 429 Mayordomía: 136, 316, 318, Nuestro interior: 456
Lectura de la Biblia: 212, 213 432
el clima de la: 362 Ley: 296
Ignorancia, el costo de: 328 Medio ambiente: 64 O
Ley y gracia: 294 Mejor, lo: 330
Igualdad de hombre-mujer:
Lema: 123 Mensaje de la Biblia: 99 Obediencia: 273, 478, 4 8 7
263 Lengua: 425
Imagen de Dios: 52 Mentira: 173, 353 Obras: 295
Lepra: 4 8 8 Merece la pena: 298 Odio: 270
Imitación: 283 Leyendas: 95
Importancia de las cosas Metas: 1, 108, 260 Ofrendas: 136, 159
Libertad: 366 Miembro de la iglesia: 34 Oportunidad: 219, 2 4 3 , 3 8 2
pequeñas: 252, 339, 387, de escoger: 392
445 Milagros: 223, 348, 440 Oración: 22, 23, 27, 52,
Locura: 470 Ministerio: 242, 356 224, 225, 226,
Importante, lo más: 138 ,
Loro: 112, 3 7 1 , 459
Inconstancia: 205
14 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 15

260, 273, 274, Preocupación: 201 Rescate: 471 Sinceridad: 20, 170, 206
275, 276, 336, Preocupación por los perdi- Resentimiento: 451 Soledad: 289
463, 4 6 3 , 464 dos: 299, 350 Respeto: 453 S.O.S.: 471
Orgullo: 55, 2 9 1 , 4 1 1 , 414, Preparación para la muerte: Responsabilidad: 264 Sufrimiento: 372, 456
428, 455 307, 355, 4 0 5 Resurrección: 141, 360 Suicidio: 48
Prioridades: 40, 149, 2 5 1 , Retos: 118 Superación espiritual: 325
P 400, 416 Riquezas : 3 1 , 116, 134, 389 Suposición: 102, 189, 302
Problemas, resolver: 257 Risa: 431
Paciencia: 80, 452 Profesionales: 165
Padre: 12, 115, 149, 1 5 1 ^ Progreso: 185 S T
246, 297 Promesas: 3 1 , 188
Padre Nuestro: 35 Protección: 214 Sabiduría: 396 Tacañería: 432
Pastores: 376 Propósito: 242 Salud mental: 113 Tarea: 492
Paternidad: 146 Pruebas: 104, 112, 126, Salvación: 357, 419, 474 Televisión: 33
Pecado: 176, 222, 246, 3 0 3 , 287, 346, 482 Salvos por gracia: 152 Temor: 301
351 Punto de vista: 206, 378 Samaritano, el Buen, 212 Tenacidad: 124
Peligro: 240, 471 Satanás: 9, 252 Tentación: 263, 477
Perdido: 153 R Sed: 134 Tesorero: 375
Perdón: 55, 180, 366, 385, Seducción: 74 Tesoro: 94
448, 468 Razones convincentes: 225 Seguir a Cristo: 179 Testimonio: 299, 465, 486
solicitud de perdón: 384 Realidad: 62 Segunda venida: 3 2 3 Tiempo: 68, 7 1 , 144, 496
Pereza, el costo de: 328 Receta de la infelicidad: 166 Seguridad: 153, 435 con Dios: 23, 287
Pero...: 90 Rechazo: 92 Sencillez: 99, 236 uso del: 425
Persecución: 409 Reciprocidad: 165 Sentencia: 182 Tolerancia: 490
Recompensa: 177, 209 Sentido de la realidad: 62 Trabajo: 170
Persona de doble ánimo: 205
Sentido del humor: 6 1 , 429, Tradición: 427
Personal, hacerlo: 368 Recursos divinos: 134
Perspectiva: 202 Rectitud: 174 430 Traje: 204
Perspectiva infantil: 17, 9 1 , Redentor: 483 Sentirse desdichado: 42 Transformación: 49, 79, 139,
229 Regalos: 184 Señorío de Cristo: 89 338, 348
Piedra: 50, 481 Reglas para una vida buena: Sermones: 127, 209, 236, Tratos con el enemigo: 320
Pobreza: 108, 147 111, 199 237, 238, 358
Servicio: 213, 219, 3 3 1 , 387
Poder: 269 Reino, las luces del: 4 6 5
Ser y hacer lo mejor: 328 U
Politica: 224 Relaciones incompatibles: 344
Severidad: 371
Potencial: 389 Religión: 446
Sexo: 343 Unidad: 29, 125, 247, 255,
Predicador: 236 falsa: 77 Siervos: 221 335, 355
Predicación: 236, 319, 324, Remordimientos: 11 Significado de la vida: 102
325, 412, 429 Renovación: 93 Universo: 278, 279
Preguntas: 149, 3 4 1 , 4 9 8 Reputación: 109, 112
Preparativos: 407 Requisitos: 143
19
16 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

Uso de dones: 136 1. METAS


Utilidad: 331
Alguien le preguntó a una gran pianista cómo había We-
gado a poseer tanta habilidad. Ella respondió que mediante
V
el "olvido planificado". Al ver la cara de asombro del que
Vacaciones: 145 preguntaba, añadió: "Sí, mediante el olvido consciente de
Valor: 75, 122, 123 todo aquello que no estuviera relacionado con mi meta y
Valor material: 245 contribuyera a su logro."
Vanidad: 18, 455
Vela: 191
Venganza: 284 2 . ¿QUE ES TENER ÉXITO?
Verdad: 95, 77, 105, 465
Verdadera felicidad: 168 Ha logrado el éxito aquel que ha llevado una buena vida,
Victoria: 476 que ha reído frecuentemente y ha amado mucho; aquel que
Victoria sobre dificultades: se ha ganado el respeto de hombres inteligentes y el amor
117, 119, 221, 298, de los niños; aquel que ha encontrado su lugar en la vida y
370, 476 ba. curojplj/i/i hten. oau «su tarea.-, aqjfíi que ha. d/eia/d/a el mi¿í?áa
Vida cristiana: 50, 111, 114, un poco mejor que como lo encontró; aquel que nunca falló
298, 306, 405, en apreciar la belleza de la tierra; aquel que siempre buscó lo
491, 496 mejor en otros, y dio lo mejor que tenía; aquel cuya vida fue
espiritual: 327, 491 una inspiración, y cuya memoria es una bendición.
fructifera: 298, 314
Virtudes cristianas: 298, 369
Visión: 262
Vitaminas: 213 3 . LA MURMURACIÓN
Voluntad de Dios: 251, 286, La diferencia entre un chismoso y un amigo que es fiel y
395,478 compasivo es como la diferencia entre un carnicero y un
Voz de Dios: 251 cirujano. Los dos cortan la carne, pero por diferentes razo-
nes.
Y

Yo creo en ti: 336 4 . EL MAS ALLÁ


Hay muchas preguntas que la Biblia no nos responde
acerca de la vida en el más allá. Creo que una de las razones

17
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 19
18 QUINIENTAS TRES
primer lugar por donde empezar es usted mismo. ¿Es su igle-
queda ilustrada por el cuadro de un niño sentado en un lado sia poco amistosa? ¿Lo es usted? ¿No tienen interés en los
de la mesa frente a un plato de espinacas, mientras que al perdidos? ¿Y usted qué? ¿No alcanzan a cubrir el pre-
otro lado hay un pastel de chocolate. Le va a resultar difícil supuesto? ¿Se halla usted entre los morosos y tacaños?
comerse las espinacas si tiene sus ojos puestos en el pastel ¿Hay hostilidad entre los miembros? ¿Cuál es su actitud y
de chocolate. Si el Señor nos hubiera explicado todo lo rela- comportamiento? Puede que encuentre o no las respuestas
cionado con el cielo pienso que tendríamos aun más dificul- dentro de usted mismo. Sin embargo, tiene que estar seguro
tades de las que ya tenemos en comernos el plato de de que usted no es parte del problema antes de empezar a
espinacas aquí. acusar a los demás.

5. HÁBITOS 8 . CALIDAD DE CONVICCIONES


¿Se ha dado cuenta cómo crece una parra enroscándose Si usted piensa que su fe no merece la pena morir por
en un enrejado? Los brotes nuevos y verdes son fáciles de ella, menos va a merecer que viva para ella.
desenroscar y orientar en otra dirección. Pero las ramas de
más tiempo, ya algo duras y secas, son más difíciles de diri-
gir. Lleva tiempo y energía quitarlas de donde están, y a 9. SATANÁS
veces no se logra sin sacrificio y alguna pérdida.
Así son los malos hábitos, como una parra enroscada en Un agnóstico decía:
un enrejado. Cuanto antes los corrijamos, más fácil resultará. —Yo no creo en el diablo. Nunca me lo he encontrado.
Pero los viejos, aquellos que llevan años en nuestra vida, son A lo que un cristiano respondió:
difíciles de enmendar, y a veces esto no se puede hacer sin —Lleva usted razón. No se lo ha encontrado ni se lo
dolor y sacrificio. encontrará, pues nadie se encuentra con aquel que va en su
misma dirección. Vaya en dirección contraria y verá cómo se
tropieza con él.
6. CIELO
A un famoso predicador le preguntaron una vez:
—¿Nos conoceremos unos a otros cuando estemos en el
1 0 . SENTIDO DE CULPABILIDAD
cielo?
A lo que respondió: Se cuenta la anécdota de que una vez Arthur Conan
—En realidad no nos conoceremos hasta que estemos en Doyle, el escritor británico de novelas policiacas, decidió gas-
el cielo. tarles una broma a doce de sus amigos. Les envió un telegra-
ma que decía: "¡Huye inmediatamente... todo se ha descu-
bierto!" Todo salieron del país en el plazo de veinticuatro
7. ¿SERÉ YO? horas.
Si algo va mal con su iglesia y se pregunta por qué, el
20 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 21

1 1 . REMORDIMIENTOS 1 4 . ¿CUANTO LO DESEAS?


El psicólogo estadounidense Bruce Narramore ha des- Mateo 7:7
crito de la siguiente manera las dos clases de remordimiento Se cuenta que cuando Gotama Buda era todavía un
que se dan: jovencito, viajó hasta un monte apartado en busca de un
"Dos personas están conversando mientras toman un sabio que se suponía tenía la respuesta para todos los secre-
café. Una de ellas, al extender su mano para alcanzar el azú- tos de la vida. Buda quería encontrar a Dios y creía que este
car, vuelca su taza de café. Una reacción típica de culpa sabio podría ayudarle.
sería: '¡Oh, que tonto soy! Debería tener más cuidado. Lo he Después de mucho esfuerzo logró encontrarle y le
trastornado todo. Lo siento mucho.' Y así continúa la per- expresó sus deseos. El sabio y el joven conversaron durante
sona regañándose a sí misma por el accidente. El dolor cons- un buen rato, y después el primero le pidió a Buda que le
tructivo es muy diferente. La persona que causó el accidente siguiera. Le llevó a la orilla de un lago, se sentaron y conti-
puede decir: 'Disculpe. Lo siento mucho. Use mi servilleta. nuaron hablando.
Voy a limpiar la mesa inmediatamente.' Y quizá más tarde se De pronto el sabio agarró al joven Buda por el cuello y
ofrece a pagar si se rompió o estropeó algo." lo sumergió en el agua, y lo mantuvo allí. Buda trató de
El remordimiento según Dios es siempre positivo. escapar de aquella mano de hierro, pero el hombre era más
fuerte que él. Buda se convenció de que iba a morir.
Justo cuando ei joven estaba a punto de rendirse y acep-
1 2 . PADRE tar la realidad de la muerte, el sabio lo sacó del agua.
Un pequeño niño, asustado por una tormenta con mu- Buda aspiró el aire con desesperación, cosiéndole un
chos relámpagos y truenos, gritó en la noche: poco normalizar la respiración. Cuando lo logró se dispuso
•—¡Papá, papá, tengo miedo! a gritar en protesta, pero el sabio le silenció con la mano, y
—Hijo —le dijo el padre—, Dios te ama y él tendrá cuida- le dijo: "Cuando tú desees a Dios tan desesperadamente
do de ti. como querías el aire, entonces y sólo entonces, lo encon-
—Sí, yo sé que él me ama —respondió el niño—, pero trarás."
lo que ahora necesito es a alguien que tenga carne y hueso. Los cristianos debemos aprender de esta leyenda. Si
El papel del padre es demostrar que Dios tiene piel y se queremos experimentar la presencia de Dios debemos tener
interesa por nosotros. este anhelo ferviente. Diciéndolo con palabras de la
Escritura: "Como ansia el venado las corrientes de las aguas,
así te ansia a ti, oh Dios, el alma mía. Mi alma tiene sed de
1 3 . EL PROCESO DE LA DECADENCIA Dios, del Dios vivo" (Sal. 4 2 : 1 , 2).
ESPIRITUAL Si anhelas estar lleno del Espíritu con todo tu corazón,
sucederá. Quizá no suceda instantáneamente y quizá venga
Para los abuelos la fe fue una experiencia vital. después de gran lucha dentro de tu corazón y mente. Pero
Para los padres la fe fue una herencia preciosa. la Escritura promete: "Pedid, y se os dará. Buscad y hallaréis.
Para los hijos la fe era una conveniencia. Llamad, y se os abrirá."
Para los nietos la fe es un fastidio.
22 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 23

Para ser más felices tenemos que adaptarnos de forma crea-


1 5 . ADÁPTESE A LAS CIRCUNSTANCIAS tiva a las circunstancias cambiantes que inevitablemente en-
CAMBIANTES frentaremos.
Haríamos bien en imitar más a las moscas que a las abe-
jas al considerar nuestro trabajo. Si usted coloca unas abejas
en una botella, la deja abierta y la acuesta con el fondo hacia 1 6 . SEA AUTENTICO
la luz, las abejas se dirigirán hacia la luz. Se concentran en la La autenticidad tiene que ver con ser consecuente entre
luz y no piensan en otra cesa mientras tratan de salir. Hacen lo que se dice y se hace, y entre los valores que se procla-
caso omiso de la abertura en la botella por la que podrían man y las prioridades que se exhiben. La falta de autentici-
escapar si pensaran en su situación en una forma creativa. dad significa que proclamamos ser una cosa, pero en reali-
Y, ¿qué sucede con las moscas? Colóquelas en una bote- dad somos otra.
lla, déjela abierta y acuéstela de lado con el fondo hacia la Hace años leí la historia acerca de un pequeño pueblo
luz, y las moscas se vuelven muy innovadoras. En lugar de que tenía un enorme roble en medio del parque central. La
mirar sólo hacia la luz, las moscas se mueven a troche y gente del pueblo se sentía orgullosa de ese árbol, el cual
moche por el interior de la botella, y en poco tiempo su ac- había estado allí desde hacía mucho tiempo, aun antes de
tividad creativa les permite escaparse. que muchos de ellos nacieran, y pensaban que de seguro
¿Es usted más semejante a una abeja atrapada que a una seguiría allí después de que muchos de ellos hubieran falleci-
mosca innovadora? Necesita aprender a adaptarse en cuan- do. Pero un día un gran ventarrón partió el árbol por la
to a la manera en que mira su vida y la manera en que actúa mitad y puso al descubierto un tronco infectado. Exte-
en ella. Dejarse atrapar en un estado de resentimiento, de- rior mente era todo un símbolo de fortaleza, pero interior-
rrotismo e infelicidad equivale a aprisionarse a usted mismo. mente el roble estaba débil y vulnerable. Por años había
Semejante situación requiere explorar las opciones en lugar engañado a sus admiradores.
de encerrarse en cierto patrón. Esa historia aún me persigue, y me asusta.
Muchas personas se han vuelto cada vez más, y tal vez Creo que el reto más grande que enfrenta la iglesia para
intolerablemente, infelices porque no se adaptaron a las cir- las próximas dos décadas es la enfermedad que está
cunstancias y a las exigencias cambiantes de la vida. Pueden menoscabando su poder e integridad: el cristianismo no
haber sido las situaciones nuevas o administración nueva. auténtico.
Cualquiera que haya sido el caso, dejaron de adaptarse a las Pocos son los problemas exteriores que obstaculizan el
nuevas condiciones. Tal vez no pudieron adaptarse. O tal ministerio de la iglesia contemporánea. Contamos con dine-
vez no quisieron, pensando que no valía la pena hacer el ro y edificios, instituciones educativas de primer orden para
esfuerzo. preparar a nuestros líderes. Tenemos recursos abundantes:
Pero recuerde que todo cambia en la vida. ¿Por qué libros, casetes, conferencias, centros de capacitación, diver-
hemos de esperar que nuestras circunstancias y situaciones sos ministerios y contamos con una relativa libertad política.
permanezcan invariables? La respuesta, por supuesto, es Pero la vida cristiana no auténtica anula todas estas ventajas
que no debemos esperarlo. Nuestra vida no permanece externas.
estática, cambia; y nosotros también tenemos que cambiar.
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 25
24 QUINIENTAS TRES
1 9 . MANSEDUMBRE
Juan 3:26-30
1 7 . ¿LE VEN A USTED O A CRISTO?
Juan el Bautista fue uno de los hombres de carácter más
Un padre y su pequeño hijo caminaban por una calle en fuerte y, a la vez, más mansos de la historia. Fue una figura
Chicago y llegaron a una plaza donde estaban construyendo tan poderosa que Josefo, el gran historiador judío, informa
un rascacielos de muchos pisos. Mirando hacia arriba vieron que muchos años después, cuando era mencionado el nom-
a algunos hombres trabajando en la última planta del edifi- bre de Juan, la gente todavía temblaba ante su pensamiento.
cio. Jesús tuvo palabras elogiosas para Juan: "De cierto os digo
—Papá —preguntó el niño—, ¿qué están haciendo aque- que no se ha levantado entre los nacidos de mujer ningún
llos niños pequeños allá arriba? otro mayor que Juan el Bautista." Y con todo, cuando él vio
—No son niños, hijo, son hombres bien crecidos. a Cristo, en vez de hablar acerca de sus propios logros, envió
—Pero, ¿por qué parecen tan pequeños? a sus discípulos a Jesús, diciéndoles: "A él le es preciso cre-
—Porque están muy alto —respondió el padre. cer, pero a mí menguar." Y cuando le preguntaron quién era
Después de una pausa el niño volvió a preguntar: él, respondió: "Yo soy la voz..." Como diciendo: "He venido
—Entonces, papá, cuando lleguen al cielo, ¿quedará algo para ser oído, no para ser visto."
de ellos? ¿Se han dado cuenta de que David nunca habló de su vic-
Es muy cierto. Cuanto más cerca estamos de Cristo toria sobre Goliat en los salmos? Vivimos en un tiempo de
menos nos ven los demás a nosotros y más ven a Cristo. superlativos: El mejor evangelista, el más grande predicador,
el más grande teólogo, el mejor actor. Ambicionamos dig-
nidad y posición. Queremos algún título y ser mencionados
1 8 . ¿LO HACES PARA QUE TE VEAN? apropiadamente. No nos sorprende que Cristo no pueda ser
visto.
Mateo 6:1, 5
Son generalmente las cosas más pequeñas las que se pa-
vonean e insisten sobre su propia importancia. ¿Recuerdan 2 0 . SINCERIDAD
la rana en la fábula de Esopo? Se había dado cuenta de cuan Filipenses 1:10
pequeña era, de manera que trataba de inflarse para apa- "Sinceridad" es una palabra muy interesante que pro-
rentar que era como una vaca. El hombre pequeño necesita cede del término latino "sincerum" y que significa "sin-cera".
enfatizar su dignidad. La persona que es primo tercero de un En su aplicación a los seres humanos se refiere a aquella per-
Duque nunca le permite a usted olvidarlo. sona que actúa como realmente piensa y es en su interior.
Jesús hizo grandes obras de misericordia pero nunca La cera es esa substancia producida por las abejas y que
buscó la publicidad. El no dio gritos en la calle para llamar la usaban los carpinteros para rellenar agujeros y grietas de la
atención. Cuando curó al leproso y a otros les dijo que no se madera y después pulirla. Cuando se deseaba tener un mue-
lo dijeran a nadie. El se sentía satisfecho de servir al enfer- ble que pareciera perfecto, o al menos con menos imper-
mo y al afligido. fecciones, se arreglaba con cera. Y para hablar de algo que
26 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 27

de verdad se vendía sin "arreglar", es decir, sin trampa ni da para que se afirmen sus tejidos", suplicó el monje. La
engaño, se le ponía el rótulo de "sin-cera". helada vino y el arbolito estuvo resplandeciendo con el color
La característica de una persona sincera es la de que de la nieve, pero por la noche esto le costó la vida.
aparece ante los demás como realmente es. Es lo contrario El monje buscó en una celda a uno de los hermanos de
de hipócrita. ¿Es usted una persona con -cera o sin-cera? la comunidad y le contó la experiencia tan rara que había
tenido. Entonces su amigo le dijo: "Yo también planté un
arbolito, el cual se desarrolló admirablemente. Pero yo con-
2 1 . EL INFIERNO fié mi árbol a Dios. Aquel que lo hizo sabe mucho mejor que
yo lo que él necesitaba. No establecí condición alguna, ni fijé
El filósofo Jean Paul Sartre presenta en su obra Sin sali- maneras ni formas de cómo criarlo, lo que hice fue plantar-
da a un grupo de personas encerradas en un cuarto sin sali- lo y decir: 'Señor, envía lo que necesite, tormenta o sol, vien-
da. En vez de ayudarse, apoyarse, animarse y fortalecerse to, lluvia o helada, tú lo has hecho, y tú sabes lo que necesi-
unos a otros, empiezan a desarrollar actitudes muy negativas
entre ellos. Pasan el tiempo irritándose, provocándose y fas-
tidiándose unos a otros. Todo a Cristo yo me rindo,
Uno de ellos, sin poder ya aguantar más, exclama: "¡La Con el fin de serle fiel;
gente es el infierno!", y en verdad podemos ser unos para Para siempre quiero amarle,
otros como un infierno real y verdadero. Y agradarle sólo a él.
El hogar y la iglesia que supuestamente deben ser para las
personas como rincones del Paraíso, se transforman a veces
en auténticos infiernos. La única salida es permitir que Cristo 2 3 . NO TENIA TIEMPO
cambie las actitudes de las personas; pero ni él puede hacer
nada por nosotros si no se lo permitimos. Hace algunos años un joven se acercó al capataz de un
equipo de leñadores y pidió trabajo.
—Depende —contestó el capataz—. Veamos cómo talas
ese árbol.
2 2 . MIRAD LOS LIRIOS DEL CAMPO, El joven se adelantó y con maestría taló un gran árbol.
COMO CRECEN Impresionado, el capataz exclamó:
Mateo 6:28 —¡Empieza el lunes!
Lunes, martes, miércoles y jueves pasaron; y el jueves
Un monje de los tiempos pasados dijo: "Necesito por la tarde el capataz se acercó al joven y le dijo:
aceite", así que plantó un renuevo. Oró y en su oración —Puedes recoger tu cheque cuando salgas hoy.
pidió: "Señor, para que sus tiernas raíces puedan nutrirse y Sorprendido, el joven respondió:
desarrollarse necesitan lluvia. Envía lloviznas apacibles." Y el —Creía que pagaban los viernes.
Señor envió lluvia. "Señor", oró el monje, "mi olivo necesi- —Normalmente lo hacemos —contestó el capataz—,
ta sol. Te ruego que lo envíes." Y el sol resplandeció y pintó pero te dejamos marchar hoy porque te has quedado atrás.
de oro las nubes goteantes. "Ahora, Señor, envía una hela- Nuestras hojas diarias de trabajo demuestran que has caído
28 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 29

del primer lugar el lunes al último el miércoles. doles: "Envidia y celos son frecuentemente las mejores ar-
—Pero soy un buen trabajador —objetó el joven— mas contra aquellos que buscan la santidad."
¡Llego el primero, me voy el último, e incluso he trabajado Qué cierto es esto en la experiencia humana. Juan de la
durante la hora del descanso! Cruz dijo que en lo que se refiere a la envidia: "Muchos sien-
El capataz, sintiendo la integridad del joven, pensó du- ten disgusto cuando ven a otros en posesión de bienes espi-
rante un minuto y preguntó: rituales. Se sienten sensiblemente heridos de que otros los
sobrepasen en este camino, y se resienten cuando otros son
—¿Has afilado el hacha?
alabados."
El joven replicó:
Además, los corazones celosos y envidiosos, son infe-
—He estado trabajando tanto que no he tenido tiempo
lices; porque hay una patología miserable en los celos. La
para eso.
Biblia recuerda esto de forma inolvidable en el caso del her-
Qué error tan obvio. ¿Cómo pudo alguien cometer tan
mano mayor del pródigo. Su corazón celoso hace que sea
impensable error? Aun así el hecho es que muchos de los
incapaz de compartir el gozo de su familia. De hecho se
siervos de Dios fracasan en la tarea señalada porque no se
pierde la fiesta de su vida (Luc. 15:25-30). Entonces, inca-
toman tiempo para afilar sus vidas en oración.
paz de participar en las cosas que agradan a su padre, sufre
Sin duda, cuando los siervos de Dios hablan con fran- mayor aislamiento. Su hermano se convierte para él en "este
queza de sus vidas espirituales, la mayoría manifiestan su cul- tu hijo" (Luc. 15:30). Está fuera de onda no sólo con su her-
pabilidad respecto a su vida de oración. Esto quiere decir que mano, sino también con su padre. Los celos le han conver-
miles están llevando a cabo sus ministerios pastorales con tido en un miserable. Un corazón sujeto a semejante pato-
instrumentos cada vez menos afilados que, inevitablemente, logía no puede tener nunca éxito, independientemente de
frustran cualquier posible éxito. sus logros externos.
¡Cuánto mejor es ser un amable alentador que un celoso
detractor! Cuánto mejor ser como Moisés. "¡Ojalá que todos
2 4 . LA ENVIDIA fuesen profetas en el pueblo de Jehovah, y que Jehovah
Cuenta una antigua leyenda del siglo cuarto que unos pusiese su Espíritu sobre ellos!" (Núm. 11:29). Cuánto mejor
demonios inexpertos encontraban grandes dificultades para ser como Jonatán que fue capaz de reconocer que David
tentar a un ermitaño consagrado. Le incitaban con toda sería quien ocuparía el trono y no él, y llegó a hacer pacto
clase de tentaciones, pero no podían seducirlo. Frustrados, de amistad con David (1 Sam. 18:1-4). Cuánto mejor ser
los novatos volvieron a Satanás y le contaron sus apuros. El como Juan el Bautista que respondió a la advertencia de sus
les respondió que habían sido demasiado duros con el discípulos respecto a la ascendencia de Jesús sobre él dicien-
monje. "Enviadle un mensaje", dijo, "de que su hermano do: "Ningún nombre puede recibir nada a menos que le haya
acaba de ser nombrado obispo de Antioquía. Llevadle bue- sido dado del cielo... A él le es preciso crecer, pero a mí
nas noticias." Siguiendo el consejo de su jefe, los demonios menguar" (Juan 3:27, 30). ¡He ahí un hombre de éxito! Por
volvieron obedientes y comunicaron las gratas noticias al lo menos eso pensó Jesús, ya que dijo: "De cierto os digo que
ermitaño. En el mismo instante se hundió en unos celos pro- no se ha levantado entre los nacidos de mujer otro mayor que
fundos y malévolos. Juan el Bautista" (Mat. 11:11).
Después Satanás instruyó a sus subordinados, dicién-
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 31
30 QUINIENTAS TRES
sus soldados. Cuando éstos regresaron quedaron abrumados
2 5 . LA ACTITUD CORRECTA HACIA por el dolor. Las Escrituras dicen que "alzaron su voz y llo-
raron hasta que les faltaron las fuerzas para llorar". Entonces
NOSOTROS MISMOS empezaron a culpar a David, pero él se fortaleció en
Algunas cosas deben estar claras en nuestra comprensión Jehovah su Dios, seleccionó a seiscientos de sus hombres y
de la humildad. Una es que la humildad consiste en mantener salió a rescatar a los cautivos.
una actitud correcta hacia nosotros mismos. No es un abyec- Cuando llegaron al arroyo de Besor, doscientos de ellos
to autodesprecio; no es el renunciar a la dignidad de nuestra estaban tan fatigados que no podían proseguir. David decidió
naturaleza dada por Dios. Alistair Maclean nos dice que "la dejarlos allí cuidando del bagaje y continuó con los cuatro-
verdadera humildad no procede del sentido de nuestra cientos restantes.
detestable relación con el polvo que es indigno de nosotros, Lograron localizar al enemigo, lo vencieron, recuperaron
sino de la conciencia que tenemos de la tremenda cercanía a lo perdido y volvieron además con un gran botín. Cuando
una magnificencia de la que somos indignos". regresaron al arroyo de Besor, algunos de los fuertes que sí
Alguien preguntó al gran predicador Joseph Parker: "¿Por habían podido ir a rescatar a los cautivos no querían repartir
qué escogió Jesús a Judas?" A lo que el doctor Parker replicó: los despojos con los doscientos que habían quedado. David
"No lo sé, pero tengo una pregunta todavía más difícil. ¿Por hizo entonces una declaración acerca de la fidelidad que es
qué Jesús me escogió a mí?" aleccionadora para todos: "Igual parte han de tener los que
Humildad y mansedumbre están, pues, ligadas con una descienden a la batalla y los que se quedan con el equipaje.
honrada evaluación de nuestros puntos fuertes y débiles. ¡Que se lo repartan por igual!"
Nadie aprecia la falsa humildad que niega los talentos y habi- Lo que David estaba diciendo es que aunque no todos
lidades propias. son iguales en fortaleza sí que pueden ser todos iguales en
Usa tus dones, dijo Pablo. Deja de menospreciarte a ti fidelidad. Los doscientos que hicieron todo lo que pudieron
mismo, deja de culpar a tus padres, a tu ambiente, circuns- eran exactamente tan dignos del premio como los demás. El
tancias, mala suerte, debilidades, insensatez, errores y a la ani- principio básico que encontramos en todas las Escrituras,
mosidad de otros por el vacío de tu vida y por el hecho de que tales como la parábola de los talentos y la de las minas, y en
parece que no llegas a ninguna parte. otros lugares, es que aquellos que son fieles en sus deberes
No gastes tu tiempo envidiando a otros por los dones que serán igualmente recompensados. De manera que ese
ellos tienen mientras que rehusas utilizar los dones que Dios te creyente oscuro, ignorado, que pasa inadvertido, pero fiel en
ha dado a ti. Bien puede ser que no tengas los dones que su puesto de servicio, compartirá igualmente con Pablo,
otros tienen porque no los has cultivado.
Spurgeon, Livingstone y los demás grandes siervos de Dios.
2 6 . EL GALARDÓN DE LA FIDELIDAD
2 7 . CADA MAÑANA
Tenemos un relato muy interesante en 1 Samuel 30,
relacionado con la fidelidad. David y sus hombres habían sali- Señor, que cada mañana al despertar
do al campo de batalla y mientras que ellos estaban lejos sienta en mi corazón la necesidad de orar,
vinieron sus enemigos y atacaron la ciudad de Siclag y la porque sólo así, Señor,
incendiaron, llevándose a las mujeres y los niños de David y el día bien podré empezar.
32 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 33

Que mi alma, Señor, despierta extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios
busque la oración con anhelo, dé por medio de ti.
buscar tu rostro, oír tu voz,
y seguir por el camino estrecho.
2 9 . CON UN MISMO ESPÍRITU
Que cada día al despertar, ...ESTABAN TODOS UNÁNIMES JUNTOS.
sea mi anhelo orar, Hechos 2:1 (RVR 1960)
orar con devoción, buscar tu dirección,
y hacer lo que tú quieras, Señor. Que sea común nuestra oración,
Que sea común nuestro fin,
Que sea una oración sincera y pura Que sea común nuestro propósito,
que salga del corazón Que sean comunes nuestras deliberaciones
que nada me distraiga, Que sean comunes nuestros deseos,
que solamente quiera oír tu voz. Que estén unidos nuestros corazones,
Que estén unidas nuestras intenciones,
Que la oración esté siempre presente, Que sea perfecta la unión entre nosotros.
presente en mí,
pues la dirección necesito de ti. "Y la multitud de los que habían creído
era de UN CORAZÓN Y UN ALMA..."
Hechos 4:32 (RVR 1960)
2 8 . EXTIENDE TU MANO
Extiende tu mano y toca al alma que anda hambrienta;
extiende tu mano y toca la vida que está deshecha; 3 0 . SI VAS A LUCHAR...
extiende tu mano y toca al hombre que está angustiado;
extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios Si vas a luchar,
toque por medio de ti. lucha por la relación, no contra ella;
lucha por la reconciliación, no por la alienación;
Extiende tu mano y estrecha la del vecino que no te ama; lucha por la preservación de la amistad;
extiende tu mano y estrecha la del extraño que no por su destrucción;
a ti se allega; lucha por ganar a tu cónyuge, hermano, amigo,
extiende tu mano y estrecha la del hermano que te rehusa no por perderlo;
extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios lucha para salvar tu matrimonio, tu familia, tu iglesia,
estreche por medio de ti. no para aprovecharte de ellos,
lucha para solucionar los problemas,
Extiende tu mano y da de tu amor al que está solo; no para salvar tu orgullo.
extiende tu mano y da de lo tuyo al que no tiene; Hope MacDonnald
extiende tu mano y dale la luz al que está en tinieblas;
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 35
34 QUINIENTAS TRES
lo que contestó que sí. Le mandó meter la cabra en la casa
3 1 . DIAMANTES O CANICAS y regresar la siguiente semana. El campesino se fue a su
Se cuenta que en el siglo pasado vivía en la región de casa, metió a la cabra adentro y la siguiente semana fue a ver
Kimberly en África una familia muy pobre. El hombre tenía al rabino. Este le preguntó cómo iban las cosas y el cam-
un rancho, pero la tierra era arenosa y estéril. Los niños, sin pesino le dijo que habían empeorado, teniendo adentro a la
dinero con qué comprar canicas, habían aprendido a jugar cabra, a su esposa, a dos hijos y al perro.
con piedrecitas que juntaban de la arena del arroyo. El campesino le preguntó qué debía hacer ahora, a lo
Un día pasaba un grupo de hombres y se detuvieron para que el rabino le respondió que metiera la vaca en la casa. La
pedir agua. Mientras la tomaban, uno de los hombres se siguiente semana le dijo que metiera las gallinas, y la cuarta
quedó viendo a los muchachos y a sus "canicas", luego les semana, los conejos. La siguiente semana, los caballos.
preguntó si había más y cuando los niños le dijeron que, La casa del campesino ya estaba llena de caballos, cone-
efectivamente, había montones junto a la arena, el hombre jos, gallinas, una vaca, una cabra, un perro, dos hijos y su
fue a verificar hallando tal y como los niños le habían dicho. esposa. En lugar de estar feliz, el campesino estaba desespe-
Entonces dijo al campesino: "Oiga, señor, ¿cuánto quiere rado. Le dijo al rabino que ya no podía aguantar más y le
por su rancho? Yo le pagaré lo que usted me pida." preguntó qué hacer. El rabino le dijo que sacara los caballos
El campesino sonrió, y pensando hacer un excelente de su casa. La siguiente semana, los conejos; la siguiente, las
negocio pidió cincuenta mil dólares. Dicho y hecho, el hom- gallinas.
bre sacó su talonario de cheques y le pagó lo que había pedi- Al fin, el hombre, su esposa, sus dos hijos y el perro se
do.
quedaron solos en la casa otra vez. El campesino volvió con
Eso fue el origen de las Minas Kimberly, las minas de dia- el rabino y, antes de que éste le pudiera preguntar, le dijo cuan
mantes más valiosas del mundo.
feliz se sentía ahora. Estaba de nuevo en la misma situación
Ustedes y yo tenemos promesas de Jesús mucho más
como cuando había buscado al rabino por primera vez y se
valiosas que los diamantes y, sin embargo, en ocasiones ju-
había quejado de su falta de felicidad.
gamos con ellas como si fueran canicas. El propósito de las
promesas de Dios al hombre es el de hacerlo más valioso y Piense. ¿No hay algo de bueno en su vida? Si se siente
mejor; mientras no lo veamos así no seremos mejores. rodeado de una colección de animales de diferentes clases,
cuando menos felicítese de que no tiene que trabajar entre
todos los animales del zoológico. Tal vez es verdad que apre-
ciamos más aun un poco de felicidad cuando podemos pen-
3 2 . GÓCESE CON LO QUE TIENE sar cuánto peor podrían estar las cosas. Así que, fíjese en lo
que pueda encontrar de bueno en su vida, hogar, iglesia, tra-
Un cuento popular judío describe a un campesino que se bajo. Posiblemente deseará llevar un diario de las cosas que
quejaba todo el tiempo. Vivía en un pequeño cuarto con su le hacen feliz en un día dado. Puede llevar el diario por
esposa, dos hijos y un perro. El campesino era muy infeliz, escrito o mentalmente, según crea que le ayudará a tomar la
de manera que fue con el rabino y le preguntó qué podía idea en serio.
hacer. A medida que busca las cosas que le hacen feliz en un día
El rabino le preguntó al campesino si tenía una cabra, a dado, no busque las cosas grandes. Alégrese de que puede
36 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 37

identificar cosas pequeñas que le dan aun un poco de felici- miembro depende en su mayoría de los pechos de su
dad. "madre" (la iglesia), el discípulo está destetado para servir. El
miembro gusta del halago, el discípulo del servicio y del sa-
crificio vivo. El miembro entrega parte de sus ganancias, el
3 3 . SALMO DE LA TELEVISIÓN discípulo entrega su vida. El miembro puede caer en la ruti-
na, el discípulo es un revolucionario. El miembro espera
La televisión es mi pastor, nada me faltará.
que le asignen tareas, el discípulo es solícito en tomar res-
En delicados sillones me hará descansar; ponsabilidad. Uno murmura y reclama, el otro obedece y se
me desviará de la fe; destruirá mi alma. niega a sí mismo. El miembro es condicionado por las cir-
Me guiará por sendas de sexo y violencia cunstancias, el discípulo aprovecha para ejercitar su fe. El
por amor al patrocinador. miembro reclama que le visiten, el discípulo visita. El miem-
bro vale para sumar, el discípulo para multiplicar. Hacer
Aunque ande en valle de sombra de mis miembro de un discípulo es poner cepo al que anda en el
responsabilidades cristianas, Camino, hacer discípulo de un miembro es dar alas a la
no temeré interrupción alguna Evangelización. Los discípulos de la Iglesia Primitiva trastor-
porque la televisión está conmigo. naron al mundo, los miembros del siglo XX están siendo
trastornados por el mundo. Los miembos suelen ser fuertes
Sus colores y su control remoto como soldados de trinchera, los discípulos son soldados
me infundirán aliento. invasores. El miembro cuida de las estacas de su tienda, el
Aderezas comerciales delante de mí discípulo ensancha el sitio de su cabana. El miembro hace
en presencia de mi mundanalidad. hábito, el discípulo rompe los moldes. El miembro sueña
con la Iglesia ideal, el discípulo se entrega para lograr la
Unges mi cabeza con humanismo y Iglesia real. La meta del miembro es ganar el cielo, la meta
materialismo; mi codicia está rebosando. del discípulo es ganar almas para el cielo. El miembro
maduro se hace discípulo, el discípulo maduro asume los
Ciertamente la flojera y la ignorancia ministerios. El miembro predica el evangelio, el discípulo
me guiarán todos los días de mi vida; hace discípulos. El miembro es "ojalá", y el discípulo
y en mi casa mirando televisión moraré "¡Heme aquí!"
por largos días. Rodolfo Loyola,

3 5 . PADRE NUESTRO
3 4 . LA DIFERENCIA ENTRE UN DISCÍPULO
Y UN MIEMBRO DE IGLESIA NO DIGAS "PADRE"
Si cada día no te portas como Su hijo...
El miembro suele esperar panes y peces, el discípulo es NO DIGAS "NUESTRO"
un pescador. El miembro lucha por crecer, el discípulo por Si vives aislado en tu egoísmo...
reproducirse. El miembro se gana, el discípulo se hace. El
38 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 39
QUINIENTAS TRES

NO DIGAS "QUE ESTAS EN LOS CIELOS" VOSOTROS NAVI-DAIS


Si sólo piensas en las cosas terrenas... ELLOS NAVI-DAN
NO DIGAS "SANTIFICADO SEA TU NOMBRE"
Si no lo honras... "Porque un niño nos es
NO DIGAS "VENGA A NOSOTROS TU REINO" nacido, un hijo nos es DADO..." (Isa. 9:6).
Si lo confundes con el éxito material...
NO DIGAS "HÁGASE TU VOLUNTAD" Porque de tal manera amó Dios
Si no la aceptas cuando es dolorosa... al mundo, que ha DADO a su
NO DIGAS "EL PAN NUESTRO DÁNOSLO HOY" Hijo unigénito,..." (Juan 3:16).
Si no te preocupas por la gente con hambre...
NO DIGAS "PERDONA NUESTRAS DEUDAS" Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid
Si guardas rencor a tu hermano...
NO DIGAS "NO NOS DEJES CAER
EN LA TENTACIÓN" 3 8 . LOS TRES FILTROS
Si tienes intención de seguir pecando...
Santiago 3:1-12
NO DIGAS "LÍBRANOS DEL MAL"
Si no tomas partido contra el mal...
NO DIGAS "AMEN" Un día, un hombre fue al sabio Sócrates, y le dijo:
Si no has tomado en serio las palabras de esta oración. —¡Escucha! Tengo algo muy importante que decirte de
tu amigo.
Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid —Espera un poco —le interrumpió Sócrates—. Lo que
me vas a contar, ¿lo has pasado ya por los tres filtros?
—¿Qué tres filtros? —preguntó asombrado el charlatán.
—Escúchame bien, el primer filtro es el de la verdad:
3 6 . UNA FRASE FAMOSA ¿Estás seguro de que todo lo que me vas a contar es cierto?
—inquirió el sabio.
"La felicidad no consiste en hacer las cosas que nos gus- —No sé mucho acerca de ello. No lo sé más que de
tan, sino en que nos gusten las cosas que debemos hacer." oídas.
Goethe, poeta alemán —Entonces, ciertamente lo habrás hecho pasar por el
segundo filtro —quiso saber el sabio—. Es el filtro de la bon-
dad.
3 7 . NAVIDAD El hombre enrojeció y respondió de mala gana:
YO NAVI-DOY —Confieso que no. Tampoco lo he hecho.
TU NAVI-DAS —Pero, entonces, ¿lo has hecho pasar al menos por el
EL NAVI-DA tercer filtro?: ¿Te has preguntado si lo que querías contarme
NOSOTROS NAVI-DAMOS de mi amigo es necesario y útil?
—¿Útil? No, verdaderamente no —farfulló el otro.
40 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 41
—¿Ves?, si lo que querías contarme no es ni verdadero,
ni bueno, ni útil, es mejor que lo guardes para ti —exhortó segundo que cayó oyó la voz del primero que desde el oscuro
rincón anunció: "No podrás salir de aquí" ¡Pero sí pudo: de
el sabio con una amable sonrisa.
un salto!
Esto nos demuestra que cuando hay algo poderoso que
3 9 . MOTIVACIÓN nos impulsa en la vida —aunque sea el miedo— sí que
podemos.
Una camioneta bien cargada apareció en el único sitio
que quedaba en el campamento. Cuatro jovencitos saltaron 4 0 . PRIORIDADES
del vehículo y empezaron a descargar febrilmente el equipa-
je y a montar una tienda de campaña. Después los chicos Hace años tuvo lugar una entrevista fascinante entre el
corrieron a buscar leña para el fuego, mientras que las chi- señor Charles Schwab, entonces presidente de la Compañía
cas y la mamá preparaban los alimentos y los utensilios de Bethlehem Steel, e Ivy Lee, un consejero de dirección auto-
cocinar. Un vecino, también acampado allí, se quedó mara- didacta. Lee era un hombre agresivo, seguro de sí mismo,
villado de la rapidez y voluntad de trabajo de los jovencitos, que con perseverancia había conseguido la entrevista con el
y comentó: señor Schwab, quien no estaba menos seguro de sí mismo,
ya que era uno de los hombres más poderosos del mundo.
—Señor, eso ha sido una gran demostración de trabajo
Durante la conversación, el señor Lee afirmó que si la direc-
en equipo.
ción de Bethlehem Steel seguía su consejo, las operaciones
A lo que el padre replicó:
de la Compañía aumentarían sus beneficios.
—Tenemos un sistema que funciona. Nadie va al aseo
hasta que tenemos el campamento organizado. Es decir, no Schwab respondió:
se permiten excusas ni escapes hasta que lo principal no está —Si usted nos puede mostrar la manera de conseguir
hecho. hacer más cosas, será para mí un placer escuchar; y si fun-
ciona, le pagaré lo que pida dentro de lo razonable.
Lee dio a Schwab una hoja de papel en blanco y dijo:
—Escriba las cosas más importantes que ha de hacer
Un hombre joven, a quien se le hacía tarde, tomó un mañana.
atajo para llegar cuanto antes a su casa. Dicho atajo pasaba El señor Schwab lo hizo.
por el cementerio. Debido a la oscuridad no vio una sepul- —Ahora —continuó Lee—, numérelas en orden de
tura abierta y cayó en ella. Gritó, trató de salir, pero nada importancia.
consiguió. Nadie se hallaba cerca para oírle y tenderle una Schwab lo hizo.
mano. Así que se hizo a la idea de pasar allí la noche y se —Mañana por la mañana empiece con el número uno,
acomodó lo mejor que pudo en un rincón de la oscura después siga con el número dos y así sucesivamente... No se
tumba, esperando el amanecer. No mucho después, otra preocupe si no ha completado todo al final del día. Al menos
persona tomó la misma ruta, por el atajo del cementerio, y habrá completado los proyectos más importantes. Haga esto
cayó en la misma sepultura. Empezó a saltar, escalar y gritar, cada día. Después de que esté usted convencido del valor de
buscando salir por todos los medios posibles. De pronto, el este sistema, haga que sus hombres lo prueben. Pruébelo
tanto tiempo como quiera, y entonces envíeme su cheque
42 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 43

por lo que crea que vale el consejo. 9. La iglesia viva está llena de aire fresco de amor.
Los dos hombres se dieron la mano y Lee abandonó la En la muerta las rencillas son la única motivación.
oficina del presidente. Pocas semanas después Charles 10. La iglesia viva es eminentemente evangelizadora.
Schwab envió a Ivy Lee un cheque por 25.000 dólares. ¡Una La muerta está fosilizada.
cifra astronómica para la década de los treinta! Dijo que era
la lección más provechosa que había aprendido en su larga
carrera en los negocios.
En el mundo frío y duro de los negocios hay pocas cosas
tan importantes para el éxito como saber establecer las prio- 4 2 . LA MEJOR MANERA DE SENTIRSE
ridades y vivir de acuerdo con ellas. Esto no es menos impor-
DESGRACIADO
tante en la vida espiritual, donde debemos tener nuestras pri-
oridades en orden si esperamos conseguir el éxito. Y en el Aquí tiene los diez mandamientos para lograr sentirse
reino espiritual la prioridad número uno es Dios. desdichado; se le han añadido unas referencias bíblicas como
antídotos para esta receta de la desgracia.
4 1 . DIEZ DIFERENCIAS ENTRE LA IGLESIA VIVA 1. Espere que a todos les guste cada cosa que usted ha-
Y LA MUERTA ce o dice (Juan 15:18-21; 16:32, 33).
1. La iglesia viva está llena de personas con la Biblia en 2. No se sienta feliz si todas las cosas no son exacta-
su mano. mente como usted quiere que sean (Prov. 14:12; Col.
1:10-12).
En la muerta nadie lleva la Biblia.
3. Piense que toda la desdicha que padece es siempre
2. La iglesia viva tiene un culto intenso y una alabanza
causada por hechos externos a usted o por otras per-
profunda.
sonas, y que usted es la única víctima (Rom. 7:21;
La muerta lo tiene rutinario.
Stg. 14, 15).
3. La iglesia viva tiene problemas de espacio.
4. Piense que lo sabio es evitar las dificultades de la vida
A la muerta le sobra durante años.
más que hacerles frente y resolverlas (2 Cor. 12:7-10;
4. La iglesia viva tiene juventud "problemática". Fil. 4:13).
La muerta no. 5. Sienta que tiene que saberlo todo y sentirse compe-
5. La iglesia viva tiene una visión de fe. tente en todo o es un fracaso en la vida (Stg. 1:5).
La muerta no tiene ningún tipo de programa. 6. Crea que porque tuvo una experiencia negativa una
6. La iglesia viva tiene como meta su proyección vez en su vida, va a ser por siempre derrotado por ella
misionera. (Fil. 3:13, 14).
La muerta sólo piensa en sus "necesidades". 7. Debe tener control completo de personas y situa-
7. La iglesia viva enfoca su ministerio en la gente. ciones en la vida o, por el contrario, vendrá el caos
La muerta sólo se mira a ella misma. (Fil. 4:11-13).
8. La iglesia viva está llena de diezmadores. 8. Debe poner su felicidad y comodidad a la cabeza de
La muerta está llena de pedidores.
44 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 45

su lista de prioridades a fin de sentirse realizado en la que no me gusta antes que ser el cocinero y exponerme a
vida (Juan 10:9, 10). que los demás critiquen lo que cocino." Como no tenía dis-
9. Debe compararse con otros a fin de saber si es per- posición de ayudar, tampoco tenía derecho a criticar.
sona de éxito o no (1 Cor. 4:1-5).
10. Debe estar seguro del éxito antes de emprender cual-
quier empresa (2 Cor. 8:12; 1 Co. 4:1). 4 5 . LA TÉCNICA "SANDWICH"
La crítica "cruda" puede compararse con la carne cruda.
Hasta a un hambriento le resulta difícil comer un trozo de
carne cruda. La carne cruda tiene que hacerse gustosa por
4 3 . COMO CORREGIR SIN HERIR medio de la cocción y el aderezo. De la misma manera, la
En cierta ocasión me encontraba trabajando con un crítica tiene que pensarse bien para "cocinar" la idea y ha-
grupo de voluntarios que pintaban un viejo templo. Un señor cerla gustosa.
se puso de capataz para decirnos lo que debíamos hacer. Un Para hacer un sandwich colocamos la carne cocida entre
joven enlazó una soga en la torre y trepó por ella para pin- dos rebanadas de pan con margarina al cual le hemos agre-
tarla, cosa bastante difícil. Con el balde de pintura colgando gado lechuga, tomates y otros condimentos. El pan enman-
de la cintura, se sostenía de la soga con una mano mientras tecado puede compararse con los elogios suaves. La le-
que con la otra pintaba a todo vapor. El capataz, desde el chuga, el tomate y los condimentos son como expresiones
suelo le gritó: solícitas, las cosas que piensa decir con el fin de quitar la
—Estás salpicando de pintura, hazlo más despacio. dureza de la crítica.
El joven bajó por la soga y le entregó al capataz el balde La técnica sandwich empieza con una rebanada de pan
y la brocha, diciendo: con margarina, el elogio, al cual le agregamos la carne de la
—Muéstrame cómo. crítica cuidadosa, seguida por el condimento de palabras
Cuando se crea usted en la necesidad de abrir la boca y dichas con solicitud, terminando con otra rebanada de pan
señalar las faltas ajenas, considere primero cómo hacerlo, enmantecado. La carne de la crítica, cuidadosamente pensa-
ayudar y mostrar. Comprobará que la tarea que quiere da, ha sido tiernamente preparada entre elogios fáciles de
criticar quizá no es tan fácil como a usted le parecía. digerir.
La crítica tiene que hacerse con gran cuidado para no
lastimar a quienes necesitamos corregir. Cada crítica tiene
4 4 . PIENSE ANTES DE CRITICAR que estar emparedada entre dos elogios. Entonces, cuando
ofrece su crítica, que sea cuidadosamente cocida con medi-
Una vez fui a acampar con un grupo de personas a Baja tación y tacto, sazonada con amor y rodeada de elogios.
California (México). Un señor se ofreció de cocinero con
una condición: "Yo cocino la comida, pero al que no le guste 4 6 . EL CORAZÓN
y la critique tomará mi lugar y será el cocinero." Recuerdo
que después, durante una comida, pensé: "A este plato le Los chinos tiene un poema bellísimo acerca del corazón
falta condimento", pero dije entre mí: "Prefiero comer esto que dice así:
QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 47

Si hay rectitud en el corazón, de Van Gogh y que podrían haber encontrado expresión si
habrá belleza en el carácter. no se hubiera suicidado.
Si hay belleza en el carácter, Las causas del suicidio son muchas. Una de ellas es el
habrá armonía en el hogar. sentimiento depresivo de que la persona no vale ni importa
Si hay armonía en el hogar, para nadie, que no es necesaria ni apreciada. Dios en Isaías
habrá orden en la nación. 43:4 nos dice: "Porque a mis ojos fuiste de gran estima,
Si hay orden en la nación, fuiste honorable, y yo te amé" (RVR 1960).
habrá paz en el mundo. Cuando alguien cercano a nosotros está desalentado,
decaído, deprimido, una palabra de estímulo de nuestra par-
te puede iluminarle el día y su vida. Quizá pueda salvarle de
4 7 . CREACIÓN un intento de suicidio.
Alguien escribió: "La probabilidad de que la vida se origi-
nara por accidente es comparable a la probabilidad de que la
composición de un diccionario de la lengua sea el resultado 4 9 . EL AGUA Y EL TE
de una explosión en una imprenta." Gálatas 2:20

Tenemos una taza de agua caliente y dentro de ella una


bolsita de té. El agua no es el té, ni tampoco el té es el agua;
4 8 . SUICIDIO son elementos independientes. Pero cuando se introduce
El 30 de marzo de 1987, el cuadro titulado "Los gira- una bolsa de té en una taza de agua caliente, una cosa
soles", de Vicent Van Gogh (pintor holandés, 1853-1890), extraña ocurre, el agua cambia de color y de naturaleza. El
se vendió por la cifra record de 39 millones de dólares en el agua se funde con una nueva realidad que lo domina todo.
establecimiento Christie de subastas de arte, de Londres. El fuerte color del té se esparce alrededor de la taza hasta
Este ha sido el pago mayor hecho por una obra de arte. que el líquido es té y no agua. Ahora, la primitiva existencia
El pintor, sin embargo, poco se benefició de sus obras de del agua está entrañablemente unida a la existencia del té. El
arte, pues sólo alcanzó fama mundial después de su suicidio. agua, tras esa experiencia, podría decir: "No vivo ya yo, sino
Tuvo la esperanza de haber vendido "Los girasoles" en unos es el té quien vive en mí."
125 dólares, pero ni siquiera le dieron esa cantidad. Durante No conozco personas que beban agua caliente. Quien tal
toda su carrera vivió de las ayudas que le pasaba su hermano hiciera lo tildaríamos de excéntrico. Pero si esa agua, previa-
Theo, quien tenía una galería de venta de pinturas. Su her- mente calentada, puede llegar a ser la base de una saludable
mano le animaba diciéndole que sus cuadros se vendían. y excelente bebida, entonces merece la pena aceptar el pro-
Pero un día Vicent se quitó la vida al descubrir sus cuadros ceso.
almacenados en un cuarto del establecimiento de su her- De la misma forma el cristiano es como una taza de
mano, sin venderse. agua, la cual cuando es calentada por la fe y poseída por el
Pensemos en las obras de arte que estaban en la mente Salvador, llega a ser algo completamente distinto. La natu-
48 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 49
raleza de Cristo se introduce en el cristiano, y si se le deja,
que tal vez estás hecha
desde allí domará la existencia. Tal cristiano llega a ser más
sólo para la honda,
y más semejante a Cristo y cada vez menos de sí mismo. Así
piedra pequeña y ligera.
como el "té en el agua es la esperanza de algo nuevo y
bueno", ¡Cristo en el cristiano es la esperanza de gloria! (Col.
León Felipe
1:27).

5 1 . EL ESPÍRITU DE MANSEDUMBRE
5 0 . COMO TU... Cuan diferente era Jesús de aquellos que nunca sirven ni
dan nada a menos que se les ponga en un lugar destacado,
Así es mi vida,
a menos que sus nombres sean anunciados con trompeta y
piedra, como tú reconocidos en placas. El amor no busca ser superior sino
como tú, servir.
piedra pequeña;
Hoy nosotros programaríamos para Pedro una serie de
como tú,
compromisos de predicación y le ofreceríamos nuestros pul-
piedra ligera;
pitos para que nos dijera cómo fue eso de que anduvo sobre
como tú,
el agua. Le aplaudiríamos por su gran fe y le elevaríamos
canto que rueda por las calzadas delante de la gente como un ejemplo piadoso de un obrador
y por las veredas; de milagros. Habríamos borrado de su biografía lo relacion-
como tú do con su mentira y su negación. No nos maravilla que la
guijarro humilde de las carreteras; gente no vea a Jesús ni su poder para salvar. ¿No habremos
como tú, perdido el espíritu de mansedumbre?
que en los días de tormenta te hundes Hoy haríamos que Mateo se moviera entre las iglesias
en el cieno de la tierra, para decirnos cómo fue que él abandonó su negocio tan
y luego centelleas bajo los cascos lucrativo para seguir a Cristo. El hecho de que él dejó aquel
y bajo las ruedas; trabajo tan bien pagado, tan prometedor de promociones,
como tú, tendría preferencia sobre el hecho de que fue Jesús quien le
que no has servido para ser llamó a él. No nos sorprende que la gente vea todavía el
ni piedra de una Lonja, dinero como algo tan importante y tengan el llamamiento de
ni piedra de una Audiencia, Cristo como algo secundario. ¿Dónde quedó el espíritu de
ni piedra de un Palacio, mansedumbre?
ni piedra de un Templo; Hoy presentaríamos a Pablo como el autor de trece éxi-
como tú, tos de librería, como el más renombrado teólogo de nuestro
piedra aventurera; tiempo y le invitaríamos para conversar con él sobre su
Como tú, experiencia de conversión en el camino de Damasco.
50 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 51

Llegaríamos a pensar que quizá Cristo era realmente impor- 5 3 . ÉXITO ES ACTITUD
tante si un gran hombre como Pablo llegó a creer en él. Si
El ingrediente secreto de muchos triunfadores ha sido,
una estrella como él, además de varios actores de cine, y
desde luego, la actitud. No se pasaron la noche contando lo
jugadores de fútbol y baloncesto siguen a Cristo es que él
que les faltaba. No vivían de lo que habían perdido. ¡Se con-
ciertamente debe tener algo que decir. Pero nosotros
centraban en lo que tenían!
seguiríamos todavía a las estrellas en vez de al Salvador.
¿Tenemos el espíritu de mansedumbre? Así sucedió con Pablo. Era cierto que estaba preso y que
otros predicaban por envidia y ambiciones egoístas. Es ver-
dad que se hallaba confinado e incómodo, ciertamente había
perdido la salud; pero tenía a Cristo que le amaba, tenía la
salvación, y tenía un gran futuro, porque su ciudadanía esta-
ba en el cielo. Pablo sabía que Dios podía librarle en
5 2 . ORACIÓN cualquier momento y de cualquier manera, si quisiera hacer-
La comunión con Dios es la única necesidad del alma lo. El sabía que el plan soberano de Dios se llevaría a cabo
superior a todas las demás necesidades; la oración es el prin- en su vida y en la de la iglesia independientemente de lo que
cipio de esa comunión. el hombre pudiera hacer, y tenía confianza en el futuro.
George MacDonald estaba ciertamente en lo correcto. Después de nuestra salvación gratuita en Cristo, nuestra
Tenemos una gran necesidad de Dios y la oración la satis- actitud es lo más importante que tenemos. La actitud es más
face. importante que las circunstancias, el pasado, el dinero, el
Piense en ello de esta manera: nuestras vidas son como éxito, los fracasos, nuestros dones, la opinión de los demás,
placas fotográficas, y la oración es el tiempo de exposición e incluso los "hechos".
a Dios. Al exponernos a Dios durante media hora, una hora, Todos tenemos que elegir cada día la actitud con que
quizá dos horas al día; su imagen se imprime más y más hemos de enfrentarnos con dicho día. Es cosa nuestra hacer
sobre nosotros. Absorbemos más y más la imagen de su una elección positiva. Una actitud positiva, como la de Pablo
carácter, su amor, su sabiduría, su manera de tratar la vida y en prisión, es un paso firme hacia el éxito.
a las personas. Como siervos de Cristo eso es lo que necesi- Dos hombres miraban a través de unas rejas. Uno veía el
tamos y es lo que recibimos de él. fango, el otro las estrellas. ¿Qué ves tú?
Juntamente con esto, la voluntad de Dios no está someti-
da a la nuestra sino la nuestra a la suya. Como dice E.
Stanley Jones:
"Oración es entrega —entrega a la voluntad de Dios— y 5 4 . DETRACTORES CELOSOS,
cooperación con esa voluntad. Si desde un bote lanzo un ANIMADORES AMOROSOS
garfio que queda sujeto a la costa y tiro del cabo, ¿atraigo la El libro de Números nos cuenta que Josué estaba sirvien-
costa hacia mí, o me acerco yo a la costa? Oración no es do como ayudante de Moisés cuando recibió noticias des-
acercar la voluntad de Dios a la mía, sino adaptar mi volun- concertantes. Dos ancianos llamados Eldad y Medad estaban
tad a la de Dios." profetizando (predicando) en el campamento de Israel. Para
Josué esto suponía una afrenta al liderazgo de Moisés, por-
52 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 53

que Moisés era el profeta de Israel por excelencia. Alarma- tontería, por lo tanto, permitir que el orgullo y la inseguri-
do y celoso por Moisés, Josué acudió inmediatamente a él, dad nos impidan admitirlo y, de ese modo, poder arreglar la
exclamando: "Señor mío Moisés, impídelos", esperando que amistad. Norman Vincent Peale escribe: "El pedir perdón
Moisés entrara en acción. Pero para gran sorpresa de Jo- con sinceridad es algo más que reconocer que hemos co-
sué, Moisés contestó: "¿Tienes tú celos por mí? Ojalá todo metido un error. Es reconocer que algo que hemos dicho o
el pueblo de Jehová fuese profeta, y que Jehová pusiera su hecho ha dañado la relación y que tenemos suficiente interés
espíritu sobre ellos" (Núm. 11:28, 29, RVR-1960). en dicha relación como para querer enmendar y restaurarla."
Fue una experiencia determinante para Josué. Si no Las personas que piden perdón no son débiles. Hace fal-
hubiese sido advertido aquí, su "celo generoso" por el honor ta ser fuerte para admitir que se ha equivocado uno. Debido
de Moisés le podría haber convertido en un hombre de miras a que las relaciones son la cosa más difícil que intentamos en
estrechas y servil, no adecuado para el ministerio. El resulta- esta vida, no hay duda de que habremos de cometer errores
do fue que la lección resultó bien aprendida. Josué no y cuando lo hagamos nos podremos ahorrar una serie de
mostró nunca más esa estrechez de miras y se convirtió en sufrimientos si pedimos perdón.
un hombre que vivió solamente para la gloria de Dios.
Para quienes están en el servicio de Dios, el error de
Josué ilumina una de las trampas más peligrosas: celos de
servicios. Es un pecado que ha enredado a los hombres y 5 6 . ESTRATEGIA PASTORAL
mujeres cristianos más cabales. El pastor ya no sabía qué hacer con aquel diácono que
siempre se dormía durante el culto y hasta roncaba. Por
mucho que le hablaba sobre el particular, no lograba corre-
girlo. El pastor estaba ya desesperado pues la situación se
5 5 . PIDA PERDÓN CUANDO ESTE
estaba transformando en problema.
EQUIVOCADO Al fin se le ocurrió una solución. El diácono tenía un nie-
Quizá funcionase para Ali MacGraw y Ryan O'Neal, tecito al que el pastor pidió que se sentara en el culto al lado
pero yo no lo he visto funcionar en la vida real. En su pelícu- de su abuelito, de manera que cada vez que el diácono
la Loue Story llegaron a la conclusión de que amar significa cabeceaba el niño lo despertara con un codazo. El sistema
no tener que decir nunca: "Lo siento." Sería sin duda muy funcionó admirablemente durante varios domingos. Pero
agradable tener una relación en la cual no tuviésemos que otra vez volvió a caer en el hábito de dormirse a pesar de que
pedir nunca perdón, pero yo veo muchos esposos y amigos el niño estaba a su lado.
que jamás dicen que lo sienten y por eso acaban en mi con- Un día, en cuanto que acabó el culto, el pastor llamó al
sultorio psiquiátrico. Y en muchas ocasiones el mal que se ha niño y le preguntó.
hecho es tan grande que yo ya no puedo serles de mucha —Oye, Pepito, ¿no quedamos en que yo te daría cin-
ayuda. Se podrían evitar una enorme cantidad de problemas cuenta centavos para que despertaras a tu abuelito?
familiares usando sencillamente las palabras: "Puede que A lo que respondió el pequeño:
tengas razón." —Sí, pero mi abuelo se dio cuenta y me está dando un
Todos nos equivocamos en muchas ocasiones. Es una dólar para que le deje dormir.
54 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 55

5 7 . HUMILDAD Un día, después de un nuevo levantamiento, el rey llamó


al capitán de la guardia. Se hallaba desesperado. La cam-
Al principio de su ministerio Pablo se llamó a sí mismo paña de terror sólo había logrado encolerizar más al pueblo
"el más pequeño de los apóstoles". A mitad de su vida, dijo: y fomentar una oposición más determinada y fuerte. El rey
"A mí, que soy menos que el menor de todos los santos." tenía clavada su mirada en el suelo.
Poco antes de su muerte se llamó a sí mismo el "mayor de
los pecadores". Un hombre que se enorgullecía de su posi- De pronto levantó los ojos y miró al capitán con un ex-
ción dijo una vez en presencia del gran misionero Guillermo traño brillo en la mirada. "Toda nuestra fuerza ha fracasado",
Carey: declaró el rey. "Quién sabe, pero quizá hay un poder en la
bondad en el que ni siquiera hemos pensado."
—Creo que Carey fue un zapatero antes de hacerse
En consecuencia, el rey envió mensajeros de paz y buena
misionero. ¿Es correcto?
voluntad a los subditos de las provincias y les invitó a partici-
A lo que Carey respondió: par en su concilio. La nación se pacificó y prosperó.
—Oh, no, sólo fui un remendón.
Roberto Eyton escribió en 1985: "La mansedumbre
Un cierto marqués francés fue elevado a su exaltada gana mientras que la violencia sólo provoca hostilidad." El
posición proviniendo de unos orígenes muy humildes. Había poder moral es poder auténtico. Quizá por un tiempo tenga
sido pastor de ovejas en sus primeros años y en su palacio que ceder a la fuerza bruta. No puede inmediatamente con
conservaba un cuarto que era conocido como "El cuarto del los batallones sangrientos; pero toda la historia y toda expe-
pastor". En aquella sala había reproducciones de montes, riencia demuestran que la victoria de la violencia es de corta
valles, manantiales, rocas y rebaños. Allí conservaba los ele- duración y que el triunfo de la bondad y la mansedumbre es
mentos y útiles de pastor que él había usado siendo mucha- permanente. Aunque la bondad esté bajo el yugo de la opre-
cho cuando cuidaba de las ovejas. Cuando alguien le pre- sión nunca pierde su actitud soberana.
guntó un día acerca del significado de todo aquello, él
respondió: "Siempre que mi corazón es tentado al orgullo y
a la altanería, voy a ese cuarto y me recuerdo a mí mismo
quién fui yo una vez." 5 9 . PONGA LA FELICIDAD EN SEGUNDO LUGAR
No le dé el primer lugar en su vida a la búsqueda de feli-
cidad. Póngala cuando menos en segundo lugar, y tal vez
5 8 . EL PODER DE LA BONDAD mucho más bajo en su escala de valores, deseos y necesi-
dades. La razón es sencilla. Cuando buscamos la felicidad
Un rey medieval despótico y cruel estaba constante-
como nuestra meta más importante, no la conseguimos.
mente fastidiado por los brotes de rebelión en algunas de las
Siempre nos elude cuando la ponemos primero en nuestra
provincias. Envió su ejército a una provincia y después a otra
lista de prioridades.
con el fin de sofocar la rebelión. Pero los capitanes no
Tal como escribió Harold Kushner en su best-seller,
habían terminado de volver de un área cuando tenían que ser
enviados rápidamente a otra, para después retornar a las When All You've Ever Wanted Isn't Enough (Cuando todo
anteriores. Las ejecuciones y los brutales castigos no lo- lo que ha deseado no es suficiente), "La felicidad es una
graron parar las revueltas. mariposa; cuanto usted más la persigue, más se le va y se
esconde. Pero deje de perseguirla, guarde su red y ocúpese
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 57
56 QUINIENTAS TRES
de hacer? La pregunta no es si llegaremos a enojarnos, sino
de otras cosas más productivas que la persecución en más bien cómo manejaremos nuestro enojo en los distintos
búsqueda de la felicidad, y se le acercará sigilosamente y se sitios donde habitualmente nos desenvolvemos: El hogar, el
posará en su hombro." trabajo, la iglesia, el tráfico en la calle.
O, medite en el pensamiento que el sabio gato mayor
compartió con el gatito que pensaba encontrar la felicidad en
su cola. El gatito correteaba tras su cola, sin poderla alcan- 6 1 . CULTIVE EL SENTIDO DEL HUMOR
zar, sintiéndose cada vez más frustrado. Oí decir de un hombre que había guardado un registro
El sabio gato mayor le dijo que él también creía que la cuidadoso de cómo empleó su vida durante ochenta años.
felicidad se encontraba en su cola. Sin embargo, había Calculó que había pasado 21 años en el trabajo, 26 en la
aprendido que si dejaba de perseguir su cola y se dedicaba a cama, 6 comiendo, 5 esperando a otros, 6 estando enojado
lograr las prioridades de su vida diaria, sucedía algo maravi- y 46 horas riéndose. Me parece que debió haberse reído
lloso. La felicidad le seguía dondequiera que iba, sin que mucho más que eso.
tuviese que perseguirla.
La risa es una gran medicina para muchas cosas. Según
La felicidad no vendrá si cavilamos sobre el hecho de que
el libro de Proverbios en la Biblia: "El corazón alegre trae
no somos tan felices como quisiéramos ser. La felicidad viene
sanidad."
sólo cuando nos salimos de nuestro caparazón, remediamos
La risa es un método excelente para reducir el estrés; es
lo que podemos remediar y seguimos adelante con la vida.
como una tormenta en el cerebro. Uno espera, lógicamente,
Cuando lo hacemos así, muchas veces encontramos que la
cierta conclusión al chiste, pero al final trae una conclusión
felicidad nos está siguiendo. O cuando menos está cerca.
que no se esperaba. La risa refleja el reconocimiento de la
mente de ese hecho. La risa es la expresión de deleite de que
a usted, tan inteligente como es, le han tomado el pelo.
6 0 . DOMINIO PROPIO La risa le ayuda a contemplar la vida desde una perspec-
Si usted constantemente da señales de que ha perdido el tiva diferente. Así que le ayudará a tratar con el estrés si, en
control emocionalmente, será difícil formar relaciones posi- medio de su ocupación seria, se permite ver y experimentar
tivas con sus compañeros de trabajo. A las personas no les otro lado de la vida: el humor.
gusta acercarse demasiado a un vehículo —digamos un
automóvil— que está fuera de control. Lo mismo sienten
respecto a las personas que parecen haber perdido el control 6 2 . CONCÉNTRESE EN LA REALIDAD
emocionalmente. Unos investigadores colocaron un pez grande —un
La ira es una emoción poderosa que toda persona tiene lucio— y algunos pececillos en un acuario. El lucio se lo
que aprender a controlar a fin de poder funcionar de una pasaba muy bien comiendo los pececillos; pero, después de
manera sana y productiva y formar relaciones positivas con un tiempo, los investigadores colocaron un cristal entre el
otros. Si usted tiende a "perder los estribos", la mayoría de lucio y los pececillos.
las personas le evitarán tanto como a un puerco espín. El lucio podía ver a los pececillos y empezó a tratar de
Toda persona se enoja de vez en cuando. ¿Qué hemos
58 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 59

alcanzarlos. Cada vez que lo intentaba se golpeaba la cabeza para el matrimonio o la vida social. Esta obsesión llegó a pre-
contra el cristal. Se puso más y más hambriento. Trató cada ocupar tanto a sus servidores más cercanos que le insistieron
vez más de llegar a los pececillos. Finalmente, los repetidos mucho en que se casara. Aceptó el consejo y envió a vasa-
encuentros de su cabeza con la hoja invisible de cristal hicieron llos de confianza a que le buscaran una novia entre las
mella en su instinto y decidió abandonar el esfuerzo de atrapar princesas de Europa. Le propusieron al fin a Sofía, hija del
y comerse los pececillos. rey de Grecia. El solicitó formalmente la mano de Sofía, y se
Luego, los investigadores quitaron la separación de cristal y la otorgaron con la condición de que él se hiciera miembro
los atrevidos pececillos, sintiéndose totalmente a salvo, nadaban de la Iglesia Ortodoxa Griega, lo cual aceptó.
por todos lados del lucio. Sin embargo, al enterarse de los requisitos se sintió
Lo que uno podría pensar que sucedería cuando un lucio desanimado. Uno de los artículos de fe establecía que ya no
hambriento y frustrado se encontrase con apetitosos pececillos, podría ser un soldado profesional. Cuando Iván y 500 de sus
no sucedió. El lucio no hizo ningún intento por atraparlos y soldados bajaron a las aguas del bautismo para ser bautiza-
comerlos. ¿Por qué no? Seguramente seguía con la percepción dos por 500 sacerdotes, ya habían ideado un plan. Fueron
de que no podía hacer nada para llegar al alimento. Sabía que sumergidos en las aguas, pero cada uno de ellos dejó el
no podía atrapar a esos pececillos por más que se esforzara, brazo fuera del agua con la espada en la mano. Se unieron
aunque parecían estar tan cerca. a la iglesia con sus cuerpos, pero dejaron sus intenciones,
Tanto golpearse en la cabeza había producido su efecto. El brazo y espada sin bautizar.
lucio se dio por vencido y dejó de comer pececillos. De hecho, Reflexionemos sobre nuestra vida por un momento:
con el tiempo murió de hambre en un tanque lleno de alimen- Cuando usted fue bautizado, ¿qué dejó fuera del agua sin
to. El alimento estaba allí, pero el lucio se sentía tan controlado
querer entregárselo a Dios? ¿Sus posesiones materiales? ¿Su
por circunstancias externas que no hizo ningún esfuerzo por
satisfacer su hambre. sexualidad? ¿Sus relaciones con otros? El bautismo significa
El lucio creía que sabía dónde estaba, pensaba que había que reconocemos a Cristo como Señor de nuestra vida.
hecho una evaluación realista de su circunstancia. Desafor- Déselo todo a él hoy.
tunadamente, basó sus decisiones sobre lo que pensaba que era
la realidad en lugar de en lo que la realidad realmente era.
Muchas personas tienden a hacer precisamente eso. Fun- 6 4 . NUESTRO MEDIO
cionan sobre la base de lo que piensan que es la realidad y nie- La tierra no está pasando sus exámenes físicos. Está
gan la realidad que existe. Sin embargo, si usted no es tan feliz enferma y el pronóstico no es bueno.
en su vida como piensa que debe ser, ha llegado al punto en que
Las especies vegetales y animales están desapareciendo
tiene que tratar de lograr la percepción más clara que pueda de
la realidad. en un porcentaje elevado. Sólo se recicla una tercera parte
del papel de periódicos. Las otras dos terceras partes que no
se reciclan requieren cientos de miles de árboles al año para
6 3 . BAUTISMO producirlo. Con el papel que desechamos podríamos cons-
truir, sin exageración, una muralla de dos dimensiones de la
Se cuenta que cuando Iván el Terrible reinaba en Rusia, se muralla china. Y lo mismo podríamos decir del aluminio, del
dedicó tanto a sus tareas de líder que no tenía tiempo para sí, plástico y del cristal.
60 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 61

El Salmo 24:1 dice: "De Jehovah es la tierra y su pleni- todo si es un marino de larga y acreditada experiencia. Pero
tud, el mundo y los que en él habitan." Como cristianos él debe reconocer que el práctico es el que mejor conoce el
debemos conservar lo que Dios nos ha prestado con tanta puerto y es la persona autorizada para meter los barcos allí.
generosidad. A muchos nos cuesta soltar el control de nuestra vida,
sobre todo si ya llevamos cuarenta o cincuenta años mane-
jándola con cierto "éxito". Llegamos a pensar que no nece-
6 5 . EMOCIONES sitamos a Dios para nada. Por eso les resulta tan difícil a las
personas ricas confiar en Dios.
Muchos se sienten incómodos al lado de personas que
sufren. No saben qué decir. A veces sin pensarlo mucho
dicen: "Contrólate y no llores." Parece que no se dan cuen-
6 7 . CONSECUENCIAS
ta de que si alguien está afligido necesita tener la libertad de
llorar. En 1856 el barco de pasajeros americano "Frost" llegó
Los especialistas nos dicen que el llorar puede ser de a Guam procedente de Manila. Antes de que se permitiera
gran alivio para la persona. Lo único que a veces tiene usted desembarcar a los pasajeros las autoridades sanitarias de
que hacer es tener cerca una caja de pañuelos desechables, Guam recomendaron al gobernador que ordenara una cua-
tomar la mano de la persona afligida y esperar. No tiene que rentena de al menos tres días para el barco, pues se había
decir nada. sabido que el día anterior habían arrojado al mar desde el
Por otra parte, otros especialistas recomiendan la risa "Frost" el cadáver de un joven que había fallecido de viruelas.
como elemento principal en la curación de las enfer- Sin embargo, un ciudadano prominente e influyente insistió
medades. La risa, el buen humor, tiene gran poder sanador. en desembarcar junto con su criado. Aquel sirviente fue el
Unos dicen llorar y otros reír ¿Quién tiene razón? Los primero de 3.644 personas que fallecieron por causa de la
dos. epidemia de viruela que se desató, o por otras complica-
En Eclesiastés 3:1-4 leemos: "Todo tiene su tiempo... ciones relacionadas con la enfermedad. Ese número de falle-
tiempo de llorar y tiempo de reír." cidos representaba el 43.5 por ciento de la población de la
Sonrisas y suspiros, ambas son facetas de la vida. Al mi- isla.
nistrar a otros démosles oportunidad para llorar cuando la Las consecuencias de un acto irresponsable pueden ser
vida les trae aflicción, al tiempo que les animamos a reír. muy amplias y durar por mucho tiempo. Jesús nos dio en
Mateo 7:12 la regla de oro de la conducta humana.

6 6 . CONTROL DE LA VIDA
Casi todos tenemos dificultades en entregar el control de 6 8 . EL TIEMPO
nuestra vida a Cristo. Nos parecemos a los capitanes de los Efesios 5:16
barcos cuando llegan a puerto y tienen que entregar el con-
trol de la nave al práctico del puerto. El capitán siente que el Una maestra estimulaba el pensamiento de sus alumnos
barco es su barco y nadie sabe manejarlo mejor que él, sobre en una manera propia. Solía escribir palabras, frases o
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 63
62 QUINIENTAS TRES
hacerlo bien. De pronto, una pequeña se acercó a la maes-
números en la pizarra sin relación con la lección del día. Un tra y le hizo señas de que se agachara. Al hacerlo la niña se
día escribió en la pizarra la cifra de 25.550. Cuando un estu- le echó al cuello y le dio un abrazo muy fuerte. La maestra
diante preguntó acerca del significado del número, ella lo apreció y delante de todos le dio las gracias, pero después
explicó que correspondía al número de días que una persona le recordó que así no era como se escribía la palabra amor.
tiene para vivir si es que llega a vivir hasta los 70 años. A lo que la pequeña replicó: "Oh, sí, así lo escribimos en
Cuando los estudiantes pensaron en la vida en términos nuestra casa."
de días más que en años, la vida ya no les pareció tan larga.
Santiago nos dice: "Porque ¿qué es vuestra vida? 7 1 . DIOS
Ciertamente una neblina que se aparece por un poco de
tiempo, y luego se desvanece." (Stg. 4:14, RVR-1960). La ciudad de Copenhague tiene el reloj más completo y
Moisés, con toda razón, decía inspirado por el Señor: complicado del mundo. Los expertos que lo compusieron
"Enséñanos a contar nuestros días, de tal manera que trai- tardaron cuarenta años en terminarlo y costó más de un mil-
gamos al corazón sabiduría" (Sal. 90:12). lón de dólares. Este reloj tiene 10 caras y está compuesto de
15.000 piezas. Es tan exacto que sólo varía en dos quintos
de segundo en cada 300 años. Este reloj no sólo da la hora
del día, sino también los días de la semana, los meses, el
año, e incluso el movimiento de los planetas.
6 9 . ANSIEDAD Con todo lo extraordinario que es, no es completamente
1 Pedro 5:7 exacto, porque cada 300 años tiene que ser corregido por el
El Centro Nacional de la Ansiedad de Estados Unidos dio universo mismo en las 2 / 5 de segundo que varía. El
a conocer recientemente su lista de "100 cosas por las que poderoso reloj del universo marcha por siglos y siglos con un
preocuparse en esta década". Tal lista, un tanto caprichosa, movimiento tan exacto que todos los relojes de la tierra
incluye cosas desde el SIDA al acné, y desde las drogas al pueden ponerse en hora con él.
pelo de la mujer quemado por la permanente. Ese gran reloj del universo muestra la inmutabilidad de
La humanidad tiene muchas cosas que causan preocu- Dios. En la tierra a veces los relojes se paran y las personas
pación y ansiedad, pero Pedro tiene la cura para la ansiedad nos desilusionan, pero Dios y su universo permanecen fieles,
cuando escribe acerca del buen Padre celestial: "Echad sobre de manera que podemos confiar en ellos.
él toda vuestra ansiedad, porque él tiene cuidado de vo-
sotros."
7 2 . FAMILIA
En marzo de 1990 cayó una tremenda tormenta de
7 0 . AMOR nieve en la ciudad de Des Moines, en el estado de Iowa, que
Al principio del nuevo año, la maestra del parvulario tumbó árboles y líneas eléctricas. El periódico Des Moines
pensó que sería bueno empezar el año con un juego. Así que Register informó de cómo una familia había lidiado con la
pidió a los niños que dijeran quiénes sabían escribir la pala- tormenta.
bra amor. Algunos de ellos lo intentaron pero no supieron
64 ;)
QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 65

Los padres y dos hijos adolescentes se encontraron dos a sus playas, llenó sus oídos con cera y él mismo se ató
encerrados en la casa, calentándose con el fuego que ardía al mástil.
en la chimenea. No tenían electricidad ni funcionaba el telé- Pero cuando Orfeo pasó cerca de la isla, en busca del
fono. Así que... conversaron. vellón de oro, siendo tan gran músico como era, compuso
La madre decía más tarde que daba gracias a Dios por la mejor música que las sirenas y por eso no fue atraído a la
tormenta porque les ayudó extraordinariamente a comuni- isla.
carse. "Antes", decía, "nuestras conversaciones más largas El mundo tiene su música, sus seducciones, atracciones,
con los hijos no pasaban de cinco minutos. Pero en esos días tentaciones, pero la música del Señor es mucho mejor, sus
no podíamos entretenernos ni con la lavadora, el televisor o promesas son superiores, y su atractivo no se puede com-
el teléfono. parar con lo que el mundo ofrece.
"Hablamos por horas y supimos acerca de las chicas que
les gustaban, de los chistes que se contaban en la escuela,
etc. Nos divertimos y conocimos bastante mejor los unos a 7 5 . VALOR
los otros."
Josué 1:9; Isaías 41:10
No debería ser necesaria una tormenta de nieve para que
los miembros de las familias se juntaran, hablaran, se co- Cuando pensamos en el valor lo hacemos en términos
nocieran, y descubrieran cuáles son las inquietudes y necesi- del valor del soldado en el campo de batalla, su valor al
dades de cada uno. enfrentarse a la muerte. Pero también se necesita valor para
enfrentar la vida. El presidente John F. Kennedy dijo: "Sin
desmerecer el valor con el que los hombres han muerto, no
deberíamos olvidar aquellos actos de valor mediante los
7 3 . ENVIDIA cuales los hombres viven."
Un hombre compartía la manera en que sus padres le Formar una familia en un hogar cristiano requiere valor.
enseñaron a evitar la envidia: "Admira la cualidad donde- Ser un misionero requiere valor. Vivir para Cristo en el
quiera que aparezca y evita las comparaciones con otros." mundo del trabajo, de los negocios o centros universitarios
Aquel que reconoce y respeta la excelencia en sus seme- requiere valor. Enseñar una clase de escuela dominical
jantes sin preocuparse indebidamente por sus propias cir- requiere valor. Servir a otros en el nombre de Cristo requiere
cunstancias, puede de verdad evitar la tendencia humana a valor. Enfrentar enfermedades graves con esperanza
la envidia. Puede incluso llegar a ser aquel que acepta a otros requiere valor. Perder a tu compañero-compañera en la vida
y los anima en una forma natural. y todavía superarlo y proseguir viviendo, requiere valor.
¿De dónde procede este valor? El valor de esa clase sólo
proviene de Dios. Prometió dárselo a Josué y nos lo ofrece
7 4 . SEDUCCIÓN a todos los creyentes: "Mira que te mando que te esfuerces
y seas valiente; no temas ni desmayes, porque Jehová tu
Cuando Ulises navegaba cerca de la isla de las sirenas, a Dios estará contigo en dondequiera que vayas" (RVR 1960).
fin de evitar que sus hombres se sintieran seducidos y atraí-
66 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 67
7 6 . DROGAS De igual manera, las falsas religiones y cultos extravían a
Los cananeos ofrecían sus hijos en sacrificio al dios las personas sacándolas del verdadero camino que es Cristo,
Moloc como un acto de devoción, demostrando así su entre- y así las llevan a la destrucción. Se enriquecen con lo que
ga total a su dios. La Biblia condena esta abominación de roban a sus víctimas, sin importarles que perezcan.
sacrificios humanos: "No darás ningún descendiente tuyo Jesús dijo: "Yo soy la luz del mundo. El que me sigue,
para hacerlo pasar por fuego a Moloc. No profanarás el nunca andará en tinieblas, sino que tendrá la luz de la vida."
nombre de tu Dios. Yo, Jehovah" (Lev. 18:21).
Hoy podemos pensar que eso del sacrificio de hijos es
algo del pasado, pero podemos estar bien equivocados. 7 8 . LA IGLESIA
Innumerables criaturas son ofrecidas en el altar de las drogas. Hechos 4:12
Hemos sabido de madres que entregan sus hijas adolescen-
tes a los traficantes de drogas para que les sigan proveyendo Un hombre contaba la experiencia que había tenido con
de las drogas a ellas. Otros padres, bajo la influencia de la su mujer en un crucero por el Caribe: "Al poco tiempo de
droga han matado a sus hijos. Hay niños que nacen ya con emprender el viaje nos informaron de que era requerido que
problemas relacionados con la droga porque sus padres son todos participáramos en un simulacro de salvamento. Uno
drogadictos. Se ha sabido también de infantes que han muer- de los requisitos era que cada viajero y tripulante llevara
to por sobredosis de drogas administradas en los biberones. puesto un chaleco salvavidas. Cuando sonó la alarma todos
Sólo el poder sanador y salvador de Cristo puede hacer los pasajeros nos concentramos en el lugar establecido. La
que termine esta abominación moderna de sacrificar niños escena era sorprendente, pues todos (hombres, mujeres y
en el altar de las drogas. niños), llevábamos el mismo chaleco, del mismo color.
Damas muy finamente vestidas y enjoyadas llevaban el
mismo chaleco salvavidas que las mujeres de la limpieza. Los
hombres con elegantes ropas llevaban el mismo chaleco sal-
7 7 . RELIGIONES FALSAS vavidas que los cocineros y mecánicos."
Juan 8:12 Esta es una bella ilustración de la realidad de la iglesia.
En el tiempo antes de empezar a emplearse los equipos Cada vez que el pueblo de Dios se congrega es como un si-
de navegación electrónica, los faros ubicados en lugares mulacro de salvamento. Sin importar edad, sexo ni posición
estratégicos de la costa eran de vital importancia. Hasta el social, cada uno necesita llevar el mismo chaleco salvavidas:
siglo pasado, hubo piratas, que usando luces en la costa pro- Cristo Jesús.
vocaron la encalladura y naufragio de muchos barcos. Eran
luces falsas en costas peligrosas. Un barco que se dirigía a
puerto era desorientado por estas luces, pues pensando que 7 9 . TRANSFORMACIÓN
eran las luces del puerto, cambiaban el rumbo y terminaban
Cuando terminó la guerra civil estadounidense en 1865,
encallando y a merced de los piratas. Estos, sin compasión,
quedaba la tarea monumental de reconstruir el país, espe-
dejaban que se ahogara la tripulación, mientras se apodera-
cialmente en el sur. La amargura y el resentimiento habían
ban del cargamento.
sustituido al anterior espíritu optimista de la gente. Aunque
68 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 69

Texas no había sufrido tanto material y emocionalmente 8 0 . PACIENCIA


como otros estados del sur, muchas personas sí que habían Vivimos en un mundo de resultados instantáneos: Desde
quedado muy lastimadas. café instantáneo con agua calentada en el microondas hasta
Ben Carroll entró cojeando en un pequeño pueblo del puré de papas preparado en cinco minutos. Vamos al traba-
centro de Texas. Sus heridas físicas iban sanando lenta- jo a 60 kilómetros por hora y nos quejamos del tráfico; hace-
mente, pero no sus heridas emocionales. El sentía que a sus mos fotocopias en segundos y las enviamos vía fax alrededor
veintidós años su vida había terminado. Se encontraba sin del mundo en cosa de minutos; usamos procesadores de pa-
dirección y propósito, lleno de enojo y declarándose agnós- labras que forman un libro en pocas horas; y sabemos quién
tico. Cuando un día entró en el último servicio religioso de ganó las elecciones presidenciales antes de que se terminen
una campaña de cultos especiales, las palabras del predi- de cerrar todos los colegios electorales y contarse todos los
cador metodista tocaron su corazón. Apoyándose en sus votos.
muletas en las últimas filas de la concurrencia, Ben Carroll
Nos estamos acostumbrando a creer que los problemas
invitó a Jesús a entrar en su vida y salvarle.
de la vida se pueden resolver instantáneamente; y aunque
El cambio fue dramático. Carrol se pasó toda la noche somos salvos desde el momento que creemos en Cristo, a
leyendo El progreso del peregrino, según le instruyó el Dios le lleva toda la vida de un hombre el moldearlo a la
predicador. Para el amanecer sentía ya en su corazón que semejanza de Cristo. Debemos "esperar en el Señor" y
Dios le llamaba a predicar. aprender a ser pacientes mientras que él obra en nuestros
A los treinta y cuatro años, B. H. Carroll había predica- prójimos y en nosotros. Leemos en el Salmo 126: 5, 6: "Los
do el sermón anual de la Convención Bautista del Sur. que siembran con lágrimas, con regocijo segarán. El que va
Durante su vida ministerial pastoreó la Primera Iglesia llorando, llevando la bolsa de semilla, volverá con regocijo,
Bautista de Waco, en Texas, y fue profesor en Baylor por 32 trayendo sus gavillas."
años. En 1905 organizó un seminario en Baylor y cinco Dios no resuelve instantáneamente nuestros problemas,
años más tarde lo trasladaron a Fort Worth, donde se con- pero sí promete estar con nosotros a lo largo de todo el pro-
virtió en el Southwestern Baptist Theological Seminary. ceso, y "sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden
Carroll escribió treinta y tres libros, incluyendo un comen- para bien a los que le aman, esto es, a los que son llamados
tario en 13 volúmenes. conforme a su propósito" (Rom. 8:28).
Esto es lo que sucede cuando Dios entra en la vida de
una persona y se adueña de ella: Transforma a un hombre
agnóstico y amargado de veintidós años en un gran siervo 8 1 . DILACIÓN
suyo. Dejemos que Cristo Jesús entre en nuestra vida y sea
nuestro Señor. El puede usarnos como lo hizo con B. H. La dilación, el dejar para mañana lo que debemos hacer
Carroll. hoy, es un problema para muchas personas. Millones de per-
sonas compran sus tarjetas o regalos el mismo día de la cele-
Rick Henson bración del acontecimiento. Millones de personas esperan al
Revista Proclaim, Abril-Junio 1992 último día para entregar su declaración de impuestos sobre
la renta. Un investigador de estas actitudes ha dicho: "La di-
70 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 71
lación es la proclamación de la independencia personal, una Las madres (y los padres) tienen la gran responsabilidad
manera de decir: 'Hago las cosas como y cuando me pare- de amar a sus hijos. Cuando los ven metidos en problemas
cen bien. No tengo por qué acoplarme a reglas y deman- deben responder con amor. Cuando los ven hacer algo que
das.'" no debieran hacer, deben corregirles con amor. Los padres
En muchas situaciones la dilación es sencillamente un que aman a sus hijos extienden alrededor de los mismos un
inconveniente. En los asuntos espirituales puede ser fatal. escudo protector construido con amor.
Una persona que fue confrontada por Pablo con el evange-
lio aplazó la decisión para otro día (Hech. 24:24, 25). Un
creyente puede dejar para más adelante el ser obediente al
Señor y perder oportunidades valiosas. La Palabra de Dios 8 3 . LAS FUERZAS DE UNA MADRE
nos dice: "¡He aquí ahora el tiempo más favorable! ¡He aquí
ahora el día de salvación!" (2 Cor. 6:2). En los Angeles, California, la pequeña Melody regresa-
ba a su casa de la escuela, llevando abrazado un oso de felpa
que su abuelita le había regalado. La señora Brown, una
joven madre, esperaba ante la luz roja de un semáforo de la
8 2 . MADRES
calle por donde cruzaba la niña.
Pablo exhorta a las madres a que amen a sus hijos (Tito Repentinamente un automovilista torció hacia la derecha
2:4). Sin embargo, una madre se pasó un poco en su amor dirigiéndose de frente hacia la pequeña. La señora Brown
por su hijo. hizo sonar su claxon pero ya era tarde. Vio como el
Esta madre, agresiva y protectora, hizo con su zapato lo automóvil se echaba encima de la niña y la arrollaba. El auto-
que su hijo no pudo hacer con sus puños: derrotó a su ene- movilista frenó y el motor se paró justo teniendo a la niña
migo en un combate de boxeo poco común. Su hijo se debajo. Antes que los demás pudieran reaccionar, la señora
encontraba arrinconado contra las cuerdas y su oponente ya se bajó de su automóvil, corrió hacia el frente del auto cau-
le había tumbado una vez por la cuenta de ocho. La buena sante del accidente y lo levantó lo suficiente para que pudie-
mujer echó una mano a su hijo y después se fue a trabajar. ran sacar a la pequeña.
Un observador lo contó así: "Esta pequeña mujer salió de La niña se salvó de heridas y quemaduras serias gracias
las últimas filas, se las apañó para pasar entre los guardias de al oso que quedó entre ella y el motor caliente. Escapó mila-
seguridad y subió al ring con el zapato en la mano." Antes grosamente con lesiones menores. La señora Brown salió un
que nadie pudiera reaccionar, aquella madre golpeó repeti- poco dolorida de sus músculos pero por lo demás ilesa de la
das veces con el zapato al oponente de su hijo, le abrió una experiencia. Lo que nadie se explica es cómo aquella madre,
brecha en la cabeza que necesitó atención médica, y le dejó embarazada de seis meses, pudo hacer la proeza de levantar
sin ganas de continuar la pelea. Al salir el contrario del ring, más de 500 kilos al elevar el frente del automóvil, cuando un
los jueces le dieron por perdedor por abandono, en medio atleta no lo hubiera podido hacer. Sólo el amor de madre le
de la protesta del público. dio fuerzas para ello. ¡Qué amor tan maravilloso y extraordi-
¿Justo? ¡No! Pero aquella madre no pudo aguantar más nario ha dado Dios a las madres!
que le dieran a su hijo tal paliza, así que se sintió llamada a Bien sea en una proeza como ésta o en aliviarnos cuan-
hacer algo. do estamos enfermos, nuestras madres demuestran diaria-
72 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 73

mente su amor para con nosotros. ¡Gracias a Dios por las 8 5 . DESEOS
madres! Salmo 4 2 : 1 , 2
La novela The Greatest Desire (El más grande deseo)
habla de un joven escritor que llega a Nueva York con el
8 4 . LA IGLESIA propósito de recoger material para una novela con ese
Las cataratas del Niágara son una de las maravillas natu- mismo título. En sus indagaciones el escritor formula a la
rales del mundo. Situadas a mitad de camino del río Niágara persona una pregunta: "¿Qué es lo que quiere o desea
que fluye entre los lagos Erie y Ontario, vierten en su caída usted?" No les permitía escapar con una respuesta simple. Si
500.000 toneladas de agua por minuto. Pero no sólo son un hombre respondía: "Quiero ser un abogado", el escritor
bellísimas, sino también útiles. Proporcionan el poder para insistía: "Y, ¿por qué quiere ser un abogado?" "¿Qué es lo
plantas hidroeléctricas que abastecen a parte de Nueva York, que realmente quiere?" De esta manera terminaba
Pensilvania y Canadá. averiguando cuál era el gran deseo de aquella persona. Quizá
Las cataratas pararon inesperadamente su actividad en la Rudyard Kipling podía haberle dado la respuesta, porque
noche del 29 de marzo de 1848. El repentino silencio re- durante una grave enfermedad se mostró muy inquieto. La
sultó tan abrumador que despertó a las personas que dor- enfermera que le atendía le preguntó: "¿Necesita o desea
mían. Corrieron al río y sólo encontraron pozos de agua acá alguna cosa?" Kipling respondió en un murmullo: "Quiero a
y allá y abundancia de lodo y maleza. Algunos lo interpre- Dios."
taron como una señal del fin del mundo. A la noche siguiente Todos somos como Kipling. En medio de esa enfer-
los templos estaban llenos de personas que oraban y habla- medad autoinflingida que es el pecado, clamamos por aquel
ban con preocupación y temor. El temor se estaba transfor- que puede darnos sanidad integral de cuerpo, mente y
mando en pánico. Entonces, después de treinta horas de espíritu. Clamamos por Dios. Nuestro gran deseo es Dios.
silencio, se empezó a sentir procedente del lecho del río el "Como ansia el venado las corrientes de las aguas, así te
ruido ensordecedor de una avalancha de agua que avanzaba ansia a ti, oh Dios, el alma mía. Mi alma tiene sed de Dios,
y caía por la catarata. Se volvió a escuchar el sonido familiar del Dios vivo" (Sal. 42:1).
y las personas se tranquilizaron.
Se supo después que en el 29 de marzo un fuerte ven-
daval había puesto en movimiento toneladas de hielo que
cerraron la entrada del río cerca de Buffalo. El hielo hizo de
muro contenedor del agua hasta que se derritió. 8 6 . GRACIA
Este extraordinario lugar de belleza y poder fue anulado
temporalmente por el hielo. ¡Qué lección para las iglesias! Hemos escuchado en los últimos años sobre las historias
Todas las fuerzas externas pueden frenarla un poco, pero de horror que sucedieron en las dictaduras comunistas del
sólo el hielo en los corazones de los creyentes puede parar- este de Europa. Ninguna sobrepasa en crueldad a la del dic-
la. Cuando Cristo nos dio una visión del futuro, nos advirtió tador rumano Nicolae Ceasescu en relación con su Hogar
acerca de las consecuencias de los corazones que se enfrían. para los deficientes e irrecuperables.
(Mateo 24:12, 13). Por orden de Ceasescu fueron enviados a este "hogar"
74 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS
niños de toda Rumania que tenían alguna deformación men-
tal o física. Cualquier niño que el Estado consideraba que no 8 8 . ARMONÍA
era suficientemente perfecto, se lo quitaban a los padres El Señor quiere que vivamos en armonía. Quizá ustec ya
para llevarlo a morir a este hogar, a fin de no "malgastar" lo sepa, pero hay un pueblo en el estado de Minnesota en
recursos valiosos con él. No se toleraba ninguna fealdad o EE.UU. de A. con ese nombre. Empezó como un poblado
imperfección ¡Qué horrible perspectiva enfrentaban muchos de unas pocas casas sin nombre. Cuando más gente se
niños! agregó al pueblo, un grupo de ciudadanos convocó a los de-
Qué agradecidos le estamos a Dios que no usa tales exi- más para decidir qué nombre ponerle al pueblo. Dieron
gencias con su gracia y su amor. Dios no eligió amar sólo a muchas sugerencias, pero no pudieron llegar a ningún acuer-
los ricos, los perfectos, los bellos. Eligió amar a todos. "Pero do y la discusión se hizo cada vez más tensa y acalorada.
Dios demuestra su amor para con nosotros, en que siendo Disgustado por como se iban desarrollando las cosas, uno de
aún pecadores, Cristo murió por nosotros" (Rom. 5:8). ellos golpeó con el puño sobre una mesa y gritó:
"¡Caballeros, por favor! ¡Tengamos armonía!" Para su sor-
presa, todos se apropiaron de la palabra y gritaron: "Sí
pongámosle armonía y tengámosla." Así se quedó como
8 7 . EVANGELISMO nombre del pueblo.
Ese debería ser también el nombre y el espíritu de mu-
Sucedió una tragedia que pudo haber sido evitada, en la
chas comunidades cristianas.
piscina de un bloque de apartamentos en la ciudad de
Houston, Texas. Dos niñitos de quince meses, que ya cami-
naban bastante, cayeron a la piscina y unos hombres que
estaba allí cerca ni se movieron para evitar que se ahogaran. 8 9 . SEÑORÍO DE CRISTO
Cuando las autoridades les preguntaron no supieron explicar
Charles Colson cuenta en su libro ¿Quién habla por
por qué no intentaron salvar las vidas de los dos niños
Dios? la historia de Jack Eckerd, fundador de la cadena de
ahogados. farmacias Eckerd en los Estados Unidos. Eckerd es un hom-
Es muy fácil sentir indignación por la conducta de aque- bre que se entregó a Cristo Jesús ya en sus años maduros.
llos hombres, pero nosotros también a veces hemos preferi- Poco después de su conversión visitaba uno de sus
do pasar de largo ante aquellos que se enfrentaban a grandes establecimientos y, de repente, se dio cuenta de que las
peligros y tragedias, especialmente aquellos que se pierden estanterías de las revistas estaban llenas de ejemplares de
sin Dios y sin esperanza. Playboy y Penthouse, revistas pornográficas. No era que las
¿Qué razón tenemos para no compartir a Cristo, hablan- hubieran puesto allí recientemente, pues ya llevaban cierto
do de las buenas noticias de salvación, con aquellos que tiempo vendiéndolas; era que después de entregarse a Cris-
mueren en sus pecados? Cantemos: "Anhelo cada día traba- to, el señor Eckerd empezó a ver con ojos diferentes el mun-
jar, y esclavos del pecado libertar, conducirlos a Jesús, nues- do del cual él era parte.
tro guía, nuestra luz, en la viña del Señor." Digamos como Aunque ya retirado de la gerencia activa de la empresa,
Isaías: "Heme aquí, envíame a mí" (Isa. 6:8). Eckerd llamó al gerente general y le urgió a que limpiara las
estanterías de aquellas revistas. El gerente protestó y le ¡ n -
76 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 77

formó que la venta de aquellas revistas contribuía con una Algunas veces n o s sentimos aplastados por el fracaso y
parte sustancial a los beneficios de la empresa. Como ac- preguntamos: "¿Para qué seguir?" Simón Pedro después de
cionista principal de la corporación, Eckerd se enfrentó a la haberse pasado toda la noche pescando sin conseguir nada,
realidad de perder bastante dinero, pero se mantuvo firme y pudo haberle contestado a Cristo de esa manera: en lugar de
persistió. Así fue que en 1984 ambas revistas pornográficas ello, dijo: ''Pero por tu palabra echaré la red" (Luc. 5:5). Y
eran retiradas de los 1700 establecimientos de la Cadena la pesca fue tan abundante que se rompía la red.
Eckerd. Eso es lo que ocurre cuando decimos: "Sé que en el
Colson tuvo ocasión más tarde de preguntarle qué le pasado he tenido fracasos y desilusiones, pero hoy, no obs-
motivó a perseverar cuando había tanto en juego. Eckerd tante, voy a confiar en Dios."
simplemente respondió: "Dios no me permitió escaparme."
Colson comentaba después que "el más erudito teólogo
no habría dado una descripción más elocuente del señorío de 9 1 . CONCEPTOS
Cristo en acción". Robert Louis Stevenson tiene un cuento corto en el que
Si Cristo Jesús no le va a dejar a usted escaparse, una de habla de un niño que en una ocasión, al anochecer, miraba
dos, o usted ha alcanzado un nivel moral y espiritual tan alto por la ventana de su casa. De pronto vio venir al hombre
que no precisa corrección, o no está prestándole atención a encargado de encender los faroles de gas de la calle, y a me-
Dios. Lo último es lo que suele ocurrir más frecuentemente. dida que avanzaba la calle se iluminaba.
El señorío de Cristo es más que una declaración teológi- Asombrado fue corriendo en busca de su mamá y le dijo:
ca, es una realidad práctica: Cristo reinando y controlando "Mamá, mamá, afuera en la calle hay un hombre que está
su vida. Si él no es quien le controla, alguien o algo lo hará. haciendo agujeros en la oscuridad." Así vio el niño las cosas
y ese fue su concepto de la luz y la oscuridad.
¿Qué concepto tiene del evangelio y qué hace con él?
9 0 . PERO... ¿Piensa que el proclamarlo es como abrir agujeros en la
Frecuentamente nos encontramos a nosotros mismos en oscuridad? ¿Abre usted agujeros en la oscuridad?
situaciones que parecen imposibles. El temor nos persigue
como una sombra y el sentimiento de "para qué seguir"
bombardea nuestras mentes. Después con fe y confianza 9 2 . RECHAZO
renovadas, a pesar de todo lo acontecido, decimos: "Pero, Juan 1:11
no obstante, confío en Dios."
Esta palabra "pero" la encontramos con frecuencia en la En diciembre de 1989 fue depuesto el dictador Manuel
Biblia. Es usada muchas veces en conexión con poder y vic- Noriega, de Panamá. Logró refugiarse en el interior de la
toria ante la amenaza y el peligro. En 2 Corintios 7:5 Pablo Embajada del Vaticano en Panamá, donde se sintió seguro.
recuerda la experiencia en Macedonia de hallarse muy Durante los días que permaneció allí se hicieron ges-
cansado y enfrentando dificultades por todas partes, y tiones con diversos países para que le dieran asilo político.
entonces, añade: "Pero Dios, que consuela a los humildes, Pero todos le rechazaron. Ningún país le abrió las puertas
nos consoló con la venida de Tito" (2 Cor. 7:6).
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 79
78 QUINIENTAS TRES
así empezar de nuevo. Las grandes masas de agua como los
para refugiarse dentro de sus fronteras. El mundo entero le mares y océanos lo hacen y muchas especies de animales
rechazaba. experimentan su anual cambio o muda, bien sea plumas,
¿Podemos imaginarnos lo que significa ser rechazado de pelo, piel, etc. Incluso el ritual de la "limpieza primaveral" es
esa manera? ¿Podemos pensar lo que significa no tener un una forma de dicho fenómeno.
hogar a dónde ir? ¿Podemos imaginar lo que es no ser Las iglesias también necesitan un tiempo así, y se suele
recibido en ninguna parte? llamar "avivamiento".
La sociedad humana está llena de personas como Se ha intentado muchas veces definir lo que es un avi-
Manuel Noriega. Los llamados de distinta manera: Enfermos vamiento, pero quizá la mejor manera de entenderlo es
del SIDA, gente sin empleo, mendigos, divorciados, etc. como renovación. El avivamiento es un tiempo de evalución
Ellas conocen la tragedia de sentirse rechazados. de nuestra vida y de considerar lo que no nos está ayudando
Pero no están solos en su desesperanza, porque conoce- ni beneficiando. Para la mayoría de nosotros es una oportu-
mos a uno que fue rechazado y tiene tierna simpatía y com- nidad de iluminar aquello que estorba o frena en una mayor
pasión por todos los rechazados del mundo. "A lo suyo vino, consagración a Dios. El avivamiento auténtico viene cuando
pero los suyos no le recibieron." Pero a los que reciben a los vestigios malolientes de nuestra vida de pecado son lan-
este rechazado, él les da el "derecho de ser hechos hijos de zados a las playas del altar de Dios. El avivamiento sigue
Dios". inmediatamente después.

Bruce Lampert
9 3 . AVIVAMIENTO
Prodaim, Julio-Septiembre 1992
Hace algunos años mi esposa y yo, que estábamos visi-
tando California, decidimos dar un paseo por las playas al
sur de San Francisco. Era la primera vez que veía con mis 9 4 . TESOROS
ojos el Océano Pacífico y, al igual que V. Núñez de Balboa
varios siglos antes, quedé cautivado por su esplendor. En septiembre de 1857, el barco estadounidense Cen-
tral América se encontró con un huracán cuando iba en ruta
Sin embargo, en este día en particular, estaba sucedien-
de Panamá a Nueva York. La nave llevaba quinientos pa-
do algo que le restaba belleza a aquellas aguas plateadas que
sajeros y un cargamento de tres toneladas de oro en barras
lavaban las blancas playas. Cantidad de vegetación oceánica,
y monedas que se estimaba en nueve millones de dólares.
maloliente y en descomposición aparecía amontonada a lo
largo de la playa. Los residentes de la zona afirmaban que Tres días tardó el barco en hundirse frente a las costas de
era algo que sucedía todos los años en esa época. Lo llama- Carolina del Sur, mientras que la tripulación y los pasajeros
ban "la renovación del océano". Es la manera que el océano luchaban en vano. Perecieron cuatrocientas cincuenta per-
tiene de purificarse, de purgarse a sí mismo de elementos sonas. Algunos de los sobrevivientes comentaban acerca de
indeseables y echarlos a las playas. Es un fenómeno nece- haber visto saltar por la borda a pasajeros desesperados,
sario para la vida del océano. pero sobrecargados con el peso del oro.
Todo organismo necesita un tiempo de purificación, de El oro ha representado siempre la riqueza desde tiempos
purgarse a sí mismo de elementos innecesarios y dañinos y antiguos. La "fiebre del oro" ha llevado a muchos a la bus-
80 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 81
queda enloquecida del metal más precioso de la tierra, y fre-
cuentemente han pagado con sus vidas el empeño. Cuando cualquier forma de mal: pecado, enfermedad, ignorancia o
se descubrió oro en Klondike en 1898, miles de personas temor.
perecieron en las frías y primitivas condiciones del río Muchos mitos y fábulas son perpetuados por el tiempo y
Yukón, en su ansia por hacerse ricos. la tradición, y llegan a tener fuerte apelación para muchas
Cosas así todavía suceden hoy. En 1 Pedro 1:7 se nos personas. Por tanto, la Biblia nos dice que los cristianos
recuerda que la fe en Dios es más preciosa que el oro. deberían proclamar fielmente la verdad de la Palabra de
Dios, aunque muchos "apartarán sus oídos de la verdad, y se
volverán a las fábulas" (2 Tim. 4:4).

9 5 . LA VERDAD
Las historias del pasado que pasan de generación a ge- 9 6 . BENDICIONES
neración, son frecuentemente llamadas leyendas. Muchas de Romanos 8:28
ellas son popularmente tenidas por históricas, pero no son
verificables. En muchos casos no son otra cosa que viejas Cuando Winston Churchill fue derrotado en las elec-
fábulas que se han revertido con la credibilidad de la verdad. ciones de 1945, su esposa, para confortarlo, le dijo:
Por ejemplo, hemos creído por mucho tiempo que Nerón —Puede que sea una bendición disfrazada.
mandó prender fuego a Roma, y que mientras la ciudad ar- A lo que él replicó:
día él tocaba el violín. Eso no fue posible porque el violín no —En este momento sí que parece estar efectivamente
se inventó sino bastantes siglos después. disfrazada.
Hay momentos cuando nos parece que si hay bendi-
Estas historias, junto con muchas otras, caen en la cate-
ciones en alguna parte a nuestro alrededor están realmente
goría de fábulas y leyendas. De igual manera, muchas pre- bien camufladas. Pero con todo, todavía podemos gozarnos
tensiones religiosas, pasadas de generación a generación, en la promesa divina: "Y sabemos que Dios hace que todas
adquieren frecuentemente para algunas personas el manto las cosas ayuden para bien a los que le aman, esto es, a los
de la respetabilidad y la verdad. que son llamados conforme a su propósito."
Por ejemplo, hace más de 150 años, un hombre declaró
que un ángel se le apareció y le dirigió al lugar donde esta-
ban las planchas de oro en las que estaba escrita la Biblia de
Oro. Hoy, la denominación que se fundó en base de esas 9 7 . CARÁCTER
enseñanzas está prosperando y es aceptada generalmente
como una entidad religiosa importante. Hace más de cien Dwight L. Moody dijo una vez que podemos saber cuál
años se fundó otra denominación sobre la base de un libro es el carácter de una persona por lo que hace en la oscuri-
escrito por una mujer que decía que había recibido, mediante dad, es decir, cuando nadie la ve.
una revelación especial, la ley espiritual que estaba detrás del La medida del carácter verdadero de una persona es lo
poder de la sanidad de Cristo Jesús. Ella declaraba, y algunos que haría si supiera que nunca se descubriría.
lo creyeron, que estas leyes podían liberar a la persona de Esto hace recordar de una señora que escribió una carta
82 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 83

al Ministerio de Hacienda de su país. Decía: "Estimado se-


ñor: Llevo un tiempo que no puedo dormir. Cuando hice la 9 9 . ENTENDAMOS CON SENCILLEZ
declaración de la renta del último año, no di la cantidad de
No teníamos gimnasio en nuestro seminario, así que
ingresos correcta. Les envío un cheque por la mitad de la íbamos a jugar baloncesto al de una escuela pública cercana.
cantidad que les debo. Si todavía no puedo dormir, les El conserje, un anciano negro de cabellos blancos, esperaba
enviaré el resto." pacientemente a que termináramos. El, invariablemente, se
sentaba a leer la Biblia.
Un día me acerqué a él y le pregunté:
9 8 . EVANGELISMO —¿Qué está leyendo?
Mateo 28:19 En vez de simplemente responder que leía la Biblia, dijo:
—El libro de Apocalipsis.
Un hombre caminaba por la playa una mañana tempra- Un poco sorprendido, le volví a preguntar:
no y se dio cuenta de que alguien más caminaba delante de —Pero, ¿lo entiende usted?
él. Parecía que la otra persona iba recogiendo objetos de la —Oh, claro que sí —respondió el hombre con seguridad.
playa y arrojándolos de vuelta al mar. —¡Usted entiende el libro de Apocalipsis! ¿Qué significa?
Animado por la curiosidad aceleró el paso con el fin de Con gran tranquilidad el anciano conserje respondió:
alcanzar a la persona que iba delante. Al acercarse vio que —Que Cristo es el vencedor.
era un joven adolescente que estaba recogiendo estrellas ma-
rinas, dejadas en la playa por la marea, y él las devolvía otra
vez al océano. 1 0 0 . JOVEN EN LA MENTE
—¿Qué haces? —le preguntó el hombre.
—Arrojando estas estrellas marinas otra vez al agua, Nos hacemos viejos cuando nos olvidamos de nuestros
porque si están aquí para cuando aprieta el calor, todas ellas ideales y metas. Los años pueden arrugar la piel, pero es la
morirán. pérdida del interés por la vida lo que arruga el alma.
Sonriéndose ante lo que parecía una simpleza, el hom- La preocupación, la duda, el temor y la ansiedad son los
bre respondió: culpables de tantas cabezas agachadas y espíritus quebranta-
—Joven, esta playa tiene bastantes kilómetros de longi- dos.
tud y debe de haber cientos de miles de estrellasmar en ella. Es usted tan joven como su fe y tan viejo como sus
¿Qué diferencia va a significar lo que tú haces? ¿Para qué dudas. Tan joven como su confianza y tan viejo como sus
preocuparse? temores. Tan joven como su esperanza y tan viejo como su
El joven miró atentamente a la estrellamar que tenía en desesperanza. En el centro de cada corazón hay un cuarto
su mano y después la arrojó al agua, y contestó: de grabación. Es joven mientras tanto que recibe mensajes
—Todo lo que sé es que para esa sí que ha merecido la de belleza, esperanza, alegría y ánimo.
pena y hay gran diferencia. Cuando su corazón se ha cubierto con las nieves del pesi-
"Por tanto, id y haced discípulos a todas las naciones." mismo y con el hielo del cinismo, puede creer que ya se ha
hecho viejo, se ha marchitado.
84 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 85
1 0 1 . ES NUESTRA LA ELECCIÓN "Eso no tiene sentido," replicó el ingeniero. "Este hom-
Viktor Frankl decía: "Los que hemos vivido en campos bre está practicando las leyes de la termodinámica. Al elevar
de concentración podemos recordar a aquellos hombres que la estufa ha descubierto una manera de distribuir mejor el
recorrían las barracas confortando a otros y ofreciendo su calor por la cabana."
último trozo de pan. Quizá eran pocos en número, pero nos "Con todo mi respeto", dijo el teólogo. "Yo estoy seguro
ofrecieron suficiente prueba de que a la criatura humana se de que esta elevación de la estufa, colgando del techo, tiene
le puede despojar de todo menos de una cosa: La última de significado religioso. El acto de la elevación del fuego ha sido
las libertades, la de elegir nuestras actitudes ante unas cir- un símbolo religioso por siglos."
cunstancias dadas." Los tres discutieron el asunto durante un buen rato sin
llegar a un acuerdo. Cuando al fin llegó el anciano y solitario
cazador, inmediatamente le preguntaron por qué había col-
gado del techo con alambres aquella pesada estufa. Su
1 0 2 . EL SIGNIFICADO PROFUNDO DE LA VIDA respuesta fue muy sucinta: "Tenía abundancia de alambre,
Examinar la vida para hallar su significado profundo es pero me faltaba tubo para la salida del humo."
una preocupación del siglo veinte. Damos por supuesto que
las cosas no son lo que parecen. Pensamos que las palabras
ocultan sentimientos velados: que las acciones simbolizan 1 0 3 . EL DESAFIO DEL BARCO
otra cosa. A veces procuramos con empeño encontrar los Los barcos, al igual que los hombres, se mueven mejor
significados ocultos, cuando quizá no haya otra cosa que lo cuando tienen que navegar de cara al viento. Entonces hay
que se ve en la superficie. Alguien lo ilustró de esta manera: que prestarle atención a la navegación y el capitán y la tripu-
Un ingeniero, un psicólogo y un teólogo fueron a cazar lación no se duermen. Cuando el viento parece favorable,
a los bosques del norte del Canadá. Encontraron una cabana que sopla en la dirección que queremos, no es tan benefi-
solitaria, bien alejada del pueblo. Debido a que la hospitali- cioso, sino por el contrario termina resultando destructivo. El
dad es una virtud practicada por los que viven en zonas viento a favor induce a relajar la tensión y se pierde habilidad
apartadas, los cazadores llamaron a la puerta para pedir per- y fuerza. Lo que se necesita es un poco de viento contrario,
miso de entrar. Nadie respondió, pero al ver la puerta sin entonces fluyen las ideas y las iniciativas, y se prueban las
cerrar con llave, entraron. Era un lugar sencillo dividido en fuerzas. Los barcos, como los nombres, responden mejor al
dos cuartos y con escaso mobiliario y equipo. Nada les sor- desafío que a la comodidad. Recordemos también que los
prendió excepto la estufa de leña. Era grande, de hierro, y aviones para despegar lo hacen de cara al viento, no a favor
en forma de puchero. Lo que más les extrañó era el lugar de él.
donde estaba: Suspendida en el aire mediante alambres
enganchados al techo.
"Es fascinante", dijo el psicólogo, "es evidente que este
104. LAS PRUEBAS NOS PERFECCIONAN
cazador solitario, aislado de la humanidad, ha elevado la es- Las piedras preciosas no pueden ser pulidas sin fricción,
tufa a fin de cobijarse bajo ella y tener una experiencia vica- ni ningún ser humano se perfecciona sin pruebas y dificul-
ria de regreso al vientre de su madre.". tades.
86 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 87
1 0 5 . LA PURA VERDAD
esas espinitas en nuestra carne. Son parte del método de
No nos hacemos más morales y decentes al hacernos Dios para formar carácter en tu vida y en la mía.
mayores, sólo escogemos nuestros pecados más cuidadosa-
mente.
1 0 7 . NORMAS DE VIDA
Haga siempre lo recto. Esto complacerá a la mayoría y
1 0 6 . FORMACIÓN DEL CARÁCTER pasmará al resto.
La industria del pescado es fuerte en la costa noroeste de
los Estados Unidos y han desarrollado allí buenas técnicas
para su comercialización. Pero las demandas del público le 1 0 8 . VARIEDAD EN LA POBREZA
crearon un problema a los vendedores con cierta clase de Un sabio maestro aconsejaba a sus alumnos que no
pescado. Al principio lo congelaban y distribuían así, pero el hicieran del ganar dinero, el poder o la fama, su meta en la
proceso de congelación hacía que perdiera bastante de su vida. "Porque un día tropezarán con alguien que no se preo-
sabor. Así que empezaron a experimentar enviándolo vivo cupa por estas cosas y entonces se darán cuenta de cuan
en grandes tanques de agua de mar, pero aquello resultó pobres son ustedes", les dijo.
peor. No sólo salía más caro, sino que además de perder el
sabor, la carne se ponía fofa. La calidad se perdía.
Al fin, alguien con imaginación resolvió de forma inno- 1 0 9 . INVESTIGACIÓN A FONDO
vadora el problema. Aquella clase especial de pescado era
Un próspero corredor de bolsa se enamoró de una
introducido en grandes tanques de agua de mar, junto con
joven actriz muy digna y prometedora. La acompañaba fre-
algunos ejemplares de su enemigo natural. Desde el princi-
cuentemente y quería casarse con ella. Pero siendo un hom-
pio al fin del viaje aquellos perseverantes cazadores persi-
bre muy precavido, decidió que antes de solicitarla en matri-
guieron a sus presas por todo el tanque. Como se puede
monio, pediría a una agencia de investigación que averiguara
imaginar, cuando llegaron al mercado estaban tan frescos y
sus antecedentes y sus actividades presentes. Después de
buenos como recién cogidos. No habían perdido sabor ni la
todo, se decía a sí mismo, tengo que proteger mi reputación
textura de la carne se había afectado. Estaban mejor que
y creciente fortuna de una mala aventura matrimonial.
nunca.
Aquel corredor de bolsa pidió a los directivos de la agen-
Cada uno de nosotros nos encontramos en nuestro cia que no revelaran su nombre al investigador que hiciera
tanque particular de circunstancias, que muchas veces son las averiguaciones. A su debido tiempo llegó el informe de la
inescapables. Ya es doloroso de por sí estar metidos en el investigación, el cual decía: "Dicha actriz tiene un pasado
tanque, pero además aparecen esas "espinitas" mandadas impecable y una reputación excelente; sus amigos y asocia-
por el Señor para crearnos suficiente tensión y mantenernos dos son todos gente de buena reputación." Y el informe ter-
bien vivos, alertas y creciendo. Son parte del propósito de minaba: "La única sombra en su vida presente es que se la
Dios para formar nuestro carácter a fin de que seamos más ve frecuentemente con un agente de bolsa de dudosos prin-
semejantes a su Hijo. Comprendamos el porqué aparecen cipios y prácticas."
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 89
88 QUINIENTAS TRES
2. Nunca molestes a otro con lo que puedes hacer tú.
1 1 0 . CAMBIO DE COMPORTAMIENTO 3. Nunca te gastes tu dinero hasta que no lo tengas.
Un amigo psicólogo compartió conmigo la experiencia 4. Nunca compres algo que no quieres sólo porque es
de estar aconsejando a un hombre que cada vez se distan- barato; porque al final te saldrá caro.
ciaba más de su esposa. Mi amigo aconsejó a aquel hombre 5. El orgullo nos cuesta más que el hambre, la sed y el
que pensara en todas las formas posibles de hacer la vida frío.
más feliz para su esposa y de paso la suya también. A los 6. Nunca te arrepientas de haber comido poco.
pocos días el hombre le telefoneó a mi amigo y le relató lo 7. Nada te molestará si lo haces de buena gana.
siguiente: 8. Nunca permitas que te perturben los males que no
"Cada día salgo a trabajar y aprovecho bien el día. han ocurrido.
Regreso a casa cansado, sucio y sudado, entro por la puerta 9. Toma siempre la vida por su lado más suave.
arrastrando los pies y me dirijo directamente a la hielera, 10. Cuando te enojes, cuenta hasta diez antes de hablar;
buscando algo para beber. Seguidamente continúo a la sala y si estás muy enojado, cuenta hasta cien.
de estar a mirar la televisión hasta la hora de cenar. Pero
después de hablar con usted he decidido procurar hacerlo 1 1 2 . LA PRUEBA DE FUEGO
mejor de ahora en adelante. Así que ayer, antes de salir para
el trabajo me duché y afeité, y me puse una camisa limpia. Viva de tal manera que no se avergüence de vender su
En el camino de regreso paré en la floristería y compré un loro al más chismoso del pueblo.
ramo de flores. En vez de entrar esta vez por la puerta
trasera, como acostumbraba, fui a la entrada principal y
toqué el timbre. Mi esposa abrió la puerta, me miró y se 1 1 3 . SALUD MENTAL
puso a llorar. Cuando le pregunté qué pasaba, me dijo: ¿Se ha dado cuenta de que una de cada cuatro personas
"Ha sido un día horrible. El niño se ha roto una pierna y es un desequilibrado? Piense en sus tres amigos más íntimos,
la tiene ahora escayolada. Nada más regresar a casa, sonó el si ellos están bien, usted es el que anda mal.
teléfono y era tu madre anunciando que viene para quedarse
una temporada con nosotros. Traté de lavar la ropa, pero la
lavadora se rompió y tengo agua por todas partes. Y ahora 1 1 4 . TU PROPIEDAD
tú vienes a casa y... ¡llegas borracho!"
La pobre mujer no pudo pensar en que su marido quería Cualquiera que sea su herencia en la vida, edifique algo
cambiar para mejor. sobre ella. No se quede ahí quejándose de lo que h a recibido,
si se fija bien y con actitud positiva seguramente descubrirá
que es más de lo que piensa.
1 1 1 . EL PLAN DE THOMAS JEFFERSON
He aquí las diez reglas de Thomas Jefferson para una 1 1 5 . ES TU PAPA
vida buena:
1. Nunca dejes para mañana lo que puedes hacer hoy. Dos niños regresaban a casa después de haber estado en
90 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

la escuela dominical de su iglesia. Iban hablando por el Pero un día te venceremos nosotros a ti, pon.,
camino acerca de la lección estudiada. Habían estado estu- puedes hacerte más grande, pero nosotros sí pode,
diando las tentaciones de Cristo en el desierto, y uno le pre- cer."
guntó al otro:
—¿Tú crees en esas historias acerca del diablo? ¿Crees
que realmente existe? 1 1 8 . DISEÑADO PARA NAVEGAR
Y el otro respondió:
Un barco está seguro en el puerto, pero no fue cons-
—No, es como en el cuento de Santa Claus, es tu papá.
truido para eso. Fue diseñado para salir a alta mar y nave-
gar en toda clase de condiciones. Así es la vida del hombre,
1 1 6 . HIJOS O RIQUEZA fue diseñado para enfrentar retos y crecer.
Una persona con seis hijos está siempre más satisfecha
que otra con seis millones de dólares. Razón: La persona
1 1 9 . ATRÉVASE A ACTUAR
con seis millones todavía quiere más.
No es el crítico el que cuenta, ni tampoco el que analiza
y señala lo que no se hizo o se debió hacer mejor. El crédito
pertenece a la persona que está realmente en la arena, cuyo
1 1 7 . PODEMOS CRECER rostro está lleno de polvo, sudor y sangre; que todavía lucha
Un hombre llamado Mallory dirigió una expedición en valientemente; que se equivoca una y otra vez, pero
1920 dispuesta a conquistar el monte Everest, en la cordi- prosigue; que sabe de entusiasmo, de devoción, que se
llera del Himalaya. La primera expedición fracasó y también entrega a causas dignas; que en el mejor de los casos conoce
la segunda. Entonces, con un equipo de primera calidad y al final el triunfo, y en el peor sabe que ha fracasado atre-
habilidad, intentó el tercer asalto. Pero les alcanzó una ava- viéndose a luchar por grandes metas. De manera que su
lancha de nieve y la mayoría de ellos murieron. Cuando los puesto nunca estará entre los fríos o tibios que nunca saben
pocos sobrevivientes regresaron a Inglaterra, celebraron un nada de victoria o derrota.
banquete en honor de los grandes hombres de la última
expedición de Mallory. Cuando el líder de los sobrevivientes
se puso en pie para recibir el homenaje de aplausos, se 1 2 0 . ARRIESGARSE
volvió para mirar y señalar a los retratos de sus camaradas
que habían muerto. Después, le dio la espalda a la concu- Reír es arriesgarse a parecer tonto.
rrencia y dirigiéndose a una gran fotografía del Everest que Llorar es arriesgarse a parecer sentimental.
estaba sobre la pared y parecía un gigante inconquistable, Acercarse a los demás es arriesgarse a comprometerse.
dijo con lágrimas en los ojos y en nombre de sus compa- Expresar sentimientos es arriesgarse a descubrir tu ver-
ñeros muertos: "Monte Everest, en nombre de todos los dadero ser.
hombres valientes que han vivido y de todos los que todavía Compartir tus sueños e ideas ante los demás es arries-
no han nacido, te digo: Tú nos has vencido una vez más. garse a perder.
Amar es arriesgarse a que no te paguen de igual manera.
90 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 93

Vivir es arriesgarse a morir. escuchar de nuevo el comentario del anciano: "Creo que no
Vivir en esperanza es arriesgarse a no recibir lo que es- tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren quedarse
peras. para toda la vida en el mismo árbol."
Probar es arriesgarse a fracasar.
Pero debemos arriesgarnos, porque el mayor riesgo de la
vida es no arriesgar nada. La persona que no se arries- 1 2 2 . VALOR
ga no hace nada, no tiene nada, ni es nada.
Se cuenta que hace años, cuando el político ruso Nikita
Khrushchev estaba un día hablando ante el Consejo
Supremo Soviético, y criticaba Severamente al dictador José
1 2 1 . VIVIR ES ARRIESGARSE
Stalin, alguien de la audiencia le pasó una nota escrita, que
Un joven soltero que se dedicaba a las ventas y no gana- decía: "¿Dónde estaba usted cuando Stalin cometía todas
ba mucho, llevaba varios años pensando en cómo casarse. esas atrocidades?"
No se atrevía a tomar la decisión pensando en qué pasaría Khrushchev gritó: "¿Quién h^ enviado esta nota?" Nadie
mañana. Sentía la necesidad de unos ingresos aceptables y respondió. "Le doy un minuto p^ra que se levante", volvió a
regulares, lo cual en un sentido es muy sabio. gritar. Pero nadie se levantó.
Un día se encontraba en un parque y veía cómo las ardi- "Está bien, —continuó— les diré lo que estaba haciendo.
llas saltaban de un árbol a otro. Una de ellas dio un salto que Hice exactamente lo que el escritor de esta nota hace: ¡Na-
parecía un auténtico suicidio. No alcanzó la rama del otro da! No tenía valor para dar la cara."
árbol que deseaba, pero cayó en otra un poco más abajo a
la que se agarró con fuerza, y desde allí escaló hasta la rama
que quería. 1 2 3 . LEMA DE LA LEGIÓN
Un anciano que andaba por allí comentó: "He visto a EXTRANJERA FRANCESA
docenas de ellas saltar como ésa, especialmente cuando hay "Si vacilo, empújame. Si caigo, levántame. Si retrocedo,
perros cerca y no pueden bajar a tierra. Muchas de ellas fa- dispárame."
llan en alcanzar su rama, pero nunca he visto a ninguna
dañarse probando." Poco después dijo entre dientes: "Creo
que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren
1 2 4 . CINCO MINUTOS MAS
pasarse toda la vida en el mismo árbol."
Entonces aquel joven pensó: "Una ardilla se arriesga, ¿es Un héroe no es más valiente que los demás; es sólo cinco
que tengo yo menos valor que una de ellas?" Como resulta- minutos más tenaz que otros. Perseverar en aquello que son
do se casó en quince días, empezó a vender más y más rápi- nuestros ideales, nuestras metas y propósitos en la vida nos
do que nunca, y para su sorpresa pronto se encontró en la ayuda mucho a alcanzarlos.
zona de la estabilidad económica. Desde entonces, cada vez
que tiene que elegir entre el riesgo de una nueva aventura o 1 2 5 . HAGAMOS LAS COSAS JUNTOS
quedarse amarrado donde está, se acuerda del cuento:
"Había una vez una ardilla..." Y de vez en cuando le parece Una persona que vivía cerca de un parque llamado Hoyt
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 95
94 QUINIENTAS TRES
cuarto es el que cuentan los miembros de la iglesia, que no
Park y que era un gran amante de los pájaros, disfrutaba suele tener relación con ninguno de los otros tres.
viendo su jardín lleno de pájaros todo el año. Sin embargo,
las ardillas también aparecían e invadían los comederos para
pájaros que había instalado en sus árboles. Desesperado 1 2 8 . CONTENTAMIENTO
compró una escopeta de aire comprimido para espantar a Se cuenta de un granjero que había vivido toda su vida
las ardillas; empezó a dispararles y cada día lo hacía con dos en el mismo lugar. Era una buena granja, pero con el paso
o tres, semana tras semana. A pesar de medidas tan enérgi- de los años aquel hombre empezó a cansarse de ello.
cas no disminuía la presencia de las ardillas. Un día que dis- Anhelaba algo diferente, un cambio, algo "mejor". Cada día
cutía aquel problema tan fastidioso con un colega en el tra- encontraba una nueva razón para criticar algo del viejo lugar.
bajo, su amigo le dijo: "Yo ya he resuelto ese problema. A Finalmente decidió venderla y se puso en contacto con un
mí también me visitaban mucho las ardillas, pero ahora las corredor de bienes raíces para ofrecerla en venta. El agente
atrapo. Agarro dos o tres cada día y las llevo a Hoyt Park y revisó de arriba a abajo la propiedad a fin de enfatizar todas
allí las suelto." El resultado es que las ardillas eran siempre las ventajas y beneficios de la misma en la publicidad: Lugar
las mismas, simplemente iban de un sitio para otro, creando localizado idealmente, equipo moderno, ganado sano, tierra
los mismos problemas. fértil, etc. Antes de ordenar que se anunciara en los perió-
Ese es un ejemplo de lo que ocurre cuando abordamos dicos, el agente llamó al granjero para leerle el anuncio y
nuestros problemas individualmente, sin ningún sentido ni obtener su aprobación. Cuando terminó de leerlo, el hombre
perspectiva general. gritó: "¡Espere un momento! ¡He cambiado de parecer! ¡No
lo quiero vender porque he estado buscando un lugar así
toda mi vida!" Al hacer un inventario honrado de lo que tenía
1 2 6 . METIDO EN AGUA CALIENTE se dio cuenta de que era en realidad precioso. ¡Cuántas
El valor de una persona es como una bolsita de té. Nunca veces sucede lo mismo con nosotros!
sabes lo que va a salir ni cuál es su calidad hasta que no le
metes en agua bien caliente.
1 2 9 . ¿CUAL ES LA PUNTUACIÓN
DE MI IGLESIA?
1 2 7 . LOS CUATRO SERMONES En un boletín de iglesia se mencionaba la experiencia de
Un profesor de homilética decía a sus alumnos en el se- un hombre que había visitado dieciocho iglesias diferentes en
minario que generalmente sólo recibía crédito por uno de los domingos sucesivos. Estaba tratando de averiguar cómo eran
cuatro sermones que se producen cada vez que se predica. en realidad las iglesias. Este hombre contaba:
Cada vez que yo predico —decía él— pronuncio realmente "Me sentaba en las primeras bancas. Después del servi-
cuatro sermones. Primero está el sermón que preparo con cio caminaba lentamente hacia la salida y regresaba otra vez
antelación, que suele ser bueno. Después está el que real- al frente usando otro pasillo. Sonreía e iba correctamente
mente predico en el pulpito. Tercero es el que compongo en vestido. Pedía a una persona que me dirigiera a un lugar
el camino de regreso a casa, que siempre es el mejor. Y el determinado: Al salón de compañerismo, a la oficina del
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 97
96 QUINIENTAS TRES
salen después y siguen las huellas en la nieve, encontrando
pastor, etc. Me quedaba a tomar café si lo servían. Usaba
aquella gran demostración de valor y el alimento para sobre-
una escala para puntuar la recepción que recibía.
vivir.
Puntuaba de la siguiente manera:
Los primeros misioneros proclamaban a oyentes atentos
10 puntos por una sonrisa de un feligrés.
que Cristo Jesús es el "Buen Cazador" que da su vida por el
10 puntos por un saludo de alguien sentado cerca.
mundo.
100 Por un intercambio de nombres.
200 puntos por una invitación a tomar café.
200 puntos por una invitación a volver.
1.000 puntos si me presentaban a otras personas. 1 3 1 . NECESIDAD DE REFRIGERACIÓN
2.000 puntos si me presentaban al pastor. Una iglesia proyectaba instalar aire acondicionado en el
"En esta escala, once de las dieciocho iglesias alcanzaron santuario, y a este fin el pastor se reunió con el técnico de la
menos de 100 puntos. Cinco en realidad recibieron 20 o empresa. Aquel hombre hizo al pastor una serie de pregun-
menos puntos. La conclusión: La doctrina puede ser bíblica, tas acerca de la capacidad del templo, metros cuadrados de
el sermón bueno, pero cuando un visitante encuentra que espacio, asistencia habitual, etc., mientras que él iba toman-
nadie se preocupa si está o no está allí, lo más probable es do notas. De repente, en medio de sus cálculos arrancó la
que no vuelva." hoja de papel, la rompió y la arrojó a un lado, y empezó de
nuevo.
—¿Pasa algo? —preguntó el pastor.
1 3 0 . EL BUEN CAZADOR —Que estaba haciendo los cálculos para un teatro en vez
de para un templo —contestó el técnico.
Durante el tiempo de invierno tan crudo y oscuro de —¿Cuál es la diferencia? ¿No es lo mismo?
Alaska, los hombres jóvenes de un poblado de esquimales —No exactamente —respondió el hombre—. En el tea-
suelen salir al intenso frío en busca de alimento para su fami- tro, con todo lo que acontece en el escenario, se producen
lia. El cazador, armado solamente con una vara bien afilada ciertos cambios biológicos: Se elevan las palpitaciones del
en un extremo y movido por la compasión por su gente en corazón, aumenta la presión arterial, y sube la temperatura
riesgo de morir de hambre, vaga vigilante por el exterior del cuerpo. En otras palabras, hay más necesidad de refrige-
anticipando el posible ataque de un oso polar. Al no tener ración cuando la gente se siente animada y emocionada. Por
ningún temor natural del ser humano, un oso polar bien otra parte, en la iglesia...
puede atacar y comerse a un hombre. En el ataque, el
cazador esquimal mueve las manos para enfurecer a la bes-
tia y provocarla a que levante sobre sus patas traseras su
1 3 2 . TE AYUDAS A TI MISMO
cuerpo de más de dos metros de altura. En ese preciso mo-
mento, el esquimal acercándose le apunta al corazón la vara Una de las más bellas compensaciones de la vida es que
afilada y apoyando en tierra el otro extremo espera a que el ningún hombre puede sinceramente ayudar a otro sin ayudarse
oso caiga con todo su peso sobre la vara y se la clave en el a sí mismo de paso.
corazón. El oso, con el corazón atravesado, puede todavía
matar o mutilar al cazador. Los familiares y amigos del cazador
98 $ QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

1 3 3 . LO QUE RECIBE HONOR 1 3 6 . EL DON YA ESTA EN TU MANO


Ninguna persona es jamás honrada por lo que recibe; se Anthony Campólo, un profesor de sociología en ef
la honra por lo que da. El Hijo Pródigo hizo dos oraciones Seminario Bautista del Este y orador muy solicitado, cuenta
según se nos dice en Lucas 15. La primera: "Dame"; la la experiencia que tuvo una vez que había sido invitado como
segunda: "Hazme". Esta última habla de dar, de servir; no orador en una conferencia de la Unión Femenil. En un
de recibir. Evidentemente ya había cambiado en su vida y momento del programa, cuando las mujeres presentes eran
estaba en el camino del crecimiento y de la madurez. desafiadas con una meta de varios miles de dólares, la per-
sona que presidía se volvió al doctor Campólo y le pidió que
orara pidiendo que Dios bendijera a aquellas señoras a fin de
que pudieran alcanzar su meta.
134. LOS RECURSOS DE DIOS ESTÁN A MANO Para su sorpresa el doctor Campólo se acercó al estrado
y rehusó amablemente, diciendo: "Ustedes ya poseen dentro
El río Amazonas es el más caudaloso del mundo. Su boca de esta sala los recursos necesarios para completar este
tiene más de 100 kilómetros de ancho y el volumen del agua proyecto misionero." Y continuó: "Sería inapropiado pedir a
que vierte en el Atlántico es superior al del Misisipí y el Nilo Dios que les bendijera cuando él ya lo ha hecho abundante-
juntos. Entra en el océano tal cantidad de agua dulce que su mente para que pueda lograr esta meta. Los dones necesa-
corriente se puede notar varios cientos de kilómetros mar rios ya están en sus manos. Tan pronto como recojamos la
adentro. La ironía de los antiguos navegantes es que a veces, ofrenda para sostener este proyecto misionero en su totali-
navegando por el Atlántico sur, se les agotaba el agua dulce dad, daremos gracias a Dios por liberarnos de toda limi-
y perecían de sed, cuando frecuentemente estaban navegan- tación a fin de ser los mayordomos generosos y responsables
do por las aguas dulces que vertía el Amazonas. Algunas que se espera de nosotros como cristianos." Cuando se re-
veces, otros navegantes que lo sabían gritaban a los barcos cogió la ofrenda, el proyecto misionero quedó respaldado
con problemas de agua dulce: "¡Arrojen los baldes y cojan económicamente con creces, y el doctor Campólo las dirigió
toda la que necesiten, pues están en la desembocadura del en una gozosa oración de acción de gracias por las abun-
río Amazonas." La ironía de la historia humana es que dantes bendiciones recibidas de Dios y por la fidelidad del
muchos mueren de sed espiritual, cuando la abundancia del pueblo de Dios.
agua de vida está disponible (Juan 7:37, 38).
1 3 7 ESCLAVITUD REAL O IMAGINADA
1 3 5 . COMO HACER AMIGOS Zig Ziglar cuenta que el famoso Harry Houdini, el hom-
bre que podía escapar de cualquier parte y abrir cualquier
Usted puede hacer más amigos en dos meses interesán- cerradura, siempre lanzaba su desafío en todo lugar donde
dose sinceramente por otras personas, que en dos años actuaba: que le podían encerrar en cualquier celda y él es-
procurando que la gente se interese en usted. caparía en poco tiempo, y siempre lo lograba. Pero una vez
falló.
Dale Carnegie Houdini entró en la celda con sus ropas de calle, y la
100 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 101

pesada puerta metálica se cerró tras él. Sacó de su cintura acercó al frente con una naranja en la mano; la peló delante
una pieza de metal fuerte y flexible que llevaba escondida y de todos y empezó a comérsela.
empezó a trabajar, pero pasaron treinta minutos y no había El orador empezó a impacientarse y preguntó si tenía
conseguido salir. Pasó una hora y la puerta seguía cerrada. alguna duda o cuestión. Después de comerse el último gajo
A estas alturas Houdini estaba bañado en sudor y su rostro de naranja se volvió al incrédulo y le preguntó:
mostraba su exasperación. Al fin, después de tratarlo ardua- —La naranja que me he comido, ¿era dulce o agria?
mente, Harry Houdini se dejó caer sobre la puerta que no El enojado orador replicó:
había podido abrir, agotado por la frustración y el sen- —¡Necio! ¿Cómo puedo saber si era dulce o agria si no
timiento de fracaso. Al echar el peso de su cuerpo sobre la la he probado?
puerta ésta se abrió. ¡No estaba cerrada con llave! Pero en A lo que el recién convertido contestó:
su mente sí había estado cerrada, y eso es lo que le privó de —¿Cómo puede usted hablar acerca de Cristo sin haber-
abrirla y salir de la celda. lo probado?

1 3 8 . LO MAS IMPORTANTE 1 4 0 . DEFINICIÓN DE TÉRMINOS


No es lo que comes lo que te hace fuerte, sino lo que Lo que el gusano de seda piensa que es el final, Dios lo
digieres. llama mariposa.
No es lo que ganas lo que te hace rico, sino lo que aho-
rras.
No es lo que lees lo que te hace culto, sino lo que recuer-
1 4 1 . LA VERDAD ACERCA
das.
No es lo que predicas o cómo oras lo que te hace cris- DEL DÍA DE RESURRECCIÓN
tiano, sino lo que practicas. "La gran verdad acerca del domingo de resurrección no
Francisco Bacon es que vamos a vivir nuevamente después de la muerte —eso
no es lo más grande— sino que podemos vivir vidas nuevas
aquí y ahora mediante el poder de la resurrección de Cristo.
1 3 9 . LA EVIDENCIA No es tanto que vamos a vivir para siempre, sino que
podemos vivir vidas nobles aquí porque vamos a vivir eter-
DE LA EXPERIENCIA PERSONAL namente en la presencia de Dios."
Un incrédulo estaba hablando acerca de la necedad de Phillips Brooks
las creencias religiosas en general y de la fe cristiana en par-
ticular. Al final de su disertación preguntó si alguien tenía
algo para decir o preguntar. Entre los asistentes se encon- 1 4 2 . EL OTRO MUNDO
traba un hombre que había sido un caso perdido de vicio y
corrupción, pero que se había entregado a Cristo y su vida "Cuando leemos la historia descubrimos que los cris-
se transformó por completo. En respuesta a la invitación se tianos que hicieron más por este mundo fueron precisa-
102 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 103
QUINIENTAS TRES

mente aquellos que pensaron más en el venidero. Pero 1 4 4 . USEMOS BIEN EL TIEMPO
después de que los cristianos empezaron a pensar menos en Salmo 90 ¡12
el otro mundo han cesado de ser tan efectivos en éste."
C. S. Lewis Cuando Paul Tsongas estaba en plena carrera y ascenso
de prestigio como senador de los Estados Unidos, se enteró
de que tenía cáncer. Esto le hizo reevaluar el tiempo que
había dedicado al trabajo y a su familia. Una de esas raras
1 4 3 . HAY QUE CUMPLIR CON LOS REQUISITOS noches que estaba en casa, se dio cuenta de que con el rit-
mo de trabajo que llevaba no volvería a estar con ellos en
El día que el hijo cumplió los dieciséis años se acercó a varios años. Después de darse cuenta de esta trágica reali-
su padre y le dijo: dad, comentó: "Nadie en su lecho de muerte dice: '¡Me
—Papá, ya tengo dieciséis años, ¿puedo usar el habría gustado haber dedicado más tiempo a mi trabajo!'"
automóvil cuando saque la licencia de manejar?
El padre miró al hijo y respondió:
—Hijo, manejar el automóvil requiere madurez y tú
tienes que demostrar que eres un joven responsable. Pri- 1 4 5 . VACACIONES
mero, tienes que mejorar tus calificaciones en la escuela;
segundo, tienes que leer la Biblia a diario; y tercero, tienes Cuatro parejas alquilaron una casa de verano por dos
que cortarte ese pelo, que me parece ofensivo. meses. Cada una de las parejas disfrutaría de la casa durante
El hijo empezó a cumplir los requerimientos del padre, a dos semanas haciéndose cargo de los trece niños que suma-
sabiendas de que el último requisito sería inaceptable. ban las cuatro familias. Una de las parejas presumía ante
Cuando sus calificaciones mejoraron, fue a su padre con una unos amigos acerca de lo inteligente y habilidoso del plan,
sonrisa y dijo: cuando uno de los amigos observó:
—Mira, papá, ya tengo calificaciones notables y sobre- —No creo que sean vacaciones dos semanas encerrados
salientes, ¿puedo ahora manejar el automóvil? en una casa con trece niños.
—Muy bien, hijo, lo celebro —replicó el padre—, ya has —Oh, no —replicaron—. Las dos semanas fueron terri-
andado una tercera parte del camino, pero ¿has leído la bles. Las verdaderas vacaciones las disfrutamos durante seis
Biblia? —preguntó el padre. semanas en casa sin niños.
—Sí, cada día —respondió el chico.
—Estupendo, ya tienes dos terceras partes hechas, pero
¿cuándo te vas a cortar el pelo?
El joven pensó que podría ser más listo que el padre y 1 4 6 . HECHO GENÉTICO DEMOSTRADO
respondió:
—No veo la necesidad de hacerlo, porque tengo enten- La paternidad es hereditaria. Si sus padres no hubieran
dido que Jesús llevaba el cabello largo ¿no es cierto? tenido hijos, lo más probable es que usted tampoco los ten-
dría.
—Es verdad, hijo. Y también Jesús caminaba a todo lu-
gar a donde iba.
104 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 105
1 4 7 . POBREZA GENÉTICA
acudían a la iglesia madre para participar todos juntos de la
La pobreza es hereditaria. Usted la puede adquirir por cena del Señor. En aquellas misiones, que estaban ubicadas
medio de sus hijos (y también la locura). en los barrios pobres de la ciudad, había algunas notables
conversiones de ladrones, prostitutas, drogadictos y así; pero
todos participaban juntos del pan y de la copa de la comu-
1 4 8 . MILAGRO GENÉTICO nión en Cristo.
Uno de los grandes milagros de la vida es que el tonto En una de estas celebraciones sucedió que estaban jun-
tos un ex ladrón que ya había pagado por sus crímenes y el
con el que se casa su hija puede ser el padre del nieto más
juez federal que lo había sentenciado y enviado a la cárcel.
guapo e inteligente del mundo entero.
Después de salir de la cárcel el ex ladrón se había convertido
a Cristo y llevaba una vida cristiana digna. Pero en ese
momento, el ex ladrón y el juez parecía que no eran cons-
1 4 9 . DÉJELES PREGUNTAR
cientes de quién era el uno y el otro.
No se sienta molesto cuando sus hijos le hacen pregun- Después del servicio, el pastor y el juez estaban hablan-
tas imposibles de responder. Siéntase orgulloso de que ellos do y el juez le dijo:
piensen que usted sabe las respuestas. —¿Se dio cuenta de quién estaba a mi lado durante la
cena del Señor?
Y el pastor contestó:
1 5 0 . LOS NIÑOS ESCUCHAN —Sí, pero no creía que usted se había apercibido de ello.
Un día una joven madre y su pequeño hijo regresaban de —Qué gran milagro de la gracia de Dios —agregó el
la escuela en el auto. El despierto niño le preguntó a la juez.
mamá: "Mamá, ¿por qué los imbéciles sólo salen a la calle —Sin duda alguna —replicó el pastor.
cuando papá maneja el automóvil?" Ante lo cual el juez preguntó:
—Pero, ¿a quién se piensa que me refiero yo?
—¡Al ex ladrón, por supuesto! —contestó el pastor.
1 5 1 . DEFINICIÓN DE UN PADRE —No, estaba hablando de mí mismo —respondió el juez
para sorpresa del pastor.
Un padre es un hombre que lleva fotografías donde —No entiendo —dijo el pastor—. Yo pensaba que ha-
debería llevar dinero. blaba de la dramática conversión de ese hombre.
—No —respondió el juez—. A ese hombre no le costó
mucho convertirse cuando salió de la cárcel. El no tenía nada
1 5 2 . SALVOS POR GRACIA en su haber sino una historia de crimen, y cuando supo de
Cristo se dio cuenta de que había esperanza y salvación para
Una iglesia numerosa y creciente de una gran ciudad
él. Se dio cuenta de cuánto necesitaba a Cristo. Pero en
había establecido tres misiones y cuidaba de ellas. En el
cuanto a mí, me enseñaron desde niño a ser un caballero, a
primer domingo de cada año, los miembros de las misiones
decir a diario mis oraciones. Fui a la universidad, me hice
106 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 107

abogado y después alcancé la categoría de juez. Todo fue voluntad de Dios para él, que lo recibe todo como una ma-
bien conmigo. Pastor, nada más que por la gracia de Dios nifestación de la bondad de Dios para él, y le alaba por ello.
podía yo llegar a admitir que era un pecador y que delante
de Dios no era mejor que los malhechores que enviaba a la
cárcel. Fue necesaria más gracia para perdonar todo mi 1 5 5 . EL CORAZÓN MAGNETIZADO
orgullo y autosuficiencia que para cambiar la vida de ese ex Si me dan un plato lleno de arena y me dicen que hay
ladrón. Los que nunca hemos cometido grandes pecados partículas de hierro en él, puedo quizá buscarlas con mi vista
escandalosos y groseros tenemos más dificultades en recono- e incluso con el tacto de mis dedos y no encontrarlas. Pero
cer nuestra necesidad de Dios, que aquellos que son bien si tengo un imán y hurgo con él en el interior de la arena
conscientes de su vida de pecado y autodestrucción. atraeré las casi invisibles partículas de hierro con el poder de
su atracción.
El corazón que no es agradecido, al igual que mis ojos y
1 5 3 . LA RESPUESTA CORRECTA dedos, no descubre nada bueno. Pero dejemos que el cora-
Un anciano fue a pasear con su nieto más joven y para zón agradecido pase a lo largo del día y veremos cómo su
animar la comunicación entre ellos le iba haciendo pregun- magnetismo encuentra el hierro. Hallará cada día que en la
tas: arena de la vida hay bendiciones del cielo que sólo los cora-
—¿A qué distancia estamos de casa? —le preguntó zones agradecidos saben detectar y gozar.
A lo que el nieto respondió:
—No lo sé, abuelito.
Y otra vez: 1 5 6 . GRACIAS POR LAS PEQUEÑAS COSAS
—¿Sabes dónde estás? Era el día de Navidad en un hogar de ancianos. El
—No, no lo sé. pequeño grupo de personas que vivía allí se había reunido
Entonces el anciano le dijo con buen humor: alrededor de la mesa para tomar su comida. El director del
—Me parece que tú estás perdido. centro pidió a cada uno que compartiera algo por lo que
El niño miró a su abuelo y contestó: podía dar gracias. Dieron gracias por tener un hogar donde
—No, no puedo estar perdido. Estoy contigo. poder estar, la familia, etc., etc. Una ancianita dijo: "Yo doy
Esa es la respuesta última y verdadera a nuestra condi- gracias por las pocas piezas que me quedan en la dentadura,
ción humana. Nunca podemos estar perdidos si estamos con porque todavía puedo masticar mi alimento."
el Señor Jesucristo y él está en nosotros.

1 5 4 . EL ELOGIO DE LA GRATITUD 1 5 7 . AGRADECIDOS AL GORGOJO


¿Sabe quién es el santo más grande del mundo? No es el En el sur del estado de Alabama, en EE.UU. de A., hay
que ora o ayuna más, ni tampoco el que ofrenda más o es un pueblo que se llama Enterprise. Allí han levantado un
más conocido por su temperancia, castidad o justicia; sino monumento a un insecto, honrando al gorgojo mejicano. En
aquel que vive con gratitud en su corazón, que acepta bien la 1895 el gorgojo empezó a destruir la cosecha de algodón, el
QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 109
108

mayor cultivo del lugar. En su desesperación por sobrevivir, expresión de gratitud a Dios porque todavía lo tenemos con
los agricultores tuvieron que diversificar los cultivos, y así es nosotros.
como se introdujo el cultivo del cacahuete en aquella región,
que para 1919 producía ya bastante más beneficio que el 1 6 0 . EL GRAN VALOR DE LOS LIBROS
algodón. Fue en ese tiempo de prosperidad que edificaron el Charles H. Spurgeon, al comentar sobre 2 Timoteo
referido monumento. En la inscripción grabada se puede 4:13 (RVR-1960), donde Pablo le pide a Timoteo que le
leer: "En reconocimiento por la parte que el gorgojo tuvo en lleve "el capote que dejé en Troas, y los libros, mayormente
la prosperidad del pueblo de Enterprise." Como resultado los pergaminos", escribió las siguientes palabras:
final de un tiempo de dificultades y crisis vino la prosperidad "El estaba inspirado por Dios, pero quería los libros.
y el crecimiento. De la adversidad puede salir la bendición. Llevaba predicando treinta años, mas deseaba los libros.
Había visto al Señor, pero quería los libros. Tenía una expe-
riencia superior a los demás, pero quería los libros. Había
1 5 8 . LA MAS GRANDE VIRTUD subido al tercer cielo y había escuchado palabras imposibles
La gratitud es el mejor antídoto contra el desaliento. Una de repetir, pero quería los libros. Había escrito la mayor
leyenda cuenta que un hombre encontró el almacén donde parte del Nuevo Testamento, pero quería los libros."
Satanás guardaba las semillas que tiene listas para sembrar El amor a los libros y el hábito de la lectura es una de las
en los corazones humanos, y al encontrar que la semilla del majores maneras de crecer en conocimiento y en sabiduría.
desánimo abundaba más que las otras, se enteró que dicha
semilla podía crecer casi en cualquier parte. Cuando le pre-
guntaron a Satanás, admitió de mala gana que había un 1 6 1 . EL PROCESO DE APRENDER
lugar donde no la podía hacer crecer. Es increíble cuánto necesitamos aprender hasta poder
—¿Dónde es? —le preguntaron. llegar a darnos cuenta de cuan poco es lo que sabemos.
A lo que Satanás respondió con tristeza:
—En el corazón de una persona agradecida.
1 6 2 . LA NECESIDAD DEL EQUILIBRIO
1 5 9 . DALO PORQUE NO MURIÓ De alguna forma llegamos a saber que sin el silencio las
palabras pierden su significado; que sin escuchar el hablar
Supimos de una pareja que dio una ofrenda generosa a pierde su poder de curar; que sin la distancia la intimidad no
la iglesia ¿n memoria de su hijo que había muerto en la gue- sana.
rra. Cuando el pastor compartió la noticia en el templo, una
mujer dijo al oído de su marido.
—Vamos nosotros a dar otro tanto por nuestro hijo. 1 6 3 . DIOS EN CRISTO:
A lo que su esposo respondió: EL REY BUSCA ESPOSA
—¿De qué estás hablando? Nuestro hijo no ha muerto.
—Justo por eso —replicó ella—. Démoslo como una Se cuenta que el filósofo danés Soren Kierkegaard buscó
una vez describir la encarnación de Dios en Cristo, y para
110 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 111

ello usó el siguiente relato que lo ilustra muy bien: 1 6 4 . LAS ESPERANZAS D E l > FUTURO
Un cierto rey era muy rico y su gran poder era conocido Un psicólogo preguntó a varios mil<2 s de personas me-
de todos. Pero se sentía infeliz, pues deseaba una esposa. diante una encuesta: "¿Qué es lo que t i e n e para vivir?" Que-
Sin una reina, su gran palacio estaba vacío. dó muy sorprendido al descubrir que e l 9 4 por ciento esta-
Un día, mientras pasaba por las calles de un pequeño ban simplemente aguantando el p r e s e n t a mientras espera-
pueblo, vio a una hermosa joven campesina. Tan bella y gra- ban algo en el futuro.
ciosa que ganó inmediatamente el corazón del rey. La quería Esperaban que algo ocurriera. E s p e r a b a n la llegada del
más que cualquier otra cosa que jamás había deseado. En los año siguiente, por un tiempo mejor; qu<3 "alguien muriera";
días sucesivos volvió a pasar frente a la casa de la joven con esperaban por el mañana, sin darse c u e n t a de que lo único
la esperanza de verla aunque fuera sólo un momento. que tenían era el hoy, porque el ayer y a había pasado y el
Se preguntaba cómo podría ganar su amor. El pensó: mañana sólo existe en el deseo y la e s p < 3 r a n z a - Disfrute ple-
Daré un decreto real y ordenaré que la traigan a mi presen- namente del hoy que es lo único con lo q u e de verdad puede
cia a fin de que se convierta en la reina de mi tierra. Pero al contar.
pensarlo mejor, se dio cuenta de que ella era un subdito y se
vería forzada a obedecer. Así jamás estaría seguro de que 1 6 5 . RECIPROCIDAD EN L A JUSTICIA
habría ganado su amor.
Entonces, pensó: "La llamaré en persona. Iré vestido Un médico estaba conversando c o n u n abogado en una
con mi mejor ropa y con todos mis atributos reales. Llevaré reunión, cuando se le acercó una s e ñ o r a quejándose de cier-
mi corona, mis joyas y mi espada. La asombraré y deslum- tos malestares y preguntándole qué r e m e d i o podía tomar. El
hraré de tal manera que deseará ser mi esposa." Al refle- doctor le recomendó un tratamiento y c i a n d o la señora se
xionar más sobre ello, se dio cuenta de que así nunca estaría había marchado, le preguntó al a b o g a d o :
seguro si se casó por él o por las riquezas y el poder que le —¿Tengo derecho a pasarle la c u e n t a P o r e s t e servicio
podía dar. profesional que le he prestado?
Decidió entonces que se disfrazaría de campesino y así —Por supuesto —replicó el a b o g a d o -
se acercaría a ella. Pero tampoco le agradó al fin esta dupli- Al día siguiente el médico le envió a I a señora la corres-
cidad. pondiente factura, pero él también r e c i b i ó una de parte del
Al fin supo qué era lo mejor que podía hacer. Se quitaría abogado.
sus ropas reales y se vestiría de campesino. Iría al pueblo
donde vivía su amada y viviría allí como un campesino autén-
tico, procurando de esta manera ganarla. Trabajaría y suifriría 1 6 6 . LA RECETA DE LA I N F E L I C I D A D
con ella. Así lo hizo y ganó a su esposa. 1. Permita que las pequeñas cosas 1^ preocupen.
Así hizo Dios al considerar cómo podría ganar a la 2. Pierda la perspectiva de las c o s a s . No ponga lo
humanidad. Dios en Cristo se hizo como uno de nosotros. primero en primer lugar.
Se vistió de carne humana para morar entre nosotros. Como 3. Permita que le domine una b u e n a preocupación.
Pablo dice: "Dios estaba en Cristo reconciliando al mundo Una de esas sobre las que no t i e n e control y que no
consigo mismo." puede hacer nada.
112 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 113

4. Sea un perfeccionista. Condénese a sí mismo y a importa cuánto las persigamos, no hacen a las personas
otros por no alcanzar perfección. felices.
5. Acierte siempre, en todo. Tenga la razón siempre.
Sea el único que siempre lo hace todo bien.
6. No confíe o crea en la gente. Piense siempre en lo 1 6 9 . LO PRIMERO DE LA LISTA
peor. Sospeche de todos; piense que los demás
siempre tienen intenciones ocultas. La suprema felicidad de la vida es la convicción de que
7. Compárese con los demás y véase siempre inferior. somos amados.
Ese es el mejor camino para sentirse completamente Víctor Hugo
deprimido.
8. Tome de manera personal todo lo que le ocurra y
que no le guste. 1 7 0 . SINCERIDAD EN NUESTRAS EXPRESIONES
9. No se entregue de corazón a nadie ni a nada. Un señor visitaba un parque zoológico y vio a uno de los
10. Haga de la felicidad su meta obsesiva en vez de dedi- empleados del parque llorando en silencio en un lugar dis-
carse a amar a los demás y estar bien ocupado du- creto. El visitante preguntó a otro empleado por qué lloraba
rante el día. aquel señor, y le dijeron que había muerto un elefante.
Use esta prescripción por un tiempo y tiene garantizada Conmovido por este detalle, el visitante preguntó de nuevo:
la infelicidad. —¿Es que tenía tanto afecto a este animal en particular?
Y le respondieron:
—No señor, no es eso. Está llorando porque él es el que
1 6 7 . EL CAMINO A LA FELICIDAD tiene que cavar la fosa para enterrar al elefante.
El camino a la felicidad está siempre en el proceso de
construcción. 1 7 1 . LOS ELEMENTOS ESENCIALES
DE LA FELICIDAD
1 6 8 . ¿QUIEN ES FELIZ? Son tres: Tener algo que hacer, tener alguien a quien
En un periódico se preguntaba a los lectores quiénes amar, y tener algo que te dé esperanza.
pensaban ellos que eran las personas más felices de la tierra.
Las respuestas que obtuvieron más puntos fueron: *
1. Un artesano que silba después de una tarea bien 1 7 2 . ESTRATEGIA PARA LA FELICIDAD
hecha; 2. Un niño construyendo un castillo de arena en la He aprendido a buscar la felicidad limitando mis deseos,
playa; 3. Una mamá bañando a su hijo después de un día más que procurando satisfacerlos.
muy ocupado; 4. Un médico que ha terminado una La felicidad no está tanto en conseguir todo lo que que-
operación difícil y peligrosa y ha salvado una vida. remos, sino en dejar lo que no necesitamos.
Como podemos apreciar, entre ellos no están los mi- El arte de la felicidad, como el de montar en bicicleta,
llonarios ni los presidentes. Riquezas y categoría social, no
QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 115
114

debe aprenderse cuanto antes en la vida. El equilibrio, la pos- 1 7 6 . EL PECADO SIEMPRE NOS ALCANZA
tura inconsciente, los ajustes sin esfuerzo, no aparecen con Un ama de casa que preparaba una fiesta para unos ami-
naturalidad en aquellos que no los han practicado desde la gos, fue al supermercado a comprar. Se paró en el mos-
niñez. trador de la carne y pidió un pollo grande. El empleado
metió la mano en el refrigerador donde guardaban los pollos
y sacó el único que le quedaba. Lo puso en el peso e infor-
1 7 3 . NO DIGA MENTIRAS mó a la señora que pesaba dos kilos.
Un pastor vio a un grupo de niños que hablaban alrede- —No creo que sea suficiente —dijo la señora—. ¿No
dor de un perrito que se habían encontrado perdido. tiene otro más grande?
—¿Qué hacéis, muchachos? —preguntó el ministro. El dependiente metió el pollo de nuevo en el refrigerador
—Diciendo mentiras —contestó uno de los niños—. El e hizo como que buscaba, a los pocos segundos sacó de nue-
que diga la mentira más grande se queda con el perro. vo el mismo pollo, lo puso en la balanza y con disimulo pre-
—Cuando yo tenía vuestra edad —respondió el sorpren- sionó el platillo de la balanza con el dedo.
dido ministro—, nunca pensé en decir una mentira. —Aquí tiene, señora —dijo sonriendo—. Este pesa tres
Los niños se miraron unos a otros un poco cabizbajos. kilos.
Finalmente, uno de ellos logró componerse y con valor dijo: De nuevo la señora respondió:
—Creo que el pastor se ha ganado el perro. —No estoy segura de que sea suficiente. Así que
póngame los dos.
1 7 4 . CONDUCIR EL AUTO SIN DOCUMENTOS
Nada hace que mejoren más las habilidades de manejar 1 7 7 . NO SE PUEDE EVITAR
el auto y prestar atención al tránsito que el descubrimiento
repentino de que su licencia o seguro ha expirado. Aquellos que procuran la luz del sol para los demás no
pueden evitar disfrutarla ellos.

1 7 5 . HONRADEZ
1 7 8 . ETICA
Un señor fue a su abogado y le dijo:
—Voy a meterme en negocios con un individuo en quien Un día el señor Andrés recibió cien pesos de más en el
no confío. Quiero que me prepare un contrato escrito de tal sobre con su paga, pero él no dijo nada. Durante la semana
manera que ese hombre no pueda romperlo, de manera que el contable de la empresa descubrió el error y en el siguien-
yo quede protegido de cualquier mala intención que tenga. te pago al obrero lo corrigió deduciéndole los cien pesos.
A lo que el abogado contestó: El señor Francisco protestó:
—Escuche: No hay conjunto de palabras en ningún —Discúlpeme, pero me han dado cien pesos de menos
idioma que pueda ocupar el lugar de la honradez en los en esta semana.
tratos humanos, a fin de protegerles cuando una parte trata —Pero usted no se quejó cuando se los dimos de más la
de engañar a la otra. semana anterior —le replicó el contable.
116 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 117

A lo que el señor Francisco contestó: —Yo pensaba que lo único que tenía que hacer era
—No, señor; porque no me preocupo cuando se comete pedirle perdón a Dios.
un error, pero cuando sucede dos veces ya es el momento de
decir algo.
1 8 1 . JEFES Y LÍDERES

1 7 9 . SIGÚEME El jefe crea temor, el líder inspira confianza. El mandar


crea resentimiento, el liderazgo produce entusiasmo. El jefe
El misionero E. Stanley Jones comentaba acerca de otro dice: "Yo"; el líder dice: "Nosotros". El jefe busca al culpa-
misionero que se perdió en la selva africana. Aquel hombre ble; el líder busca corregir los errores. El jefe ordena cómo...;
no veía nada a su alrededor excepto vegetación y, de vez en el líder muestra cómo... El mandar hace el trabajo tedioso; el
cuando, un pequeño claro en la jungla. Al fin se encontró líder hace la tarea interesante. El jefe se apoya en la autori-
con un nativo y le preguntó si él podía ayudarle a salir de allí. dad; el líder confía en la cooperación. El jefe maneja, el líder
El nativo le respondió que sí. dirige.
—Muy bien —contestó el misionero—. Muéstreme el
camino.
El nativo le dijo:
—Camine. 1 8 2 . DIOS DISFRUTA DE UNA VIDA
Así anduvieron por la selva por más de una hora y el BIEN CÓMODA
misionero empezó a estar cada vez más preocupado. Miles de personas estaban reunidas delante del trono de
—¿Está usted seguro de que éste es el camino? —volvió Dios. Estaban reunidas por grupos y hablando. Al frente se
a preguntar—. ¿Dónde está el camino? veía un grupo que estaba hablando con bastante energía y
El nativo le respondió: calor, con belicosidad. "¿Cómo puede Dios juzgarnos a
—Bwana, aquí no hay camino. Yo soy el camino. nosotros?", decía uno. "¿Qué sabe él acerca del sufrimien-
to?", decía otro. Una mujer se levantó la blusa para mostrar
las señales de tortura que había sufrido en un campo de con-
1 8 0 . ADEMAS DE SER PERDONADO centración: "Nosotros sufrimos el terror, los castigos, la tor-
Muchos de nosotros somos como aquel pequeño niño tura, la muerte", agregó.
que había roto el vidrio de un farol en la vía pública. En otro grupo un hombre negro mostraba su cuello con
Muy preocupado le preguntó a su papá: las señales de la cuerda de la horca. "Linchado por el solo
—¿Qué puedo hacer? crimen de ser negro", informó. Había docenas de esos gru-
—Admitir que tú lo has hecho, preguntar cuánto cuesta, pos y cada uno se quejaba contra Dios por el mal y el sufri-
repararlo y pagarlo —le respondió el papá. miento en la tierra, que él había permitido. "¡Qué feliz es
Esta manera práctica de enfrentar los hechos no era lo Dios de vivir en el cielo donde no hay hambre, ni sed, ni llan-
que estaba esperando el niño, pues con un hilo de voz, con- to, ni enfermedad, ni dolor, ni odio!"
fesó: "¿Qué sabe él en realidad de lo que el hombre se ha visto
obligado a soportar en la tierra?"
II l JSTRACIONES ESCOGIDAS 119
118 QUINIENTAS TRES
Uno de los alumnos levantó la mano rápidamente y dijo:
Cada grupo envió un líder para formar un tribunal y juz- —Si perteneciera a una familia pobre se la devolvería.
gar a Dios. El grupo estaba formado por un judío, un negro,
un paria intocable de la India, uno nacido ilegítimo, otro que 1 8 4 . SEAMOS PRÁCTICOS
estuvo en campos de concentración en Siberia, otros de
Hiroshima y, así, otros más. Una mujer le decía a su esposo: "Este año vamos a ha-
Su decisión fue que antes de que Dios les juzgara, que cernos regalos prácticos, tales como calcetines para los hom-
primero fuera condenado a vivir por un tiempo en la tierra bres y chaquetones de piel para las mujeres."
como un hombre.
Pero debido a que él era Dios había que establecer cier-
tas condiciones para asegurarse de que no usaría para su 1 8 5 . EL SECRETO DEL PROGRESO
protección y beneficio sus poderes divinos. Tendría que Todo progreso está basado sobre el deseo innato univer-
nacer como un judío; que se dudara de la legitimidad de su sal de cada organismo de vivir por encima de sus ingresos.
nacimiento, a fin de que nadie pudiera saber quién era su
padre. Que fuera el líder de una causa tan justa, pero tan ra-
dical que acarreara sobre sí la oposición, el odio, la conde- 1 8 6 . MADUREZ
nación y el esfuerzo de todo gran grupo tradicional religioso
establecido, al punto que conspiraran para eliminarlo. "De- Madurez es la habilidad de cumplir con su tarea, le su-
jémosle que conozca y experimente toda la profundidad de pervisen o no, llevar dinero en el bolsillo y no gastarlo, y
la miseria humana", dijeron. "Dejémosle que sea traicionado sufrir una injusticia sin dejarse dominar por el resentimiento
por un amigo, acusado de cargos falsos, juzgado por un tri- y el ánimo de venganza.
bunal dominado por la parcialidad y el prejuicio. Que sepa lo
que es estar completamente solo y totalmente abandonado.
Permitámosle que le torturen y que muera, y que lo haga de 1 8 7 . MORAL CRISTIANA
la forma más humillante." En 1966, un profesor estadounidense llamado Joseph
Cuando todos habían hablado y la redacción de la sen- Fletcher publicó un libro que tuvo bastante influencia titulado
tencia estaba completada, se produjo un extraordinario silen- Situation Ethics (Etica de situación). Su premisa básica era
cio. Nadie dijo ni una sola palabra. Todos se dieron cuenta que nada es universalmente bueno o malo. No hay absolu-
de que Dios ya había cumplido la sentencia... en Cristo tos. La moral está determinada por la situación. Un acto que
Jesús. puede ser correcto en una situación puede ser incorrecto en
otra.
Lo que fue una discusión filosófica en 1966 se ha con-
1 8 3 . HONRADEZ DUDOSA vertido en 1995 en la base moral de muchos. Hace treinta
Una maestra estaba tratando de enseñar a sus alumnos años pocos cuestionaban que la castidad no fuera algo
la importancia de la honradez y preguntó a la clase: bueno, que el trabajo diligente era la tarea de todo hombre
—Supongamos que encuentran una cartera de mano responsable, que la conducta homosexual no era correcta, y
con un millón de pesos en ella, ¿qué harían ustedes?
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 121
120 QUINIENTAS TRES
1 8 8 . ME CASE CONTIGO POR TUS PROMESAS
que nunca estaba bien mentir, engañar, robar o cometer
adulterio. Pero hoy la Biblia ya no es la base moral de Una mujer le decía a su marido: "No me casé contigo
muchos, sino la conveniencia. porque fueras perfecto, sino porque me hiciste una prome-
Si llevamos la ética de situación hasta su conclusión final, sa." Se quitó el anillo de su dedo y mirándole, agregó: "Tu
terminamos con los campos de exterminio como Auschwitz promesa de ser fiel y de cuidarme compensa por tus defec-
y Dachau. En realidad a la entrada del campo de concen- tos, y mi promesa compensa por mis faltas. Somos dos seres
tración de Auschwitz se encontraban las palabras de Hitler: imperfectos que decidieron voluntariamente casarse y las
"Quiero levantar una generación libre de conciencia." Y casi promesas son las que crearon nuestro matrimonio."
lo consiguió.
Cada día estamos bajo la influencia de la filosofía y de sis-
temas de valores de aquellos que nos rodean. En un experi- 1 8 9 . EL PODER DEL BESO
mento famoso unos estudiantes pusieron una rana en un
recipiente de agua y empezaron a calentarla muy lenta- Se afirma seriamente en base de estadísticas fiables, que
mente. El agua al fin alcanzó el punto de ebullición, pero la los maridos que besan a sus esposas cada mañana antes de
rana nunca intentó saltar y escapar. ¿Por qué? Porque el salir para el trabajo suelen vivir cinco años más que aquellos
cambio en su medio era tan sutil que la rana no se dio cuen- que no lo hacen. Los esposos que besan también suelen
ta de ello hasta que era demasiado tarde. tener menos accidentes de automóviles, pierden menos
Como cristianos, es más fácil de lo que pensamos termi- tiempo en el trabajo y son más productivos y, por lo gene-
nar como la rana. Muchos hombres cristianos han cedido ral, ganan más que los que no besan a sus esposas. No se
ante el sistema de valores del mundo porque fallaron en dis- tienen datos disponibles sobre esposas que besan. Quizá las
cernir los cambios sutiles que se iban produciendo a su compañías de seguros deberían ofrecer tarifas especiales a
alrededor. Antes de que se dieran cuenta estaban metidos en los esposos que besan, como se tienen para los que no
agua bien caliente. Ellos no quisieron que eso sucediera, no fuman o no beben.
pensaron en que les podía suceder a ellos. Pero les sucedió.
La Biblia nos traza con claridad dónde está la línea entre
lo que es bueno y recto y lo que no lo es. Si como cristianos
deseamos verdaderamente honrar a Dios en nuestro corazón 1 9 0 . EL PODER DE LA SUPOSICIÓN
y ser un testimonio al mundo, debemos pensar seriamente Un hombre invitaba a un amigo a la celebración de su
en la conexión que Jesús hizo entre cristianismo y moralidad. aniversario de boda y le explicaba cómo llegar hasta el lugar.
Lo que somos determina lo que hacemos. La Biblia nos Le informaba:
enseña que seamos "santos y sin mancha delante de él" (Ef. —Estaremos en el apartamento D del piso séptimo.
1:4); que andemos como "es digno del llamamiento con que Simplemente toca el botón del ascensor con el codo y llegas
fuisteis llamados" (Ef. 4:1); "hasta ser un hombre de plena inmediatamente.
madurez, hasta la medida de la estatura de la plenitud de
—¿Con el codo? ¿Por qué con el codo? —preguntó
Cristo" (Ef. 4:13); e "imitadores de Dios" (Ef. 5:1).
curioso el invitado.
122 '' QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 123

ministros, uno de los pastores más ancianos comentó con un


Y le respondieron:
guiño en los ojos: "Durante la ceremonia, los dos se hacen
—¡Hombre! ¡Qué preguntas haces! ¡Porque no vas a
uno, y en la luna de miel se descubre cuál de los dos es."
venir con las manos vacías!

1 9 3 . ¿QUIEN ES EL JEFE?
1 9 1 . COMO LLEVARSE BIEN
El hijo de un campesino decidió casarse y su padre le
Un abogado y un sicólogo conversaban en una reunión
advertía, diciéndole:
social, y el abogado le decía a su amigo:
—Juan, en cuanto te casas pierdes la libertad.
—Observo que se lleva muy bien con su esposa, ¿no
El joven no le creía, y el padre agregó:
tienen nunca diferencias de opinión?
—Te lo demostraré. Toma una docena de gallinas, átalas
—Sin duda que sí —replicó el sicólogo—, frecuente-
por las patas y échalas al carro. Después engancha los caba-
mente; pero en seguida las resolvemos.
llos al carro y vete al pueblo. Párate en todas las casas que
—¿Cómo lo logran? —preguntó otra vez el abogado
encuentres en el camino y en donde encuentres que el hom-
cada vez más intrigado.
bre es el jefe, dale un caballo; y donde halles que la mujer es
—Muy simple —respondió el sicólogo—, nunca se las el jefe, dale una gallina. Ya verás cómo vas a dar todas las
expreso. gallinas y te volverás con los caballos.
El hijo aceptó la propuesta y se marchó al pueblo. Fue
parando en las casas que hallaba a su paso y al poco tiempo
1 9 2 . DOS SE CONVIERTEN EN UNO
ya había entregado diez gallinas. Al poco llegó a una pe-
Acabábamos de agregar a la ceremonia de bodas el queña y bonita casa, y vio al hombre y a su esposa sentados
encendido de las Velas de la Unidad por los novios. Les a la puerta.
había explicado con antelación a la pareja el procedimiento, —¿Quién es el amo aquí? —preguntó.
informándoles que cada uno toma una pequeña vela encen- —Yo soy —dijo el hombre.
dida, que representa su vida de solteros hasta el presente, y —¿Es él el jefe? —le preguntó a la mujer.
juntos encienden la otra vela más grande que aparece en el —Sí, lo es —respondió ella.
centro del candelabro. Cuando devuelven las pequeñas velas El joven les pidió que salieran a la calle y les explicó la
a sus lugares pueden, como ellos gusten, apagarlas o dejar- razón de sus preguntas. Seguidamente le dijo al hombre que
las encendidas simbolizando la singularidad de sus propias escogiera uno de los caballos, y le aseguró que por la tarde
personalidades. Es interesante observar cómo los novios las se lo entregaría. Los dos ancianos se pusieron a examinar
dejan encendidas o las apagan. cuidadosamente los dos caballos y el esposo dijo al fin.
En una ceremonia reciente los novios devolvieron a sus —Creo que el caballo negro es el mejor de los dos.
lugares sus velas encendidas. Entonces la novia, con un —A mí me parece —dijo la mujer— que el bayo es el
picaro brillo en sus ojos, se acercó a la del esposo y la apagó mejor. Y elijo ese.
de un soplo. La congregación se echó a reír con este detalle. El anciano volvió a examinar el caballo bayo y dijo:
Cuando compartí esta experiencia en una reunión de —Creo que me quedo con el bayo.
QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 125
124
1 9 8 . ES PELIGROSO ESTANCARSE
El muchacho sonriendo respondió:
—No, ustedes recibirán una gallina. Ya Emilio Zola había llegado a la cúspide de la fama. Se
había hecho de un gran prestigio a través de su labor pe-
riodística, de sus novelas en las que describía la crudeza de la
1 9 4 . HACIÉNDOSE MAS VALIOSA vida parisiense y, sobre todo, el célebre caso del capitán
Dreyfus. Su nombre corría de boca en boca. Mientras tanto
El arqueólogo es el mejor marido que una mujer puede él recordaba a su amigo el pintor. Su inseparable compañero
tener, pues cuanto más envejece más interesado está él en de aquellos días de penuria, cuando juntos compartían la
ella. pequeña buhardilla y el escaso mendrugo de pan que apenas
podían conseguir. Un día Zola se fue en su búsqueda, se lo
trajo a su casa para que hiciera vida de familia y disfrutara de
1 9 5 . EL PAPEL DE LA ESPOSA todas aquellas comodidades de las que él ahora disponía co-
Todo hombre necesita una esposa, porque no puede cul- mo todo un señor burgués. El pintor se mostró muy contento
par al gobierno de todo lo que le va mal en la vida. los primeros meses. Pero poco a poco se fue sintiendo incó-
modo. Una mañana Zola irrumpió en su habitación y para
sorpresa suya vio que su amigo se preparaba para irse de la
1 9 6 . MATRIMONIO IDEAL casa.
—¿Es que dejas nuestra casa? ¿Acaso no te tratamos
Un proverbio danés afirma que "un esposo sordo y una bien? —le preguntó Zola.
esposa ciega forman siempre una pareja ideal".
Su amigo se sonrió, se le acercó y poniendo sus manos
sobre el abdomen de Zola, le dijo:
—Tu vientre te ha crecido demasiado y tengo temor que
1 9 7 . DEFINICIONES me suceda lo mismo.
Un cristiano es aquel que hace fácil el que otros crean en Juan Pablo Tamayo
Dios.
1 9 9 . LOS SIETE PASOS PARA LLEGAR
AL ESTANCAMIENTO
"El hombre es una caña, la más frágil de la naturaleza,
pero es una caña que piensa." 1. Nunca lo hemos hecho de esta manera.
Blas Pascal 2. No estamos preparados para eso.
3. Lo estamos naciendo bien sin eso.
4. Ya lo probamos una vez.
5. Cuesta demasiado.
El matrimonio es el arte de que dos personas incompa- 6. Eso no es responsabilidad nuestra.
tibles aprendan a ser compatibles. 7. Simplemente, no funciona.
Cada vez que una persona presente una idea nueva, dé
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 127
126 QUINIENTAS TRES

estos pasos y esté seguro de dos cosas: Nada cambiará, y con la crítica de la gente contra él; y el 10 por ciento eran
todo seguirá lo mismo que siempre, estancado. preocupaciones en cuanto a su salud. Concluyó que sola-
Juan Pablo Tamayo mente el 8 por ciento de ellas eran legítimas. Jesús dijo
mucho en cuanto al pecado de la preocupación. En 1 Pedro
5:7 nos ha invitado a echar sobre él todas nuestras an-
siedades: porque él tiene cuidado de nosotros. Acuérdate
2 0 0 . ¿QUIERES?
que la ansiedad es el ácido que carcome el ropaje de la fe.
¿Cerrar tu libro de quejas y abrir el volumen de alaban- La fe empieza donde termina la ansiedad. El opuesto tam-
zas? bién es verdad. La ansiedad empieza donde termina la fe.
¿Creer que los otros son tan sinceros como tú y tratarlos Juan Pablo Tamayo
con respeto?
¿Pasar por alto lo que la vida te debe y pensar en lo que
tú debes a la vida?
¿Dejar de buscar la amistad y empezar a mostrarte amis- 2 0 2 . DOS PERSPECTIVAS:
toso? EL BALCÓN Y EL CAMINO
¿Contentarte con lo que tienes y dejar de llorar por lo Esta cuestión fundamental de la perspectiva que ha de
que no tienes? adoptarse en la búsqueda de la verdad, aparecerá con más
¿Gozar de las bendiciones sencillas de la vida y dejar de claridad si asociamos cada una de esas actitudes fundamen-
luchar por los placeres artificiales del día? tales con un símbolo, de tal modo que podamos visualizar
¿Olvidarte de lo que tú has logrado y meditar en lo que mejor la materia que estamos considerando. Llamaremos a
otros han hecho por ti? una de esas actitudes El Balcón; a la otra, El Camino.
¿Dejar de buscar a alguien que te ayude y dedicarte a El balcón: Esa pequeña plataforma de madera o piedra,
ayudar a otros? que sobresale de la fachada, en las ventanales altos de las ca-
¿Aceptar a Jesucristo como tu Salvador y dejar que tu sas españolas e iberoamericanas, es el lugar en que la fami-
vida sea una fuente de su gozo, amor y paz? lia puede reunirse al atardecer o por la noche, para contem-
Juan Pablo Tamayo plar, a guisa de espectadores, todo lo que pasa allá abajo en
la calle o en la plaza, o para ver la puesta del sol, o para ex-
tasiarse ante las estrellas de lo alto. Concebido así, el balcón
es el punto de vista clásico y, por lo tanto, el símbolo del es-
2 0 1 . EL PECADO DE LA PREOCUPACIÓN
pectador perfecto, para quien la vida y el universo son obje-
Francisco C. Ellis nos cuenta de un negociante quien tos permanentes de estudio y contemplación. No es necesa-
redactó lo que él llamó un "Cuadro de Preocupación", en el rio, en el sentido en que aquí usamos el término, que el bal-
cual mantenía una lista de todas sus preocupaciones. Des- cón esté fijo en un sitio. Un hombre puede vivir una exis-
cubrió que el 40 por ciento de ellas eran de cosas y situa- tencia permanentemente balconizada, aun cuando tenga físi-
ciones que probablemente nunca se llevarían a cabo; 30 por camente la ubicuidad de un trotamundos. Porque el balcón
ciento tenían que ver con decisiones hechas en el pasado significa una inmovilidad del alma, que puede coexistir per-
que él ya no podía deshacer; el 12 por ciento se entendía
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS
128 "' QUINIENTAS TRES
domingo van a visitar a sus familiares.
fectamente con un cuerpo móvil y peripatético. Una sección del templo sería decorada con césped y
Por camino quiero decir el lugar en que la vida se vive vegetación artifical, para los que les gusta hablar a Dios en la
tensamente, donde el pensamiento nace del conflicto y el naturaleza los domingos por la mañana.
serio interés, donde se efectúan elecciones y se llevan a cabo Por último, se decoraría el santuario con flores de Pascua
decisiones. Lugar de acción, de peregrinación, de cruzada, y lirios de Resurrección para aquellos que nunca han visto el
donde jamás está ausente del corazón del caminante un templo si no es con esos arreglos florales.
interés serio y profundo. En el camino se busca una meta, se Al desaparecer todas esas excusas típicas, deberá haber
corren peligros, se derrama a cada paso la vida. Guar- una asistencia record en "el domingo sin excusas".
démonos, sin embargo, de interpretar el camino en términos
puramente materiales. Muchos, cuyas vidas han transcurrido
en el camino, jamás han viajado muy lejos de su escritorio o 2 0 4 . DOCE COSAS PARA APRENDER
su pulpito, su clínica del hospital o su banco de carpintero.
Otros que sirven en el camino, "sólo están en pie, listos a 1. El valor del tiempo.
servir". Porque el camino, como el balcón, es un estado de 2. La necesidad de la perseverancia.
ánimo. 3. El placer del trabajo.
Juan A. Mackay 4. La dignidad de la sencillez.
5. La importancia del carácter.
6. El poder de la bondad.
2 0 3 . UN DOMINGO SIN EXCUSAS 7. La influencia del ejemplo.
8. La obligación del deber.
Para aumentar la asistencia, las iglesias deberían consi- 9. La sabiduría de la economía.
derar el hacerle propaganda a un "domingo sin excusas". 10. La virtud de la paciencia.
Veamos cómo funcionaría esto. 11. El cultivo de los talentos.
Se pondrían camitas en los pasillos del templo para 12. El gozo de crear.
aquellos que dicen: "El domingo es el único día en que puedo
dormir un poquito más."
Se proveerían cascos de acero para los que dicen: "El 2 0 5 . EL HOMBRE DE DOBLE ANIMO
techo se va a caer el día que yo vuelva a este templo." Santiago 1:8
Habría cobijas para los que dicen que en la iglesia hace
frío y ventiladores para los que dicen que hace mucho calor. Hay una especie de lagarto conocido como estinco
Se tendrían audífonos para los que dicen que el pastor porque tiene dos cabezas, una a cada extremo de su cuerpo.
habla en voz muy baja, y bolitas de algodón para los que Es una especie rarísima e ilustra perfectamente la frus-
dicen que el pastor habla muy alto. tración. Cuando quiere correr, sus patas en realidad se
Estarían listas las tarjetas de registro para que fueran mueven en direcciones opuestas.
anotando puntos los que dicen que en la iglesia hay muchos Aunque parezca increíble ilustra muy bien la vida de
hipócritas. muchos creyentes en Cristo. Todos tenemos tendencia al
Estarían de asistentes algunos parientes de los que el
130 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 131

pecado, pero cuando nacemos de nuevo por la fe en Cristo 2 0 8 . NO SEA DEMASIADO HUMILDE
Jesús, recibimos una nueva naturaleza. Esto suscita a menu- Después del culto de adoración una señora mayor se
do una intensa lucha interna. Experimentamos un conflicto acercó al pastor, que llevaba sólo unos pocos meses en la
continuo entre la mente de Cristo y nuestra antigua manera iglesia, y le dijo:
de pensar y vivir. —Soy sorda y no puedo oír lo que dice, pero con todo
Si no nos sometemos completamente al Señor, sino in- vengo siempre para llenarme.
tentamos servir también al yo, nos pareceremos al estinco de Deseando consolarla, el pastor le dijo:
dos cabezas que intenta ir a la vez en dos direcciones opues- —Quizá no se está perdiendo gran cosa.
tas. Jesús dijo: "Nadie puede servir a dos señores; porque —Sí, eso es lo que me dicen todos —replicó ella.
aborrecerá al uno y amará al otro, o se dedicará al uno y me-
nospreciará al otro. No podéis servir a Dios y a las riquezas"
(Mat. 6:24).
Rindámonos totalmente a Cristo, es la única manera de 2 0 9 . EL IMPACTO DE LOS SERMONES
evitar la frustración de ser una persona de doble ánimo.
Hace varios años un lector de la revista British Weekly
escribió una carta al editor diciendo: "Estimado editor: He
notado que los ministros le dan mucha importancia a los ser-
2 0 6 . PUNTO DE VISTA mones y dedican mucho tiempo a su preparación. He venido
asistiendo con regularidad a los servicios religiosos durante
Al pastor de una iglesia muy conservadora de una los últimos treinta años y en todo este tiempo, si mi esti-
pequeña ciudad le regalaron un traje blanco, pero él no se mación es correcta, habré escuchado no menos de tres mil
animaba a ponérselo. Pero debido a que era tan elegante y sermones. Pero para mi consternación, he descubierto que
le caía tan bien, un domingo se dispuso a estrenarlo. Cuando no puedo recordar ni uno de ellos. Me pregunto si no sería
salía para el templo, le preguntó a su esposa qué le parecía; más provechoso que los ministros dedicaran su tiempo a otra
ella se le quedó mirando un rato y, al final, dijo: "Bueno, cosa. Sinceramente..."
todo depende de qué pretendes hacer, si vas a predicar o a Dicha carta produjo un aluvión de respuestas de todos
vender pollos fritos." los colores, en las que se debatieron los pros y los contras de
los sermones. Una carta que puso fin al debate decía: "Señor
editor: Llevo casado treinta años. Durante este tiempo he
2 0 7 . HECHOS Y FE tomado unas 32.850 comidas, cocinadas en su mayoría por
Un pastor estaba hablando a su congregación sobre la mi esposa. Repentinamente he descubierto que no puedo
relación entre los hechos y la fe. Decía: "Que ustedes están recordar el menú de ninguna de ellas. Y, no obstante, he
sentados aquí delante de mí, es un hecho. Que yo estoy aquí recibido gran beneficio de cada una de ellas. Tengo la clara
detrás del pulpito habiéndoles, es un hecho. Que yo crea que impresión que sin esas comidas hace mucho que me habría
alguien me está prestando atención, es fe." muerto de hambre. Atentamente..."
QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 133
132

2 1 0 . CREACIÓN Sucedió durante la Segunda Guerra Mundial que Chur-


chill, siendo Primer Ministro de Inglaterra, cayó enfermo de
Un europeo escéptico cruzaba el desierto del Sahara con neumonía durante la famosa conferencia de Teherán con
un guía árabe. Cada día el árabe se arrodillaba en la arena Roosevelt y Stalin. Su condición empeoraba rápidamente y
ardiente e invocaba a Dios. El escéptico un día le preguntó: los médicos llegaron a temer por su vida.
—¿Cómo sabe que existe Dios? El rey de Inglaterra estaba tan preocupado que requirió
—Le contestaré en un momento —replicó el árabe—. los servicios del mejor médico del país. ¿Sabe quién? De esa
Pero déjeme hacerle primero otra pregunta, ¿cómo supo manera Dios volvió a unir a Churchil y a Fleming, quien ayu-
usted esta mañana que fue un camello y no un hombre lo dó a salvar la misma vida dos veces.
que pasó cerca de nuestra tienda?
El europeo se rió y dijo:
—Muy simple, por las huellas en la arena. Las huellas
eran las de un camello y no las de un hombre.
Señalando hacia el occidente, a la puesta del sol, con los 2 1 2 . ¿ES USTED UN BUEN SAMARITANO?
brillantes arreboles de rojo, oro y púrpura reflejándose en el Lucas 10:33
cielo, el árabe agregó:
—Tampoco son aquellas las huellas del hombre ni de la Se cuenta de un profesor de homilética en un seminario
casualidad, son las de Dios, y por eso sé que existe. que les pidió a sus alumnos que preparasen un sermón sobre
la parábola del Buen Samaritano. Aquel sermón tendría una
2 1 1 . GRATITUD incidencia importante en su calificación de fin de curso.
Cuando llegó el día para predicar su sermón en clase, cada
A finales del pasado siglo, una acomodada familia ingle- uno de los estudiantes se encontró con una persona que les
sa visitaba a unos amigos en su casa de campo de Escocia. causó un cierto retraso en su camino hacia el aula. Mientras
Mientras que su hijo Winston nadaba en el lago, experimen- caminaban a toda prisa por el campus, se encontraron con
tó calambres en las piernas y estuvo a punto de ahogarse. una persona que decía estar necesitada. Irónicamente
Afortunadamente, el hijo del jardinero se dio cuenta y logró ninguno de ellos se detuvo para ayudar. Al final el profesor,
sacarlo del agua. La agradecida familia quería compensar a quien había preparado a propósito aquellos encuentros,
aquel jovencito escocés y, al saber de su deseo de llegar a ser comentó: "Al fin de cuentas, ellos tenían la gran tarea de
un médico, proporcionaron ayuda económica para que lo predicar un sermón muy importante."
lograra. Alexander Fleming se graduó años después con ho-
nores y alcanzó fama mundial como descubridor de la peni- Los seguidores de Cristo podemos predicar grandes ser-
cilina. mones al mundo mostrando la bondad de Dios, mostrando
bondad samaritana hacia otros, y no sólo hablando acerca de
¿Quién era el joven que salvaron de morir ahogado? ella. ¿Cómo le va a usted? Cada vez que se encuentra con
Seguro que también reconocerá su nombre: Winston alguien en necesidad está viviendo la parábola del Buen
Churchill. Lo interesante del caso es que el señor Churchill Samaritano. ¿Dedica tiempo y fuerzas a involucrarse en la
volvió a necesitar los hábiles servicios médicos de aquel hijo necesidad de su prójimo?
del jardinero.
134 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 135

2 1 3 . SERVICIO verdadero valor está en el efecto acumulativo tan beneficioso


Se dice que Albert Einstein, hacia el final de su vida quitó que viene al leerla y asimilarla en forma regular.
los retratos de dos científicos —Newton y Maxwell— de la
pared donde los tenía en su estudio y los reemplazó por
otros de Gandhi y Schweitzer. Cuando alguien le preguntó 2 1 6 . ¿HAS VISTO ALGUNA VEZ UN ÁNGEL?
explicó que había llegado la hora de reemplazar la imagen El misionero John G. Patón, que ministró en las islas
del éxito por la del servicio. ¿Qué retratos cuelgan de la Nuevas Hébridas, da testimonio de la acción protectora de
pared de tu oficina? ¿Los de predicadores de éxito o los de los ángeles. Los hostiles nativos rodearon su casa una noche
santos que sirven? con la intención de incendiarla y matar a los Patón dentro.
El pastor y su esposa oraron toda la noche y al amanecer
descubrieron, para su gozosa sorpresa, que los atacantes se
2 1 4 . EL EFECTO DE LEER LA BIBLIA habían marchado.
Un creyente estaba desanimado en su intento de leer y Un año después el jefe de aquella tribu se convirtió al
memorizar las Escrituras. Decía: cristianismo. Patón le preguntó un día qué les había frenado
—No me aprovecha. No me importa cuánto leo, siem- en su intento de quemar la casa y matarlos. El cacique le
pre lo olvido, no lo puedo retener. respondió con otra pregunta:
—¿Quiénes eran todos aquellos hombres que estaban
Su sabio pastor le contestó:
con ustedes en la casa?
—¡Animo, hombre! Cuando echas agua por un colador,
no importa cuánta eches, no logras retenerla, pero al menos —Nadie excepto mi esposa y yo —respondió el
siempre terminas con un colador más limpio. misionero.
Pero el jefe de la tribu insistió en que él había visto
muchos hombres montando guardia alrededor de la casa.
Hombres fuertes con vestiduras resplandecientes y espadas
2 1 5 . ¿ADRENALINA O VITAMINAS?
en sus manos.
Algunos parecen esperar que la lectura de la Biblia actúe Y el doctor S. W. Mitchell, un reputado neurólogo de
en ellos como una especie de inyección de adrenalina que Filadelfia cuenta que una noche, después de un día de mucho
cause efectos inmediatos. Aunque ese efecto de "inyección" trabajo, cuando descansaba, le despertó el ruido insistente de
puede sucedemos de vez en cuando, los beneficios de la alguien que llamaba a la puerta. Era una niña pequeña,
Palabra de Dios son más a semejanza de las vitaminas. La pobremente vestida y mostrando inquietud en su rostro. Le
gente que toma vitaminas lo hace por los efectos benefi- dijo que su madre estaba enferma y que necesitaba ayuda.
ciosos a largo plazo, no porque sientan en sus cuerpos efec- Aunque era una noche muy fría y de nieve y él se encontra-
tos inmediatos. Los toman regularmente porque les ayudará ba muy cansado, se vistió y fue con la niña a ver a la madre,
a tener mejor salud y mayor resistencia contra las enfer- a quien encontró muy enferma con pulmonía.
medades. Después de examinarla y darle algunas medicinas, el doc-
Lo mismo sucede con la Biblia. A veces tiene en tor Mitchell felicitó a la señora por su hija tan persistente y
nosotros un impacto repentino e intenso. Sin embargo, el valiente. La mujer le miró de forma extraña y le dijo.-
136 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 137
"Mi hija murió hace un mes. Sus zapatos y abrigo están
colgados allí en el armario." empezó a ponérselas, y el otro le preguntó sorprendido:
El doctor Mitchell fue al armario y abrió la puerta. Allí —¿Es que crees que le vas a ganar a correr al oso?
estaba el mismo abrigo que llevaba la niña que había llama- —No, no es necesario. Todo lo que necesito es correr
do a su puerta. El abrigo estaba seco y caliente y no podía más que tú —replicó el otro.
haber estado afuera, expuesto al frío y la nieve.
Billy Graham
Angeles: Agentes Secretos de Dios 2 2 1 . SIERVOS DE DIOS
Un hombre de Dios solía decir: "Dios tiene tres clases de
siervos en el mundo. Algunos son esclavos y le sirven por
2 1 7 . COMO LOGRARLO temor; otros son jornaleros y le sirven por la paga; y otros
Hay tres maneras de lograr que se hagan las cosas: son hijos y le sirven por amor." ¿En qué grupo está usted?
1. Hágalo usted mismo.
2. Contrate a alguien para que lo haga.
3. Prohiba a sus hijos hacerlo. 2 2 2 . ¿SERA EL PECADO?
¿Cómo es que siendo tan inteligentes, cultos, educados,
dotados, idealistas, artistas y eruditos, somos todavía tan
2 1 8 . LA INDEPENDENCIA egoístas, intrigantes, chismosos, deshonestos, impacientes,
DE LOS ADOLESCENTES arrogantes y faltos de respeto por otros?
Alguien escuchó a una madre comentar acerca de su hija
adolescente: "Ella es muy independiente, vive en nuestra
casa como si estuviera sola." 2 2 3 . ENFOQUE APROPIADO DE LA CREACIÓN
Existe una capilla en los Pirineos franceses donde la
gente suele ir a orar por sanidad. Un veterano de la Segunda
2 1 9 . TIEMPO OPORTUNO Guerra Mundial, que había perdido una pierna en la guerra,
¿Por qué no vendrán los grandes problemas de la vida a iba de vez en cuando a dicha capilla. Una vez, cuando cami-
los dieciocho años que es cuando lo sabes todo? naba penosamente con sus muletas calle arriba, camino de
la capilla, alguien que le vio comentó:
—¡Mira ese tonto! ¿Creerá que Dios le va a devolver la
2 2 0 . AMIGOS pierna?
Aquel hombre joven llegó a escuchar el comentario y
Dos amigos fueron a acampar al bosque. Cuando des- respondió:
pertaron en la mañana, se sentaron a la puerta de la tienda —No, por supuesto que no espero que Dios me devuel-
disfrutando de una buena taza de café, pero de pronto dis- va la pierna que perdí. Voy a orar para que me dé las fuerzas
tinguieron a un oso que se acercaba decidido en direción a para vivir sin ella.
ellos. Uno de los hombres agarró rápidamente sus botas y
QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 139

2 2 4 . ORAD SIN CESAR capellán respondió: "No, miro a los senadores y oro por el
país."
A veces hemos oído decir: "No sé sobre qué orar." O,
personas que solicitan una lista de oración y oran por los
misioneros porque no saben qué más hacer. Una señora 2 2 7 . QUEDO CONVENCIDO
confesaba una vez: "No puedo orar por más de dos minutos
cada vez. ¿Qué puedo hacer?" Cuando la gente me dice co- Todos en la empresa estaban dispuestos a firmar para el
sas así, les contesto: "¿En qué ha estado pensando en los úl- nuevo plan de seguro de accidente y vida, menos Samuel.
timos días o qué le preocupó esta semana? Ore acerca de Desafortunadamente se necesitaba la participación de toda
ello. Convierta sus pensamientos en oración. Orar no es so- la plantilla, pues de otra manera la compañía de seguros no
lamente pensar acerca de cosas nuevas, sino que es sobre seguiría con aquella oferta especial.
todo un diálogo. Conviértalo de un monólogo centrado en Todos intercedieron con Samuel, razonándole y rogando
usted en una conversación con Dios." que accediera y firmara.
Al fin, el dueño de la empresa lo llamó y le dijo:
—Aquí está la copia del nuevo plan de seguros y aquí
2 2 5 . LA POSTURA MAS EFICAZ PARA ORAR tienes un bolígrafo. Quiero que firmes ahora mismo. Siento
decírtelo, pero si no firmas, quedas despedido. Así que de-
Tres ministros conversaban acerca de la oración en ge- cide ahora mismo. *
neral y cuál sería la postura más eficaz para orar. Mientras Samuel firmó en ese mismo instante.
ellos hablaban un albañil hacía reparaciones en la casa y les —Muy bien, Samuel —agregó el jefe—. ¿Me quieres
escuchaba. Uno de los ministros aseguraba que la clave esta- decir por qué no podías firmar antes?
ba en las manos. El unía sus manos y las elevaba en un gesto —Es que nadie hasta ahora me lo había explicado con
de adoración a Dios. El segundo aseguraba que la verdadera tanta claridad —contestó el empleado.
oración de poder se hacía de rodillas. El tercero afirmaba
que los otros estaban equivocados y que la postura correcta
era estar extendido boca abajo en el suelo.
En este punto el albañil no pudo aguantar más y dijo: 2 2 8 . FUERTE MOTIVACIÓN
"He experimentado que el momento más efectivo para mí
de orar fue aquel día que colgaba cabeza abajo de un La gente va a la escuela por diferentes razones, pero un
andamio a veinte metros de altura, a causa de que se había individuo dio una de las mejores cuando contaba: "Mi padre
roto una parte del andamio. Nunca jamás oré más ferviente y mi tío actuaban como balas de cañón en un circo. Mi padre
y sinceramente." siempre me insistía en que terminara la secundaria y fuera a
la universidad, pero no le hacía caso. Un día mi tío salió dis-
parado del cañón, no llegó a la red y fue a parar contra una
2 2 6 . ORACIÓN EN EL CONGRESO valla haciéndose bastante daño. Aquel día decidí estudiar y
no fallé hasta terminar."
Una vez le preguntaron a un capellán del Congreso de
los Estados Unidos si oraba por los senadores. A lo que el
142 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 143
2 3 6 . EL MEJOR PREDICADOR Un comprador al por mayor de prendas de vestir visita-
El famoso predicador G. Campbell Morgan tuvo cuatro ba Corea y le agasajaron con un gran banquete. Le invitaron
hijos que también fueron predicadores. Howard, el más jo- a hablar y contó una anécdota poco divertida y larga. El tra-
ven, fue también tenido como un gran predicador. Una vez ductor la repitió al grupo en pocas palabras y la audiencia se
ocupó el pulpito de su padre mientras éste predicaba al otro rió y aplaudió. Más tarde, el hombre de negocios comenta-
lado del Atlántico, en Londres. Alguien que quería averiguar ba con el traductor:
lo que realmente pensaba Howard, le preguntó: —Fue estupenda la manera en que la gente apreció mi
—Howard, ¿quién es el mejor predicador de la familia? anécdota, y me maravilló la manera tan breve en que se
Sin dudarlo un momento, respondió: puede expresar en coreano.
—Mi madre. El intérprete le confesó:
Algunas veces los hombres y mujeres que nunca suben a —No fue así. Yo simplemente les dije: "Este hombre tan
un pulpito predican los mejores sermones al vivir a diario la rico ha contado una historia chistosa. Hagan lo que consi-
Palabra de Dios en sus vidas. deren apropiado."

237. FRASES SOBRE EL DINERO Un presupuesto es un documento teológico, pues indica


El dinero no puede comprar amigos, pero hace que tus a quién o qué adoramos.
enemigos te traten un poco mejor.

2 3 8 . COMUNICACIÓN
Se nos dice que el dinero no puede comprar la felicidad, Cuentan que William Barclay, el gran erudito de la Biblia
pero infinidad de personas quisieran tener la oportunidad de ya fallecido, desarrolló su gran habilidad para comunicar el
comprobarlo por ellas mismas. evangelio con la ayuda de una señora miembro de su iglesia
en Escocia. Durante un invierno que estuvo enferma, él la
Mucha gente se ha dado cuenta al fin de que el dinero no visitaba regularmente todas las semanas hasta que se recu-
puede comprar la felicidad, y ahora prueban con las tarjetas peró. En su última visita, ella le compartió: "Cuando está
de crédito. aquí, me habla y ora, le entiendo perfectamente cada pala-
bra y frase, y me es de gran bendición. Pero, cuando está en
el pulpito, siempre pasa por encima de mi cabeza." A partir
de entonces siempre procuraba predicar con el vocabulario
La gente procura vivir dentro del límite de sus ingresos a sencillo de la visitación personal.
fin de poder pagar los impuestos a un gobierno que siempre
se pasa en los gastos. 2 3 9 . PERRO VALIOSO
El pastor predicó un sermón cortito y después explicó:
144 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 145

"Nuestro perro se metió en mi oficina y se comió varias de 2 4 1 . ¿DONDE ESTA TU DIOS?


mis notas." Al finalizar el servicio, un visitante de otra igle-
sia se le acercó y le dijo: "Pastor, si su perro alguna vez tiene En un pequeño pueblecito cafetalero de Heredia, Costa
perritos, regálele uno, por favor, a nuestro predicador." Rica, dos jóvenes enamorados decidieron unir sus vidas en
matrimonio. El día de la boda ella lucía bella, llena de dulzn.
ra y encanto. El novio lucía pantalón azul, camisa blanca
engomada y una faja roja que su novia le había tejido.
Cuando terminó la fiesta, los recién casados se dirigieron
2 4 0 . EL PELIGRO DE HABLAR CLARO
a la casita que les habían prestado en el centro de la finca
Un joven predicador llegó a pastorear su primera iglesia. Era una casa vieja. Amueblada a la antigua, recién pintada
La congregación era pequeña y estaba compuesta en su de blanco. Al llegar, la novia —llena de inocencia y pureza-,
totalidad por la gente de un pequeño pueblo maderero. To- propuso a su esposo jugar a las escondidillas. El, compla-
dos trabajaban en la industria de la madera del lugar, que se ciente, aceptó. Se escondieron, corrieron, se besaron y sg
hallaba en fuerte competencia con otra empresa a unos ki- volvían a esconder entre las matas de plátano del cafetal. De
lómetros río arriba. No pasó mucho sin que el pastor se diera pronto la novia no encontró a su querido esposo. Lo lamó
cuenta de algo que le dejó muy pensativo. Un día que pasea- lo buscó... inútil. Pasaron las horas, los días, meses y años
ba por el bosque vio por casualidad a unos obreros de la en el más grande misterio. El novio se había esfumado.
empresa del pueblo sacando troncos del río que pertenecían Veinte años después, la casa fue cedida a otra familia
a la competencia, les cortaban la punta donde aparecían las Los deteriorados muebles fueron sacados para su destruc-
siglas de la otra empresa y los metían en su propia serrería. ción. Una caja de caudales, vieja, corroída, fue abierta y e|
El pastor se quedó muy preocupado por lo que había visto y misterio se desveló. Dentro acurrucado estaba el novio. $e
trabajó todo el resto de la semana en un sermón titulado: había ocultado allí y la puerta se había cerrado. Sus gritos no
"No codiciarás la propiedad de tu vecino." El mensaje cayó salieron al exterior. Sólo había un puñado de huesos con el
bien y la mayoría felicitó al pastor elogiando bastante su pantalón azul, camisa blanca engomada y la faja roja que la
manera de predicar. Pero al lunes siguiente todo siguió como novia llena de amor había tejido.
de costumbre, nadie se dio por enterado y siguieron hacien- Aquella esposa nunca disfrutó de su esposo aunque
do las mismas cosas de siempre: Robando los troncos del siempre lo tuvo en su casa.
vecino. Así que al siguiente domingo predicó un mensaje ¿Dónde está tu Dios? ¿Acaso en tu corazón? Pero, ¿er,
más específico y fuerte. Lo tituló: "No robarás." "¡Fan- qué condiciones?
tástico!" "¡Estupendo!", le dijeron muchos. Pero a la semana
siguiente todo siguió igual. El pastor se sintió indignado y
pensó: "¡Esto ya es por demás! ¡Hay que terminar con esta 2 4 2 . PROPOSITO
situación!" Por lo que al domingo siguiente predicó un men-
saje bien específico: "No robarás del río los troncos de tu A veces resulta fácil perder de vista el verdadero propósi-
vecino." Aquella misma noche le expulsaron de la iglesia y to del ministerio cuando quedamos atrapados en la mecáni-
del pueblo. ca rutinaria de hacer las cosas.
Hace años el funcionario del gobierno encargado de
146 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 147

supervisar el transporte público mediante autobuses en una 2 4 4 . NEGOCIOS APRESURADOS


ciudad, recibió un gran número de quejas. Los ciudadanos Y PERDIDAS DOLOROSAS
alegaban que los autobuses pasaban de largo casi vacíos en Lucas 14:25-33
las paradas llenas de pasajeros, sin parar a recogerlos.
Cuando la comisión investigadora informó, dijo que los con- Hay una historia chispeante acerca de dos mercaderes.
ductores de los autobuses tenían que pasar de largo en las Uno era barbilampiño y por mucho que lo intentaba no
paradas, aunque hubiera pasajeros, porque tenían que obser- lograba que le creciera la barba. El otro, por el contrario,
var puntualmente el horario, o de lo contrario eran repren- tenía una barba abundante y larga. Un día el barbilampiño le
didos y castigados. Resultó que al final era más importante propuso al barbudo:
mantener el horario que servir al público. —Mi amigo, tú tienes una barba envidiable, ¿estarías dis-
Eso sucede frecuentemente cuando las personas pierden puesto a vendérmela?
de vista el verdadero objetivo. La mecánica de cumplir con —¿Por qué no? —respondió el otro—. Si el pago es
la tarea terminaba por ser más importante que el propósito apropiado estoy dispuesto.
de la misma. —Te pagaré lo que me pidas —contestó el otro—. Pero
hay una sola condición: La barba permanecerá en tu cara y
yo la cuidaré. La lavaré, cortaré, perfumaré, etc. La barba
2 4 3 . UNA NUEVA OPORTUNIDAD estará en tu cara pero será mía completamente, y tú me
Se acercó a mi mesa con los labios temblorosos. dejarás cuidarla cada vez que quiera.
La lección había terminado. Al amigo le pareció aquello un poco extraño, pero no
"¿Tiene una hoja nueva para mí, maestro? puso objeción. Así que el barbilampiño compró la barba de
Esta la he estropeado." su amigo y la dejó en su cara, y cumplió su palabra de cui-
Tomé su hoja sucia y con borrones, darla con esmero. A cualquier hora del día o de la noche, iba
y le di otra nueva, inmaculada. a la tienda o casa del amigo y reclamaba su derecho de
Luego, sonriendo, le hablé al corazón así: cuidar de su barba. Algunas veces la peinaba y estiraba con
"Ahora, hijo mío, hazlo mejor." el peine de púas y otras la bañaba con perfumes muy
olorosos. No importaba cuan ocupado estuviera el amigo, él
reclamaba y ejercía su derecho de cuidar de su barba.
Me acerqué al Trono
con corazón tembloroso. Cuando el amigo protestaba, él decía:
El año había terminado. —Es mi barba y hago con ella lo que quiero.
"¿Tienes un año nuevo para mí, Maestro querido? Pronto el amigo se cansó y alegando que ya no podía
Pues éste lo he estropeado." aguantarlo más, anunció que se iba a afeitar la barba.
Tomó mi año, sucio y con borrones, —Quieres decir mi barba. Si haces eso te llevaré a los tri-
y me dio uno nuevo, inmaculado. bunales, pues tenemos un contrato.
Luego, sonriendo, habló a mi corazón así: Al fin el barbudo se rindió y dijo:
"Ahora, hijo mío, hazlo mejor." —Está bien, tú ganas. Quiero recuperar mi barba y te
Anónimo pagaré lo que me pidas.
148 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 149

—¡Oh! —replicó el barbilampiño—, estoy muy orgulloso ñas personas nunca aprenden ni siquiera después de graves
de mi barba y me va a costar mucho desprenderme de ella. pérdidas.
Pero si me pagas cuatro veces lo que a mí me costó, te la
cederé.
El pobre barbudo casi se desmaya del susto, pero con- 2 4 6 . LOS SIETE PECADOS CAPITALES
siderando todo lo que había sufrido y soportado por causa de DEL HOMBRE MODERNO
la barba, pagó lo que le pidieron.
Inmediatamente después se afeitó la barba. Había perdi- 1. Política sin principios.
do su dinero y su barba, pero había aprendido una lección 2. Riqueza sin trabajar.
importante acerca de meterse en negocios apresuradamente 3. Placer sin conciencia.
y lo que cuesta salir de ellos. Jesús ya nos advirtió con aque- 4. Conocimiento sin carácter.
lla ilustración del hombre que se dispone a edificar una torre 5. Comercio sin moralidad.
sin contar el costo. 6. Adoración sin sacrificio.
7. Ciencia sin humanidad.

Atribuido a Gandhi
245. ALGUNOS NUNCA APRENDEN
Dos cazadores se adentraron en el norte del Canadá bus-
2 4 7 . NO ES BARATO SI TE CUESTA
cando antas. Cuando regresaron al lugar donde les esperaba
el piloto que les llevaría de vuelta a sus casas, llevaban seis TODO LO QUE TIENES
antas. Al verlo el piloto les dijo que el avión sólo podía car- Lisa le decía a su hermano mayor:
gar cuatro. Los cazadores protestaron: —¡Mira! Tengo nueve pesos y once centavos para los
"El avión que usamos el año pasado era exactamente regalos de Navidad.
como éste. La potencia era la misma, el tiempo era similar y A lo que Miguel replicó:
teníamos seis antas." —No podrás comprar nada que valga la pena para
Al oír su razonamiento, el piloto accedió al fin, pero muy regalar a cada uno con ese dinero.
a regañadientes. Metieron toda la carga en el avión y despe- Con mucha confianza, Lisa contestó:
garon. Desafortunadamente el avión no tenía potencia sufi- —Pues voy a intentarlo.
ciente para elevarse lo necesario y salir del valle con toda Mientras ella salía, Miguel dijo a media voz con sarcas-
aquella carga y se estrelló. Al salir como pudieron de los mo:
restos del avión, uno de los cazadores le preguntó al otro si —Sin duda serán regalos baratos.
sabía dónde estaban. A lo que el otro respondió: Lisa alcanzó a oírlo y respondió:
"No estoy seguro, pero me parece que estamos a unos —Nada es barato, Miguel, si te cuesta todo lo que tienes.
cuatro kilómetros de donde nos estrellamos el año pasado." Y nada es barato en la Navidad ante los ojos de Dios,
Estas cosas suceden frecuentemente y todos somos cul- pues, después de todo, él se dio a sí mismo.
pables de algo así en nuestra vida. Pero por desgracia algu-
150 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 151

2 4 8 . DESEEMOS LO MEJOR PARA OTROS


2 4 9 . EL CUERPO SE AVIVA CON AMOR
Romanos 15:5-7
Al orar por otros debemos desear lo mejor para ellos.
Debemos morir a nuestros deseos egoístas y buscar sólo lo Una señora de edad no podía soportar el ver gatos va-
mejor de Dios. No le podemos poner condiciones a Dios en gabundos desamparados en las noches frías del invierno.
nuestras oraciones, sin importar lo que pueda costamos. Una tarde acogió a seis de estos gatos, además de su propio
Cuando le ponemos a Dios condiciones, frecuentemente perro y su gato. Después de acostarse le atacó una enfer-
sucede que él hace de aquello la condición para contes- medad repentina y no se pudo levantar de la cama. La casa
tarnos. se enfrió al apagarse la estufa. Las ventanas temblaban azo-
Carlos había estado orando durante meses por su hijo tadas por el viento de la noche. La temperatura descendió a
rebelde. Su hijo de veintidós años había dejado el hogar bajo cero. Parecía no haber esperanza para esta anciana.
paterno y vivía con otros jóvenes en una zona poco re- Cuando los vecinos la echaron de menos al día siguiente
comendable de la ciudad. Carlos sabía que su hijo había esta- la encontraron en su cama, bien calentita. A cada lado de su
do involucrado en drogas antes y pronto supo que ahora las cabeza ronroneaba un gato vagabundo, otro estaba alrede-
vendía. La gran preocupación de Carlos era que Dios hiciera dor de su cuello como una estola de piel. Dos se habían aco-
que el hijo volviera al hogar y que no fuera arrestado. modado bajo sus axilas y dos más a sus costados. Su perro
Una mañana, mientras oraba, Dios le habló. Se dio se había tumbado sobre su estómago. Los vagabundos que
cuenta de su petición egoísta. Era un hombre muy conocido había protegido le salvaron la vida.
en el pueblo y sería muy embarazoso para él que su hijo Tal como Cristo nos aceptó cuando éramos desagrada-
fuera arrestado a causa de vender drogas. Carlos le dijo al bles, débiles y nada parecidos a él, así nosotros debemos
Señor que si la única manera de liberar a su hijo del pecado recibir voluntariamente a los que son "hermanos débiles" y
era que fuera arrestado, él estaba dispuesto a que ocurriera ser comprensivos con su forma de vida que no aprobamos
sin importar su reputación personal. precisamente.
A los pocos días Carlos recibió una llamada telefónica de La iglesia debe también acoger a los extraviados, los
la policía. Su hijo había sido arrestado por posesión ilegal de inadaptados, los enfermos. Estos forasteros, recibidos y ali-
mentados, podrían proteger a la iglesia de caer en el lento
drogas e intento de venderlas. Cuando Carlos iba hacia la
enfriamiento del profesionalismo y el formalismo.
cárcel para pagar la fianza y sacar a su hijo se dio cuenta de
que Dios había estado esperando a que él tuviera la actitud
correcta a fin de que su hijo pudiera volver a casa.
Dios honró la obediencia de Carlos y él y su hijo pudie- 2 5 0 . LOS HUESOS DE BUDA
ron restaurar sus dañadas relaciones.
Cuando oramos por alguien debemos quitar de en medio Hace algún tiempo se encontraron los huesos de Buda,
nuestros intereses egoístas y dejar que Dios obre en la forma según se dice. Miles de sus devotos desfilaron por la calle
que más convenga. Quizá no resulte como nosotros quisié- para rendirles homenaje cuando eran llevados a una ciudad
ramos, pero será lo mejor para las dos partes. sagrada de la India.
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 153
152 QUINIENTAS TRES
El propósito principal en nuestra vida es glorificar a Dios.
Un misionero que se encontraba entre la multitud, al ver Para eso estamos en el planeta Tierra, y no es mucho el
que todos se postraban, decía a un amigo: "Si se pudiera tiempo que pasamos aquí. En nuestra corta vida de sesenta
encontrar un hueso de Jesús el cristianismo se hundiría." o setenta años, Dios nos permite generosamente respirar
¡Cuan cierto es todo esto! Buda está muerto; Confucio con nuestros pulmones, que nuestro corazón lata más de
ha muerto; Mahoma está muerto, pero Cristo vive para cien mil vece¿ cada día, y que tengamos suficiente energía
siempre y tiene las llaves de la muerte y de la tumba. El dijo mental y física para proseguir. El propósito no es que
después de haber resucitado: "Mirad mis manos y mis pies, alcancemos fama o acumulemos bienes, sino que le demos
que yo mismo soy. Palpad y ved, pues un espíritu no tiene honra y gloria a él. En el proceso nos permite disfrutar de
carne ni huesos como veis que yo tengo" (Luc. 24:39). ciertas alegrías y beneficios, y lograr ciertos logros. Pero
Supóngase que usted está viajando y llega a un lugar debido a la brevedad de la vida debemos hacer primero lo
donde el camino se divide y va en dos direcciones diferentes. que es primero.
Necesitando un guía que le indique cuál debiera tomar, mira
a su alrededor y ve dos hombres: Uno está muerto y el otro
vivo. ¿A cuál de los dos debiera dirigirse para saber cuál
camino tomar? 2 5 2 . MOSQUITOS Y MONTES
Un hombre de Dios ilustraba la importancia de las cosas
pequeñas recordando lo que pasó durante la construcción
del Canal de Panamá. El primer intento de excavar el canal
2 5 1 . PRIORIDADES BIEN ESTABLECIDAS
a través del Istmo de Panamá lo llevó a cabo una compañía
Se cuenta de un hombre quien, mientras caminaba por francesa. Hombres y máquina lucharon con los montes y la
la playa, se encontró sobre la arena, arrojada allí por las olas, jungla. Sin embargo, el proyecto fue abandonado no a causa
una vieja lámpara mágica. Cuando el genio salió en respues- de los montes, sino de los mosquitos. La fiebre amarilla,
ta a que frotó la lámpara sólo quedaba un deseo. El hombre inoculada por los mosquitos, mató a millares.
lo pensó por un momento, y entonces pidió que le diera la Tiempo después los médicos americanos encontraron la
Página Financiera del periódico local, donde aparecían los manera de proteger a las personas de los ataques de los mos-
resultados de la Bolsa de Valores, pero fechada exactamente quitos. Cuando controlaron a los mosquitos, los montes ter-
un año después. El genio desapareció en una nube de humo minaron cayendo. Hay mucha diferencia entre mosquitos y
y en su lugar quedó la página del periódico requerida, con la montañas. No obstante, los mosquitos hacían mucho más
información solicitada. Aquel hombre se sentó frotándose las daño. Muchos más hombres perecieron por causa de los
manos de puro gusto, disfrutando del tesoro encontrado. mosquitos que de los montes.
Ahora podría invertir sus ahorros en la certidumbre de que Nadie alcanza el éxito en las grandes oportunidades de la
al cabo de un año sería rico. Al estar soñando despierto, la vida si antes no ha sido fiel en las pequeñas obligaciones. "El
hoja del periódico cayó de sus manos y se volteó. Al otro la- que es fiel en lo muy poco también es fiel en lo mucho, y el
do estaba la lista necrológica, con el nombre de las personas que en lo muy poco es injusto también es injusto en lo
fallecidas en la ciudad en ese día. El primer nombre que mucho" (Luc. 16:10).
aparecía en la lista llamó su atención: ¡Era el suyo!
154 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 155

2 5 3 . ¿OÍMOS LA VOZ DE DIOS? aquel laberinto de pasajes. Al fin, Teseo logró escapar de
Creta, junto con la muchacha y sus compañeros.
El gran predicador G. Campbell Morgan escribió una vez En nuestra luchg por vencer a Satanás y su destructivo
a otro ministro pidiéndole que les ayudara predicando en un poder, y hallar el camino a través de los laberintos y dificul-
servicio especial. Como pasaron dos semanas y no recibió tades de la vida hacia la ciudad eterna, Cristo es el Camino,
respuesta, le escribió de nuevo temiendo que la primera se la Luz, el Pan, el Agua, la Vida que nos permite alcanzarlo.
hubiera perdido en el correo. El ministro respondió a la
segunda carta diciendo que había recibido la primera y que
no había contestado porque estaba "esperando en el Señor"
2 5 5 . ENGREIMIENTO
para saber si debería aceptar o no.
Morgan le volvió a escribir cancelando la invitación, con Mateo 23:12
la explicación de que en el pulpito no quería a nadie que vi-
vía tan retirado del Señor que tenía que esperar dos semanas Se cuenta que una vez el autor alemán Goethe y el com-
para oír su voz. positor Beethoven estaban paseando juntos al aire libre.
A veces oímos decir a algunos cristianos que no saben Dondequiera que iban la gente les señalaba, y Goethe ex-
qué es lo que Dios quiere que ellos hagan. Cuando eso su- clamó:
cede es porque generalmente no están a la distancia debida —¿No es desesperante? ¡No hay manera de librarse de
para escuchar su voz. Isaías vio y oyó a Dios en medio de estas muestras de admiración y homenaje!
A lo que Beethoven contestó:
todo el movimiento del templo. Sucedió porque él estaba dis-
—No se turbe demasiado. Es posible que algo sea para
puesto a ver y oír.
mí.
Parece que muchos entre la gente famosa, con su ten-
dencia al culto a la personalidad, tendrían problemas a la
2 5 4 . COMO SALIR DEL LABERINTO
hora de sentarse a la mesa del Señor Jesús (Mat. 18:1-4).
Cuenta una leyenda griega que Teseo, el héroe ate-
niense, se ofreció de voluntario para ser encerrado dentro
del laberinto de Dédalo situado en la isla de Creta, donde 2 5 6 . MODESTIA
reinaba el rey Minos. En aquel subterráneo Teseo se enfren- Juan Owen, que fue canciller de la Universidad de
tó a dos peligros: Al feroz Minotauro, personaje mitológico Oxford en el tiempo de Juan Bunyan, acostumbraba a ir a
con cuerpo de hombre y cabeza de toro, que aniquilaba a escuchar a Bunyan, un hombre sin estudios, cuando el
todos los que encontraba; y al laberinto mismo, que era una calderero iba a Londres. El rey Carlos II expresó su sorpresa
red sin fin de intrincados túneles. Dice la leyenda que poco de que una persona tan distinguida y cultivada fuera a
antes de que Teseo entrara, la bella princesa Ariadna, hija de escuchar a un hombre tan inculto como Bunyan. A lo que se
Minos, le entregó secretamente un carrete de hilo. Desliando dice que Owen contestó: "Si yo tuviera las habilidades del
el hilo al tiempo que perseguía al Minotauro, iba dejando el calderero, con la venia de su majestad, renunciaría gustoso a
rastro que le permitiría luego encontrar el camino de vuelta. mis conocimientos."
Sin aquel hilo habría tenido que vagar desesperadamente por
156 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 157

2 5 7 . SE NECESITA AYUDA
2 5 8 . CRECIENDO SIEMPRE
Un ingeniero judío que meditaba en el Muro de las 2 Corintios 9:10
Lamentaciones en Jerusalén, se alarmó ante la gran cantidad
de hierbas que crecían en las grietas entre las enormes Algo admirable en los árboles es que nunca dejan de cre-
piedras. Sus estudios le enseñaron que los hierbajos podían cer, y en ellos encontramos una buena ilustración para nues-
dañar la estructura. Su advertencia levantó una controversia tra vida personal. Por los aros de crecimiento que observa-
en Israel, especialmente cuando los dos rabinos principales mos en los troncos de los árboles podemos reconstruir la his-
de la nación, con igual autoridad eclesiástica, adoptaron pos- toria de su vida. Durante los años buenos, cuando el agua es
abundante, los anillos son anchos y se distinguen clara-
turas opuestas. Uno decía que los hierbajos simbolizan la
mente. En otros años, cuando el árbol ha sufrido por la
ruina del templo y no debían ser arrancados. El otro, consi- sequía, las plagas o el fuego, los anillos son apenas visibles.
derando el potencial daño al muro, pedía que se arrancaran, Los árboles que año tras año sostienen un buen ritmo de cre-
pero que se dejaran cerca del muro, como recuerdo de la cimiento sano, son fuertes y maduros. Sus raíces y tronco
destrucción del templo. Cuando los dos rabinos llegaron a un son capaces de sostener gran cantidad de ramas, hojas y fru-
callejón sin salida, se preguntó al Custodio de los Santos tos.
Lugares de Israel lo que él haría. Su cauta respuesta fue: Las personas también necesitamos un crecimiento con-
"Pedir otra opinión." tinuo y sano a fin de ser fuertes y maduras. También necesi-
Eso ya lo recomendó el Señor Jesús cuando dijo que si tamos un buen sistema de raíces y un tronco fuerte. La
dos hermanos no logran ponerse de acuerdo en privado Palabra de Dios nos da el método en el Salmo 1:1-3.
acerca de sus desavenencias, llamen a la iglesia para que
sirva de arbitro. Parece que el Señor no estaba tan preocu-
pado por la existencia de disputas como por la manera de 2 5 9 . LA MUERTE DE LOS FAMOSOS
resolverlas. Las diferencias de opiniones son humanamente Todavía hay gente que cree que Elvis Presley, el "Rey",
inevitables, y nadie se va a sorprender porque se den, pero está vivo y vive discretamente en alguna parte. Pero toda la
sí se quedan boquiabiertos por la manera en que los "cris- evidencia señala que murió el 16 de agosto de 1977. La
tianos" a veces las resuelven (Mat. 18:15-17). autopsia mostró que aunque había muerto de un ataque al
Demasiado a menudo las divisiones de iglesia y familiares corazón, tenía diez diferentes drogas en su sangre, incluidas
la codeína y la morfina.
son provocadas por cristianos obstinados que se aferran a
Su funeral fue uno de los despliegues más espectaculares
sus propias opiniones, frecuentemente en asuntos secunda-
del culto a los héroes que se han dado en los tiempos
rios. Aunque pretenden mantener los "principios" de la recientes. Cientos de personas se desmayaron, un hombre
cuestión, más bien están defendiendo su propio prestigio y sufrió un ataque al corazón, y una mujer embarazada em-
puntos de vista personales, no deseando someterse los unos pezó el alumbramiento en el sitio. Las autoridades tuvieron
a los otros en el amor y temor de Dios. que llamar a la Guardia Nacional para poner orden en la
multitud descontrolada. La situación fue comparable a la que
158 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

se produjo en la década de 1920 cuando la gente irrumpió Job se levantó de mañana para ofrecer sacrificit
por la fuerza en la capilla donde yacía el cadáver de Rodolfo 1:5).
Valentino. Jesús madrugó para orar en el monte (Mar. 1:35;, y se
El valor comercial de este famoso del espectáculo creció levantó temprano para ir al templo (Juan 8:2).
muchísimo después del funeral. Sus adoradores han demos- La gente se levantó de mañana para buscar a Jesús y
trado ser una fuente extraordinaria de ingresos. La gente que escucharle (Luc. 21:38).
rodeaba a Elvis en vida ha visto multiplicarse su fortuna y no Las mujeres fueron de madrugada al sepulcro (Mar.
lleva señales de menguar y los pleitos familiares tampoco 16:2).
parecen menguar por causa del reparto de los importantes "Oh Jehovah, de mañana oirás mi voz; de mañana me
beneficios. presentaré ante ti y esperaré" (Sal. 5:3).
¡Cuan dintinto es todo con Cristo Jesús en su muerte! La mañana es la puerta del día y debería estar bien
Además de que él sí resucitó. guardada con oración. La mañana es una puerta del hilo
donde se van engarzando las acciones del día y debería ser
bien atada con devociones a Dios. Si sentimos la grandeza y
2 6 0 . LEVANTARSE TEMPRANO A ORAR valor de la vida seremos más cuidadosos con sus mañanas.
Salmo 5:3 Aquel que se levanta tarde y corre a sus quehaceres, y no
busca a Dios en oración para adorarle y oírle, es tan necio
Abraham se levantó muy de mañana para estar delante como el que sale a la calle sin sus ropas y sin lavarse, o tan
de Jehovah (Gen. 19:27). insensato como el que va a la batalla sin armamento. La
Moisés se levantó temprano para dar un mensaje a experiencia nos demuestra que es mucho mejor empezar el
Faraón (Exo. 8:20). Y volvió a hacerlo en otra ocasión para día en comunión.
erigir un altar a Dios (Exo. 24:4). Copiado
Moisés fue muy temprano para encontrarse con Dios en
el Sinaí (Exo. 34:4).
Josué se levantó muy de mañana para dirigir a Israel en 2 6 1 . NO HAY ATAJOS A LA MADUREZ
el cruce del Jordán (Jos. 3:1) y lo mismo hizo para tomar
Vivimos en un tiempo cuando podemos tener casi todo
Jericó (Jos. 6:12) y Hai (Jos. 8:10).
en forma instantánea: café, té, sopa, tortas, leche, cenas y
Gedeón se levantó muy de mañana para examinar el ve-
hasta puré. Nos gustaría tener algún tipo de polvillo al que le
llón (Jue. 6:38).
agregáramos agua, calor, y revolviéramos y ¡puf!, apareciera
Elcana y Ana se levantaron de madrugada para adorar a una madurez espiritual instantánea. Pero las cosas no ocu-
•Dios(l Sam. 1:19). rren así. La madurez cristiana instantánea no es un produc-
Samuel se levantó temprano para encontrarse con Saúl to de mercado.
(1 Sam. 15:12).
Alguien ha observado que, cuando Dios quiere hacer un
David se levantó pronto en la mañana para cumplir las
roble, se toma años. Cuando quiere hacer una hierba, se to-
órdenes de su padre (1 Sam. 17:20).
ma sólo seis semanas. El meteoro que relampaguea a través
Israel se levantó de mañana para gozar de la victoria (2
del cielo dejando una brillante estela de luz atrae mucha aten-
Rey. 19:35).
160 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 161
ción y se quema en el proceso. La estrella que brilla reful-
gentemente año tras año atrae poca atención, pero los nave- 2 6 3 . TENTACIONES
gantes establecen su curso por ella. Mateo 4:1-10
Si hay algo en lo que pareciera que Dios nunca tiene
apuro, es en el desarrollo de cristianos maduros. Los segui- Los diseñadores y constructores de aviones los prueban
dores de Cristo deben darse cuenta de que se ha acabado la en túneles de viento. Estos son construidos de distintos tama-
presión. La vida cristiana tiene como base un crecimiento ños y formas. Las severas pruebas a que son sometidos los
lento pero firme hacia la madurez. Crecemos poco a poco aeroplanos señalan las partes débiles que deben ser mejora-
durante un período (días, meses, años). Jesús dijo: "Mirad los das o demuestran la fortaleza, buen diseño y construcción del
lirios del campo, cómo crecen" (Mt. 6:28). ¿Cómo crecen avión.
los lirios? Simplemente dan expresión a la vida de Dios que La tentación es de alguna manera como un túnel de
tienen dentro. ¿Y cómo crecemos nosotros? Simplemente pruebas. Así lo fue en el caso de Jesús y también lo es en el
permitiendo que Dios exprese su vida a través de nosotros. nuestro. Las tentaciones de Jesús demostraron que él puede
Cada cristiano debe descubrir su propio ritmo de cre- conquistar a las personas sin emplear las tácticas del diablo,
cimiento. Si es diferente de otros, ¿qué importa? No hay en ya que puede alcanzar la victoria sin aceptar los valores del
lo espiritual niños prodigios que maduran del día a la noche. diablo.
¿Es visible su crecimiento aunque sea lento? Elmer C. Gray

2 6 4 . SOMOS RESPONSABLES
2 6 2 . LA NECESIDAD DE VISION Génesis 2:15
Un viejo relato africano cuenta de una mujer que se
internó en la jungla para dar a luz un hijo. En el camino le La Biblia nos enseña que una forma de pecar es infringir
apareció un hada y le dijo: "Si yo te toco tu hijo será rico." las leyes de Dios; conscientes o no de ello, sufriremos las
Pero ella no quiso. Al poco apareció otra y le dijo: "Si yo te consecuencias. La ecología hoy nos ha hecho conscientes de
toco tu hijo será famoso." Y también se negó. Un poco que si violamos las leyes de la naturaleza éstas incidirán
después le salió al encuentro otra hada y también le habló: inevitablemente en nuestra vida. Esto también es pecado y
"Si yo te toco tu hijo conocerá la felicidad." Ella movió la por esa actitud el ser humano ha arruinado parte de la
cabeza diciendo que no. creación de Dios.
Otras hadas le fueron apareciendo en el camino, pero Los hombres hemos tirado basura y desechos al mar
una, al fin, le dijo: "Si yo te toco tu hijo soñará, llevará den- creyendo que esa acción no nos afectaría. Hoy ya estamos
tro de sí una luz, un fuego, que le llevará a luchar sin cesar sufriendo los efectos de la contaminación: se mueren las
por conseguirlo. Nunca terminará de alcanzarlo pero habrá especies marinas y se contaminan las playas. También
hallado su camino y su meta, la razón de su vida." La mujer hemos usado productos en aerosol que por el gas que con-
respondió: "¡Tócame!" tienen han dañado la capa de ozono que nos protege de los
rayos del sol; aunque muchas personas no se den cuenta
aumentarán las enfermedades y el cáncer de piel.
162 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 163

Es el hombre quien contamina el mundo desobedecien- sexos? La Biblia nos dice que Adán fue creado primero;
do las leyes del Creador, y en vez de cuidarlo y conservarlo después, la mujer. Dios creó al hombre, al ser humano, per-
lo lleva a la muerte. Hoy Dios nos llama a redimir en Cristo fecto en todos sus órganos. Y después de haber creado al
a la creación que gime por el pecado y la destrucción que el hombre, tomando una parte de su pecho, hizo a la mujer, su
hombre le transmite. El Señor quiere que trabajemos por la compañera idónea.
vida, que cuidemos el mundo, que denunciemos el pecado Y aunque a veces se notan grandes diferencias entre
del alma humana, que llamemos al arrepentimiento y a la mujer y hombre, y aunque haya grandes desavenencias entre
obediencia al Dios Creador. marido y mujer, y aunque haya en el mundo una batalla, más
verbal que otra cosa, entre machistas y feministas, la unidad
esencial de ambos sexos sigue lo mismo.
2 6 5 . CORAZÓN DE HOMBRE "En Cristo Jesús —dice la Biblia— no hay varón ni
EN PECHO DE MUJER mujer." Habiendo salido ambos de la misma mano creadora,
y pudiendo ambos nacer de nuevo espiritualmente en Cristo,
Betsy Sneith vivía pendiente de una seria advertencia. hombre y mujer, esposo y esposa, pueden ser un solo cuer-
"Si usted queda embarazada —le había dicho el médico— po, una sola alma y un solo espíritu, para intensa felicidad de
temo que ese corazón trasplantado que lleva no resista el ellos mismos, y gloria de Jesucristo.
esfuerzo." Su nuevo nacimiento espera tan solo su acción humilde
Pero Betsy quería un hijo, y quedó embarazada. Ahí de arrepentimiento ante Dios.
empezó la angustiosa espera. Doble angustia: la del embara- Hermano Pablo
zo mismo, y la de llevar en el pecho, no su propio corazón, El Luminar Bautista.
sino el de un hombre muerto en un accidente automovilísti- Octubre 1989, pág 5.
co. El trasplante se lo habían hecho 4 años atrás.
Pero Betsy pasó todo el embarazo sin complicaciones, y
a los 23 años de edad dio a luz con toda normalidad. "El 2 6 6 . CRISTO Y LA MUJER
corazón masculino sufrió las mismas modificaciones que el
de una mujer", anunció el parte médico después del feliz Dinesh sollozaba en la congestionada oficina del fiscal
alumbramiento. mientras describía seis años de abuso de parte de su esposo
Amigo, he aquí una noticia que merece comentario por resistirse a sus demandas de que ella pague más dinero
aparte. En primer lugar, señalar de nuevo el tremendo éxito por el privilegio de estar casada.
que están teniendo los trasplantes de corazón. Segundo, ver "Me decía constantemente que la dote era insuficiente",
que un corazón de hombre puede muy bien funcionar en declaró la delgada ama de casa de 31 años de edad, vestida
pecho femenino. Y viceversa. En tercer lugar, comprobar con un sari color púrpura.
cómo, bajo la tremenda crisis física, emocional y espiritual "Siempre temí por mi vida. Primero me daba golpes de
que es un alumbramiento, el corazón de un hombre experi- electricidad y cuando me di cuenta de que lo que quería era
menta las mismas modificaciones que el corazón femenino. quemarme, huí."
¿No está señalando esto la unidad esencial de los dos Las últimas estadísticas nacionales, compiladas en 1986,
indican que 1.319 recién casadas murieron quemadas sospe-
164 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 165

diosamente, un 33 por ciento de aumento sobre las 900 del 2 6 7 . LA BÚSQUEDA DEL CAMINO
año anterior. Pero los activistas sostienen que la quema de
novias no se denuncia en su totalidad y ha estado creciendo Existe en África una especie de hormigas que se organi-
paulatinamente. zan así: La reina habita en la cámara real y las más jóvenes
se refugian en otras cámaras construidas en largos túneles
Frecuentemente se sabe de informes de amas de casa
subterráneos. Las hormigas obreras son las responsables de
que mueren de las quemaduras sufridas "en un accidente que
transportar el alimento necesario para toda la colonia,
tuvieron mientras cocinaban". Las activistas por los derechos
llevándolo en largos viajes.
de la mujer dicen que la mayoría de estas muertes tienen
como causa la dote. Durante estos viajes, en una forma aún no entendida
totalmente por los científicos, las obreras son orientadas
Básicamente, el problema se debe a la baja considera-
constantemente por la reina. Si la reina es molestada, las
ción que se tiene por la mujer en la India, las que son con-
hormigas distantes quedan confundidas. Si la reina muere,
sideradas un peligro tan grande que las familias a menudo
las obreras se vuelven frenéticas, y se precipitan fuera del
forman dotes que sobrepasan en muchas veces sus ingresos
hormiguero hasta que mueren en el campo.
anuales con el fin de poder casar a una hija.
¿Se puede encontrar una descripción más parecida del
La dote fue establecida hace miles de años como un me-
hombre moderno? En su alejamiento de Dios, corta su
dio para proporcionar a la mujer seguridad económica cuan-
relación con aquel que puede y desea guiarle. Por el con-
do se casaba para formar una nueva familia. La costumbre
trario nos precipitamos lejos de él de una manera frenética y
se degeneró gradualmente y fue prohibida en 1961. Pero la
sin propósito hasta que morimos.
dote continúa vigente en la práctica por el estigma social de
tener una hija soltera. Las familias hacen todo lo que pue- No es difícil explicar ese frenesí de muerte. La prolife-
den para evitar que las hijas se queden solteras. ración de cultos (ambos, seculares y religiosos) habla fuerte-
mente de la búsqueda frenética por propósito y dirección en
Por estos regalos, un hombre hindú acepta contraer ma-
la vida.
trimonio. Sin embargo, sus demandas no terminan con el
casamiento. Y si la familia de la mujer no está dispuesta o no Jesús vino a redimirnos de semejante confusión y
está en condiciones de satisfacer sus exigencias, el marido a muerte. El se identificó a sí mismo como "el camino, la ver-
menudo concluye que la única forma de aumentar su riqueza dad y la vida" (Juan 14:6). Si Jesús es nuestro Camino, no
es con la dote de una nueva esposa. debemos vagar sin propósito, ya que Jesús mismo nos da
dirección y guía.
En un país donde el matrimonio separa a una mujer de
su familia, y una mujer divorciada o separada es una ver-
güenza social, la esposa generalmente sufre en silencio cual- 2 6 8 . ESCRÚPULOS
quier abuso de su esposo o de su familia. Romanos 14
¡Qué gran diferencia cuando Cristo está presente en el
corazón y el hombre se siente llamado a amar a su esposa En nuestras iglesias existen hoy amplios desacuerdos
"como Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por sobre ciertas prácticas. Los escrúpulos varían en diferentes
ella"! (Ef. 5:21-25). lugares. (Un escrúpulo ha sido a veces definido como una
opinión sin base bíblica concreta, como el de que los hom-
166 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 167

bres deben ir al templo con corbata, o que las mujeres no collar de perlas de tres vueltas rodeaba su cuello y llevaba
deben llevar pantalones en leí templo.) brazaletes en sus dos muñecas.
Algunos cristianos creen que no deberían asistir nunca a Un pastor se negó a apoyar un campaña de evange-
un cine comercial. Otros creen que sí pueden, pero que de- lización a menos que los miembros del equipo se abstuvie-
ben ser selectivos con sus películas tanto como con su lite- ran de llevar anteojos con borde metálico, lo que considera-
ratura. Cuando se representó en los cines El refugio secre- ba un signo "hippy".
to, de Corrie ten Boom, un colegio cristiano prohibió asistir Muchas congregaciones, como señala William Barclay:
a sus alumnos, y mucho menos ayudar como consejeros o "Se han dividido en dos porque los que sostienen opiniones
acomodadores. Pero la mayoría de los creyentes no vieron más amplias y liberales son muy desdeñosos con aquellos a
problema en asistir o colaborar en el cine. quienes consideran conservadores retrógados y puritanos,
Una pareja que se había trasladado desde otra parte del mientras los más estrictos son críticos y condenatorios en sus
país se sorprendió cuando en una iglesia evangélica anun- apreciaciones hacia aquellos que se creen con derecho a ha-
ciaron una fiesta de natación para la clase de parejas el sába- cer cosas que ellos consideran malas."
do siguiente. Mientras estaba fuera del templo, después del
culto, explicando a un miembro por" qué desaprobaban el
baño mixto, el marido escandalizó al hermano de es'e lugar
al encender un cigarrillo. 2 6 9 . ¡PODER!
Una cristiana del oeste de Canadá consideraba mundanal Un obrero de la General Motors había estado tratando
que otra cristiana amiga suya llevara su anillo de matrimonio; de cortar un metal nuevo muy duro. Después de repetidos
mientras una mujer europea pensaba que era casi inmoral esfuerzos inútiles llevó el material al administrador general de
para una esposa no llevar el anillo que señalaba su estado, la corporación, quien era un conocido ingeniero de auto-
de otro modo estaría invitando a aproximaciones ilícitas por móviles e inventor, y le dijo que no podía cortarlo. El inge-
parte de los hombres. niero le preguntó: "¿Ha usado el diamante para cortar meta-
Un hombre de Dinamarca se sentía disgustado incluso de les?" El trabajador dijo que no, pero luego fue a tratar de ha-
mirar a los estudiantes de una escuela británica jugar al fút- cerlo y pudo cortarlo con el diamante. Entonces el adminis-
bol, mientras los estudiantes británicos se sorprendían al ver trador le dijo: "No es que el metal sea demasiado duro, sino
al danés fumar en pipa. que nuestras herramientas no son suficientemente fuertes."
Un creyente alemán dijo a un visitante de los Estados Cristo sabía que las "herramientas" de los primeros
Unidos: "Siento pena por vosotros los estadounidenses. discípulos no eran lo suficientemente fuertes como para
Cuando pienso en todo el daño que os estáis haciendo a hacer por sí mismos el trabajo difícil que él les había asig-
vosotros mismos con el tabaco, me pondría a llorar sobre mi nado. El reconocía que la fortaleza humana no tenía la
cerveza." En algunos lugares no ven mal que la mujer vaya suficiente potencia para esparcir el evangelio en un
al templo con pantalones, en otros causa serios problemas. mundo hostil. Por eso, Cristo insistió en que sus discípu-
Algunos grupos prohiben pintarse los labios pero per- los esperasen hasta que hubiera venido el Espíritu Santo
miten empolvarse la cara. Una mujer dijo en una reunión antes de dedicarse a la tarea de obedecer la Gran
que era pecado llevar pendientes pero, mientras hablaba, un Comisión (Hch. 1:4, 8; Luc. 24:49).
168 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

2 7 0 . ODIO os hará libres... Si el Hijo os hace libres, seréis ver


mente libres" (Juan 8: 32, 36). Y agrega: "Si guard.
Un anciano que tenía una tienda de abarrotes en el ba- mandamientos permaneceréis en mi amor... Estas cosas os
rrio de Bronx de Nueva York, y que era muy estimado por he hablado para que mi gozo esté en vosotros... y vuestro
toda la vecindad por su carácter amable y disposición de ayu- gozo sea completo" (15:10, 11).
dar a todos, sufrió una noche un atraco. Una pandilla de
jóvenes entró y le robaron 6,50 dólares después de dis-
pararle y matarlo. El hijo encontró el cadáver de su papá; su 2 7 1 . AMOR
dolor pronto se convirtió en odio terrible contra los autores
del crimen. Juró que no descansaría hasta atraparlos y ma- Un anciano, pobre y enfermo, vivía en una casa que
tarlos. necesitaba bastante reparación. Debido a su situación era
Se matriculó en la Academia de Policía de Nueva York y, incapaz de cuidarse a sí mismo. Informaron de su condición
después de largo y duro entrenamiento, consiguió su puesto a una agencia de auxilio social del gobierno y le visitó un
como policía. Alimentado por el odio patrulló las calles del obrero social. Le ofreció consejo y algunos folletos sobre
barrio día y noche con la esperanza de encontrar a los cómo alimentarse mejor y cuidar de la casa. El obrero social
asesinos de su padre. Durante veintiún meses seguidos se le aseguró que si comía debidamente y arreglaba la casa todo
dedicó con todas sus fuerzas a esta misión. Su esposa esta- le iría mejor.
ba apenada viendo cómo su esposo, que, por otra parte, era Después le visitó una entrevistadora de la televisión local.
una excelente persona, se consumía interiormente con este Le hizo una interviú y tomó varias vistas de la casa y del ba-
odio. rrio para usarlas en una serie especial que su estación de
Una noche, el policía capturó a un joven que respondía televisión llevaba a cabo sobre la pobreza. Quedó tan afec-
a todas las características y datos que había conseguido de tada por lo que vio y por la súplica del anciano que no pudo
los miembros de la banda. Con su porra desarmó al joven disfrutar de su cena en el Club de Prensa aquella noche.
que tenía una navaja en la mano, y levantando su revólver se A continuación le visitó un político que andaba en cam-
disponía a disparar, pero su dedo no pudo apretar el gatillo. paña electoral para las ya próximas elecciones. El candidato
En su conciencia y corazón estaba escuchando la voz amable político estuvo de acuerdo en que era deplorable la condición
de su padre que le hablaba. Esposó al joven y lo llevó al cuar- de aquel pobre hombre. Prometió solemnemente que lucha-
tel de la policía. Después se fue a su casa. ría porque se aprobaran leyes que eliminaran la pobreza.
—Agarré a uno de los que mataron a mi padre —infor- Por último, otro anciano llegó al vecindario. Tampoco
mó a su esposa—, pero no pude dispararle. Oía la voz de mi poseía muchas cosas, pero era rico en interés por los demás.
padre que me hablaba y aquello me lo impidió. Mi amor, Visitaba al otro anciano; jugaba al ajedrez con él a la puerta
ahora me siento libre y feliz. de la casa, le ayudaba a reparar la casa, le llevaba el carbón
—Eres digno de tu padre —respondió la esposa— y veo para la cocina, y le llevaba a él al establecimiento de abarro-
en tus ojos que verdaderamente te has liberado de tu carga. tes para comprar lo que necesitaba. Cuando llegó la primav-
Es algo muy grande ser libre y estar liberado de toda era cultivaron un jardín juntos.
atadura interior. Quizá hay algo en su vida que le tiene enca- Con el tiempo, aquel pobre anciano mejoró. No a causa
denado. Jesucristo dijo: "Conoceréis la verdad, y la verdad de los consejeros, promesas del obrero social, de la perio-
170 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 171

dista o del político, sino del amor de su vecino. No es el uno de los boxeadores se arrodilló en su rincón y parecía que
conocimiento, la simpatía o la ley lo que más ayuda, sino el oraba.
amor. El amigo le preguntó al religioso.
—¿Cree que le servirá eso de algo?
A lo que replicó el otro:
—Le servirá de mucho si sabe luchar y lo hace con
2 7 2 . PRUEBA DE CARÁCTER ganas.
Por esta razón Jesús animó a sus discípulos a orar y per-
Podemos juzgar a un hombre bastante correctamente si severar en la oración. No abandonaría la lucha nunca.
cuando le damos a elegir, él pide una carga ligera o unas
espaldas fuertes.
2 7 5 . LA ORACIÓN Y LA OBEDIENCIA
2 7 3 . COMO RESPONDER A LA ORACIÓN Norman Vincent Peale cuenta que en su niñez se hizo
con un gran cigarro puro y se escondió en un rincón del
Un hombre pobre se cayó y se hizo daño un día cuando patio para fumárselo. No le sabía muy bien pero le hizo sen-
trataba de reparar el tejado de su modesta vivienda. Como tirse mayor e importante, hasta que vio a su padre venir
resultado se iba a pasar unas pocas semanas sin trabajar. hacia él.
Con una familia numerosa para alimentar y escasos ahorros, Norman ocultó el cigarro detrás de él y actuó como si no
el futuro se presentaba bien negro. pasara nada. Hablaron por un momento, mientras que bus-
Los miembros de su iglesia se reunieron para orar por él. caba a toda velocidad la manera de distraer a su padre.
Aquellos creyentes elevaron al Señor oraciones muy fer- Viendo un anuncio del circo le preguntó:
vientes para que él proveyera para las necesidades de aquel —¿Puedo ir al circo cuando venga al pueblo? Por favor,
hombre y su familia. Justo en medio de una de aquellas pia- papá, déjame ir.
dosas y fervorosas oraciones, se oyó que alguien llamaba con Norman nunca olvidó la respuesta de su padre.
fuerza en la puerta. Alguien se levantó presurosa a abrir y allí —Hijo, una de las importantes lecciones que debes
se encontró con un joven campesino. El muchacho dijo en aprender en tu vida es ésta: Nunca pidas nada mientras estás
voz baja: "Mi padre no ha podido venir a la reunión hoy, así escondiendo a tu espalda una humeante desobediencia.
que envió sus oraciones en la camioneta." Y allí, en una Esa es otra manera de decir lo que el salmista nos con-
esquina del templo, estaba aparcado el vehículo con una fiesa como una experiencia personal en el 66:18: "Si en mi
buena cantidad de patatas, verduras y frutas. Así responde corazón yo hubiese consentido la iniquidad, el Señor no me
Dios a las oraciones. habría escuchado."

2 7 4 . ORACIÓN Y ACCIÓN 2 7 6 . PRUEBA LA ORACIÓN


Un líder religioso miraba con un amigo un programa de Los expertos en incendios dicen que en el caso de un
boxeo por la televisión. Al principio de uno de los combates,
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 173
172 QUINIENTAS TRES
Corinto. Para mostrar las horribles consecuencias de tal dis-
incendio en su casa, lo último que debe hacer es dedicarse a
correr por la casa en llamas como a veces se ve en la tele- puta, Clemente indicaba que por el tiempo del encarce-
visión. La temperatura al nivel de la cabeza es muy elevada lamiento de Pablo un gran número de creyentes había sido
y un golpe de calor puede destruir sus pulmones. martirizado a causa de los celos.
La mejor manera de sobrevivir es ponerse de rodillas y El teólogo Osear Cullman, en su libro Pedro, llega a la
sobre sus manos. Al nivel del suelo, la temperatura es mucho conclusión de que estos mártires (e incluye a Pedro y a Pablo)
más baja y gateando hacia la puerta es la mejor manera de fueron víctimas de una celosa disputa de personas que se
resistir tales condiciones. consideraban a sí mismas miembros de la iglesia cristiana de
Algunas veces las condiciones en nuestra vida pueden ser Roma. La rivalidad entre facciones en la capital se hizo tan
tan devastadoras como el fuego. En esos momentos la mejor encarnizada que algunos hermanos denunciaron a otros cris-
manera de sobrevivir es de rodillas, en oración humilde y sin- tianos oponentes como traidores al imperio. Después de dis-
cera delante de Dios. Y posiblemente esa sea la única opción cernir las evidencias, Cullman llega a la triste conclusión de
que nos quede: Esperar y confiar en el Señor. que la envidia entre los cristianos ayudó a alimentar con san-
tos a los leones del coliseo y a encender fuegos bajo her-
manos cristianos en los jardines de Nerón. ¡Qué terrible
2 7 7 . RESULTADOS DE LOS CONFLICTOS incendio se puede desencadenar con chispas de rencor!
Cullman también sugiere que el final abrupto del libro de
Romanos 14
Hechos con Pablo prisionero en Roma, puede explicarse por
El conflicto en la iglesia de Roma se había intensificado las dolorosas circunstancias que contribuyeron a estos nu-
hasta el punto en que probablemente la iglesia impedía que merosos martirios. Tal vez Lucas, el autor de Hechos, quería
fueran miembros aquellos que tenían criterios excéntricos. correr un velo sobre esta penosa contienda entre el pueblo
La contienda por este desacuerdo persistía aún unos años de Dios. Clemente, por otra parte, quería advertir a la igle-
después cuando Pablo llegó a Roma como prisionero del sia de Corinto una generación después, de los peligros que
emperador. En su casa alquilada, Pablo escribió en la carta a amenazaban a cualquier iglesia que permita una disensión
los filipenses que algunos cristianos de Roma estaban predi- semejante sin controlarla.
cando a Cristo por envidia y contienda (1:15, 16). La facción
que insistía en observar las leyes ceremoniales del Antiguo 2 7 8 . LA DIFERENCIA ESTABA
Testamento —en contradicción directa con las enseñanzas
de Pablo— estaba aprovechando su confinamiento para pro- EN LA EXPERIENCIA
mover sus puntos de vista y así afligir a Pablo. En cierta ocasión un grupo cristiano compartía una cena
Aunque parezca increíble, una evidencia bastante sustan- de compañerismo. Al ir finalizando, alguien se enteró de que
cial sugiere que la disputa de estos dos grupos fue culpable una famosa artista compartía la cena como parte del grupo.
del martirio de muchos cristianos de Roma. Hacia el final del Entonces, pidió que ella hiciera algo mostrando su arte, a lo
primer siglo, un líder cristiano de Roma, Clemente, escribió cual accedió gustosa. Al ponerse de pie anunció que recitaría
una carta a la iglesia de Corinto. Su propósito principal era el Salmo 8 y comenzó haciéndolo con gran maestría. Su
reprender un espíritu de envidia y animosidad en la iglesia de modulación y expresión fueron perfectas, la inflexión de su
174 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 175
voz digna de su categoría. Cuando terminó, aplausos y
vítores aprobaron la actuación de esta gran artista. o consejo, solía decir: "Le preguntaré al hermano Jonatán."
Poco después alguien, pretendiendo hacer una broma Y continuó diciéndolo y haciéndolo durante el tiempo que
propuso que un hermano recitara también algo. Este se puso fue presidente. De manera que el nombre se extendió por la
de pie y anunció que también recitaría el Salmo 8. (Los pre- nación refiriéndose a cualquiera que fuera patriota y gene-
sentes ignoraban que él había sufrido varias pruebas duras.) roso.
Algunos sonrieron pensando en cómo pretendería igualar a El nombre "hermano Jonatán" quedó en el olvido desde
la artista. Cuando comenzó a recitar, su voz se tornó segura, hace mucho tiempo. Pero el nombre "cristianos" perma-
llena de gratitud y gozo. Como la de aquel que alaba a Dios, necerá mientras haya hombres y mujeres, seguidores de
sus ojos humedecidos por la emoción reflejaron al terminar Cristo, que sean semejantes a él en actitud y hechos.
la alegría que él tenía en su ser. Nadie dijo nada. Muchos de
los que escuchaban habían sido contagiados por el mensaje
del Salmo y permanecían en silencio. Entonces, la artista
poniéndose de pie exclamó: "Yo conozco muy bien el texto 2 8 0 . DIOS CREADOR
del Salmo 8 y sé cómo decirlo, pero no hay duda de que Cuando el astrónomo Copérnico descubrió que la tierra
usted, además de conocer el Salmo, conoce a aquel a quien no era el centro del sistema solar se produjo inmediatamente
está dedicado." una revolución. Los hombres no podían aceptar la afirma-
ción, entraban en crisis, los conocimientos se alteraban.
¿Cómo podía ser que el hombre que se veía como el centro
2 7 9 . CRISTIANOS alrededor del que giraban las demás cosas ya no fuera más
Los seguidores de Cristo no fueron conocidos como cris- así? ¿Dónde quedaba el lugar del hombre? ¿Quién es el
tianos durante su ministerio terrenal. El nombre se originó nuevo centro?
más tarde y terminó por ser popular, como nos señala En otro sentido, esta revolución copernicana sigue sien-
Hechos 11:26. Nunca ha habido mayor honor que el de lla- do inaceptable para muchos hoy. La tierra gira alrededor del
marse cristianos, pues la palabra ha llegado a ser sinónima sol y los hombres giran alrededor ¿de qué? o, ¿de quién? El
de "persona semejante a Cristo". hombre creía que él dirigía su vida y movimientos, ahora le
Es muy interesante averiguar cómo se originan nombres cuesta aceptar que depende de otros, que no va hacia donde
y títulos y lo que de verdad quieren significar. Por ejemplo, quiere. Se niega a aceptar que la vida gira alrededor de la luz
durante y después de la guerra de la independencia esta- de Dios. ¿No debería incorporar los propios datos que la
dounidense, "hermano Jonatán" era el nombre que se daba ciencia ya ha reconocido hace varios siglos?
a cualquier patriota norteamericano. El nombre quedó para El hombre tiene una órbita marcada por el Creador, si se
designar a cualquier buen patriota, como el de "Únele Sam" apagara el sol cesaría la vida, el hombre lo sabe pero se
quedó para referirse al gobierno. El nombre de "hermano niega a creerlo, le cuesta aceptar su limitación y dependen-
Jonatán" procede de Jonatán Trumbull que fue un ardiente cia. ¿Su vida alrededor de quién gira? ¿Se cree el centro de
patriota, gobernador de Connecticut y amigo íntimo de la vida? ¿Ha reconocido la dependencia su vida en el
Washington. Cuando Washington necesitaba abastecimiento Creador?
176 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 177

tigüedades necesita realmente saber distinguir entre una pie-


2 8 1 . LA COMUNICACIÓN EN EL UNIVERSO za auténtica y una reproducción reciente. Es conocida la
broma de uno de esos comerciantes: "Si no ve la antigüedad
La galaxia en la que vivimos contiene millones de estre-
que busca, dígamelo y se la podemos hacer."
llas y se llama la Vía láctea. En este universo extraordinario
A veces tenemos dificultades en distinguir entre los que
estamos viviendo en un rincón del mismo, ya que en realidad
son realmente cristianos y los que no lo son. Como en la
sabemos que en el cosmos hay más millones de galaxias que
parábola del trigo y la cizaña. Pero el Señor no tiene estos
las que se pueden observar. Son números tan grandes que no
problemas porque cada cristiano verdadero es autenticado
entran en nuestro pensamiento, pero nos hablan de la gran-
por el sello del Espíritu Santo (Ef. 1:13).
deza inconmensurable de esta creación.
Los científicos se preguntan si habiendo tantos millones
de planetas debiera existir vida en otros planetas. Nuestra li-
2 8 3 . IMITACIÓN
mitación humana hace que nos sea imposible comunicarnos
con otras civilizaciones; por ejemplo, viajando a la velocidad A los niños de 7 a 12 años de una escuela en la ciudad
de la luz (300.000 kilómetros por segundo) tardaríamos seis- de Washington se les pidió que dijeran los nombres de todos
cientos años en enviar una comunicación y recibir respues- los presidentes que recordaran. Después se les pidió que di-
ta. jeran los nombres de todas las bebidas alcohólicas que tam-
Esta imposibilidad de comunicarse por parte del hombre bién recordaban. Los promedios que sacaron los niños fue-
ha sido subsanada por el Dios creador del Universo, quien ron de 4.8 para los presidentes y de 5.2 para los nombres
nos habla por la Biblia y nos aclara parte de los grandes mis- de bebidas.
terios. Nos dice que sí hay vida en otros lugares del univer- Un niño repite las cosas como un lorito. Recuerda lo que
so, que hay otros seres celestiales llamados arcángeles, án- ve e imita los modelos que aparecen ante sus ojos. Los
geles, querubines. El ha hecho esta belleza misteriosa que es creyentes en Cristo debemos vivir auténticas vidas cristianas
el universo y él nos da las respuestas a nuestras limitaciones. delante de nuestros hijos desde el primer día de sus vidas.
Si quieres saber busca a Dios, lee la Biblia y te sorpren-
derás.
2 8 4 . VENGANZA
A Ibn Saud, el primer rey de Arabia Saudita (1922-
2 8 2 . CRISTIANOS
1953), se le tuvo como un hombre ecuánime y justo. Una
Turistas que visitaron recientemente China nos dicen que mujer fue ante él una vez reclamando venganza contra el
cada antigüedad que se vende allí es oficialmente certificada hombre que había matado a su esposo. El culpable se halla-
con un sello que garantiza que el objeto tiene al menos 125 ba subido a una palmera recogiendo dátiles cuando resbaló
años de existencia. Las personas pueden comprar con con- y cayó del árbol yendo a caer encima del esposo de la mujer
fianza porque cada pieza es certificada. matándolo.
No en todas partes funciona así el negocio de anti- —¿Fue la caída intencional? ¿Eran enemigos? —pregun-
güedades. Cuando da vueltas por los establecimientos de an- tó el rey a la mujer.
178 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 179

—No —respondió la mujer a ambas preguntas, pero de Texas que apareció en los periódicos. La mujer estaba
seguía demandando el precio de la sangre que le corres- muy involucrada en las actividades escolares de su hija de tre-
pondía según la ley. ce años. La madre quería para su hija una posición en la es-
—¿En qué forma quieres ser compensada? —le volvió a cuela que no había logrado porque otra jovencita la ganaba
preguntar el monarca. siempre. En una nueva oportunidad que se les presentaba a
Para su consternación, la mujer pedía la cabeza del cul- las dos niñas, la mujer de nuestro caso, temerosa de que su
pable. El rey trató de disuadirla, mostrándole que como viuda hija volviera a perder otra vez ante su rival, movida por los
iba a necesitar más el dinero, dado que su esposo ya no iba celos llegó a contratar a alguien para que matara a la otra
a poder sostenerla. Exigir vida por vida no iba a beneficiar a niña y a su mamá. Afortunadamente las autoridades des-
nadie, menos a ella y sus hijos. Pero la mujer obcecada con cubrieron el plan a tiempo.
el deseo de venganza no quería escuchar. La Biblia dice que los celos y la envidia son "obras de la
Ibn Saud reflexionó un momento y después dijo: carne" (Gal. 5:19-21), y no deben tener lugar en la vida cris-
—Es tu derecho pedir compensación y tienes también el tiana.
derecho de pedir la vida del culpable. Pero sólo yo tengo la
autoridad de decidir cómo se va a llevar a cabo. Lleva a este
hombre a la palmera donde murió tu marido, que lo aten allí. 2 8 6 . SI DIOS QUIERE
Tú súbete a la palmera y déjate caer sobre él. De esa mane- Los hijos de Dios, recordando el versículo de Romanos
ra le quitarás la vida y te vengarás. 8:28, a veces se preguntan: "¿Cómo puede esto que me
El rey hizo una pausa y agregó: ocurre ayudarme para bien?" Solamente Dios puede hacer-
—O quizá prefieres mejor recibir el dinero de la sangre. lo obrar para bien, y no puede hacerlo si no cooperamos con
La viuda aceptó el dinero. él. En todas nuestras oraciones debemos pedir que sea hecha
Todos hemos sufrido daños e injusticia alguna vez. Cuan- su voluntad.
do esto sucede, ¿cómo reaccionamos? Supe de un hombre que vivía cerca de mi hogar y que iba
El mundo clama por venganza y revancha. Pero la ven- a comprar una vaca. Era un cristiano y al encontrarse con
ganza termina dañándonos a nosotros más que a nadie. Si unos amigos cristianos les informó que iba en camino a com-
escuchamos cuidadosamente oiremos en medio de nuestros prar una vaca a una población distante un par de kilómetros
gritos de enojo, la voz calmada de Cristo que nos dice-. de donde estaban. Sus amigos cristianos sugirieron que de-
"Amad a vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen, bería decir:
haced bien a los que os aborrecen, y orad por los que os —Si es la voluntad de Dios compraré una vaca.
ultrajan y os persiguen" (Mat. 5:44 RVR 1960). A lo que el hombre respondió:
—No, yo tengo el dinero en el bolsillo y voy a comprar
2 8 5 . CELOS una vaca.
Los celos y la envidia son de las fuerzas más destructoras Pocas horas después aquel hombre volvió por el mismo
que pueden asediar al ser humano. Producen dolor y gran camino. Estaba ensangrentado, magullado y con la ropa he-
daño a aquellos que les dan entrada en su ser. cha jirones. Lo habían asaltado los ladrones, sabedores de
Esta verdad quedó demostrada en el caso de una mujer que llevaba dinero en su bolsillo. Sus amigos le preguntaron:
180 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 181

—¿A dónde vas ahora? USA Today, una revista nacional e internacional de gran
Aquel hombre contestó: tirada, y la foto sola dice toda la historia. Allí se le ve senta-
—Voy a casa si el Señor lo permite. do al lado del presidente Bush, quien con cara de asombro y
El sufrimiento le enseñó a aquel hombre una gran lección maravillado trata de identificarse mostrando una tarjeta de
que todos deberíamos aprender. Dios controla los aconte- crédito. Es evidente que no podemos ganar siempre, ni si-
cimientos y debemos ser pacientes y sumisos a su voluntad. quiera el presidente de los Estados Unidos.
Billy Graham Al reflexionar sobre esta fotografía llena de humor e
interés humano, me pregunto a mí mismo: "¿Podría la gente
en este mundo preguntarnos a los cristianos: ¿Son ustedes
de verdad seguidores de Cristo o simplemente lo simulan?"
2 8 7 . PRUEBA ¿Cómo podríamos demostrar que somos cristianos ge-
Un niño de ocho años llamado Anthony Henderson se nuinos? Cristo dijo: "Un mandamiento nuevo os doy: que os
hizo repentinamente famoso el lunes 11 de marzo de 1991. améis los unos a los otros. Como os he amado, amaos tam-
Fue el niño que hizo que el Presidente de los Estados Unidos " bién vosotros los unos a los otros. En esto conocerán todos
se tuviera que identificar a sí mismo. que sois mis discípulos, si tenéis amor los unos por los otros"
(Juan 13:34, 35).
El presidente Bush visitaba la escuela de Anthony ese día
y en el curso de la visita se sentó al lado del niño y empezó
a leer un libro con él. 2 8 8 . HOY
Mientras que el señor Bush leía, Anthony le preguntó:
—¿Es usted realmente el presidente? Hoy trataré de vivir sólo este día y no me meteré a
El señor Bush se quedó sorprendido por la pregunta del resolver todos los problemas de toda la vida.
niño. Hoy no estaré temeroso de la vida y la muerte, sino
—Claro que sí —respondió—. ¿No lo sabías? ¿Crees que gozaré de lo bello y lo feliz.
yo me estoy haciendo pasar por el presidente o algo así? Hoy tendré un plan, aunque no lo siga al pie de la letra.
¿Cómo podría yo probártelo? Me libraré de la preocupación, la prisa y la indecisión.
El presidente sacó su cartera y buscó entre sus docu- Hoy me acoplaré a las realidades de la vida y no trataré
mentos. Le mostró al niño su licencia de manejar donde de que todo se acople a mí. Si no puedo tener lo que me
apareció el nombre George Bush. Después le mostró una gusta, procuraré que me guste lo que tengo.
tarjeta de crédito, una fotografía de sus nietos. Y al final le Hoy seré agradable, alegre y cariñoso; elogiaré a las per-
dijo: sonas por lo que hacen y no las criticaré por lo que no
—No tengo otra cosa, excepto el automóvil negro que pueden hacer. Trataré solamente de corregirme y criticarme
me espera a la puerta. Pero si quieres te puedo dejar mi a mí.
autógrafo. Hoy miraré a mi alrededor con ojos renovados y des-
—La maestra nos dijo que no podemos pedirle autó- cubrir que puedo tomar de la vida todo aquello que puse en
grafos —contestó el pequeño. ella.
La fotografía de Antony Anderson apareció en la revista Hoy buscaré tiempo para relajarme y pensar en Dios.
182 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 183
El hoy es nuestro, Dios nos lo ha dado. El ha vuelto a —Ese conocimiento me está reservado sólo a mí.
tomar todos sus ayeres y los mañanas todavía no los ha solta- Y entonces le propuse:
do de su mano. Sólo el hoy es nuestro. Usémoslo de tal ma- —Señor, enséñame el misterio del cacahuete.
nera que al final de él podamos decir que hoy hemos vivido Y Dios me dijo:
y amado. —Me parece, George, que eso queda más a tu medida.
Copiado Y eso es lo que hizo."

2 8 9 . SOLEDAD
Alguien ha señalado que Miguel de Cervantes, Leonardo 2 9 1 . LOS CAMBIOS
de Vinci, Guillermo Carey y Benjamín Franklin nunca vieron
una película, escucharon la radio o miraron la televisión. Al pastor inglés Benjamín Keach se le atribuye el haber
Ellos también experimentaron la "soledad" y supieron qué introducido el canto congregacional en las iglesias bautistas.
hacer con ella. No tenían temor de estar solos porque sabían El pastor Keach empezó con los niños, pues a ellos les gusta-
que en esos momentos era cuando les venía la inspiración y ba cantar, aunque sus padres lo rechazaban porque era
se tornaban más creativos. extraño a la adoración evangélica.
De igual manera, la Biblia nos dice que Jesús se aparta- Cuando el pastor Keach intentó introducir el canto con-
ba de vez en cuando de toda actividad para estar solo, que gregacional en 1744, se produjo una gran controversia en su
Pablo fue al desierto de Arabia para estar a solas, que Juan iglesia en Hossley Down (Inglaterra). Consiguió, basándose
estaba solo cuando Cristo le dio la revelación de Apocalipsis. en la evidencia bíblica, que la iglesia estuviera de acuerdo en
Somos personas tan orientadas hacia la actividad en cantar un himno después de la cena del Señor. El incidente
nuestra sociedad, que probablemente perdemos mucho de lo fue costoso, pues veintidós miembros se marcharon a otra
que Dios quiere compartir con nosotros. Desafortunada- iglesia decididos a no cantar. Seis años después la congre-
mente muchos enferman cuando están solos porque no sa- gación aceptó cantar otro himno en días de "acción de gra-
ben qué hacer con la soledad. cias públicos".
Pasaron otros catorce años antes que la iglesia estuviera
de acuerdo en que el cantar himnos al Señor era apropiado
en el culto de adoración. Tuvieron que pasar veinte años
2 9 0 . HUMILDAD antes de que una iglesia llegara a aceptar que el canto con-
gregacional era bueno, bíblico y no ofendía a Dios.
Santiago 4:6 nos dice que "Dios resiste a los soberbios, Poco a poco la alabanza mediante el canto prendió entre
pero da gracia a los humildes". George Washington Carver, los creyentes, al punto que después de estos veinte años,
el gran sabio e investigador negro americano del siglo pasa- aquella iglesia que había recibido a los veintidós miembros
do lo ilustra perfectamente. El solía decir: "Cuando era joven que salieron de la iglesia que pastoreaba Keach por
le dije al Señor: desacuerdo con el canto, tuvo necesidad de llamar a otro
—Dios, enséñame el misterio del universo. pastor y éste hizo del canto una condición para aceptar el
A lo que él me contestó: pastorado.
184 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 185

Así van de lentos los cambios en la vida humana. 2 9 4 . LA LEY Y LA GRACIA


H. León McBeth,
Gálatas 3:1-3
The Baptist Heritage, págs. 94-95
(Nashville, Broadman Press 1987)
El creyente que vive en la esfera de la gracia de Dios es
libre, rico y corre en la línea que lleva a la realización y al
galardón. Pero aquel que abandona la gracia por la ley se
2 9 2 . LAS MARCAS DE CRISTO hace un esclavo, se empobrece y corre por un desvío. En
Gálatas 6:17 resumen, es un perdedor. Y la única manera de transfor-
marse en un ganador es "limpiarse de la vieja levadura" (1
Había cinco clases de personas que llevaban marcas en Cor. 5:7, 8), de la falsa doctrina que mezcla la ley y la gra-
los tiempos del apóstol Pablo: Los esclavos (como señal de cia, y entregarse al Espíritu de Dios.
propiedad), los soldados (como señal de lealtad), los devotos
(como una señal de consagración), y los despreciados (como
una señal de vituperio). Las marcas del Señor Jesús en el 2 9 5 . OBRAS Y FRUTO
cuerpo de Pablo incluían todas estas en una. Véase 2 Co-
rintios 11:23-28 para un testimonio de algunas de estas El contraste entre obras y fruto es importante. En una
marcas de Cristo en Pablo. fábrica una máquina obra y el resultado es un producto, pero
nunca puede crear el fruto. El fruto es el resultado de la vida,
y en el caso del creyente es la vida en el Espíritu. Cuando
pensamos en "obras" pensamos en esfuerzo, en trabajo, en
2 9 3 . LA MEDICINA PARA EL ORGULLO afán; cuando pensamos en "fruto" pensamos en el des-
pliegue, belleza y serenidad de la vida. La carne produce
Colosenses 3:15b; 1 Tesalonicenses 5:18
"obras muertas" (Heb. 9:14), pero el Espíritu produce fruto
vivo. El Nuevo Testamento nos habla de varias clases de
La verdadera medicina para curarnos del orgullo no es la
fruto: Personas ganadas para Cristo (Rom. 1:13), vida santa
humildad, sino la gratitud. Los seres humanos terminamos
(Rom. 6:22), ofrendas presentadas a Dios (Rom. 15:16-18),
por estar orgullosos de nuestra humildad. Pero cuando so-
buenas obras (Col. 1:10), y alabanza (Heb. 13:15). El fruto
mos agradecidos dándonos cuenta de cuánto de lo que
del Espíritu que encontramos en Gálatas 5:22, 23 tiene que
somos y tenemos se lo debemos a Dios y a los demás, nos
ver con nuestro carácter.
hacemos un poco más humildes. Según Pablo en Romanos
1:21, el gran pecado de los hombres fue, y es, la ingratitud:
"Porque habiendo conocido a Dios, no le glorificaron como
a Dios ni le dieron gracias; más bien, se hicieron vanos en 2 9 6 . LAS EXIGENCIAS DE LA LEY
sus razonamientos, y su insensato corazón fue entenebreci-
do." La gratitud nos hace más sanos y equilibrados; vivamos, Santiago 2:10, 11
pues, con aprecio por lo que somos y tenemos.
Imaginemos a un hombre conduciendo su automóvil por
la calle de una ciudad y consciente o inconscientemente pasa
186 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 187

un semáforo en rojo. Un policía lo para y le pide su licencia ser considerado, evitar las equivocaciones,
de manejar. El conductor inmediatamente empieza a defen- mostrarse modesto en el éxito,
derse: "Señor policía, sé que me he pasado el semáforo en beneficiarse de los errores,
rojo, pero nunca he robado a nadie, nunca he cometido perdonar y olvidar, salirse de la rutina,
adulterio, nunca he engañado en mi declaración de la renta."
pensar y después actuar,
El policía sonríe y sigue llenando la hoja de denuncia,
pensar primero y hablar después,
porque sabe que ninguna cantidad de obediencia puede com-
lograr lo mejor de lo poco,
pensar por un acto de desobediencia. La misma ley que pro-
dominar un temperamento rebelde,
tege al hombre obediente es la que castiga al desobediente.
mantener un nivel elevado,
Presumir de que hemos cumplido con una parte de la ley
aceptar una culpa merecida,
mientras que quebrantamos otra disposición de la ley es con-
ver la luz al final del túnel,
fesar que somos dignos del castigo. (Hech.l5:10; Mat.
11:28-30.) pero siempre merece la pena. Procúrelo.

2 9 9 . LA FE
2 9 7 . NUESTROS FALLOS COMO PADRES
El profesor de física terminó su lección sobre el péndulo,
Un especialista en temas de la familia realizó una encues- habiendo demostrado la verdad matemática de que un pén-
ta en distintos lugares de los Estados Unidos. Al preguntar a dulo que no se toca va siempre a oscilar de un lado al otro
cientos de jóvenes, concluyó su estudio citando lo que en arcos decrecientes.
muchos padres dicen más frecuentemente a sus hijos: Solicitó después un voluntario para demostrar este
1. "Estoy cansado", ocupó el primer lugar. hecho. Colocaría al estudiante contra la pared y el péndulo
2. "No tengo suficiente dinero", fue lo segundo. pegado a su barbilla, soltaría seguidamente el péndulo y éste
3. "Estáte quieto", fue la tercera. oscilaría de manera natural de un lado al otro. El profesor
Nadie nace sabiendo ser padre, sino que se aprende so- recordó a los alumnos que el péndulo regresaría al lugar de
bre la marcha. La mayoría procura cumplir lo mejor que pue- donde partió, pero no tocaría la barbilla del estudiante.
de, sin caer en errores graves, pero es evidente que a veces Ninguno se prestó voluntariamente. Aunque todos "creían"
no les prestamos la debida atención a los hijos. que la ley de la física era cierta, no estaban dispuestos a po-
nerla a prueba.
2 9 8 . NO ES FÁCIL Así son muchos en su relación con Dios. Conocemos los
hechos, pero no estamos dispuestos a arriesgarnos a dar
No resulta fácil... pasos de fe basados en ellos.
pedir perdón, empezar de nuevo, aceptar un consejo,
3 0 0 . ENGAÑOS
admitir un error,
ser generoso, enfrentar la crítica, ser amoroso, Hace algún tiempo salió en la cubierta de un periódico
seguir probando, un dibujo del reconocido artista Norman Rockwell que mos-
188 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

traba a una mujer comprando un pavo para el día Acción de 3 0 2 . EL PROPOSITO DE LA DISCIPLINA
Gracias. El pavo estaba en la balanza y el carnicero se halla-
ba detrás del mostrador. A la dienta, una señora de unos Un niño tomó accidentalmente unas pastillas de doimir
sesenta años, se la veía observando la balanza. Ambos te- que encontró en el botiquín familiar. El médico instruyó a los
nían una cara sonriente. Nada aparecía en el cuadro que es- padres para que mantuvieran al niño despierto durante las
tuviera fuera de lo normal. siguientes cuatro horas, recurriendo a todos los medios,
incluso al de abofetearlo si fuera necesario. Aquel dolor era
Al mirar con detenimiento el conjunto, Rockwell mostra-
necesario para la sobrevivencia del niño. Así es el peregri-
ba el mensaje en las manos. El carnicero empujaba la escala
naje del cristiano: "Al momento, ninguna disciplina parece
para abajo con uno de sus pulgares, mientras que la mujer lo
ser causa de gozo, sino de tristeza; pero después da fruto
hacía para arriba con uno de sus dedos. Ambos se hubieran
apacible de justicia a los que por medio de ella han sido
sentido mal si alguien los hubiera llamado ladrones, pero
ejercitados" (Heb. 12:11).
ninguno veía nada malo en un pequeño engaño. Pero para
Dios no es cuestión de pequeño o grande, sino es asunto de
intenciones y actitudes.
3 0 3 . DISCIPLINA
Un jovencito jugaba un día con su barquito en un
estanque y a los pocos minutos quedó flotando fuera de su
alcance. Un hombre que se hallaba cerca empezó a arrojar-
3 0 1 . TEMOR A DAR TESTIMONIO le piedras al barquito y el niño se asustó pensando en lo que
podía ocurrir. Pronto se dio cuenta de que las piedras pasa-
Para sobreponerse al temor que todos en general expe- ban por encima del barco y al caer en el agua formaban
rimentamos al acercarnos a alguien para hablarle del evan- ondas que empezaron a moverlo hacia la orilla, y al poco
gelio, tenemos que estar convencidos de que Dios nos ha da- tiempo el niño pudo recuperarlo.
do algo para decir que la gente necesita saber urgente y de-
sesperadamente. Tal convicción nos liberará de todo temor. Muchas veces, cuando nos apartamos de Dios, nos pa-
rece que él nos está arrojando piedras, pero él en realidad
Por ejemplo, pensemos en una persona que va por la
está usando las ondas para hacernos regresar a casa.
calle y se da cuenta de que en un edificio cercano hay mucha
gente reunida. Al observar todo el edificio se da cuenta de
que hay fuego en la parte superior del mismo. ¿Qué es lo que
suponemos que hará esa persona? Echará a correr inmedia- 3 0 4 . DEPRESIÓN
tamente y avisará a la gente para que salgan todos cuanto A un cierto conductor con tendencia a la depresión se le
antes del edificio, y observaremos que lo hace sin temor ni pinchó una rueda del automóvil en la carretera. Buscó en el
vacilación. ¿Por qué? Porque sabe que ellos necesitan oír lo maletero el gato para alzar el auto y, al no encontrarlo, miró
que tiene que decirles. ¿Cuan convencidos estamos de que la a su alrededor y descubrió como a medio kilómetro una casa
gente necesita escuchar el mensaje de salvación del evange- de campo. Pensó: "Me acercaré y pediré prestado un gato
lio? para poder cambiar la rueda." A medida que se acercaba a
la casa, por varias razones, se sentía cada vez peor. Primera,
190 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 191

por no tener él un gato; segunda, por tener que depender de 3 0 7 ¿PODEMOS ARREGLAR NOSOTROS
la ayuda de otro. Al estar cerca empezó a temer que le dirían A LA HUMANIDAD?
que no y se enojó por la expectativa del rechazo. A medida
que se enojaba cada vez más por causa de sus necesidades C. S. Lewis, reconocido escritor cristiano, ya fallecido,
hablando sobre las ilusiones de algunos de que la humanidad
insatisfechas de dependencia de otros, empezó a proyectar
no es tan mala y que nosotros podemos arreglarla, dijo con
sobre el granjero la ira que sentía contra sí mismo por nece-
toda razón: "Ningún arreglo o combinación ingeniosa de
sitar el gato y contra otros por haberle desilusionado.
huevos podridos puede resultar en una buena tortilla."
Cuando al fin llamó a la puerta de la casa y el granjero le
abrió, el deprimido viajero gritó: "¡Quédese con su gato!"
Eso probablemente garantizaba que no recibiría ayuda, de
3 0 8 . IGNOREMOS LAS CRITICAS
manera que regresó por donde había venido, convencido de
que no podía confiar ni depender de la gente. Los marineros en los océanos del norte han visto pasar
Frecuentemente sucede que nuestros puntos de vista y frecuentemente a los icerbergs yendo en dirección contraria
expectativas determinan los resultados. a la del viento. ¡Se movían en contra del viento!, ¿pero
cómo? La explicación está en que los icebergs, con nueve
décimas partes de su volumen bajo la superficie del agua
3 0 5 . DEPRAVACIÓN DE LA NATURALEZA estaban bajo la influencia de tortísimas corrientes marinas
HUMANA que se movían en cierta dirección independientemente de
hacia donde soplara el viento.
Supongamos que echamos cierta cantidad de sal en un En la vida cristiana, sin importar cuan fuertes sean los
depósito de agua pura. La sal afecta cada partícula de agua vientos de las opiniones pasajeras que se oponen, el
al punto de que toda ella queda salada. Eso es parecido a la creyente que está sumergido en la corriente de la gracia y del
depravación de la naturaleza humana. El primer pecado fue amor de Dios, debe moverse en la dirección de la justicia.
un acto que introdujo el pecado en la raza humana. A partir
de aquel acto y de aquel momento la corriente sanguínea de
la raza humana quedó contaminada.
3 0 9 . PREPARACIÓN PARA LA MUERTE

3 0 6 . LA PERVERSIDAD HUMANA Muchas personas duermen en el invierno arropándose


con una cobija eléctrica. El único problema con este gran
Se cuenta que el doctor Alberto Einstein habló, durante invento es que es excelente en aquello para lo que está des-
una conferencia que pronunció en 1948, acerca de la natu- tinado. Es decir, que la manta eléctrica pone la cama tan cáli-
raleza del hombre en relación con el mundo: "El verdadero da y confortable que resulta duro salir de ella en las frías
problema está en los corazones y pensamientos de los hom- mañanas del invierno. Algunos han encontrado que la única
bres. No es una cuestión física, sino moral. Lo que nos ate- manera de lograrlo es desenchufarla para que no sea tan
rroriza no es la fuerza explosiva de la bomba atómica, sino agradable estar metido en la cama y se tengan ganas de salir
el poder de la maldad del corazón humano." de ella. Quizá Dios permite nuestro deterioro físico en los
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 193
192 QUINIENTAS TRES
asidos de la mano de Dios, "porque sin él nada realmente
últimos años para que estemos más dispuestos a dejar nues- valioso y eterno podemos hacer".
tros cuerpos envejecidos para explorar el futuro desconocido
que pone ante nosotros.

3 1 2 . LAS CRITICAS
3 1 0 . BURLAS Y CRITICAS Dos de los más famosos predicadores cristianos fueron
Es un hecho que un caballo no puede tirar del carro contemporáneos durante el siglo diecinueve. D. L. Moody
mientras que cocea, y tampoco puede cocear mientras que fue un gran evangelista y pastor estadounidense, y C. H.
tira. Imitemos al buen caballo y vivamos una vida apropiada. Spurgeon revolucionó la vida espiritual de Inglaterra median-
Tiremos de la vida honradamente y entonces no nos quedará te su poderosa predicación del evangelio.
tiempo para cocear. D. L. Moody fue una vez a Londres para encontrarse con
Los pioneros han sufrido siempre las burlas de los obser- Spurgeon, a quien admiraba y a quien consideraba su mode-
vadores celosos. Los primeros barcos de vapor tardaban lo y mentor como predicador. Sin embargo, cuando Spur-
mucho en hacer su recorrido y la gente se reía. Los caballos geon abrió la puerta para recibir a Moody, éste se quedó pa-
y los cochecitos de niños les ganaban a los primeros ralizado de asombro al ver a Spurgeon con un cigarro puro
automóviles, y la gente hacía chistes. La primera lámpara en la boca.
eléctrica daba tan poca luz que la gente decía que había que —¿Cómo puede usted, un hombre de Dios que debe dar
encender una lámpara de gas para poder verla. Si usted ejemplo, fumar? —protestó el gran evangelista americano.
emprende una gran empresa o proyecto, espere burlas y Spurgeon se quitó el cigarro de la boca, bajó las escaleras
críticas. y se acercó al sorprendido Moody, y poniendo su mano en
el abultado vientre de Moody, le dijo:
—De la misma manera que usted, un hombre de Dios,
3 1 1 . HAY QUE CONOCER LO ESENCIAL puede estar tan gordo.
Esto nos recuerda las palabras de Jesús: "No juzguéis,
Ilion T Jones, en su libro The Quiet Córner (El rincón para que no seáis juzgados... ¿Por qué miras la brizna de
tranquilo), habla acerca de los viejos días en barco por el río paja que está en el ojo de tu hermano, y dejas de ver la viga
Misisipí. Uno de los pasajeros intentó entablar una conver- que está en tu propio ojo?" (Mat. 7:1-3).
sación con el capitán.
—Supongo que usted sabe dónde están todas las rocas y
bancos de arena del río —se atrevió a decir el pasajero.
A lo que el viejo capitán contestó: 3 1 3 . CODICIA
—No, eso sería una gran pérdida de tiempo, pero sí sé
dónde están las aguas profundas. Un padre caminaba por la calle con sus dos hijos
No necesitamos saberlo todo acerca de la teología o de pequeños y los dos iban llorando. Se cruzó con ellos un veci-
la historia de la iglesia, y ni siquiera de la Biblia, para ser cris- no y le preguntó:
tianos felices y útiles. Lo que más nos interesa es estar bien
194 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 195

—¿Qué les pasa a estos muchachos? ¿Por qué tanto —¿Se siente usted realmente satisfecho? —preguntó el
alboroto? propietario del terreno.
A lo que el padre respondió: —Sin duda que sí —respondió el granjero. Tengo todo lo
—El problema con estos chicos es el mismo que hay en que necesito y estoy plenamente satisfecho.
todo el mundo. Uno tiene un caramelo y el otro también lo —Mi amigo —contestó el otro—, si usted está de verdad
quiere y trata de quitárselo. satisfecho, ¿por qué quiere mi campo?
El problema con este mundo es que hay demasiada gente La pregunta revelaba que la avaricia estaba oculta en el
que va por la vida queriendo pescar con ambas manos. corazón del granjero. El problema básico con las riquezas
materiales es que nunca satisfacen del todo, siempre se
quiere más.
3 1 4 . LA CREACIÓN
Un científico le sugería una vez a un pastor que en razón 3 1 6 . HABÍA ESTADO PLANTANDO SEMILLAS
de que en el universo existían millones de estrellas y plane- Gálatas 6:7
tas, era inevitable que la vida aparecería por generación
espontánea en alguno de ellos. A lo que el clérigo le res- Falleció un hombre cristiano que había sido juez durante
pondió: muchos años. En su funeral se acumularon tantas flores que
"Mi amigo, si la policía encuentra un cadáver en el fue necesario un camión para transportarlas todas al
maletero de su automóvil Ford, ¿va usted a decirles que cementerio. Al verlas cargar en el camión, alguien comentó
debido a que hay millones de autos Ford en el mundo, sin con admiración:
duda alguna tenía que haber un cadáver en su maletero? ¿No —¡Qué gran cantidad de flores ha recibido este hombre!
cree usted que ellos van todavía a querer saber quién lo puso Alguien que conoció en vida al finado, respondió:
allí?" —Sí, él estuvo sembrando durante mucho tiempo.
¿Qué clase de semillas está usted sembrando? Pablo dice
en Gálatas 6:7: "No os engañéis; Dios no puede ser burla-
3 1 5 . LA AVARICIA do. Todo lo que el hombre siembre, eso mismo cosechará."
Se cuenta de un anciano cuáquero que, queriendo dar
una lección a sus vecinos, puso un anuncio en un campo de
su propiedad, que decía: "Se lo regalo a cualquiera que se 3 1 7 . EL CHISME Y LA BASURA
sienta satisfecho." El chismoso sabe generalmente de dónde sacar la ba-
Un granjero rico lo leyó al pasar por allí y pensó: "Dado sura, pero usted procure evitar que sus oídos, mente y
que mi vecino y amigo va a dar este campo, yo tengo tanto corazón sean el cubo de basura de alguien.
derecho a recibirlo como cualquiera. Soy rico y tengo todo
lo que necesito, así que estoy calificado para recibirlo."
Se acercó a la casa de su vecino y cuando el anciano 3 1 8 . ESTABA EQUIVOCADO
apareció en la puerta, le explicó la razón de su visita.
El pastor llevaba varios domingos predicando sobre la
196 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 197

mayordomía, y uno de los miembros comentó: "¡Qué ganas 3 2 2 . NO SIEMPRE CONVIENE NEGOCIAR
tengo de que el pastor deje ya de hablar de dinero y vuelva Un cazador levantó su arma de fuego para apuntar a un
a predicar el puro evangelio!" Un verdadero mayordomo oso enorme. Estaba listo para disparar cuando el oso le
cristiano nunca piensa ni dice eso, pues el dar es el corazón habló suavemente y con una sonrisa.
del evangelio: "De tal manera amó Dios... que dio.." —¡Un momento! ¿No será mejor conversar que dis-
parar? ¿Qué es lo que quiere usted? Tratemos de negociar el
asunto.
3 1 9 . PERMÍTAME COMPARTIR —Bueno —contestó el cazador, bajando su carabina—,
lo que yo quiero es un abrigo de pieles.
EL ABURRIMIENTO
—Muy bien —replicó el oso—; eso es razonable. A lo
Un hombre muy rico dijo: "Sólo puedo ponerme un traje mejor podemos llegar a entendernos y hacer negocio. Yo
a la vez o dormir en una cama a la vez. Después de eso todo sólo quiero llenar mi barriga. Lleguemos a un acuerdo.
mi dinero es aburrimiento y fastidio." Por supuesto, muchos Entonces se sentaron para llegar a un convenio. Después
quisieran participar de ese "aburrimiento y fastidio". Lo que de un rato el oso se retiró sólito. El negocio había tenido
aquel hombre quería decir es que hay un límite muy real a lo buen éxito. El hombre estaba envuelto en una piel, y el oso
que puede hacer lo material por una persona. Hay muchas tenía su barriga llena.
cosas —las más importantes— que el dinero no nos puede Moraleja: No siempre nos conviene negociar. A Simón
proporcionar. Pedro poco le convenía calentarse al fuego del enemigo
(Luc. 22:55); ni a Lot confraternizar con la gente pervertida
de Sodoma (Gen. 13: 12, 13). Jesucristo dijo: "El que no
3 2 0 . MAS DINERO, MAS SED está conmigo, contra mí está; y el que conmigo no recoge,
desparrama" (Mat. 12:30).
Un antiguo proverbio romano dice que el dinero es como
el agua del mar: cuanto más bebes de ella, más sediento te
sientes.
3 2 3 . SEGUNDA VENIDA
Jesús nunca habló de su segunda venida en términos de
3 2 1 . JUICIO Y PREDICACIÓN tiempo sino de condiciones. Nosotros tenemos que ocu-
Por mi experiencia como pastor sé que es mucho más parnos de las condiciones (Mat. 24:14) y dejarle al Padre el
fácil y agradable predicar acerca del amor de Dios que sobre asunto del tiempo (Hech. 1:7).
el juicio, pero ambos son necesarios según lo exijan las
circunstancias. Un médico no sería un buen amigo nuestro si
nos recetara un jarabe cuando sabe que lo que necesitamos 3 2 4 . COMO MEJORAR LA PREDICACIÓN
es una cirugía radical. Lo mismo se puede decir del predi- En muchos pulpitos aparecen grabadas las palabras de
cador. Juan 12:21: "Señor, quisiéramos ver a Jesús." Son un
198 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 199

recordatorio para el pastor a fin de que no olvide que eso es tenido la experiencia de arrepentimiento y renovación que
lo que la congregación necesita ver en el sermón. habla de auténtica adoración a Dios. Eso lleva a un cristia-
nismo terriblemente mediocre.

3 2 5 . MALA PUNTERÍA
3 2 7 . ORDEN EN LA VIDA ESPIRITUAL
Simplemente porque el pastor (o el maestro) predique
por encima de las cabezas de la gente de su congregación no Howard Rutledge, un piloto de la Fuerza Aérea de los
quiere decir que está usando una munición de mayor calibre, Estados Unidos, fue derribado sobre el Vietnam del Norte a
sólo significa que tiene muy mala puntería. comienzos de aquella guerra. Pasó varios miserables años
como prisionero de guerra antes de que fuera dejado en li-
bertad.
3 2 6 . LA CONFESIÓN En su libro En presencia de mis enemigos, él reflexiona
sobre la fuente de recursos de donde sacó fuerzas en aque-
El gran misionero evangélico E. Stanley Jones escribió lo llos días que parecían interminables e intolerables. Dice:
siguiente en relación con la importancia de la confesión en "Durante aquel tiempo de forzada reflexión se me hizo
nuestra disciplina espiritual: mucho más fácil separar lo importante de lo trivial, lo que
"Sé que hay ciertas actitudes mentales, emocionales, merecía la pena y lo que me podía olvidar de ello. Por ejem-
morales y espirituales que no son saludables: el enojo, el plo, en el pasado trabajaba o jugaba los domingos y nunca
resentimiento, el temor, la ansiedad, el deseo de dominar, tenía tiempo para Dios. Durante años mi esposa me había
sentimientos de culpa, impureza sexual, celos, falta de activi- animado a ir al templo con el resto de la familia, pero yo no
dad creativa, complejos de inferioridad, etc. Estos son los hacía caso. Ella nunca me fastidió con el asunto, simple-
mensajeros de la mala salud. Así que he aprendido a rendir mente vivía en esperanza. Pero yo estaba muy ocupado,
estas cosas a Cristo cuando aparecen. Una vez le pregunté demasiado ocupado, como para dedicar unas pocas horas a
al doctor Kagawa: '¿Qué es la oración?' Y él me respondió: la semana a lo que era más importante.
'La oración es la rendición del yo.' Estoy de acuerdo con él. "Ahora la visión, el sonido y el olor de la muerte estaban
Es ante todo rendición, total rendición, día a día. Alcanza a constantemente a mi alrededor. Mi hambre por alimento es-
lo que sabemos y a lo que no sabemos. Lo que no conoce- piritual superó muy pronto a mi deseo de un filete de ter-
mos abarca el futuro que ignoramos y los problemas sin nera. Ahora quería saber acerca de aquella parte de mí que
resolver tal como aparecen. De manera que he aprendido a nunca muere. Ahora sí que quería hablar de Cristo y de la
tratar con estos problemas en oración cuando vienen y cier- iglesia. Pero en aquel campo de concentración, de aisla-
tamente aparecen porque nadie está libre de ellos. No lucho miento y sufrimiento, no había Biblia, ni pastor, ni templo,
con ellos, sino que los rindo a Cristo Jesús y le digo: "Señor, ni himnario, ni creyente. Yo me había olvidado por comple-
ahora están en tus manos." to de la dimensión espiritual de la vida y fue necesario caer
Hay muchos que dicen ser seguidores de Cristo, pero prisionero para darme cuenta de cuan vacía está la vida sin
que hace mucho que perdieron de vista su propia Dios."
pecaminosidad. Si van al templo el domingo, salen sin haber Cuántas veces son necesarias las presiones y dificultades
200 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 201
de la vida para que nos demos cuenta, como Rutledge, de
3 2 9 . ¿QUIEN SALE EN DEFENSA DE LA IGLESIA?
que hay algo vital que olvidamos con mucha frecuencia, y es
Dios y nuestra relación con él. 1 Juan 4:1

La locura de David Koresh y sus seguidores de la Branch


Davidian, encerrándose en una casa de campo en Waco,
3 2 8 . EL COSTO DE LA FLACIDEZ MENTAL Texas, y haciéndole frente a las autoridades federales con
armas de fuego automáticas, ha dado pie paYa muchos chis-
En 1978 tuvo lugar el suicidio en masa de los miembros tes y comentarios mordaces en los medios de comunicación.
de la iglesia "People's Temple" dirigido por Jim Jones. Este David Koresh decía que él era la encarnación del mismo
es un triste ejemplo de a dónde nos puede llevar la flojera Jesucristo, pero en vez de las armas del amor y del sacrificio
mental. Aquellas personas permitieron que Jim Jones pen- personal para el bien de los demás, usó las armas de fuego
sara y decidiera por ellos. Al hacerlo así estaban cortejando y las de la manipulación mental. En los primeros días de
al desastre y la muerte. Vaciaron sus mentes y dependieron marzo de 1993, cuando la policía federal acudió a la casa de
de la mente de él, y cuando la mente de Jones dejó de pen- campo que servía de cuartel general a Koresh y a las varias
sar correctamente todos sufrieron las consecuencias. Aquel docenas de personas que le acompañaban, incluyendo bas-
líder les había prometido orientación y guía en medio de un tantes mujeres y niños, para llevar a cabo una investigación,
mundo hostil y corrompido; les había ofrecido respuestas y fue recibida a balazos, matando a cuatro agentes federales.
apoyo, y la gente \e cedió todos sus derechos de discerni- En todo lo que leímos en la prensa y vimos en la tele-
miento y juicio propio e independiente por el precio de una visión en esos días, poco hubo de comentario positivo hacia
pretendida seguridad. el cristianismo, las iglesias y los cristianos. La fe, la moral y
En nuestra sociedad llena de presiones, la gente que no los ideales cristianos son el fundamento de muchos países en
procura estar en buena forma mental, cae generalmente víc- el mundo, pero los medios de comunicación sólo hablan de
tima de ideas y sistemas que son destructivos para el espíritu la religión cuando aparece por ahí algún loco o fanático.
y las relaciones humanas. Quedan dañados porque no han Los muchos millones de personas que acuden cada
aprendido a pensar por sí mismos, ni se han propuesto un domingo a los templos cristianos, lo muchísimo bueno que
programa de crecimiento mental continuo. Al no tener una hacen cada día a favor de la sociedad humana, la importan-
mente fuerte se hacen dependientes de los pensamientos y tísima contribución de las instituciones cristianas en el
opiniones de los demás. mundo, parece que eso no es noticia que merezca la pena
Es fácil caer en la trampa de la flacidez mental, especial- ser publicada.
mente cuando hay tanta gente dominante a nuestro alrede- Cuando el huracán Andrew azotó las costas de Florida en
dor que quiere pensar por nosotros, lo cual a veces sucede el otoño de 1992, los primeros que llegaron con millones de
en la familia y en la iglesia. La tercera carta de Juan habla ayuda en alimentos y medicinas fueron las organizaciones
acerca de un tal Diótrefes, un líder laico, que al igual que Jim benéficas evangélicas, antes incluso que la Cruz Roja Ame-
Jones, quería tener a todos bajo su control. Los miembros de ricana. Pero eso no es noticia que merezca la pena publi-
aquella iglesia habían sometido sus mentes a la de Diótrefes. carse.
David Koresh, y otros muchos como él, no son modelos
202 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 203

cristianos que debamos mirar, y mucho menos seguir, pero —Saqué el puesto 50 en una promoción de 850.
sí hay muchos modelos cristianos que, sin duda, serán Esperé con satisfacción su felicitación, que nunca llegó.
recibidos por Cristo en su día con las palabras: "Bien, siervo En vez de ello me volvió a preguntar:
bueno y fiel. Sobre poco has sido fiel... Entra en el gozo de —¿Hizo usted lo mejor que pudo?
tu Señor." Empecé a decir:
—Sí, señor...
Pero inmediatamente recordé las veces que me había
3 3 0 . ¿POR QUE NO LO MEJOR? dejado dominar por la pereza, o que me había distraído con
trivialidades, en vez de prestarle la debida atención a las
El almirante Hyman Rickover fue durante muchos años cosas importantes. Era humano y tenía derecho a respirar y
el jefe de la Marina nuclear de los Estados Unidos. Sus admi- flojear de vez en cuando. Reaccioné, me tragué mis palabras,
radores y sus críticos sostenían puntos de vista opuestos en y dije:
relación con el exigente almirante. El se encargó de entre- —No, señor, no siempre hice lo mejor.
vistar personalmente a cada oficial que solicitaba un puesto Me miró por un rato y entonces se levantó de su silla
para servir en los submarinos atómicos. Aquellos que dando por terminada la entrevista. Antes de despedirnos me
pasaron por la entrevista solían salir temblando, enojados o hizo la última pregunta que jamás he podido olvidar o con-
intimidados. Entre ellos estuvo Jimmy Cárter, quien después testar:
fue presidente de los Estados Unidos. El cuenta así la entre- —¿Y por qué no?
vista.
Me quedé allí parado, mudo, temblando, y por fin logré
"Había solicitado servir en el programa de submarinos moverme y salir de aquella oficina lentamente.
nucleares y el almirante Rickover me entrevistó para el Esta experiencia le sirvió a Jimmy Cárter como parte de
puesto que buscaba. Era la primera vez que veía al almirante. la introducción a su libro ¿Por qué no ¡o mejor?
Nos sentamos en su amplia oficina y me permitió escoger las ¿No debe todo aquel que se dice cristiano darle lo mejor
materias que yo deseara discutir. Elegí cuidadosamente aque- a su Salvador, Maestro y Señor? Y si no lo hace, ¿por qué
llas que en esos momentos dominaba mejor: sucesos con- no?
temporáneos, música, literatura, asuntos del mar y de la ma
riña, electrónica, tácticas navales, armamento, etc. Empezó
a hacerme preguntas que cada vez eran más incisivas y pro- 3 3 1 . GRATITUD
fundas. Pronto se demostró que yo sabía poco de todo lo que
había elegido. Un hombre observaba cómo su vecino de ochenta años
Nunca apartó su mirada de la mía, nunca me sonrió. Al plantaba un manzano y lo hacía con gran cuidado. Curioso
cabo de un rato me encontraba bañado de sudor. Finalmente le preguntó:
me hizo una pregunta que yo pensé me iba a sacar de todos —¿Espera comer manzanas del árbol que ha plantado?
mis apuros. Me dijo: El anciano, apoyándose sobre la pala que había utilizado
—¿Cómo quedó en sus clases en la Escuela Naval? " para abrir el agujero, respondió:
Como me había ido bastante bien, me enderecé en mi —No, a mi edad ya no puedo esperarlo. Pero toda mi
asiento, saqué el pecho, y respondí con orgullo: vida he gozado de esta deliciosa fruta, y nunca de un árbol
204 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 205
QUINIENTAS TRES

que yo haya plantado. Sólo estoy tratando de pagar a aque- de flor en flor, no se puede dejar de admirar su actividad llena
llos que los plantaron para mí. de gracia, porque está obviamente cubriendo mucho terre-
no.
¿Procura usted dejar algo bueno que los demás puedan
disfrutar motivado por la gratitud que siente por las muchas "Pero en el mismo campo hay otro trabajador cuyo traje
cosas buenas que otros dejaron para usted? marrón oscuro y vuelo directo, al grano, puede que no haya
atraído tu mirada. Su errante compañero va de aquí para allá
y chupa de manera elegante donde puede encontrar una go-
ta de néctar a mano; pero este trabajador constante aterriza
3 3 2 . DESCONTENTOS
en todos los lugares, y allí donde lo hace o bien encuentra
Parece que en algunas partes de México se produce el miel o la fabrica. Si la flor es profunda, desciende hasta el
fenómeno natural de encontrar fuentes de agua caliente y fondo; si su entrada está cerrada, la fuerza para abrirla; y si
fuentes de agua fría una al lado de la otra. Las mujeres se el néctar es peculiar, explora por todas partes hasta que lo
benefician de las ventajas de este fenómeno natural, y lavan encuentra...
sus ropas en agua caliente y las enjuagan en agua fría. Se "Su rival de alas de terciopelo no se detiene en detalles
dice que un turista que observaba esta actuación comentaba tan trabajosos y que demandan tanta paciencia...Este murió
con su amigo que le servía de guía: el octubre pasado. El otro está caliente en su colmena, entre
—Me imagino que estas señoras pensarán que la Madre las fragantes reservas que ha acumulado."
Naturaleza es muy generosa proveyéndolas de abundancia ¿Que tipo de lector de la Biblia es usted? ¿Mariposa o
de agua caliente y fría tan cerca la una de la otra y, además, abeja? ¿Da sólo una mirada superficial a las Escrituras o las
gratis. investiga sondeando en sus riquezas y almacenando su dulzu-
A lo que el guía replicó: ra? Solamente el "método de la abeja" puede darle un vera-
—No, señor, hay mucho descontento y queja porque no no espiritual a través de todo el año.
les proporciona también el jabón. Boletín Primera Iglesia Bautista
¿Da gracias usted por lo que tiene o se dedica a quejarse Valencia, España
por lo que no tiene?

3 3 4 . MOTIVACIÓN
3 3 3 . ¿MARIPOSA O ABEJA? Un ciudadano recibió un "Segundo Aviso" de la dele-
gación de Hacienda apremiándole porque su pago de los
Según James Hamilton, hay dos clases de lectores de la impuestos estaba pasado de fecha, y si no pagaba inme-
Biblia: los que la leen superficialmente y los que la sondean diatamente se lo reclamarían judicialmente y con todos los
profundamente. Los describe comparándolos con dos cono- recargos. A primera hora del día siguiente el ciudadano
cidos insectos. Escribe: "Uno es notable por su imponente apareció en la oficina de Hacienda con el dinero en la mano
ornamentación, que se exhibe a la luz del sol como polvo de dispuesto a pagar. Para justificarse dijo:
piedras preciosas; al contemplar sus evoluciones llenas de —Nunca recibí el "Primer Aviso".
hermosura, su bello revoloteo sobre los campos y el danzar A lo que el empleado replicó:
206 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 207

—Se nos agotaron los formularios de "Primer Aviso". 4. Mantenga una disposición flexible y resista la ten-
Además —agregó— hemos descubierto que el "Segundo dencia común de querer todas las cosas a su ma-
Aviso" es mucho más efectivo. nera.
5. Sea agradecido. Comience el día con gratitud por las
oportunidades y bendiciones que disfruta.
6. Predisponga su buen ánimo. Cultive una actitud
Se cuenta de una rana que cayó en un bache hondo y no mental pacificadora y de buena voluntad.
podía salir de él. Incluso sus amigos no pudieron animarla lo 7. Sea generoso. No hay alegría más grande en la vida
suficiente para que juntara todas sus fuerzas, saltara y saliera que dar felicidad a nuestros semejantes a través de
del agujero. Al fin la dejaron, abandonándola a su suerte. Pe- una generosidad inteligente.
ro al día siguiente la encontraron sana y salva y muy cam- 8. Luche por los motivos más importantes. Que el
pante. De alguna manera se las había ingeniado para salir de propósito más elevado de su vida sea el crecer en
la apurada situación. Así que le dijeron: gracia y poder espiritual.
—Pensábamos que de verdad no podías salir de aquel 9. Interésese por otros. Aparte su mente de pensar
bache. sólo en usted mismo.
A lo que la rana contestó: 10. Viva un día cada vez. Concéntrese en su tarea inme-
—No podía, hasta que apareció un camión que se me diata. Logre el máximo del hoy de que dispone.
echaba encima y tuve que salir. 11. Haga algo por recrearse. Cultive una distracción a la
¿Qué es lo que nos motiva más en la vida? ¿Lo negativo que pueda usted acudir para divertirse y relajarse.
o lo positivo? 12. Manténgase cerca de Dios. La verdad y la felicidad
que perduran dependen primordialmente de cuan
cerca vivimos de él.

3 3 5 . DOCE REGLAS PARA Esta gema literaria fue escuchada en el desayuno del
ALCANZAR LA FELICIDAD programa de radio del Club Don McNeil. Doy traslado de la
misma por la honda impresión que me causó, y confío en
La felicidad es un hábito, es el resultado de pensar y vivir que le sea de tanta ayuda como lo ha sido para mí.
correctamente. Aquí tiene doce reglas para una vida feliz:

1. Viva una vida sencilla. Haga que la simplicidad pre- 3 3 6 . LA ORACIÓN SIN FE
domine en sus planes diarios. Las cosas sencillas son
las mejores. La fe en Dios da por supuesto que usted cree que él le
2. Gaste menos de lo que gana. Puede resultarle difícil, oye, de manera que usted escucha y espera su respuesta.
pero le asegura grandes dividendos en contenta- Un hombre quedó atrapado en el tejado de su casa por
miento. causa de una inundación. Oró a Dios pidiendo ayuda. Pasó
3. Tenga pensamientos constructivos. Llene su mente una barca llena de gente y le ofrecieron un salvavidas. El lo
con pensamientos provechosos. rechazó. Otra barca le ofreció un sitio y llevarle a lugar
208 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 209

seguro. También rehusó. Un helicóptero que acertó a pasar de los puestos de atrás y otro ganso toma su lugar.
por allí le ofreció bajar una escala; pero también lo rechazó. Obtenemos mejores resultados si establecemos turnos para
Pronto la tormenta empeoró y aquel hombre se ahogó. En hacer los trabajos más difíciles. Los gansos que van detrás
el cielo le preguntó a Dios por qué no le había rescatado. El graznan (producen el sonido propio de ellos) para alentar a
Señor le respondió: "Te envié un salvavidas, una barca y un los que van delante a mantener la velocidad. Una palabra de
helicóptero, pero tú los rechazaste." aliento produce grandes beneficios.
Cuando le pedimos ayuda a Dios, la fe da por supuesto "Finalmente, cuando un ganso se enferma, o es herido
que la ayuda que nos venga es la respuesta del cielo; no pre- por un disparo, otros dos gansos se salen de la formación y
sume que nosotros podemos dictarle a Dios la ayuda que lo siguen para ayudarlo o protegerlo. Se quedan acom-
queremos recibir. pañándolo hasta que está nuevamente en condiciones de
volar o muere, y sólo entonces los dos acompañantes vuel-
ven a su bandada o se unen a otro grupo. Si tuviéramos la
3 3 7 . APRENDAMOS DE LOS GANSOS inteligencia de un ganso nos mantendríamos uno al lado del
otro apoyándonos y acompañándonos."
Un profesor leyó a sus alumnos un ensayo de un autor Al leer una y otra vez este ensayo siento la tentación de
desconocido. Ese escrito cambió por completo el espíritu de parafrasear las palabras de Jesús: "Mirad los gansos: no van
la clase. Dice así: a la universidad ni pretenden ser cristianos, pero ni aun
"El próximo otoño cuando veas los gansos dirigiéndose Salomón con toda su sabiduría se portó como uno de ellos"
hacia el sur para pasar el invierno, fíjate en que vuelan for- (Mat. 6:29).
mando una V. Tal vez te interese saber lo que la ciencia ha
descubierto acerca del porqué vuelan de esa manera. Se ha
comprobado que cuando cada pájaro bate sus alas, produce 3 3 8 . YO CREO EN TI
un movimiento en el aire que ayuda al pájaro que va detrás
de él. Volando en V la bandada completa aumenta por lo No importa lo que hayas hecho...
menos un 70 por ciento su poder de vuelo que si cada pájaro Yo creo en ti.
volara solo. Las personas que comparten una dirección No importa qué te haya sucedido...
común y tienen un sentido de comunidad pueden llegar a Yo creo en ti.
donde deseen más fácil y rápidamente porque van apoyán- No importa lo que la gente diga...
dose unos a otros. Yo creo en ti.
"Cada vez que un ganso se sale de la formación siente No importa si eres rico o pobre...
inmediatamente la resistencia del aire, se da cuenta de la difi- Yo creo en ti.
cultad de hacerlo solo y rápidamente regresa a la formación No importa tu edad o tamaño...
para beneficiarse de la ayuda del compañero que va delante. Yo creo en ti.
Si tuviéramos la inteligencia de un ganso nos mantendríamos No importa cuál es tu grado de inteligencia...
en formación con aquellos que se dirigen en nuestra misma Yo creo en ti.
dirección. No importa dónde vives...
"Cuando el líder de los gansos se cansa, se pasa a otro Yo creo en ti.
210 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 211

No importa si tienes o no posición social... ejemplo, lo más importante no son las propiedades, las
Yo creo en ti. ofrendas, o cuan bien predique el pastor o cante el coro; lo
No me importa, de veras, no me importa.. más importante es la confianza. Si alguien o algo la des-
Yo siempre creo en ti. truye, se ha perdido la oportunidad de servir. Lo segundo
más importante es la buena mayordomía o administración.
Ambas cosas, confianza y administración, tienen que ver,
3 3 9 . LA IMPORTANCIA DE LO PEQUEÑO por ejemplo, con el sexo y el dinero, y lamentablemente
muchos fallan en esas áreas.
Durante 1994 los periódicos se llenaron con el episodio
protagonizado por las patinadoras Tonya Harding y Nancy
Kerrigan. Fue un experiencia humana que habla de los
temores y celos que se pueden albergar en el corazón, y de
sus consecuencias. 3 4 0 . SOLO DIOS NOS PUEDE CAMBIAR
Cuando llegó el momento de Tonya Harding para pati- Romanos 8:1-16
nar en las Olimpiadas se produjo un momento de gran ten-
sión. Los altavoces anunciaron su nombre, pero ella no salió. Pablo gritó con profunda desesperación: "¡Miserable
Las cámaras de televisión se enfocaron hacia el área de sa- hombre de mí! ¿Quién me librará de este cuerpo de
lida de los participantes, y allí se vio tras las cortinas a Tonya muerte?" (Rom. 7:24). Esta pudo haber sido una compara-
tratando de arreglar el cordón de una de sus botas de pati- ción espiritual con la costumbre romana de castigar al crimi-
nar que se había roto. Cuando ya parecía que terminaba de nal atándole al cadáver de su víctima, usando así su propia
colocarlo, descubrió que le quedaba corto. Salió a patinar, descomposición y fetidez para ejecutar al homicida. Alguien
dio un par de vueltas y descubrió que no podía hacerlo sin lo explicó diciendo:
los cordones apropiados. Se acercó llorando hasta los jueces "Supongamos que un biólogo está planeando llevar a
y suplicó por una segunda oportunidad, que le concedieron. cabo un experimento de injertar, en un momento dado del
Al ver desarrollarse aquel drama, uno no puede dejar de proceso de desarrollo, a una mariposa y un escorpión, y
pensar en todos los años de duro entrenamiento desde niña, hacerlo de tal manera que ambas criaturas se fusionen en
los sueños, la inversión en dinero, para que al final todo una sola carne y así crezcan hasta la madurez. ¡Qué choque
dependiera del cordón de las botas de patinar. tan tremendo de instintos se produciría en una monstruosi-
La vida es así. A menudo son las cosas pequeñas las que dad así! Una parte de la naturaleza de tal criatura anhelaría
determinan la diferencia entre el éxito y el fracaso. Olvídese el espacio abierto del cielo, mientras que a la otra le apete-
de los duros entrenamientos, de los sueños, del dinero inver- cería un escondrijo en un lugar oscuro y una dieta tan dife-
tido, del entusiasmo puesto; si los cordones se rompen, se rente. ¿Qué se podría hacer con semejante criatura? Nada,
acabó la oportunidad de competir. No tiene ya la oportu- excepto matarla. Hay un sentido en el que Satanás llevó a
nidad de ganar. cabo, en el huerto del Edén, una cirugía así de diabólica en
Hay dos cordones que mantienen vivas y en marcha la raza humana."
muchas empresas humanas: Confianza y buena adminis- Pablo se da entonces cuenta de que el ser humano no
tración. Si usted las pierde, está perdido. En una iglesia, por puede cambiar, ni limpiar, ni conquistar, ni mandar ni corre-
212 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 213

gir su carne, sino sólo crucificarla con Cristo, y dejar que el atentos, deseosos de complacerse el uno al otro, listos para
Espíritu nos transforme y nos lleve a nacer de nuevo. ayudar, dispuestos a escuchar, deseosos de conocerse mejor.
Luego, con el paso de los años, lo que uno sabe del otro, lo
mismo que pudiera ser un factor para profundizar su
relación, parece ser causa para que se apague el matrimo-
341. LAS SIETE ETAPAS DEL "RESFRIO" nio.
EN EL MATRIMONIO
Es una crónica de los cambios que suceden en el matri-
monio apuntando a la reacción del marido al resfrío de su 3 4 2 . EL MATRIMONIO ES COMO
mujer. Dice así: DOS RÍOS QUE SE JUNTAN
Primer año. La esposa tiene un resfrío. El esposo reac-
ciona: "Corazoncito, qué preocupado me tiene mi tesorito. Dos ríos se juntan. Al observarlos desde arriba se los ve
Tienes tapadita la naricita. Con tantas infecciones que andan desplazarse plácida y calmadamente hacia el punto donde se
por ahí nunca se sabe qué puede pasar. Esta tarde te llevo al encuentran y, de pronto, en el punto de convergencia se
médico para que te haga un buen examen y te tomes un observa una verdadera batalla. Un río fuerte, apacible e inde-
buen descanso. La comida en el hospital es mala, pero no te pendiente se encuentra con otro igualmente fuerte, apacible
preocupes. Te voy a llevar comida del mejor restaurante." e independiente, y el agua de ambos se agita y choca en una
Segundo año. Resfrío. "Mira querida, no me gusta nada corriente ruidosa y veloz. Después del encuentro algo vio-
esa tos que tienes. Ya llamé para que venga el doctor. Ahora lento, las dos corrientes se combinan para formar un río más
sé buenecita y vete a la cama. Hazlo por tu papucho." ancho e impresionante de lo que cada uno era original-
Tercer año. "Será mejor que te acuestes. Es lo mejor mente.
cuando uno se siente caído. Te llevaré algo de comer. ¿Te- Un buen matrimonio es como este fenómeno natural.
nemos sopa hecha?" Una persona independiente se encuentra con otra indepen-
Cuarto año. "Mira querida, cuídate. Después de que des diente, y deciden unir sus vidas en una. El problema empieza
de comer a los chicos y de que hayas lavado los platos, mejor cuando tratan de descubrir en cuál, pero la realidad es que
será que te acuestes. Ja, ja, ja." no será en ninguna de las dos. Como los ríos, los dos inte-
Quinto año. "¿Por qué no te levantas y te tomas un par grantes de la pareja matrimonial se convierten en una
de aspirinas?" creación nueva y distinta: más fuerte, más capaz y más
Sexto año. "¿Por qué no te haces unas gárgaras, o algo impresionante que incluye las marcas de ambos. Y las per-
así, en vez de quedarte ahí sentada, ladrando como una sonas no se unen con facilidad ni sin conflicto, así como lo
foca?" hacen los ríos.
Séptimo año. "Por favor, deja de estornudar. ¿Qué quie-
res? ¿Que pesque una pulmonía?"
Es muy fácil con el correr de los años dejar que la fami- 3 4 3 . EL SEXO Y LOS NIÑOS
liaridad en el matrimonio vaya apagando el verdadero afec-
Hasta no hace mucho tiempo a los niños se le regañaba
to e interés entre la pareja. Al principio los cónyuges son
si eran curiosos y preguntaban acerca del sexo. Se les decía:
;)
214 " QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 215

"Eres demasiado chico para saber de eso. ¿Quién te metió perro, o dicho de otra manera: dos que toman y ninguno que
esas ideas sucias en la cabeza? Te diremos todo lo que nece- da. No es difícil ver que este tipo de relación tendrá proble-
sitas saber cuando llegue el momento." mas.
El momento de hablar del sexo es cuando los niños pre-
guntan. La clave está en responder al nivel de la pregunta del
niño. Esto me recuerda la anécdota del niño que corrió a 3 4 5 . EL LIBRO QUE ES DIFERENTE
donde estaba su mamá diciendo:
Se cuenta de un joven marinero cristiano que estaba en-
—Mami, mami, ¿de dónde vine yo?
cargado de la radio de un barco durante la Segunda Guerra
La mamá se agarró fuerte de la refrigeradora, respiró
Mundial, que tenía la costumbre de terminar el día con una
hondo, recordando que había leído media docena de libros
lectura de la Biblia y oración.
en preparación para ese momento y que contaba con la he-
Una mañana temprano, después de haber pasado la no-
rramienta para encararlo correctamente.
che de guardia, se le ocurrió, cuando estaba leyendo el Sal-
—Mira, chiquito, cuando dos personas se aman mucho
mo 23, transmitir una porción de dicho salmo. Leyó cuida-
como tu papito y yo, se casan y cuando ya están casados...
dosamente: "Ciertamente el bien y la misericordia me segui-
El niño se impacientó. Le pareció que éste iba a ser uno rán todos los días de mi vida, y en la casa de Jehovah moraré
de esos largos discursos. por días sin fin."
—Mami, simplemente dime lo que te pregunté. ¿De
Nada más terminar, se sorprendió de ver que dieciséis
dónde vengo?
barcos en alta mar respondieron con un "Amén" a lo que él
Ella volvió a empezar.
había transmitido.
—A ver, primero hablemos de los pajaritos. Ah, y de las
¿Qué libro es ese que ha estimulado tanto interés por
abejas. Van de flor en flor y...
tanto tiempo y que sigue siendo el más vendido de todos?
El niño no aguantaba más.
¿Cuál es ese libro que ha sido tan amado y leído devotamen-
—Mami, ¿y yo? ¿De dónde vine yo? Mi amigo Raúl dice te por millones de creyentes durante siglos en todos los con-
que él vino de Guatemala. ¿Y yo de dónde vine? tinentes?
Es muy importante entender el nivel de la pregunta del
niño y responder específica y brevemente a lo que él pre-
Es la Biblia. Es el libro que es diferente.
gunta.
Los siglos pasan,
3 4 4 . UNA RELACIÓN COMO LA DE pero la Biblia ahí está todavía.
LA "GARRAPATA Y EL PERRO" Los imperios aparecen, desaparecen y son olvidados,
pero la Biblia permanece.
Algunos matrimonios se parecen a lo que podríamos lla- Las dinastías suceden a las dinastías,
mar la relación de la "garrapata y el perro". La garrapata es pero la Biblia ahí está.
un insecto parásito. Ve a un animal, se le pega y se come Los reyes son coronados y destronados,
una nutritiva comida. Pero cuando tanto el esposo como la pero la Biblia ahí está.
esposa ven al otro como su "comida" que le dará satisfacción Los emperadores decretan su destrucción,
toda la vida, lo que se obtiene son dos garrapatas y ningún pero ahí está.
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 217
216 QUINIENTAS TRES
Riqueza, personalidad, habilidad y determinación son
Los ateos la atacan, importantes, pero no son las cosas que nos hacen necesa-
pero ahí está. riamente grandes. Es lo que creemos lo que nos hace gran-
Los agnósticos sonríen cínicamente, des. Los hombres y mujeres que son empujados por gran-
pero ahí está. des convicciones son los que viven de manera noble y va-
Los incrédulos la abandonan, lerosa. En la Biblia encontramos muchos ejemplos de hom-
pero ahí está. bres y mujeres que vivieron a la luz de sus convicciones y son
Los de la alta crítica niegan su inspiración, tenidos como grandes a los ojos de Dios: Elias, Daniel, Ester,
pero ahí está. entre otros muchos.
Encienden hogueras para quemarla,
pero ahí está.
Se predice que será abandonada y olvidada pronto,
pero ahí está. 3 4 7 . LA VERDADERA GRANDEZA
Los modernistas tratan de "desmitificarla",
pero ahí está. Alex B. Thompson era un danés extremadamente rico.
Nació en Copenhague, Dinamarca, pero vivió hasta hace
poco en la Riviera francesa. Participaba rutinariamente en
3 4 6 . EL VALOR QUE DAN LAS CONVICCIONES transacciones que involucraban muchos millones de dólares.
1 Reyes 18:36-39 Cuando tenía noventa y cuatro años de edad se le ocu-
rrió que sería bueno dejar algo para que el mundo le recor-
William Booth fue un ministro metodista que tenía algu- dara. Aunque era uno de los hombres más ricos del mundo,
nas ideas extrañas en cuanto a cómo llevar a cabo la obra del temía que no le recordasen. Así que le pidió a la ciudad de
Señor. Cayó bajo las críticas de sus compañeros de ministe- Copenhague que le pusiera su nombre a una calle. Estaba
rio porque quería llevar el evangelio a los barrios más bajos dispuesto a dar una suma superior a cuarenta millones de
y de peor fama de Londres. Fue llamado para dar explica- dólares para salvar cualquier inconveniente que pudiera pro-
ciones y ser reprendido en la Conferencia Anual de su ducir el cambio. El consejo de la ciudad lo rechazó, en razón
denominación en Liverpool. Se le instruyó a que se dedicara de que tiene la política de nombrar las calles sólo por litera-
exclusivamente a su ministerio en la pequeña congregación tos famosos como Hans Christian Andersen, o notables por
que le habían asignado. Pero su esposa se levantó con osadía su filantropía o servicio al país.
en la asamblea y dijo en voz alta: "¡Nunca!" Ambos salieron Alex Thompson fue entrevistado por televisión y habló
de la asamblea que trataba de limitar la predicación del evan- de su tristeza. Tiene todo ese dinero, pero tal vez no se le
gelio a las áreas respetables de Londres. Los dos fundaron el recuerde. Una de sus declaraciones nos produjo una tristeza
Ejército de Salvación que tuvo como meta predicar el evan- profunda: "Es demasiado tarde para ser grande."
gelio a los descarriados en todo el mundo. Había enfocado la energía de su vida en el poder y en el
Cuando más tarde le preguntaron de dónde iba a sacar dinero, no en la gente. Sí, es un hombre poderoso y rico,
ministros para su Ejército de Salvación, respondió: "De las pero es probable que sólo se le recuerde porque la ciudad de
tabernas y de los prostíbulos." Copenhague le rechazó. Fue muy triste que sólo al final de
218 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 219

la vida se dio cuenta de que era demasiado tarde para hacer 3 4 9 . SI ALGUIEN DICE...
algo por el mundo. "Empezaré mañana", eso es... flojera.
Qué bien nos iría si ajustáramos nuestros valores ahora. "Si tuviera tiempo", eso es... falta de voluntad.
Esa sería una gran inversión. Entonces nosotros —y las per-
"No tengo talento", eso es... mentira.
sonas cuyas vidas tocamos— no tendríamos remordimientos
"Si tuviera dinero", eso es... desconfianza.
cuando termine nuestra vida.
"Estoy cansado", eso es... un pretexto.
"Si tuviera oportunidad",... sobran en la vida.

3 4 8 . CRISTO SIGUE HACIENDO MILAGROS


William Barclay, el reconocido teólogo y ministro evan- 3 5 0 . LA BIBLIA
gélico, ya fallecido, habla en su autobiografía acerca de la
trágica muerte de su joven hija. Se cuenta de un misionero de la Sociedad Bíblica Ame-
Poco después de la tragedia, la B.B.C. de Londres le ricana que se encontraba en una calle de una ciudad africana
pidió a Barclay que hablara a la nación sobre los milagros de con un Nuevo Testamento en la mano. Un africano se le
Jesús y cómo esos milagros se aplicaban a la vida moderna. acercó y le preguntó si le podía dar aquel librito. El misionero
Barclay contestó que lo haría con gusto, porque él siempre estaba dispuesto a hacerlo, pero sintió curiosidad por saber
había sentido que debíamos reconocer a Cristo Jesús no el porqué aquel hombre quería el Nuevo Testamento.
como uno que vivió hace mucho, tiempo sino como aquel —Porque sus páginas tienen la medida perfecta para liar
que está activo en medio de su pueblo hoy. cigarrillos —confesó el hombre.
En el último de los programas, Barclay fue entrevistado Impresionado por la honestidad del africano, el misio-
y el presentador le preguntó cómo había llegado él a la con- nero decidió presentarle un reto.
clusión de que los milagros de Jesús eran aplicables a la vida —Le daré el libro —le dijo— si me promete leer cada
moderna. palabra de cada página antes de usarla para liar un cigarri-
Al responder a la pregunta, Barclay relató la trágica llo.
muerte de su hija, que pereció ahogada, unos pocos años El africano aceptó el reto y recibió el Nuevo Testamento.
antes. Sólo tenía veintiún años y el día que iba a contraer Quince años más tarde el misionero fue a unos cultos de
matrimonio, ella y su prometido murieron ahogados en un evangelización donde iba a predicar un evangelista negro.
accidente de barca. Cuando el evangelista vio al misionero se le acercó, y le pre-
Dios no paró el accidente, pero sí calmó la tormenta en guntó:
el corazón de William Barclay. Debido a la presencia de —¿No se acuerda usted de mí?
Cristo, él y su esposa pudieron superar aquella tremenda —No —respondió el misionero—, ¿nos hemos visto
prueba en sus vidas sin quedar permanentemente dañados y antes?
amargados. Sí, Cristo Jesús sigue haciendo milagros hoy de —Sí, hace quince años usted me dio un Nuevo Testa-
muchas maneras en las vidas de aquellos que creen y confían mento y me hizo prometer que leería cada una de sus pági-
en él. nas de principio a fin antes de usarlas para liar cigarrillos. Me
220 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 221

llevó desde el Evangelio de Mateo hasta Juan 13 antes de da en la corriente y por más que se esforzaba no podía
dejar de fumarme la Palabra y empezar a predicarla. Aquel escapar, corriendo el riesgo de ahogarse. Gritó pidiendo
Nuevo Testamento es la razón por la que estoy predicando ayuda.
aquí esta noche. La niña no era muy buena nadadora y estaba paralizada
¿Por qué predicamos la Palabra de Dios? Porque "la por el temor. Ella ahora cuenta:
Palabra de Dios es viva y eficaz, y más penetrante que toda "Pensé que si intentaba salvarla nos ahogaríamos las dos;
espada de dos filos. Penetra hasta partir el alma y el espíritu, pero entonces se apoderó de mí un temor mayor: el de no
las coyunturas y los tuétanos, y discierne los pensamientos y hacer nada y perderla."
las intenciones del corazón" (Heb. 4:12). En consecuencia, se lanzó al agua y salvó a su prima.
Todos tenemos temores de vez en cuando sobre hablar a
otros de Cristo. Diferentes temores asedian a diferentes per-
3 5 1 . COMPASIÓN sonas: el temor al rechazo, el temor a hacerlo mal, el temor
a no saber responder a sus preguntas, etc. Pero sobre todo
Un hombre regresó a su casa y encontró a su madre con- debe estar el temor a no hacer nada y que las personas se
versando con un vagabundo en la cocina mientras éste co- pierdan para la eternidad. Si nosotros callamos las personas
mía unos bocadillos que la señora le había preparado. En su se verán arrastradas por la corriente del mundo y se
camino hacia el mercado, ella se lo había encontrado y le hundirán por el peso de sus pecados.
había hallado no sólo en gran necesidad de ayuda física sino
también espiritual. El hombre llegó a escuchar algo de la
conversación de su madre con el vagabundo.
—Desearía encontrar a mucha gente como usted en el 3 5 3 . LAS MENTIRAS
mundo —decía el vagabundo.
—Los hay. Sólo tiene que buscarlos —contestó la seño- En abril de 1992, Arthur Ashe, el mundialmente cono-
ra. cido campeón negro del tenis, reveló que había contraído la
—Pero señora —contestó él—, yo no la busqué a usted, terrible enfermedad del SIDA por medio de una transfusión
¡usted me buscó a mí! de sangre contaminada durante una operación del corazón.
¿No es ese el llamamiento de Dios y la lección de la El obviamente aborrecía el tener que reconocer su condi-
parábola de la oveja perdida (Luc. 15:3-7)? ción, y un periodista le preguntó por qué no mentía acerca
de su enfermedad. A lo que el gran campeón contestó:
"Porque cuando mentimos nunca decimos una sola men-
tira, siempre hay otra después."
3 5 2 . EVANGELISMO En una entrevista posterior informaba: "Dedico bastante
tiempo a responder a preguntas de las personas que quieren
Una niña experimentó un importante desafío en su vida saber cómo es que podían ocurrirle cosas como estas a una
a los doce años de edad. Ella y una prima estaban pasando persona como yo. Esa es la vieja pregunta acerca de por qué
un buen día de ocio nadando en el río, cuando todo repenti- le suceden cosas malas a la gente buena. Quizá no tengamos
namente cambió. La prima, sin darse cuenta, quedó atrapa- una respuesta completa, pero parte de la respuesta es
222 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 223

porque somos parte de la raza humana y vivimos en un Este principio se aplica a la iglesia. La gente es mucho
mundo ciego y sordo al pecado." más fácil de guiar cuando todos van juntos. Si queremos que
nuestra iglesia cumpla con su razón de ser y alcance la meta
propuesta debemos mantenernos unidos bajo el señorío y el
3 5 4 . CRECIMIENTO ESPIRITUAL liderazgo de Cristo.
Un grupo de turistas visitaba un pueblito muy pintoresco.
Pasaron cerca de un anciano que trabajaba en su parcela, y 3 5 6 . MINISTERIO
uno de los turistas le preguntó con un cierto tono de supe-
rioridad: Un hombre en un rancho clavaba un anuncio indicando
—¿Ha nacido algún gran hombre en este pueblo? que tenía para vender algunos cachorros de perro de pura
A lo que el anciano contestó: raza, cuando sintió que alguien tiraba de su chaqueta. Miró y
—No, solamente bebés. vio a un niño con una gran sonrisa y algo en su mano.
Aquella pregunta tonta recibió una buena respuesta. —Señor —le dijo—, quiero comprar uno de sus perritos.
Nunca hay héroes instantáneos, bien sea en el mundo o en A lo que contestó el hombre:
el reino de Dios. El crecimiento y la madurez requieren tiem- —Estos cachorros provienen de padres de pura raza y
po. cuestan bastante dinero.
El niño bajo su cabecita por un momento, miró de nuevo
al ranchero y le dijo:
3 5 5 . UNIDAD —Sólo tengo dos pesos, ¿es eso suficiente para mirarlos
un poco?
¿Ha intentado alguna vez conducir a un grupo de pre- —Claro que sí —respondió el hombre.
escolares a través de una multitud? Eso es como hacer ma- Seguidamente silbó, llamó a la perra y a los pocos segun-
labarismos con la arena. Cada persona que te encuentras es dos apareció seguida de unas cuantas bolitas de lana con
una obstrucción, cada cosa interesante es una distracción y patas y ojos, pero al final, esforzándose por seguir a los
cada bache es una herida. Además de que frecuentemente demás, apareció uno más pequeño aún que tenía dificultades
quedan esparcidos. para correr.
En esas situaciones la mejor solución es una buena maes- El niño le dijo al ranchero:
tra de preescolares. Ella tiene suficiente entrenamiento y —Señor, quiero aquel perrito.
habilidad como para saber manejar al grupo en una situación El hacendado se arrodilló a su lado y le contestó:
así. Antes de empezar la expedición ella procura que cada —Hijo, no estoy seguro de que lo quieras. El nunca va a
niño se agarre de la mano del que va delante. En un momen- ser capaz de correr ni jugar como todos los demás perritos.
to dado les dice: "Ahora yo tomo la mano de Inés y ella El niño tomó las perneras de los pantalones y las levan-
tomará la mano de Juanín. ¿Están todos agarrados de la tó, mostrando unos zapatos ortopédicos y unas abrazaderas
mano de un compañero?" No pueden moverse por entre el de acero que sostenían sus piernas. Miró al ranchero y le
gentío con la rapidez que la maestra podría hacerlo, pero dijo:
logran salir adelante porque todos van juntos y enlazados. —Yo tampoco voy a poder correr como los demás niños,
224 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 225

y ese perrito va a necesitar a alguien que pueda entenderlo. —Señor, tómela usted. Al fin me encontré con un hom-
Eso es el ministerio cristiano. Las personas somos como bre que es más tonto que yo.
ese perrito, necesitamos a alguien que sea capaz de enten- No seamos tan escasos de sentido común como para
dernos. hacer preparativos para todo y , sin embargo, fallemos para
hacerlos para el viaje a la eternidad.
3 5 7 . LA SALVACIÓN

Una antigua leyenda cuenta de un hombre que tenía un


siervo tonto. El dueño estaba a menudo exasperado con su 3 5 8 . SERMONES
siervo, hasta el punto de que un día le dijo al siervo: Un joven pastor presumía a menudo de que todo el tiem-
—Eres el hombre con menos entendimiento con quien po que él necesitaba para preparar su sermón del domingo
jamás me he tropezado. Mira, quiero que tomes esta vara y por la mañana eran los pocos minutos que le llevaba ir desde
la lleves contigo siempre, y cuando encuentres a otro más la casa pastoral al templo, que estaban uno al lado del otro.
tonto que tú se la das. Después de unas pocas semanas de escuchar sus sermones,
Pasaron los años y aquel siervo llevaba siempre la vara. la congregación compró una nueva vivienda pastoral a unos
Un día volvió a la hacienda de su amo y se encontró con que cuantos kilómetros de distancia.
éste se hallaba gravemente enfermo.
El amo le dijo al siervo:
—Me voy a un largo viaje. 3 5 9 . INFLUENCIA
—¿Cuándo piensa volver? —le preguntó el siervo.
—Este es un viaje del que jamás se vuelve —replicó el Alguien contaba: "Me ha gustado desde siempre obser-
amo. var dónde la gente deja sus marcas. Me gustó por un tiempo
—Señor, ¿ha hecho todos los preparativos necesarios? explorar cavernas, meterme por ellas hacia el vientre de la
—volvió a preguntar el siervo. tierra cientos y cientos de metros, vadeando corrientes sub-
—No, no los he hecho —fue la respuesta. terráneas y escalando paredes cortadas a pico, hasta llegar al
—¿Tuvo ocasión de haber hecho con tiempo todos los final de la misma. Y allí, en algún rincón, siempre encontra-
preparativos? —volvió a preguntar el siervo. ba la marca de alguien diciendo: 'Fulano de tal estuvo aquí
—Sí, he tenido toda mi vida para poder hacerlos, pero en tal fecha.' He escalado también montañas elevadas y en
he estado ocupado con otras muchas cosas. lo más alto de ellas, en una roca o en un árbol, siempre apa-
rece la firma de alguien: 'Yo estuve aquí en tal fecha.' A
A lo que el siervo contestó:
todos nos gusta dejar nuestra marca para la posteridad."
—Señor, va a emprender un largo viaje del que nunca
va a volver y pudo hacer los preparativos necesarios, pero Creo que hay algo instintivo en querer dejar nuestra mar-
¿nunca los hizo? ca para la posteridad. Todos queremos que nuestra vida sea
—Sí, eso es lo que pasó —fue la respuesta. digna de ser recordada. Queremos ser conocidos y recorda-
El siervo le mostró la vara que había llevado por tanto dos. Vamos, pues, por la vida dejando señales a fin de que el
tiempo y le dijo: mundo sepa que estuvimos en la tierra.
226 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 227

Más importante que todas las demás marcas es la marca alimentando secretos resentimientos por no tenerlas. Un día
de Jesucristo en nuestras vidas. El quiere que nuestra vida el Espíritu Santo le abrió los ojos a un conocimiento pertur-
sea diferente: feliz, fructífera, útil y eterna. Y por medio de bador: el materialismo no es simplemente poseer cosas;
él podemos dejar también la marca más provechosa e indele- puede ser también el anhelarlas de tal manera que te per-
ble en los demás. turbe. Se dio cuenta de que el materialismo también estaba
en ella y había permitido que se convirtiera en un ídolo en su
corazón. Al arrepentirse de aquel sutil pecado, Dios volvió a
3 6 0 . EL DINERO recuperar el lugar que le correspondía en el corazón de la
misionera. Se llenó entonces de un profundo contentamien-
Un hombre rico fue a ver a un rabino buscando ayuda. to no basado en cosas, sino en él.
El rabino le llevó a una ventana y le preguntó: En los tiempos del profeta Ezequiel, Dios trató con esta
—¿Qué es lo que ve? clase de idolatría en el corazón. Debemos, pues, librarnos de
—A la gente —fue la respuesta. todo aquello que nos aparta de tener nuestro contentamien-
Después le llevó a un espejo y le volvió a preguntar: to en él.
—¿Qué ve ahora?
—Me veo a mí mismo —contestó el hombre.
—El vidrio de la ventana y el espejo están hechos de
cristal —dijo e\ rabino—, pero el del espejo tiene un algo 3 6 2 . EL CUMA DE LA IGLESIA.
plateado, y en cuanto a la vida se le agrega un poco de plata 1 Tesalonicenses 3:12
dejamos de ver a los demás y sólo nos vemos a nosotros
mismos. Hay un lugar todavía en la tierra donde el aire es tan
limpio y helado como pudo haberlo sido hace miles de años.
Unos vientos constantes eliminan toda contaminación y
3 6 1 . ÍDOLOS EN EL CORAZÓN gérmenes, y el clima impide el desarrollo de virus.
Ezequiel 14:3 Eso parece que fuera el rincón más sano de la tierra, algo
paradisiaco. Pero resulta que nadie quiere vivir allí, ¿por qué?
Una misionera contaba que cuando salió de su país de Porque es demasiado frío, la temperatura allí desciende hasta
origen para ir a los campos de misión, marchó preocupada 70 grados centígrados bajo cero. El Polo Sur es demasiado
por el materialismo que veía entre sus compatriotas. Nunca frío hasta para los microbios.
pasó por su mente que ella misma pudiera ser materialista. Algunas iglesias se parecen mucho a la atmósfera estéril
A fin de cuentas, ¿no habían dejado ellos casi todo para ir a de los Polos. La predicación de la Palabra es conforme a
vivir a un lugar donde se tenían muy pocas comodidades? todas las normas tradicionales evangélicas, la doctrina es
Pensaba que el materialismo no podía tocarles a ellos. muy pura y sana, el estilo es muy cuidado, y el error no tiene
Sin embargo, poco a poco empezaron a aparecer en su ninguna posibilidad de desarrollarse; pero la temperatura
corazón sentimientos de descontento. Al poco tiempo ya espiritual y fraternal está por debajo de cero grados.
estaba anhelando cosas bonitas y cómodas en su corazón y En esas iglesias se enseña todo lo correcto acerca del
Señor, pero no hay evidencias de que tengan comunión con
228 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

el Señor. Los de afuera nunca se sienten bienvenidos y a cimiento, que va sucediendo día a día.
muchos de adentro se les invita muy educadamente a mar- "El capricho queda marcado por un sentimiento de ir.
charse si disienten de algo. guridad. Usted se haya emocionado y animado, pero no
Está bien que nos esforcemos en ser bien bíblicos en lo genuinamente feliz. Hay dudas que no se van, preguntas que
doctrinal, pero no nos olvidemos de lo que dice Pablo en 1 quedan sin responder, cosas aquí y allá que no se quieren
Corintios 13:1-3. La iglesia está llamada a ser pura en la examinar muy de cerca para no estropear el sueño.
doctrina, pero también a ser una comunidad sanadora, "El amor es la comprensión serena y la aceptación
donde todos los heridos del alma y del espíritu se sientan madura de la imperfección. Es real, le da fuerzas y crece más
bienvenidos. allá de sus límites para afirmar y animar a su amado. Se
siente cálidamente animado por su presencia, incluso cuan-
do no se haya presente. La distancia no les separa. Usted le
quiere cerca, pero cerca o lejos, usted sabe que es suyo y que
3 6 3 . UN ESPÍRITU CRITICO puede esperar.
"El capricho dice: Tenemos que casarnos inmediata-
Se cuenta de una esposa que procuraba agradar por mente, no puedo arriesgarme a perderlo.' El amor dice: 'Sé
todos los medios a su ultra crítico marido, pero generalmente paciente, no tengas temor. Planea tu futuro con confianza.'
fracasaba. Era durante el desayuno cuando él se mostraba El capricho tiene un elemento de excitación sexual. Si es ho-
más quejoso. Si le preparaba los huevos pasados por agua, nesto, admitirá que es difícil estar en su compañía a menos
él los quería fritos; y si se los hacía fritos, él los prefería en que termine en una experiencia de intimidad. El amor es la
tortilla. Una mañana ella pensó que se le había ocurrido una maduración de la amistad. Hay que ser amigos antes de ser
idea genial: le preparó un huevo en tortilla y el otro frito, y amantes.
fue y puso el plato delante de él. Esperó con ansiedad con la "El capricho es falta de confianza. Cuando él o ella está
esperanza de que esta vez sí que había acertado y se ganaría lejos se pregunta si no le estará engañando. A veces incluso
su aprobación y elogio. El miró el plato y refunfuñó: lo verifica. El amor es confianza. Se siente tranquilo, seguro,
"¿Es que no puedes hacer nada bien, mujer? ¡Has frito el sin temor. El o ella siente esa confianza y eso le hace ser más
que quería en tortilla!" digno de confianza.
Cuántas veces vamos por la vida así, sin apreciar ni "El capricho le puede llevar a hacer cosas de las que se
reconocer lo mucho bueno que recibimos, debido al espíritu arrepentirá más tarde, pero con el amor nunca será así. El
crítico y negativo que nos invade. El problema no está en los amor eleva a ambas partes. Le lleva a mirar hacia arriba (lo
demás sino en nosotros. más noble), no hacia abajo (lo más mezquino). Le hace ser
una persona mejor de lo que era antes."
3 6 4 . AMOR O CAPRICHO
"El capricho es un deseo instantáneo. Es un juego de 3 6 5 . INTEGRIDAD SOSPECHOSA
glándulas atraído por otro juego de glándulas. El amor es Un policía de tráfico paró a un motorista y le ordenó que
amistad que se ha prendido en fuego. Requiere raíces y cre- le mostrara su licencia de manejar automóviles y el corres-
230 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 231

pondiente justificante de seguro del auto. El conductor se lo amor de Dios de una manera tan intensa como lo hice en
entregó y el agente lo examinó detenidamente por todas aquel momento."
partes, mirándolos con suspicacia durante varios minutos Perdonar es poner en libertad a un prisionero y entonces
antes de devolvérselos a su dueño. Al fin el agente explicó: descubres que el prisionero eras tú.
"Iba usted manejando tan cuidadosamente que de
inmediato sospeché que lo más probable es que no llevara
licencia de manejar o llevara una caducada, o fuera sin 3 6 7 . EL AMOR ES IDENTIFICACIÓN
seguro." En 1873, un sacerdote católico llamado José Damián de
Estamos tan habituados al mal que cuando aparece el Veuster fue enviado a ministrar a los leprosos de la isla
bien dudamos de que sea verdad. Molokai en el archipiélago de Hawaii. Nada más llegar
empezó a visitar a cada uno de los leprosos de la colonia con
la esperanza de establecer relación y amistad con ellos; pero
nunca sucedió, la gente le rehuía. Parecía como si cada puer-
3 6 6 . LA LIBERTAD QUE NOS DA EL PERDONAR ta estuviera cerrada. Se dedicó intensamente a su tarea: edi-
ficó un templo, empezó servicios religiosos y derramó su
Después de salir de los campos de concentración nazis,
corazón a favor de los leprosos. Pero todo parecía en vano,
en donde había pasado muchos años, Corrie ten Boom se
pues nadie respondió a su ministerio. Después de doce años
encontró cara a cara con uno de los más crueles guardianes
el padre Damián tomó la decisión de marcharse.
alemanes que había conocido. Las había humillado y
degradado a ella y a su hermana. Se había burlado de ellas y Entristecido empaquetó sus cosas y se fue camino del
las había violado con la vista cuando se duchaban en las puerto para embarcarse y regresar a Bélgica. Mientras espe-
duchas comunes. Ahora se hallaba delante de ella con la raba se frotaba las manos nerviosamente, recapitulando en
mano extendida y diciéndole: su mente su aparentemente inútil ministerio entre los lep-
—¿Me puede perdonar? rosos. Al hacerlo miró sus manos y advirtió en la piel unas
Ella escribe: "Yo estaba allí con mi corazón lleno de frial- misteriosas manchas en las que sentía cierto entumecimien-
dad, pero yo sabía que la voluntad puede funcionar a pesar to. Casi inmediatamente se dio cuenta de lo que estaba ocu-
de la temperatura del corazón. Oré pidiendo a Cristo Jesús rriendo en su organismo: ¡Se había contagiado de la lepra!
que me ayudara. Extendí mi mano para estrechar la que Supo entonces qué era lo que tenía que hacer. Recogió
aquel hombre me ofrecía y entonces experimenté algo sus cosas y regresó a la colonia de leprosos y a su ministe-
increíble. Una corriente que empezó en mi hombro corrió rio. Pronto se extendió rápidamente por toda la colonia la
por el brazo abajo y se extendió por ambas manos noticia de su regreso. En pocas horas todos se enteraron y
enlazadas. Después esta cálida reconciliación pareció inun- por cientos se congregaron alrededor de su casa, porque
dar todo mi ser, hasta el punto de hacerme llorar. ellos entendían su dolor, temor e inseguridad acerca del
—Le perdono, hermano —dije. futuro.
"Y lloré con todo mi corazón. Por un largo momento La gran sorpresa llegó el domingo, cuando el padre
ambas manos quedaron estrechadas, la del antiguo guardián Damián abrió la capilla a la puerta encontró a cientos que
y la de la antigua prisionera. Nunca había experimentado el esperaban para entrar. A la hora de empezar el templo esta-
232 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 233
ba lleno y muchos esperaban fuera. Su ministerio se convir-
tió en un gran éxito. ¿Por qué? Porque él era uno de ellos. de estar sonriendo y diciendo las cosas comunes que se sue-
El entendía y simpatizaba con ellos. len decir en las recepciones de la Casa Blanca. De manera
que un día decidió averiguar si alguien en realidad prestaba
atención a lo que él decía en tales reuniones. A cada persona
3 6 8 . EL TOQUE PERSONAL que se le acercaba con la mano extendida, él le sonreía am-
pliamente y le decía: "Esta mañana maté a mi abuela." La
Un caballero fue a una floristería para ordenar un ramo gente respondía automáticamente con frases como: "¡Qué
de flores que quería enviar a su madre que vivía a más de bien!" "¡Cuánto me alegro!" o "¡Siga adelante con su gran
doscientos kilómetros de distancia. El lo ordenaría y pagaría tarea!" Nadie escuchaba lo que decía excepto un diplomáti-
en ese establecimiento y otra floristería lo prepararía y se co extranjero, que cuando el presidente le dijo:
encargaría de entregarlo directamente a la mamá. Al bajar —Esta mañana maté a mi abuela.
del automóvil vio a una niña sentada en la banqueta y llo- El respondió:
rando. Se acercó y preguntó: —Estoy seguro de que ella se lo merecía.
—¿Qué pasa? ¿Te puedo ayudar? Esto indica la poca atención que prestamos a lo que las
La niña respondió: personas nos dicen. Estamos más bien pensando en lo que
—Es que quisiera comprar una flor para mi mamá, pero nosotros vamos a decir, que en lo que los demás nos dicen.
sólo tengo unos pesos y la flor vale bastante más.
El hombre sonrió y dijo:
—Vamos adentro. Yo pondré lo que te falte.
Compró para la niña la rosa que ella quería y ordenó su 3 7 0 . LA CONVENIENCIA DE ESCUCHAR
propio ramo de flores.
Al salir se ofreció para llevarla hasta su casa. A lo que la Un director general del Departamento de Transporte
niña accedió, pidiendo que la llevara hasta donde estaba su Público en un país contaba acerca de las frustraciones de una
mamá. Le dirigió hasta el cementerio donde la niña depositó azafata por la poca atención que prestaban los pasajeros a la
la rosa sobre un sencilla lápida en una tumba. El hombre información sobre "Qué hacer en casos de emergencias"
regresó a la floristería, canceló la orden por teléfono, com- que se da al principio de cada vuelo. Un día decidió alterar
pró un hermoso ramo de flores y se las llevó personalmente un poco el texto y dijo: "Cuando caiga la mascarilla de aire
a su madre, viajando los doscientos kilómetros. en frente de usted, póngasela sobre su ombligo y continúe
respirando normalmente." Ni un solo pasajero de dio cuen-
No espere para hacer por su amados lo que tenga que
ta del cambio.
hacer, y pueda hacer; hágalo cuanto antes. Y hágalo de
manera personal.
3 7 1 . LLENOS
3 6 9 . INTRIGA FAMILIAR Las Escrituras nos exhortan frecuentemente a que nos
Se dice que el presidente Franklin D. Roosevelt se hartó llenemos de virtudes cristianas. ¿Qué quiere decir esto?
¿Cómo puede saber, por ejemplo, que estoy "colmado de
234 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 235

bondad"? (Rom. 15:14) Piense por un momento en una que en la vida hay sólo dos gozos. Uno, que Dios responda
esponja saturada de agua que está sobre una mesa. Si usted a todas nuestras oraciones; el otro, que Dios no responda a
la presiona ligeramente con un dedo, el agua correrá por la todas nuestras oraciones. Creo en esto porque he hallado
mesa. Inmediatamente sabemos que el agua satura todas sus que Dios conoce mis necesidades infinitamente mejor que
celdillas. Lo mismo es cierto acerca de nosotros. Podemos yo. Y podemos confiar en él completamente, sin importar
decir qué es lo que nos llena por dentro por lo que sale cuan- en que dirección nos lleven las circunstancias.
do estamos bajo presión. "En los Salmos se nos dice que Dios no trata con
nosotros conforme a nuestros pecados e iniquidades. Mi ac-
cidente no fue un castigo por mis errores, lo mereciera o no.
Sólo Dios sabe por qué quedé paralizada. Creo que él sabía
que sería mucho más feliz sirviéndole a él que de cual-
3 7 2 . ADVERSIDADES Y SUFRIMIENTO
quier otra forma. Es difícil de saber en qué dirección
La vida de Joni Eareckson —su accidente que la dejó habría ido mi vida si yo hubiera estado sobre mis pies. Quizá
paralizada del cuello para abajo siendo una adolescente, su hubiera sido arrastrada por la corriente de la vida —casada,
tenacidad en la recuperación y su inspirador y productivo quizá incluso divorciada— insatisfecha y desilusionada.
ministerio— es bien conocida por medio de sus libros, su Cuando estaba en la escuela secundaria reaccioné ante la
arte y de la película que se filmó sobre ella. En el prefacio de vida con egoísmo y nunca me preocupé por los valores más
su libro Joni leemos: permanentes. Vivía para cada día y para el placer que me
"Aislado, por sí mismo, ¿qué es un minuto? Sólo una apetecía, y casi siempre a expensas de otros."
medida de tiempo. Hay sesenta en una hora y 1.440 en un
día. A los diecisiete años yo ya había vivido 9 millones de
minutos. Con todo, en algún plan cósmico, este minuto
quedó aislado, pues dentro de esos sesenta segundos quedó 3 7 3 . JUICIO SEVERO
comprimido algo de mucho mayor significado que todo el
resto de mi vida anterior. Una señora cristiana quería un loro que pudiera hablar.
Recorrió varias pajarerías hasta que encontró lo que desea-
"Muchas acciones, sensaciones, pensamientos y sen-
ba. El dueño le advirtió, sin embargo, que el loro había
timientos llenaron ese pequeño fragmento de tiempo. ¿Có-
pertenecido anteriormente al dueño de una taberna de los
mo puedo describirlos? ¿Cómo puedo catalogarlos? Re-
barrios bajos y él pensaba que había aprendido de todo y
cuerdo claramente los detalles de aquellos pocos segundos
podía decir cualquier cosa. Ella respondió que se lo quedaba
que cambiaron para siempre mi vida. Y no hubo ningún
y que le enseñaría el mejor vocabulario. Todo fue bien
aviso ni presentimiento. Lo que me ocurrió aquel día de julio
durante un mes. Aprendió a decir: "Alabado sea el Señor" y
de 1967, fue el comienzo de una aventura increíble que me
otras cosas así. Pero un día ella se olvidó de limpiarle la jaula
siento compelida a compartir debido a todo lo que he apren-
y darle de comer y escuchó al loro decir cosas terribles. Le
dido.
agarró y le reprendió:
"Osear Wilde escribió: 'En este mundo hay solamente
dos tragedias. Una es no conseguir lo que queremos y la otra —Te he dicho que en mi casa no uses jamás ese voca-
es conseguirlo.' Refraseando su pensamiento puedo sugerir bulario.
236 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 237

Después lo metió de castigo en el congelador de la hie- mente sinceras cuando hablaban de tener un "líder fuerte".
lera. Unos minutos más tarde lo sacó y le preguntó: Volvieron a Júpiter, se quejaron de la pasividad del tron-
—¿Has aprendido la lección? co y solicitaron una administración y supervisión más enér-
—Sí, señora —respondió el loro. gica. Debido a que Júpiter estaba un poco fastidiado de las
—¿Lo vas a volver a hacer? quejas de las ranas, les dio esta vez una cigüeña como líder,
—Nunca jamás —replicó el loro. la cual sí que sobresalía por encima de todas las ranas y tenía
Pasaron siete meses y el loro no dijo ni una sola palabra la apariencia de un gran jefe. Las ranas parecían ahora muy
malsonante. Aparentemente se había curado de sus malas felices con su nuevo líder. Estas se paseaban por toda la
costumbres. Pero un día ella se volvió a olvidar de limpiarle charca metiendo mucho ruido y llamando mucho la aten-
la jaula y ponerle comida y agua. Salió de compras y al ción. Sin embargo, su alegría se tornó pronto en tristeza y al
regresar oyó al loro usar un vocabulario peor que nunca. Le fin en pánico, pues en poco tiempo la cigüeña se dedicó a
agarró de nuevo, lo volvió a meter en la hielera y se olvidó comerse a sus subordinados.
de él por un tiempo. Estaba casi congelado cuando lo sacó y La enseñanza de la fábula es que habla de dos clases de
lo puso en su jaula. Pasado un rato el loro se recuperó y el liderazgo. El Señor no quiere que sus líderes sean como un
ama le volvió a preguntar de nuevo: tronco que dejan que los demás salten por encima de ellos y
—¿Has aprendido la lección? gobiernen la iglesia, pero tampoco quiere que sean como la
—Sí, señora —dijo el loro todavía temblando. cigüeña que se comen a los miembros y se aprovechan de
Se estuvo quieto después por unos minutos y finalmente ellos. Quiera el Señor concedernos los líderes sanos y equili-
le preguntó a la señora: brados que tanto necesitamos.
—¿Puedo hacer una pregunta?
Ellla le dio permiso, y el loro dijo:
—Yo pensaba que conocía todas las malas palabras del 3 7 5 . SOBRE EL DINERO
diccionario, pero ¿qué es lo que dijo aquel pobre pavo que Se dice que cuando una persona con experiencia se aso-
tiene allí en el congelador? cia con otra con dinero, la que tiene experiencia se queda
con el dinero, y la que tiene dinero saca algo de experiencia.
3 7 4 . D O S EXTREMOS DEL L1DERAZGO
Esopo tiene una fábula que habla acerca de que las ranas
querían tener un líder, de manera que acudieron a Júpiter Se dice que Martín Lutero comentó: "Dios hizo las
con su petición. Al fin éste les arrojó un tronco en su charca manos con dedos a fin de que las monedas se pudieran
y por un tiempo las ranas estuvieron contentas con su nuevo escurrir entre ellos."
jefe. Pronto descubrieron que podían saltar por todas partes
y subirse encima de él, y no ofrecía resistencia ni se quejaba.
El tronco no tenía ninguna dirección ni propósito en su com- 3 7 6 . FALSA PREOCUPACIÓN
portamiento, sólo flotaba yendo de un lado para otro en la Alguien llamaba a la puerta y al abrir el ama de la casa
charca. Esta actitud exasperaba a las ranas que eran real-
238 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 239

se encontró frente a un hombre con un aspecto triste. 3 7 8 . ¡POR QUE NO LO DIJO ANTES!
—Perdone que la moleste, pero es que estoy recogiendo
dinero para una familia en dificultades en nuestro vecindario Un pastor metodista cuenta la anécdota acerca de una
—dijo el hombre y continuó con un acento de mucha ternu- señora que una vez le llamó por teléfono. Ella se encontraba
ra y compasión—. El marido está sin trabajo, los niños están muy triste por la muerte de su gato Homero. La señora
pasando hambre, les van a cortar la luz y el agua por falta de quería que el pastor celebrara un servicio fúnebre por
pago, y seguramente los echarán de la casa por estar atrasa- Homero. El reverendo le dijo que esto estaba un poco fuera
dos en el pago de la renta. de lugar y seguidamente la refirió a un pastor presbiteriano
La señora se sintió conmovida y respondió con gran que tenía su oficina unas cuadras más abajo.
interés: Más tarde el pastor se enteró de que el colega presbite-
—Con mucho gusto voy a ayudarles, pero ¿quién es riano la había referido a un pastor bautista, y éste a otro
usted? clérigo. Dos horas más tarde volvió con el pastor metodista,
—Yo soy el casero. ahora enojada además de triste. Estaba muy molesta porque
¿En quién de verdad estaba pensando aquel individuo? no podía encontrar un pastor dispuesto a celebrar un servi-
cio fúnebre por su gato Homero, y no sabía qué hacer. Ella
entonces explicó que estaba dispuesta a dar una ofrenda de
mil dólares a la iglesia del pastor que llevara a cabo el fune-
3 7 7 . LO SABIA POR EXPERIENCIA ral por su gato. El pastor cuenta que le costó sólo un minu-
to reflexionar sobre el asunto, y con un toque genial le dijo
Billy Graham contaba una vez acerca de un hombre muy a la mujer: "Pero señora, ¿por qué no me dijo desde el prin-
fuerte que trabajaba en un circo. Uno de sus números más cipio que Homero era metodista?"
impresionantes era el exprimir todo el jugo de una naranja
hasta su última gota. Después ofrecía mil dólares de recom-
pensa a quien pudiera sacar una gota más. Fue de ciudad en
ciudad con su oferta, pero nadie había sido capaz de cobrar 3 7 9 . LA INDUSTRIA DEL DIVORCIO
los mil dólares. Un día llegaron a un pequeño pueblo en
California e hizo su demostración acostumbrada, lanzando La pareja entró sonriente al juzgado. Ella iba vestida de
después el conocido reto. Un hombre de baja estatura y del- manera cómoda, porque se iba después a la playa con unas
gadito aceptó el desafío. Tomo en sus manos la super amigas. El llevaba chaqueta y corbata, pues a continuación
exprimida naranja y ante la sorpresa de todos logró sacarle tenía una importante reunión de negocios.
unas cuantas gotas más de jugo. El retador, un hombre tan A ambos se les veía muy normales y despreocupados.
fuerte y diestro, le miró con gran asombro no creyendo lo Hasta bromeaban entre ellos. La pareja se presentaba ante
que habían visto sus ojos y le preguntó cómo había podido el tribunal para oír la decisión final sobre su divorcio. Lle-
hacerlo. A lo que el hombre se encogió de hombres y res- vaban seis meses de casados y ya naufragaba el matrimonio.
pondió: Pero ninguno de los dos parecía sentirlo. Lamentablemente
"No, no es nada especial. Yo soy el tesorero de la iglesia esas situaciones de divorcio se producen al ritmo de uno o
bautista de aquí cerca, y esto lo hacemos muy a menudo." dos divorcios por cada tres matrimonios en la Europa
240 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 241

Occidental y en los Estados Unidos de Norteamérica, depen- cambiado de opinión en cuanto a la pena capital.
diendo de las regiones en donde se investiga la estadística. Parece que a veces el punto de vista cambia dependien-
"El divorcio —dice en un libro reciente el doctor Paul do de quién o de qué se trata.
Bohannon, eminente sicólogo estadounidense— es todo un
negocio floreciente. Por cada divorcio que se produce doce- 3 8 1 . NO SE PODÍA HACER
nas de personas se benefician y la economía se tonifica." Veamos algunos ejemplos de inventos e ideas nuevas que
¡A esto hemos llegado! El divorcio que antes se consi- la gente en su día decía que "no se podía hacer", de manera
deraba una tragedia, ahora es un negocio que ayuda de que se resistieron a lo nuevo. Se dice que:
varias maneras a toda la maquinaria económica. Cuando una 1. Cuando se introdujo en 1797 el primer arado hecho
pareja se divorcia los siguientes profesionales, entre otros, de hierro fundido, los agricultores lo rechazaron alegando
se benefician: los abogados que preparan la documentación; que el hierro fundido contaminaría la tierra y estimularía el
los agentes de bienes raíces que compran y venden las crecimiento de hierbas.
propiedades de los divorciados; los detectives privados; los
2. Cuando apareció el ferrocarril y se vieron las primeras
psicólogos y psiquiatras, y hasta los retocadores de foto-
locomotoras, algunas elocuentes autoridades dijeron que eso
grafías que tienen que borrar de las fotografías familiares la
requeriría la construcción de muchos manicomios debido a
cara del cónyuge indeseable.
que la gente se volvería loca cuando vieran los trenes co-
Sólo la presencia de Cristo en los corazones y en el rriendo por los campos.
hogar puede hacer que muchos individuos tomen en serio la 3. Otros "expertos" dijeron que estaba demostrado que
vida familiar y otros no hagan de la desgracia matrimonial un si los trenes iban a la pavorosa velocidad de 25 kilómetros
negocio lucrativo. por hora los pasajeros empezarían a arrojar sangre por la
Hermano Pablo nariz y otros se sofocarían al pasar por los túneles.
El Luminar Bautista 4. El Comodoro Vanderbilt echó de su oficina a
Julio-Agosto 1995 Westinghouse cuando éste le habló de su nueva idea acerca
de frenos de aire para los trenes, diciendo que "no tenía
tiempo para escuchar tonterías".
5. Aquellos que le prestaron dinero a Roberto Fulton pa-
3 8 0 . CONVICCIONES FLEXIBLES ra su proyecto de barco a vapor exigieron que sus nombres
Una mujer que fue llamada a formar parte de un jurado no se hicieran públicos por temor al ridículo cuando se su-
le dijo al juez que presidía que ella no se sentía calificada para piera que ellos apoyaban cosas tan "ridiculas".
servir como miembro del jurado porque no creía en la pena 6. Cuando en 1881 la Asociación de Jóvenes Cristiano
capital. El juez le explicó: de Nueva York anunció que ofrecería un curso de meca-
—Señora, este no es un caso criminal sino civil. Se trata nografía para mujeres, muchos se opusieron vigorosamente
de un hombre que le quitó a su esposa cinco mil dólares de alegando que el delicado organismo femenino sufriría mucho
su dinero y se los gastó con otras mujeres y en jugar. bajo tanta presión.
A lo cual contestó la mujer con calor y energía: 7. Muchos sabios varones insistieron en que los barcos
—Con mucho gusto serviré en el jurado, señor Juez. He de hierro no podían flotar, que se dañarían más fácilmente
<2 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 243
que los de madera cuando los sacaran a tierra para repara- 383. ¿ ES USTED SOLO AMA DE CASA?
ciones, que sería difícil preservar el fondo del barco de la co- Demasiado a menudo a las mujeres se las hace sentir
rrosión, y que el hierro transtornaría la brújula. como que debieran pedir perdón por ser "simplemente"
8. Algunas ilustres personalidades rechazaron la invi- madres y amas de casa, cuando en realidad esas funciones
tación de montar en los primeros automóviles alegando que son de las más nobles de la tierra. Hace años, cuando era
era incompatible con la dignidad de su posición. parte de la facultad de la Universidad de Pennsylvania,
teníamos de vez en cuando reuniones sociales a las que
llevábamos a nuestras esposas. Inevitablemente, algunas
mujeres que eran profesoras, abogadas o sociólogas en-
frentaban a mi esposa con la pregunta:
3 8 2 . ENCONTRAMOS LO QUE BUSCAMOS —¿Y usted a qué se dedica?
José Pérez fue al templo un domingo por la mañana. Mi esposa que es una de las personas más brillantes y
Escuchó el preludio, se dio cuenta de que a la organista se le equilibradas que conozco, solía contestar:
había escapado una nota y empezó a hacer gestos de —Estoy familiarizando a dos homo sapiens con los valo-
desaprobación. Vio a un adolescente hablar con otro cuan- res fundamentales de la tradición judeo-cristiana, a fin de que
do todos deberían tener la cabeza agachada para orar. Sintió ellos puedan ser instrumentos de transformación del orden
como que el que recogía las ofrendas se fijaba excesivamente social en el sueño teológico inherente en el cristianismo.
en lo que él ofrendaba, y eso le hizo hervir por dentro. Pilló Y después seguía inmediatamente con la pregunta:
al predicador en cinco errores durante la predicación, él llevó —¿Y usted qué hace?
la cuenta exacta. Cuando salía sigilosamente por una puerta El que respondieran diciendo que era "abogada" ya no
lateral durante la última oración, murmuró entre dientes: resultaba tan impresionante.
"No vuelvo nunca más. ¡Qué manada de inútiles e hi- Anthony Campólo
pócritas!"
Antonio López fue al templo un domingo por la mañana.
Escuchó a la organista tocar no muy perfectamente un
arreglo de "Castillo fuerte es nuestro Dios" y se emocionó 3 8 4 . LAS OPORTUNIDADES DE EVANGELISMO
con la grandeza del himno. Vio a un adolescente hablar y se Uno de los grandes desastres de la historia tuvo lugar en
acordó de que él también había sido así de atolondrado y 1271. En ese año Niccolo y Matteo Polo (el padre y el tío de
descuidado cuando jovencito, y pidió perdón a Dios por él Marco Polo) se hallaban visitando a Kubla Khan, que en ese
y por el adolescente. Se alegró de ver que la iglesia estaba tiempo era un líder mundial que gobernaba China, India y
preparando una ofrenda especial para Nigeria. Apreció mucho del Antiguo Oriente. Se sintió atraído por la historia
mucho el sermón aquella mañana porque respondió a unas del cristianismo tal como Niccolo y Matteo se la contaron, y
dudas que llevaban molestándole un tiempo. Al salir por la les dijo:
puerta del templo se dijo a sí mismo: "¡Qué bien hice en "Vayan a su sumo sacerdote y díganle en mi nombre que
venir! ¡Procuraré no perdérmelo nunca!" envíe a cien misioneros entrenados en su religión y yo me
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 245
244 QUINIENTAS TRES
Por otra parte, cuando los 20.000 delegados de las igle-
bautizaré, y cuando yo me bautice muchos de mis vasallos sias pertenecientes a la Convención Bautista del Sur de los
principales lo harán también y pronto habrá aquí más cris- Estados Unidos de Norteamérica se reunieron durante el
tianos que en sus países." mes de junio en Atlanta para celebrar su 150 aniversario,
Nada se hizo durante treinta años, y entonces sólo se aprobaron una resolución mediante la que se pedía perdón
mandaron unos cuantos misioneros. Demasiado pocos y
a las comunidades negras del país por el racismo mostrado
demasiado tarde. Está más allá de toda imaginación pensar
durante tantos años. La resolución denunciaba el racismo y
lo que habría significado para el mundo que en el siglo trece
China se hubiera convertido al cristianismo, si en el siglo repudiaba los males históricos producidos por la esclavitud.
trece India hubiera llegado a ser cristiana y gran parte del Es ciertamente conmovedor ver estas acciones prácticas
Oriente también. En estos casos vemos como el hombre de tender la mano de la fraternidad y de la reconciliación.
frustra el propósito de Dios en la historia. ¡Cuánto bien hace el pedir perdón cuando nos hemos equi-
Wilüam Barclay vocado y cuánto ayuda en las relaciones el estar dispuestos a
corregir las actitudes negativas! Sería muy bueno que a nivel
individual y comunitario cundieran estas acciones.
3 8 5 . PETICIONES DE PERDÓN
En 1995 se hicieron peticiones públicas de perdón por 3 8 6 . DIOS NOS VE EN TODO MOMENTO
parte de líderes cristianos tan dispares como el Papa Juan
Pablo II y el liderazgo de la Convención Bautista del Sur de En el mostrador del comedor de una universidad se veía
los Estados Unidos. una gran fuente de manzanas sobre la que alguien había
El citado papa pidió perdón a los protestantes de la Re- puesto un letrero que rezaba: "Toma sólo una manzana,
pública Checa y de Polonia por las acciones erróneas Dios te está observando."
cometidas contra ellos por la Iglesia Católica Romana. Este Al otro extremo del mostrador se hallaba una bandeja
perdón lo solicitó durante la visita de tres días que hizo a llena de dulces y sobre ella había colocado otro letrero que
estos dos países en la segunda quincena del mes de mayo. decía: "Toma todos los que quieras, Dios está de espaldas
En la misma dijo: "Como Papa de la Iglesia Católica Roma- vigilando las manzanas."
na, y en nombre de todos los católicos del mundo, pido Muchos viven como si Dios no los viera ni les oyera.
perdón por las acciones nocivas cometidas contra nuestros Pero debemos ser conscientes de lo que Cristo dice sobre el
hermanos no católicos, a través de la historia contra per- particular: "Yo os digo que en el día del juicio los hombres
sonas que vivieron aquí y las que siguen viviendo hoy acá. darán cuenta de toda palabra ociosa que hablen" (Mat.
También les aseguro el perdón de la Iglesia Católica por 12:36). David habla muy claramente acerca de la omnipre-
todos los males cometidos contra nuestros creyentes." Esta sencia y omnisciencia de Dios en el Salmo 139.
iniciativa del Papa fue una sorpresa tanto para protestantes
como para católicos. Tuvo lugar después del haberse reunido
con los representantes de la Iglesia Husita y con miembros
de las comunidades anglicana, bautista, ortodoxa y judía. 3 8 7 . ¡OJO CON LOS PEQUEÑOS INSECTOS!
Un árbol poderoso se erguía con todo su esplendor en lo
246 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 247
alto de la montaña. Había sobrevivido a las tormentas de fugaron y se casaron cuando ella sólo tenía dieciocho años.
viento, de agua y de nieve, y al intenso frío de muchos invier- El matrimonio duró solamente un año. Ella regresó a Viena
nos. Finalmente cedió ante el ataque de los pequeños insec- y empezó su vida como actriz.
tos. Así pasa en muchos casos con el matrimonio. Cuando ensayaba una obra, conoció al brillante director
de orquesta alemán Otto Preminger. Se enamoraron y se ca-
saron. Poco después se trasladaron a Estados Unidos donde
3 8 8 . ERA ASI PORQUE ERA AMADA él empezó su carrera como director de cine. Desafortunada
Una vez conocí a una pareja de ancianos que irradiaba y trágicamente Hollywood es un lugar de dramáticas ilustra-
mucha felicidad. La esposa especialmente, que se hallaba ciones de gentes que se muerden y devoran entre sí. Marian
casi incapacitada para moverse debido a la edad y a las quedó deslumbrada con el brillo, las luces y la emoción
enfermedades, y en cuyo rostro los sufrimientos habían deja- superficial de la vida de Hollywood y empezó a vivir la clase
do docenas de arrugas, estaba tan llena de gratitud por la de vida propia del lugar. Cuando Preminger se enteró se
vida, que siempre me sentí conmovido e inspirado cuando divorció de ella.
los visitaba. Me preguntaba cuál sería la fuente que producía Marian regresó a Europa para vivir en París. En 1948 se
aquel rostro radiante. En todas las demás cosas ellos eran enteró por medio de la prensa que Alberto Schweitzer, el
gente común y su casita indicaba un vivir muy modesto. De hombre del que ella había oído hablar cuando era niña, esta-
pronto me di cuenta de dónde venía todo su gozo, porque ba haciendo una de sus visitas periódicas a Europa y se ha-
les vi a los dos cómo se hablaban y cómo se miraban a los llaba en Gunsbach. Telefoneó a la secretaria de Schweitzer
ojos. Aquella mujer era profundamente amada. solicitando una cita y se la concedieron para el día siguiente.
No era porque ella fuera una persona alegre y agradable Cuando Marian llegó a Gunsbach descubrió al misionero to-
por lo que su marido la había amado durante todos aquellos cando el órgano en el templo del lugar. Ella escuchó la músi-
años, sino todo lo opuesto. Porque había sido tan amada se ca y le ayudó volviendo las páginas de la partitura para él. El
había convertido en la persona que veía ante mí. la invitó después a comer juntos en su casa; al final del día
ella sabía que había encontrado lo que llevaba buscando toda
su vida. Marian acompañó a Scheweitzer durante todo el
3 8 9 . EL PERDER LA VIDA Y GANARLA resto de su estadía en Europa y cuando él regresaba para
África la invitó a ir a Lambarene y trabajar en el hospital.
Marian Preminger es un ejemplo vivo de lo que dice Ella lo hizo, y se encontró a sí misma. Allí en Lambarene,
Jesús acerca de perder y ganar la vida. Nació en 1913 en la joven que había nacido en un castillo y se había criado
Hungría y creció en un castillo con su aristocrática familia, como una princesa, acostumbrada a vivir con toda clase de
rodeada de sirvientes, tutores, ama de llaves y chóferes. Su lujos y como una mujer caprichosa, se convirtió en una
abuela, que vivía con ellos, insistía en que cuando viajaban sirvienta. Se dedicó a cambiar vendajes, bañar niños y ali-
llevaran sus propias sábanas, porque ella creía que era reba- mentar a leprosos... y se liberó. Marian escribió su autobio-
jarse eso de dormir entre sábanas de gente común. grafía y la tituló All I Euer Wanted Was Everything (Todo lo
Mientras estudiaba en la escuela en Viena, Marian cono- que siempre quise era todo). No pudo conseguir el "todo"
ció a un joven doctor muy bien parecido. Se enamoraron, se que le daría satisfacción y significado hasta que ella lo dio
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 249
248 QUINIENTAS TRES
Temple University en Philadelphia, Pennsylvania, usó en un
todo. Cuando murió en 1979, el periódico New York Times discurso de promoción de la universidad la ilustración que el
insertó su esquela mortuoria, que incluía una frase de llamó "Acres de diamantes".
Marian: "Alberto Schweitzer dijo que sólo hay dos clases de Habló acerca de un agricultor que poseía unas tierras que
personas en este mundo: las que ayudan y las que no ayu- le permitían vivir muy dignamente. Pero había oído que si un
dan. Yo soy una que he procurado ayudar." acre de tierra tenía diamantes el dueño podía hacerse más
rico de lo que fuera capaz de imaginar. Así que el agricultor
vendió su tierra y se dedicó a viajar por todo el mundo bus-
3 9 0 . ¿QUIEN ES UN MISIONERO? cando un lugar donde pudiera encontrar diamantes; pero
Un misionero es un discípulo bien capacitado que Dios nunca lo encontró. Al fin se le acabó el dinero y se suicidó.
envía al mundo con sus recursos divinos para hacer discípu- Mientras tanto, el hombre que había comprado las tie-
los para el reino de Dios. Las Escrituras sugieren las siguien- rras del agricultor, un día, paseando por la propiedad, acertó
tes imágenes bíblicas: a recoger del suelo una piedra que brillaba y reflejaba la luz.
La miró con detenimiento y observó que era un diamante.
1. Un testigo: Hechos 1:8; Isaías 43:10-12. Aquella misma tierra que el agricultor había vendido estaba
2. Un evangelista: Lucas 2:10, 11; Hechos 11:19-21. llena de diamantes.
3. Un pionero: Hebreos 12:2; Hechos 20:22-24. La gran lección de esta anécdota es uno de los grandes
4. Un heraldo: 1 Timoteo 2:7; 2 Timoteo 1:11; 4:2. secretos de \a vida: usted tiene diamantes dentro de sí
5. Un embajador: 2 Corintios 5:20; Efesios 6:19, 20. mismo. Esos diamantes son llamados potencial y posibili-
6. Un siervo: 1 Corintios 4 : 1 ; 2 Timoteo 2:24. dades. Tiene dentro de sí mismo suficientes diamantes como
para hacer que sus sueños se cumplan. Todo lo que tiene que
Alguien señaló las siguientes semejanzas entre Jesús y hacer es usar sus "diamantes" y pagar el precio de alcanzar
Pablo en cuanto a preparación y ministerio: sus sueños. Todo lo que tiene que hacer es trabajar en su
Preparación: Tenían un profundo sentido de llamamien- mina de diamantes.
to, estaban bien entrenados por la vida, estaban llenos del Una y otra vez se ha demostrado que la mayoría de la
Espíritu y tenían corazón de siervo. gente sólo usa el diez por ciento de sus "diamantes": poten-
Ministerio: Su mensaje era de reconciliación con Dios, cial y habilidades. Piense en ello por un momento. Si usted
tenían una visión mundial, tenían una estrategia, se enfoca- usara un diez por ciento más de su potencial y habilidades
ban en ministerios básicos, entrenaban a otros discípulos llegaría a ser el doble de lo que es en estos momentos.
para que continuaran con la obra, eran hombres de perse-
verancia, eran parte de un equipo, eran hombres de com-
pasión y de pasión. 3 9 2 . LA LIBERTAD DE ESCOGER
Se cuenta de Ron LeFlore, un joven negro que creció en
un barrio muy pobre de Detroit, y que tuvo muy poca orien-
3 9 1 . SUS DIAMANTES tación en la vida, excepto aquella que consiguió de otros jó-
Russell Conwell, quien fundó hace más de cien años la venes que faltaban a la escuela, robaban cosas y usaban dro-
250 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS
gas. Fue arrestado varias veces, y en la cárcel tampoco fue
todos los tiempos (1473-1543), cuando estaba mur
un modelo, pues lo metieron en celdas de castigo varias pusieron en las manos un ejemplar de su famoso libre
veces. Durante la última vez que estuvo en esa celda de cas- las revoluciones de las órbitas celestes. Pero no t ^ su
tigo, un viejo prisionero que terminó muriendo en la cárcel libro, tan notable y brillante, lo que estaba en su mente en
le dio un consejo que cambió toda su vida. Este hombre le ese momento. Por el contrario, él dictó que el siguiente
había visto jugar béisbol y un día le dijo: epitafio se pusiera en la lápida de su tumba en Frauenburg:
"Tú tiene talento para jugar, puedes llegar muy lejos. "Oh, Señor, la fe que diste a San Pablo, no la puedo pedir;
¡Inténtalo!" la misericordia que mostraste con San Pedro, no me atrevo
Aquel joven lo pensó y tomó la decisión. Se hallaba en a solicitarla; sólo te pido, Señor, la gracia que otorgaste al
la cárcel, pero por fin entendió que tenía la libertad más im- ladrón moribundo en la cruz." No hay nadie que no pueda ir
portante que una persona puede tener: la libertad de escoger a la presencia de Dios bajo esas condiciones.
lo que quería hacer con su vida. Podía elegir entre ser "carne
de prisión" por el resto de su vida o ser un jugador de béis-
bol.
Cinco años más tarde fue contratado por uno de los me- 3 9 4 . LA COMUNICACIÓN DE LAS IDEAS
jores equipos de béisbol de Detroit. Piense por un momento Usted puede usar las ideas como balas... o como semi-
en esto: Aquel joven iba camino de destruir su persona por llas. Usted puede disparar ideas... o puede sembrarlas. Pue-
completo, pero él vio que la verdadera libertad, la libertad de disparárselas a la gente en la cabeza o puede sembrarlas
que todos tenemos, estriba en el poder de elegir. Todos tene- en el corazón. Si las usa como balas, matará la inspiración y
mos ese poder de elegir. Ron LeFlore pudo haber dicho: "No neutralizará la motivación. Úselas como semillas, pues echa-
tengo para escoger. ¿Qué puedo escoger?" En vez de eso se rán raíces, crecerán y llegarán a ser una parte de la realidad
dijo a sí mismo: "Puedo decidir, y quiero hacerlo." de la vida en la que han sido plantadas. El único riesgo cuan-
Víctor Frankl, un psiquiatra mundialmente conocido, que do se plantan semillas es que llegan a ser parte de aquel en
pasó años en los campos de concentración nazi, y allí es- quien son sembradas y crecen. El originador no recibirá pro-
tudió el comportamiento de los prisioneros, dijo: "Le po- bablemente ningún crédito por ellas, pero si estamos dis-
demos quitar casi todo a un hombre, excepto una cosa: la puestos a no recibir crédito por una idea, se podrá recoger
libertad suprema, la libertad de elegir sus actitudes en cual- una rica cosecha. Jesús dijo: "Más bienaventurada cosa es
quier circunstancia de la vida. Podemos elegir nuestro dar que recibir."
camino en la vida."
Si los hombres y las mujeres en un campo de concen-
tración tienen esa libertad, es evidente que usted y yo la tene- 3 9 5 . ¿ES DE VERDAD LA VOLUNTAD DE DIOS?
mos también. ¡Decídase a ser lo mejor!
Un hombre que estaba muy obeso decidió por fin que
era hora de quitarse algunos kilos de encima. Comenzó su
3 9 3 . PALABRAS PARA UN EPITAFIO plan de dieta y ejercicio con gran seriedad, llegando incluso
a cambiar la ruta por donde iba al trabajo para no pasar por
A Nicolás Copémico, uno de los grandes astrónomos de enfrente de su pastelería favorita. No obstante, una mañana
252 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 253

llegó al trabajo llevando un gran pastel de café. Todos sus joyas, ni siquiera la más pequeña. Pero la muerte se había
compañeros le regañaron, pero él se sonrió beatíficamente, apoderado del Titanic y de un solo golpe había trastornado
y explicó: todos los valores y prioridades. Instantáneamente los dia-
"Este es un pastel de café muy especial. Pasé accidental- mantes, las perlas y el dinero habían perdido su valor, y lo
mente esta mañana cerca de la pastelería y lo vi en el que parecía no valer, o valía muy poco, se convirtió en algo
escaparate, junto con otros muchos dulces. Pensé que esto precioso. En aquel momento ella prefirió tres naranjas a un
no era por accidente, así que oré: 'Señor, si tú quieres que cofre de joyas.
yo disfrute hoy de uno de esos deliciosos pasteles de café,
permíteme que dé una vuelta a la manzana y que encuentre
un lugar para aparcar el auto justo enfrente de la pastelería.'"
Y siguió diciendo: "Sin lugar a dudas, allí estaba el lugar... a 3 9 7 . INVERSIONES
la octava vuelta." Andrew Young, antiguo colaborador de Martin Luther
¿No jugamos así a veces con nuestras interpretaciones King, y posteriormente embajador de los Estados Unidos
de la voluntad de Dios? Con toda seguridad, no vamos a ante las Naciones Unidas y alcalde de la ciudad de Atlanta,
recibir bendición del Señor. fue invitado a pronunciar el discurso de graduación en la
Universidad de Maryland. Urgió a los estudiantes a que
adquirieran "una Biblia y leyeran un capítulo cada día", y
3 9 6 . LA SABIDURÍA QUE NOS VIENE agregó: "Tengan la seguridad de que no les perjudicará en
absoluto, sino por el contrario les iluminará y les ayudará a
EN LAS CRISIS
encontrar el propósito de la vida. Es mejor invertir quince
Se cuenta algo, y se tiene como verdadero, que proviene dólares ahora en una Biblia, que no veinticinco dólares por
del hundimiento del Titanic. Se dice que una mujer llena de hora después en un psiquiatra."
temor encontró un lugar en un bote salvavidas que se halla-
ba a punto de ser bajado a las aguas agitadas y frías del
Atlántico. De repente se acordó de algo que necesitaba, de
manera que pidió permiso para regresar a su camarote y 3 9 8 . CONTRADICCIONES HUMANAS
buscarlo. Le concedieron tres minutos de permiso o se mar-
charían sin ella. Un padre muy piadoso tenía un hijo que estaba estu-
Corrió por el puente que ya se hallaba inclinado de ma- diando para el ministerio. El hijo decidió marchar a Europa
nera peligrosa. Atravesó el salón de juego del barco con todo para ampliar sus estudios, pero el padre se quedó muy pre-
el dinero rodando de un sitio para otro. Llegó a su camarote, ocupado pensando en que la fe sencilla del hijo podría
dejó a un lado sus joyas, y echó mano de tres naranjas que echarse a perder a manos de profesores sofisticados y libe-
guardaba en un cajón. Regresó inmediatamente al bote sal- rales.
vavidas y partieron. "No permitas que te quiten a Jonás de la Biblia", le acon-
Eso parece increíble porque treinta minutos antes ella no sejó el padre, imaginándose que ese libro con la historia de
hubiera preferido tres pequeñas naranjas por encima de sus la ballena tragándose a Jonás sería una de las primeras cosas
254 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 255
QUINIENTAS TRES
4 0 0 . AGNOSTICISMO
que podrían desaparecer. Por supuesto, no eran infundados
sus temores. Se suele suponer que cuando las personas dejan de creer
Dos años más tarde el hijo regresó, y el padre le pre- en Dios, que ya no creen en nada. ¡Es mucho peor que eso!
guntó: Cuando dejan de creer en Dios, creen en cualquier cosa.
—¿Tienes todavía a Jonás en tu Biblia?
El hijo se rió y le respondió:
—Esa historia no está ni siquiera en tu Biblia. 4 0 1 . CLARIDAD EN LA COMUNICACIÓN
A lo que el padre replicó:
—Por supuesto que sí está. ¿Qué estás queriendo decir? Si Cristo Jesús fuera hoy a ciertos seminarios teológicos
El hijo insistió: y preguntara a los profesores:
—No está en tu Biblia. Anda, enséñamela. —Y vosotros, ¿quién decís que soy yo?
El anciano buscó en su Biblia, tratando de encontrar el ¿Qué creemos que responderían ellos? Alguno quizá
libro de Jonás, pero no lo encontró. Al fin miró en el índice respondería diciendo:
para verificar el número de página correcta. Cuando buscó —Tú eres la manifestación escatológica del kerygma en
la página indicada descubrió que las hojas correspondientes el que reconocemos el significado último de nuestras rela-
al libro de Jonás habían sido cortadas cuidadosamente. ciones interpersonales.
—Lo hice yo antes de marcharme a Europa —dijo el Y Jesús probablemente diría:
hijo—. Dime, ¿cuál es la diferencia entre perder el libro de —¿Qué?
Jonás por medio del estudio a perderlo, como te ha pasado ¡Qué complicadas ponemos a veces las cosas los hom-
a ti, por tu negligencia y falta de interés? bres! Eso manifiesta, entre otras cosas, nuestra ignorancia.

3 9 9 . ADVERSIDAD 4 0 2 . DEDICACIÓN
C. S. Lewis, en su libro Cristianismo nada más, com- Un cierto perro presumía mucho de su habilidad para
para el uso que Dios hace de la adversidad a sacar a pasear correr. Pero un día se le escapó un conejo que él andaba per-
a un perro. Si al perro se le enrrolla la correa en un árbol o siguiendo, lo cual hizo que quedara en ridículo delante de los
poste de la luz y continúa corriendo hacia adelante, lo único demás perros ante los cuales se había jactado tanto. Para sal-
que consigue es atarse cada vez más corto. Tanto el perro var su dignidad dijo algo que encierra una cierta verdad:
como el dueño persiguen el mismo fin: avanzar, pero el "Debéis recordar que el conejo corría para salvar su vida,
dueño tiene que frenar al perro tirándole en la dirección pero yo sólo lo hacía para tener un buen almuerzo."
opuesta a la que él quiere ir. El dueño comparte la misma in- Cuando lo que hacemos es muy importante y vital para
tención, pero entendiendo mejor que el perro a dónde quie- nosotros solemos ponerle bastante interés. Cuando no nos
re éste ir, actúa de manera muy opuesta a la de la voluntad hace correr lo suficiente para conseguirle es que en el fondo
del perro. Es en ese sentido que Dios usa la adversidad. no nos importa mucho.
256 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 257

4 0 3 . ADULACIÓN do. Pronto empezó a suceder que el único día en que el


padre veía al hijo era en la fecha de la entrega de la asig-
La adulación es como el perfume. Lo que hay que hacer nación. Así que el rey cambió el plan y le daba al hijo día a
es olerlo, pero no tragarlo. día lo que necesitaba para cada día; de esa manera el hijo vi-
sitaba al padre cada mañana. Pronto se dio cuenta de cuán-
to necesitaba el amor constante, la comunión, la sabiduría y
4 0 4 . DEDICACIÓN EN LA IGLESIA generosidad de su padre."
Muchas iglesias tienen un punto de vista sobre los dones Dios se relaciona con nosotros en nuestra vida diaria de
espirituales y la dedicación como el de la película Beau la misma manera que lo hizo con Israel.
Geste. En dicha película los árabes aparecen atacando un
fuerte de legionarios donde sólo cuatro soldados quedaban
vivos. Los árabes no lo sabían, pero si se hubieran dado 4 0 6 . LA FE
cuenta, los cuatro legionarios no habrían durado mucho con Subirse a un poste de teléfonos requiere habilidad y prác-
toda seguridad. Por consiguiente, los legionarios idearon un tica. Para lograrlo se necesita cierto equipo: un cinturón que
plan para disimular su precaria condición. Pusieron los cuer- ciña alrededor del poste y unas botas con unos clavos o pin-
pos de sus compañeros muertos en los puntos estratégicos chos para clavarlos en la madera al ir subiendo. El secreto
de defensa del fuerte y ellos corrían de un lado para otro dis- consiste en echarse para atrás y apoyar el cuerpo en el cin-
parando las armas que sus camaradas muertos parecían turón, de manera que los pinchos de las botas se claven en
empuñar. Desde el exterior parecía muy convincente, pero la madera. El depender del cinturón es difícil de aprender.
desde el interior, eran sólo cuatro hombres. Muchas veces un principiante resbala por el poste porque no
De igual manera, en muchas iglesias, tenemos uno, dos ha aprendido todavía a depender de su equipo. Una cuantas
o tres "profesionales" que corren desesperados de aquí para experiencias de esas le llevan a convencerse de que es con-
allá disparando las armas de la espiritualmente inactiva con- veniente apoyarse en el cinturón.
gregación. Desde fuera la iglesia parece estar viva y bien, En la vida cristiana Dios quiere que vayamos subiendo
pero desde dentro hay sólo unos pocos que hacen la tarea confiando y dependiendo de él. Cuando nos hacemos daño
de todo el cuerpo. con los resbalones, deberíamos reconocer que son recorda-
torios de que necesitamos depender de su fortaleza y
amorosa protección.
4 0 5 . LA VIDA CRISTIANA
Un día unos alumnos judíos le preguntaron a su maestro:
—¿Por qué el Señor no proveyó a Israel de suficiente 4 0 7 . HAGAMOS LOS PREPARATIVOS
maná para todo un año, de una sola vez? CON TIEMPO
A lo que el maestro respondió:
—Les responderé mediante una parábola: "Un rey tenía Una historia favorita de muchos es aquella del marinero
un hijo a quien daba una cierta cantidad de dinero al año, cuyo barco naufragó cerca de una isla del sur del océano
dándole dicha cantidad de una sola vez en un día determina- Pacífico. Cayó en manos de los nativos, quienes lo llevaron
258 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 259
a hombros hasta el centro del pueblo, y allí lo sentaron en un pleando frases tan raras como: "Te ayudaré lavando yo los
trono rústico. Poco a poco se enteró de que era costumbre platos", "pasaré la aspiradora" o "limpiaré el auto o pagaré
de aquella gente hacer a un hombre rey por un año. Al yo la gasolina".
náufrago le gustó mucho la idea, pero pronto empezó a cavi- 2. Trata de entender su música. Escucha en tu radio o
lar sobre qué les habría pasado a los anteriores reyes. Pronto casetera algunas piezas de la música clásica que a ellos les
descubrió que cuando acababa el año, su reinado se ter- apasiona; hazlo hasta que te acostumbres a su sonido.
minaba, y el rey era llevado a una isla solitaria donde moría 3. Sé paciente con sus fallos y debilidades. Cuando pillas
de hambre. Aquello no le agradó al marinero, pero como era a tu mamá, que está luchando con la dieta, comiéndose a
un hombre despierto y era también el rey, puso a trabajar a escondidas un dulce, no seas muy duro con ella. Dile que a
su gente: los carpinteros construyeron una barca y una casa; ti te gustan las mamas "llenitas".
los agricultores plantaron árboles y prepararon la tierra para 4. Anima a tus padres a que hablen acerca de sus pro-
que diera fruto. De manera que cuando terminó su reinado blemas. Procurar tener en mente que para ellos cosas como
no lo desterraron a una isla abandonada y vacía sino a un ganar lo necesario para sostener la familia y pagar las fac-
lugar de abundancia. Esa es una buena parábola de la vida: turas mensuales, suelen ser muy importantes.
Todos nosotros somos como reyes aquí, reyes por un poco
5. Sé tolerante con su apariencia. Cuando el papá se
de tiempo, capaces de elegir qué queremos hacer con todo
corta el pelo tan cortito no te sientas personalmente humi-
lo que tenemos a nuestra disposición en la vida.
llado. Recuerda que para él es importante estar en la "onda"
El Señor Jesús dijo: "No acumuléis para vosotros tesoros con sus amigos.
en la tierra, donde la polilla y el óxido corrompen, y donde 6. Lo más importante de todo: Si ellos hacen algo que
los ladrones se meten y roban. Más bien, acumulad para está equivocado, hazles saber que lo que no te gusta es su
vosotros tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni el óxido comportamiento, pero que a ellos les ama de todo corazón.
corrompen, y donde los ladrones no se meten ni roban"
(Mat. 6:19, 20).
4 1 0 . FALTA DE ARMONÍA ENTRE LOS HOMBRES
4 0 8 . PREPARACIÓN PARA EL MATRIMONIO
U Thant, quien fue Secretario General de las Naciones
La gente en nuestros países dedica más tiempo a la Unidas en la década de los sesenta, hizo las siguientes pre-
capacitación para obtener la licencia o permiso de manejar guntas mientras hablaba en 1965 ante un grupo muy distin-
automóviles que a prepararse para el matrimonio o la pater- guido de sesenta y siete eruditos y hombres de estado, que
nidad responsable. Quizá eso explique en parte por qué te- se habían reunido para considerar los requirimientos para la
nemos tantos "accidentes matrimoniales y familiares". paz mundial:
¿Por qué con todo nuestro conocimiento y capacidades
nos hallamos todavía en el valle oscuro de la discordia y de
4 0 9 . AYUDAS PARA QUE LOS ADOLESCENTES la enemistad? ¿Qué elemento nos falta? ¿Qué es lo que nos
ENTIENDAN A SUS PADRES impide proseguir para gozar juntos de los frutos del progre-
so humano y recoger la cosecha de la experiencia humana?
1. No tengas temor de usar su vocabulario. Ensaya em- ¿Cómo es que a pesar de nuestros profesados ideales, núes-
260 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 261

tras esperanzas y nuestros talentos, la paz en la tierra es da del poder para aprovecharse de los demás, la calumnia,
todavía un objetivo tan distante que apenas se ve a través de la mentira, el rencor, la venganza, el odio son peores que los
las tormentas y agitaciones de nuestras presentes dificul- llamados placeres de la carne. Porque hay dentro de mí dos
tades? tendencias que compiten con el ser humano que debo procu-
La respuesta puede parecerles simplista a algunos; pero rar llegar a ser: el ser animal y el ser diabólico; y de los dos,
el elemento que nos falta es la presencia real y verdadera de el diabólico es el peor. Por esa razón, siguiendo el pen-
Dios en nuestros corazones. samiento de Jesús, un frío y rígido fariseo, satisfecho de sí
mismo, que va regularmente al templo, puede estar mucho
más cerca del infierno que una prostituta. Pero, por
4 1 1 . PERSECUCIÓN supuesto, lo mejor es no ser ninguna de las dos cosas."
Parece que la historia del hombre nos confirma que la
tendencia de este mundo es "alabar a los santos muertos y
perseguir a los vivos".
4 1 4 . LA OBSTINACIÓN DEL ORGULLO
4 1 2 . ESTILO DE PREDICACIÓN Charles Colson, en su libro Born Again (Nacido de
En un sermón el conocimiento del griego y del hebreo nuevo), en el que detalla sus experiencias con el famoso caso
son como las ropas interiores de la persona, te hacen sen- Watergate, comparte que uno de los problemas del presi-
tirte más cómodo y seguro y proporcionan mucho apoyo, dente Nixon era su dificultad en reconocer que pudiera estar
pero no quieres que se vean. Nadie enseña sus ropas inte- equivocado en algo. De hecho, dice Colson, cuando Nixon
riores, no es de buen gusto. estaba visiblemente acatarrado: estornudos, destilación na-
sal, etc., nunca lo admitía.
4 1 3 . SOBRE EL ORGULLO Y cuanto más viejos somos más necios y tercos nos
ponemos a veces, como dice la sabiduría popular: "Los hue-
El orgullo es como la barba: nunca para de crecer. La sos viejos antes se tronchan que se doblan."
única solución es afeitarlo cada día.

Muchos cristianos creen equivocadamente que los peca- 4 1 5 . COMO ESTABLECEMOS PRIORIDADES
dos sexuales son los peores de todos los pecados, pero eso Si usted da a su hijo un dólar para depositarlo en la
no es verdad. C. S. Lewis en su libro Cristianismo y nada ofrenda el domingo en el templo y más tarde le da tres
más lo explica muy bien: "Si alguien piensa que los cristianos dólares para que se vaya a ver una película al cine, usted
consideran la falta de pureza como el vicio supremo, están puede estarle enseñando un sistema de valores que él va a
equivocados. Los pecados de la carne son malos, pero no mantener durante el resto de su vida.
son los peores. El pecado de manipular a la gente, la búsque-
262 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS ^5
4 1 6 . PROMESAS DE DIOS 4 1 8 . EL ARREBATAMIENTO DE LA IGLESIA
Cuando Crowfoot, el gran jefe indio de las tribus Black- Se cuenta que hace algunos años un anciano agricultor
foot, al sur del estado de Alberta, le dio permiso a la Com- fue con su familia por primera vez a la gran ciudad. Nunca
pañía de Ferrocarriles Canadienses para que cruzara por en habían visto edificios tan altos y avenidas tan impresionan-
medio de sus tierras, le dieron a él como obsequio un pase tes. El agricultor dejó a su esposa en unos grandes almace-
sin límite para usar el ferrocarril durante toda su vida. nes y llevó a su hijo a un banco, ubicado en el más alto de
Crowfoot lo metió en una cajita de piel y lo llevó atado a su todos los edificios. Al entrar en el vestíbulo vieron algo que
cuello por el resto de su vida. No hay constancia, sin embar- nunca antes habían visto: Dos puertas de acero se abrieron
go, de que usara ni una sola vez los servicios del ferrocarril deslizándose hacia los lados. Una mujer bastante mayor se
canadiense. metió en aquella caja metálica y las puertas se cerraron de-
Sucede frecuentemente que las promesas de Dios son trás de ella. Se encendieron unas luces con unas flechas indi-
tratadas de igual manera por los cristianos. Las cuelgan en cando hacia arriba y luego hacia abajo. Las puertas se
cuadros bellísimos en las paredes, las atesoran en pequeñas abrieron de nuevo y para sorpresa de padre e hijo apareció
cajitas, y cantan fervorosamente: "Todas las promesas del saliendo una bellísima y joven mujer. El agricultor se volvió a
Señor Jesús son apoyo poderoso de mi fe. Siempre en sus su hijo y le dijo: "Tú espérame aquí sin moverte, yo voy a
promesas confiaré." Pero nunca reclaman el cumplimiento buscar a tu madre para meterla aquí por un rato."
de esas promesas en tiempo de necesidad. ¿De qué sirve te- En el arrebatamiento, seremos tomados arriba, pero se-
nerlas en cuadros y cajitas si no las tenemos en nuestro remos transformados y volveremos con cuerpos resucitados,
corazón? en una experiencia de metamorfosis parecida a la del gusano
y la mariposa.

4 1 7 . MOMENTO DE QUIETUD 4 1 9 . NUESTRO AUTOCONCEPTO


Un cristiano devoto y fiel en su encuentro diario con Algunas personas sienten la necesidad de disimular su
Dios, dijo como un testimonio: "Para mí la quietud de la falta de confianza en sí mismos tratando de dar una gran
primera hora de la mañana es el momento más precioso del impresión. Un recién ascendido coronel del ejército entró en
día. Hay una calma y serenidad en esa hora que desaparece su nueva y amplia oficina. Nada más sentarse detrás de su
según avanza el tiempo con el ajetreo del día y las demandas gran escritorio, un soldado llamó a la puerta.
de la gente. La hora temprana de la mañana simboliza para —Espere un momento —contestó el coronel con el tono
mí el renacer; las ansiedades, las frustraciones y los infortu- propio de los jefes—. Estoy al teléfono.
nios del día precedente parecen haber desaparecido durante Agarró el teléfono y dijo en voz alta:
la noche. Dios me ha concedido otro día de vida, otra opor- —Sí, mi general. Llamaré al Presidente esta tarde. No,
no señor, no se me olvidará.
tunidad de hacer algo bueno por la humanidad."
Después colgó el teléfono y le ordenó al soldado que
pasara.
264 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 265
—¿Qué desea, soldado? —preguntó el coronel.
Mucha gente conduce su vida al estilo de las cafeterías:
—Mi coronel —empezó a decir el soldado—. Yo sólo
sólo autoservicio.
venía a conectarle el teléfono.

4 2 3 . DONES ESPIRITUALES
A los veinte años nos preocupamos de lo que la gente Una mañana de intensa nevada y frío, un candidato a
piensa y dice acerca de nosotros. misionero llamó a las 5:00 de la mañana a la puerta de la
A los cuarenta ya no nos preocupa tanto lo que piensen casa del misionero que le iba a examinar. Le pasaron a la
y digan sobre nosotros. oficina y allí permaneció esperando, después de la hora de
A los sesenta ya nos hemos dado cuenta de que la gente la cita establecida, durante tres horas para la entrevista. A las
por lo general no ha pensado ni ha dicho nada acerca de 8:00 de la mañana apareció un misionero ya jubilado y
nosotros. En la mayoría de los casos sólo eran puras imagi- empezó el examen.
naciones nuestras. —¿Conoce usted la ortografía de las palabras más
comunes?
Muy sorprendido por la clase de pregunta, respondió:
4 2 0 . DOMINIO PROPIO —Sí, señor.
—Dígame, pues, ¿cómo se escribe: "Ahí hay un hombre
El dominio propio es la capacidad de partir una barra de
que dice ¡ay!"?
chocolate en cuatro partes con tus propias manos, y después
El aspirante a misionero respondió correctamente.
comerte sólo una de las piezas.
—Muy bien —continuó el que le examinaba— ¿Sabe
usted sumar?
—Sí, señor.
4 2 1 . AUTOEXAMEN
Pues dígame cuantos son dos y dos.
Hay un proverbio en el mundo de los negocios que afir- —Cuatro —respondió el candidato.
ma que el hombre que no hace inventarios periódicamente —Correcto —dijo el veterano misionero—. Creo que
termina pronto en la bacarrota. Y en la vida espiritual sucede usted ha pasado el examen. Mañana le informaré al Comité
lo mismo. de Nombramientos.
En la reunión del comité el misionero que había hecho el
examen, informó:
4 2 2 . EGOÍSMO "Creo que tiene todas las calificaciones para servir como
misionero. Primero, le probé en la autonegación, haciéndole
Alguien ha dicho que la mitad de nuestros problemas nos
llegar a mi casa a las cinco de la mañana. El fue capaz de de-
viene por querer las cosas a nuestra manera. Y la otra mitad
jar una cama caliente en una fría mañana de invierno sin
nos vienen por conseguirlo.
quejarse. Segundo, le probé en su puntualidad, y él llegó
exactamente a la hora. Tercero, le examiné en cuanto a la
paciencia, pues le hice esperar en mi oficina por tres horas,
266 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 267

y no se desesperó. Cuarto, le probé en su genio y tempera- dominical y a tres servicios religiosos de una hora cada uno
mento, y no mostró enojo ni irritación. Le examiné en cuan- a la semana, ha dedicado tan sólo un año y nueve meses a
to a la humildad haciéndole preguntas que un niño podría la iglesia.
responder, y no mostró ninguna indignación. De manera que Si usted duda de los cálculos aritméticos arriba indicados,
mi conclusión es que satisface bien todos los requisitos para siéntese y haga los cálculos de su propia vida. ¿Qué porción
ser el buen misionero que necesitamos." de esos años tienen que ver con Dios? Cuando usted termine
Los dones y habilidades dados por el Espíritu son muy con este ejercicio considere la pregunta de Cristo Jesús:
necesarias, pero el fruto del Espíritu mostrado en amor, "¿De qué le sirve al hombre si gana el mundo entero y pierde
gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre su alma?" (Mat. 16:26).
y dominio propio es mucho más importante.

4 2 6 . LA LENGUA
4 2 4 . ÉXITO
Si durante el pasado año alguien le hubiera pagado cien
El único lugar donde éxito viene antes que trabajo es en pesos por cada palabra amable dicha por usted a otros, y le
el diccionario. En todos los demás casos no suele haber éxito hubiera cobrado cincuenta pesos por cada palabra poco
sin arduo trabajo. Por eso se dice que el éxito está por lo amable que usted hubiera dicho a los demás, ¿habría perdi-
general formado por un 9 5 % de transpiración y un 5% de do o ganado dinero?
inspiración.

4 2 5 . EL USO DEL TIEMPO Algunas personas hablan mucho. Son como el joven que
Un estudio revela que el hombre promedio de setenta se dice fue a Sócrates, el famoso filósofo griego, para apren-
años de edad ha pasado veinticuatro años durmiendo, der oratoria. Al presentarse habló tan incesantemente que
catorce trabajando, ocho en diversiones, seis a la mesa Sócrates le cargó con una suma doble por enseñarle a
comiendo, cinco en transportación, cuatro en conversacio- hablar.
nes con otros, tres en educación y dos años estudiando y —¿Por qué me cobra a mí doble? —protestó el joven
leyendo. aspirante a orador.
Los cuatro años restantes los pasó en varias otras activi- —Porque tendré que enseñarle a usted dos ciencias: una
dades. De esos cuatro pasó cuarenta y cinco minutos en el cómo saber callarse, y la otra cómo aprender a hablar.
templo cada domingo y cinco minutos cada día dedicado a
devociones personales de lectura de la Biblia y oración. Eso
suma un total de cinco meses que le dio a Dios durante sus
setenta años de vida. Lo cual no impresiona mucho. Se cuenta que una joven dama le dijo una vez a Juan
Incluso si es un creyente fiel que ha asistido a la escuela Wesley:
—Creo que ya sé cuál es mi talento.
268 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 269
—¿Sí? ¿Cuál es?
—Que no tengo pelos en la lengua. Siempre digo con rado o arrebatado el crédito que nos correspondía. El orgu-
franqueza lo que pienso. llo está detrás de nuestros sentimientos de envidia para con
la persona que ha tenido más éxito que nosotros. Asegu-
A lo que Wesley respondió:
rémonos de seguir el ejemplo de Cristo, y demos más con-
—Pues no creo que Dios se enoje si usted se olvida de
sideración a los otros que a nosotros mismos. Esa es la mejor
ese talento y lo entierra.
cura para la soberbia y el orgullo.

4 2 7 . LA TRADICIÓN
Las siete últimas palabras de una iglesia moribunda son: 4 2 9 . LA IGLESIA Y EL ENTUSIASMO
"Nunca antes lo hicimos de esta manera."
Alguien usó muy acertadamente la siguiente metáfora en
relación con la iglesia: "Sin estusiasmo, ¿qué es la iglesia? Es
un Vesubio sin fuego, las cataratas del Niágara sin agua, el
428. COMO CURARNOS DEL ORGULLO firmamento sin sol."
El cristiano como individuo y la iglesia como un cuerpo
Filipenses 2:3
han de llevar a cabo la obra de Dios con el ardor propio de
Cada año asistimos al espectáculo de ver a algunos quien se sabe poseedor de un tesoro espiritual inestimable
jugadores de fútbol o de baloncesto que se sienten mal que puede enriquecer a muchos. La pasión del amor y el
porque creen que no gozan de suficiente aprecio de parte de fuego del Espíritu son imprescindibles.
los directivos de sus clubes. Se sienten insatisfechos con sus
salarios, a pesar de que ganan más en un año que la mayo-
ría de nosotros en toda la vida. Su descontento se basa en la
comparación. Cada jugador se considera a sí mismo el mejor 4 3 0 . EL HUMOR Y LA PREDICACIÓN
en su posición, y piensa por ello que debería recibir el salario Billy Graham ha vencido frecuentemente la resistencia
más elevado. de las personas a escuchar con un sentido del humor efecti-
C. S. Lewis ya hizo, antes de la llegada de los contratos vo. Una vez dirigió la palabra a los estudiantes de la presti-
multimillonarios, esta acertada observación: "Decimos que la giosa Escuela de Economía de Londres. Cuando se levantó
gente está orgullosa de ser rica, inteligente o atractiva, pero para hablar en el auditorio repleto de gente, algunos empe-
no es así. Están orgullosos de ser más ricos, o más zaron a abuchear. Poco después de empezar a hablar un
inteligentes, o más atractivos. Si todos fuéramos iguales en joven estudiante se plantó delante de la audiencia y empezó
riqueza, inteligencia o belleza no habría nada de que enorgu- a interrumpir a Graham accionando como un mono, hacien-
llecemos." do gestos, rascándose y emitiendo sonidos como un mono.
El orgullo nos afecta a todos, no sólo a los ricos o Los asistentes empezaron a reírse a carcajadas y parecía que
famosos. Es nuestro orgullo lo que nos hace sentirnos dolori- Graham había perdido el control de la audiencia.
dos cuando pensamos que alguien nos ha descuidado, igno- Después de una buena carcajada de su parte, dijo: "El me
270 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 271
recuerda a mis antepasados." El lugar volvió a llenarse otra
vez de carcajadas. Y añadió: "Por supuesto, todos mis ante- Desde luego es encomiable incluir causas dignas en nues-
pasados provienen de la Gran Bretaña." Después de eso se tro testamento, pero no a costa de no dar generosamente
habían roto todas las barreras y Graham pudo comunicarse aquí y ahora. Lo que tengamos que hacer hagámoslo ahora,
efectivamente con la audiencia. no lo dejemos para después de muertos. ¡Cuan complacido
debió estar el Señor cuando los israelitas daban con tan
buena disposición y generosidad para la construcción del
tabernáculo, hasta el punto de que Moisés tuvo que pedirles
4 3 1 . EL HUMOR Y LOS CRISTIANOS que no dieran más!
Recuerde que el Señor ama al dador alegre (2 Cor. 9:7).
Elton Trueblood dijo que el humor de aquellos que son ¿Qué clase de dador es usted?
seguidores de Cristo no es una simple manera de "negar las
lágrimas" que se tienen en la tierra, "sino, por el contrario,
la forma de afirmar algo que es mucho más profundo que las 4 3 3 . LA ANCIANIDAD
lágrimas".
Nada hay más lindo que ver a una persona que envejece
con gracia. Por el contrario, no hay nada más triste que
alguien que con el paso de los años se hace cada vez más
cínico, más resentido y más hostil.
4 3 2 . DADORES BIEN DISPUESTOS Un anciano dijo una vez en un banquete con una sonrisa
2 Corintios 9:7 en sus labios y un guiño en sus ojos: "Sé que soy viejo
porque hay tres cosas que no puedo recordar: No puedo
Se cuenta de un hombre rico que tenía fama de tacaño. recordar nombres, no puedo recordar caras, y no me acuer-
Un día hablando con el pastor de su iglesia, preguntó: do de lo tercero que no puedo recordar."
"¿Por qué la gente me acusa de tacañería, aunque saben Sospecho que este hombre nunca en realidad se hará
que he dispuesto en mi testamento que cuando me muera, viejo. Está envejeciendo con gracia, pero nunca será un viejo
todo mi dinero quedará para obras de caridad?" porque tiene una actitud y un sentido del humor estupendos.
A lo que el pastor respondió contándole una fábula acer-
ca de un cerdo y una vaca. El cerdo se quejaba de que no
podía comprender por qué a la gente le gustaban más las
vacas que los cerdos. Dijo el cerdo: 4 3 4 . LA ACTITUD DEL CRISTIANO
—Ya sé que vosotras las vacas dais leche a la gente. Pe- ANTE LA MUERTE
ro nosotros los cerdos les damos tocino y jamón. Los grandes cristianos nunca tuvieron temor de la muer-
—Sí —dijo la vaca—, es cierto. Pero hay una gran dife- te, sino que se enfrentaron a ella con confianza y valor. Ellos
rencia. Nosotras las vacas nos sentimos contentas de dar razonaban diciendo: "Si Cristo es la vida, entonces el morir
mientras vivimos, pero vosotros los cerdos sólo dais después me llevará a tener más de la vida. No será muerte en ningún
de morir. sentido, sino la entrada a una dimensión superior de la vida
con Dios." La historia registra esa verdad una y otra vez:
272 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 273
Dietrich Bonhoeffer fue ejecutado el domingo 9 de abril
fue el fin de la historia. Se supo después que la viuda del sol-
de 1945. Sus compañeros de prisión dijeron más tarde que
dado y un hermano de ésta habían sido acusados de asesina-
había estado dirigiendo un servicio de adoración, y en cuan-
to premeditado.
to terminó la última oración, se abrió la puerta y dos hom-
bre entraron y gritaron: "Prisionero Bonhoeffer, venga con Sabemos que en las guerras se pierden vidas, y no nos
nosotros." Todos sabían lo que esto significaba: la ejecución sorprenden las tragedias en vecindarios llenos de vicio y mi-
de Bonhoeffer. Se dice que al salir él les dijo a sus com- seria; pero no esperamos que un soldado sobreviva a una
pañeros: "Este es el fin, pero para mí es el comienzo de la guerra y que al volver a casa su mujer y su cuñado lo maten
vida." para cobrar su seguro de vida.
Así como esperamos que el hogar sea un lugar seguro en
Policarpo, el obispo de Esmirna, a mediados del siglo
un mundo peligroso, también esperamos que la iglesia sea
segundo de la era cristiana, fue llevado a la hoguera para ser
quemado porque se negó a maldecir a Cristo e inclinarse un lugar seguro para los hijos de Dios en un mundo agitado.
ante el emperador romano. Policarpo dijo: "Durante ochen- Hay una desilusión especial que se siente cuando cristianos
ta y seis años le he servido y nunca me hizo ningún mal. llenos de cargas se sienten traicionados por la maledicencia,
¿Cómo puedo blasfemar contra mi rey? Soy un cristiano." la ambición egoísta, la mentira en el mismo lugar en que
Después oró dando gracias a Dios por el privilegio de morir deberían hallar amor y armonía. David confesaba: "Si un
por la fe. enemigo me hubiera afrentado, yo lo habría soportado...
Susana Wesley fue la madre de varios hijos, incluidos Pero fuiste tú, un hombre igual a mí, mi compañero, mi ínti-
Juan y Carlos Wesley. Cuando estaba en su lecho de muerte mo amigo" (Sal. 55:12-14).
llamó a sus hijos y otros familiares, y cuando todos la rodea- Todos necesitamos lugares seguros: el hogar, la iglesia, el
ban, les dijo: "Tan pronto como yo parta, cantad un salmo barrio, la nación. No hagamos nada que destruya el lugar
de alabanza al Señor." seguro que buscamos y necesitamos.
Recordamos, por supuesto, a Jesús, quien dijo lleno de
confianza en la cruz: "¡Padre, en tus manos encomiendo mi
espíritu!"
4 3 6 . DEFINICIONES DE AMISTAD
Un amigo es aquel que sigue a su lado cuando todo el
mundo le ha dejado.

435. ¿CONTAMOS CON UN LUGAR SEGURO?


Después de la Guerra del Golfo Pérsico en 1991, una
brillante cinta amarilla en el porche de una casa en Detroit Un amigo es aquel que no le da la espalda ni aun llegan-
prometía una acogida de héroe a un joven soldado. Pero a do a conocer lo peor de su vida. No es que apruebe su con-
las pocas horas de su llegada apareció muerto en la calle ducta, sino que a pesar de todo no le rechaza ni le niega su
enfrente de su propia casa. Mucha gente se sintió herida en amistad. Estará dispuesto a corregirle con amor y a correr el
su sensilidad por este hecho, fue un duro golpe. Pero éste no riesgo de que usted se enoje con él por intentarlo.
274 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 275

ciencia, por ejemplo, nos dice que nada se pierde en la na-


4 3 7 . DEJE LA LUZ ENCENDIDA turaleza, que ni siquiera la más pequeña de las partículas se
Mateo 5:14, 16 pierde sin dejar rastro. Piense en eso por un momento. Una
vez que lo haga, sus pensamientos acerca de la vida nunca
Al final de un anuncio para una cadena de moteles, una serán ya los mismos.
voz decía con un tono que inspiraba confianza y tranquilidad: "La ciencia ha encontrado que nada desaparece sin dejar
"Dejaremos la luz encendida para usted." Mi madre solía rastro. La naturaleza no conoce la extinción. Todo lo que
decir lo mismo. A veces yo trabajaba hasta muy tarde en la conoce es transformación. Pues bien, si Dios aplica este
fábrica, o llegaba tarde a casa de la universidad. No importa principio fundamental a las partes más insignificantes del
a que hora llegaba a casa, la luz de la puerta estaba encen- universo, ¿no es lógico suponer que también lo aplica a la
dida. Su cálido resplandor parecía decirme: "Aquí es donde corona de la creación, que es el alma humana? Creo que
perteneces. Alguien te quiere y te espera aquí. Estás en tiene sentido que lo haga. Todo lo que la ciencia me ha
casa." enseñado —y continúa enseñando— fortalece mi creencia
en la continuación espiritual después de la muerte. Nada
Una noche la luz de la puerta no se hallaba encendida.
desaparece sin dejar rastro."
Recuerdo mis sentimientos: "¿Estarían mis padres enfadados
conmigo? ¿Habría hecho yo algo que estuviera mal? ¿Es que
ya no era bienvenido?" La explicación era sencilla: la bom-
billa se había fundido. Todo lo demás estaba bien. 4 3 9 . ¿COMO ES LA MUERTE?
Jesús es la luz verdadera, pero nosotros sus discípulos Se cuenta que en aquellos días cuando los médicos ha-
reflejamos su luz. Nuestro caminar fiel en obediencia es cían sus recorridos a caballo para visitar en las casas de cam-
como una luz del amor y de la verdad de Dios. Nuestro tes- po a sus pacientes, uno de ellos fue a visitar a un enfermo
timonio es como una luz que traspasa las frías tinieblas de muy grave. Fue en su carro tirado por un caballo y acom-
este mundo. Somo como una luz a la puerta de la casa pañado de su perro.
atrayendo incrédulos a Jesús, asegurándoles que alguien les —¿Cómo me encuentro, doctor? —preguntó el hombre.
ama y les espera para darles la bienvenida al hogar. —No muy bien —contestó el médico.
Tengamos, pues, siempre nuestra luz encendida. Ambos hombres se quedaron en profundo silencio por
un rato. Entonces el enfermo volvió a preguntar:
—¿Cómo es eso de morirse, doctor?
4 3 8 . WERNHER VON BRAUN Mientras que el anciano médico trataba de pensar en
Y LA INMORTALIDAD algunas palabras de aliento, oyó cómo su perro subía por las
escaleras. Debido a que la puerta estaba cerrada, el perro
Wernher von Braun, de origen alemán y uno de los empezó a lloriquear y arañar la puerta.
grandes científicos del siglo veinte, dijo acerca de la inmor- El doctor le dijo al paciente:
talidad: "En nuestro mundo moderno mucha gente parece —¿Ha oído eso? Es mi perro. Nunca estuvo antes en
pensar que la ciencia ha hecho que las 'ideas religiosas' que- esta casa, él no sabe qué hay y cómo es a este lado de la
den como algo totalmente pasado de moda. Pero creo que puerta, pero sí sabe que su dueño está aquí, por lo que su
la ciencia tiene una gran sorpresa para los escépticos. La
276 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

instinto le dice qué todo está bien. La muerte es así —siguió


diciendo el médicP- Nunca hemos estado allá y no conoce- 4 4 1 . LA VIDA ES DURA Y NECESITAM(
mos el lugar, pero sabemos que nuestro amado Maestro está Una maestra de escuela pidió a los niños de
allí. Y porque él eptá allí sabemos que todo está bien. El nos escribieran en una hoja de papel aquello por lo M^e se sen-
ama, él tiene cuidado de nosotros, ha ido a preparar lugar tían más agradecidos. Cada uno de ellos expresó aquello que
para nosotros. El está allí, y eso es todo lo que necesitamos suele ser más común y normal entre los niños, pero uno de
saber. Cuando un ser querido muere, recuerde que Dios está ellos escribió que él estaba muy agradecido por las gafas que
a ambos lados de la tumba. llevaba. La maestra quedó impresionada, porque en general
los niños se sienten mal de llevar gafas y prefieren no hablar
de ello, pero aquí había obviamente uno que apreciaba la
4 4 0 . MILAGROS DE DIOS buena ayuda que los lentes le prestaban.
Un ingeniero jubilado escribió: "Enfrente de mi casa hay —Juanito —preguntó la maestra—, veo que tus gafas es
un jardín con robles que tienen más de cien años. Los miro por lo que tú estás más agradecido. ¿Hay alguna razón espe-
y me doy cuenta de que las hojas necesitan muchos litros de cial para ello?
agua cada día a fin de mantenerse verdes. Sé que ninguna A lo que Juanito respondió:
bomba inventada por el hombre podría impulsar esa canti- —Sí, señora. Mis lentes evitan que los otros chicos me
dad de agua a través de los densos troncos de madera de peguen y que las niñas me besen.
esos árboles. Sin embargo, Dios permite que sus raíces El pequeño Juanito había aprendido ya, muy temprano
ejerzan una presión muy fuerte de doscientos kilogramos por en la vida, que necesitamos toda la ayuda que podamos con-
centímetro cuadrado sólo para impulsar el agua hasta las seguir.
hojas, sin tener en cuenta la resistencia de la madera. Este es
otro de los milagros de Dios que suceden cada día sin que
nadie se dé cuenta"
Dios no le pidió a Abraham que contemplara los árboles, 4 4 2 . AMAOS LOS UNOS A LOS OTROS
sino que dirigió sti atención hacia las estrellas. Mientras él Ocho jóvenes adolescentes hicieron algo poco común
contemplaba el gran número de las estrellas, le dijo: "Así para expresar su amor y su apoyo por un compañero de es-
seta, tu descendencia." Creo que íue algo más que ut\a cueta a quien \e habían diagnosticado cáncei. Mt/rteíríb-
promesa de gran número. Implica que si Dios podía crear y damente lo habían detectado a tiempo y los doctores se sen-
mantener todas aquellas estrellas, no tendría problemas en tían optimistas en cuanto al resultado del tratamiento; pero
cumplir su promesa de que Abraham tendría un hijo en su para luchar contra el cáncer tenían que aplicarle quimiote-
vejez. Y Abraham se dio cuenta porque leemos que "creyó a rapia. Algo que le preocupaba bastante al joven era la pér-
Jehová" (Gen. 15:6). dida temporal del pelo como consecuencia de la quimiote-
Consideremos a menudo las maravillas de la creación, rapia. Le resultaba doloroso pensar en tener que volver a la
pues es una buena manera de fortalecer nuestra fe en las escuela sin pelo.
promesas del Creador. Pero sus ocho amigos idearon un plan para ayudarle. A
278 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 279

fin de que no se sintiera tan mal y para expresarle su amor


y simpatía, se afeitaron todos la cabeza con el fin de que 4 4 4 . JUSTICIA SOCIAL
todos aparecieran iguales. Así a él no se le notaría tanto y no Mateo 5:6
se sentiría solo cuando regresara a la escuela. El periódico
local los sacó a todos juntos en primera plana, con sus Hace muchos años, un joven abogado hizo un viaje a
cabezas afeitadas, y con la frase explicativa abajo que decía: Nueva Orleans. Vio allí algo que le rompió el corazón y le
"Todo lo que hacemos lo hacemos juntos." ¡Qué hermoso revolvió el estómago: una venta de esclavos. Los esclavos
ejemplo de amistad y solidaridad! habían llegado en un barco y estaban siendo vendidos al
De estos gestos de amor hablaba Jesús en Juan 13:34, mejor postor. Aquella escena se grabó para siempre en la
35. Esos versículos contienen un pensamiento profundo, mente del joven abogado. Los niños gritaban, las madres
conmovedor y estimulante. Se supone que debemos amar lloraban y los hombres se esforzaban por impedir que sus
como Cristo lo hizo: de una manera generosa e incondi- familias fueran separadas, pues lo más probable es que no se
cional. Esa clase de amor es lo único que puede salvar a este vieran nunca más. Los seres humanos eran tratados como
mundo: el amor redentor de Dios mostrado en Cristo Jesús, animales. Aquello era una actividad cruel y sórdida, y mien-
y somos llamados a vivir en ese espíritu. tras el joven abogado contemplaba esta sucia inhumanidad
con lágrimas en sus ojos, se dijo así mismo: "¡Esto está mal,
es injusto, es inmoral! Si alguna vez tengo la oportunidad de
hacer algo para corregirlo, lo haré, y lo haré con todas mis
4 4 3 . ¡MENUDA HONESTIDAD! fuerzas."
¿Sabe quién era aquel joven abogado? Abraham Lincoln.
A veces no podemos ver nuestra propia deshonestidad. Y cuando le llegó la oportunidad de corregir aquel mal, lo
Una vez una esposa le contaba a su marido: hizo. Cumplió con las demandas de la justicia de Cristo.
—No lo creería si no lo hubiera visto, pero nuestros ami- Nuestro llamamiento como cristianos y como iglesias es a ser
gos que nos visitaron durante el fin de semana se llevaron la "conciencia de la sociedad" y luchar por la justicia social.
cuatro de nuestras mejores toallas. Vemos ese llamamiento en toda la Biblia. Moisés, Amos,
—Bueno —respondió el marido—, así es la vida. Hay Elias, el apóstol Pablo, y especialmente Cristo Jesús, se com-
algunos que nunca puedes confiar en ellos. Son así, ¿qué le prometieron delante de Dios no sólo a hacer ellos el bien de
vas hacer? Dicho sea de paso —añadió—, ¿cuáles se lle- manera personal, sino también al cumplimiento de la justicia
varon? social. ¿Cómo le va a usted y a mí con esto de la justicia
A lo que la esposa contestó: social? ¿Tenemos verdaderamente hambre de justicia?
—Aquellas blancas, tan suaves y gruesas, que secan tan
bien. Esas que llevan el nombre "Marriott" grabado en el
centro. 4 4 5 . LAS PEQUEÑAS COSAS
¡Qué visión tan aguda para ver la falta en los demás y Mateo 25:31-40
qué miopía para verla en nosotros mismos!
Se cuenta acerca de un hombre que atravesó caminando
los Estados Unidos. Empezó en California y terminó en
280 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 281

Nueva York. Al final de su recorrido, alguien le preguntó: cel, nunca en todo este tiempo, ni una sola vez perdí mi
religión."
—¿Cuál fue la parte más dura del viaje? ¿Qué es lo que
le resultó más difícil? ¿Fue el desierto, las montañas o los Si su religión no es nada más que una pretendida póliza
ríos? de seguros para el cielo, si no tiene efectos reales en cómo
vive y en cómo trata usted a otros en esta vida, usted está
A lo que el hombre contestó:
totalmente equivocado. Sería muy bueno que investigara un
—No, fue la arena que se me metía en los zapatos.
poco más acerca de la esencia del cristianismo y de lo que le
Sucede frecuentemente que cuando llegan las grandes
espera ante el Dios justo y santo.
crisis de la vida solemos responder bastante bien, pero son a
veces las cosas pequeñas y nuestras reacciones negativas las
que nos producen los mayores inconvenientes y perjuicios.
Cuando examinamos las situaciones en los matrimonios, 4 4 7 . COMUNICACIÓN
familias, iglesias, negocios, comunidades, llegamos muy a No hace mucho leí acerca de un pequeño niño que iba
menudo a la conclusión de que el problema realmente está en el asiento de atrás del auto familiar comiéndose una man-
en "la arena en los zapatos". zana. De pronto le dijo a su papá:
Jesús reconoció la importancia de las cosas pequeñas y —Papá, ¿por qué mi manzana se está volviendo de color
por eso nos dio la parábola acerca del juicio. Algunos esta- marrón?
ban a la derecha y otros a la izquierda. Unos recibieron gran Y entonces el padre explicó:
bendición y otros se la perdieron. ¿Por qué? Porque afecta a —Porque debido a que te vas comiendo la parte exte-
nuestro destino. Jesús explicó que la diferencia en los desti- rior, con la piel, la carne de la manzana se oxida al entrar en
nos fue causada por las cosas pequeñas: un pedazo de pan contacto con el aire y cambia su estructura molecular, y
a un hambriento, una vaso de agua, una prenda de vestir, la como resultado se altera su color.
amabilidad de visitar al que está en el hospital o en la cárcel, Se produjo un largo silencio, y después el pequeño pre-
etc. Eso era todo, sólo cosas pequeñas, pero el cómo las guntó suavemente:
manejamos establece una gran diferencia. —Papá, ¿me estás hablando a mí?
Eso es lo que a veces preguntan los miembros de la igle-
sia cuando escuchan a algunos predicadores. ¿Para quién ha-
bla usted cuando predica? ¿Le entienden? Si los oyentes no
4 4 6 . ¿COMO ES SU RELIGIÓN? le entienden no está en realidad predicando, comunicando el
mensaje de Dios, sino otra cosa muy diferente.
Se dice de un hombre que había estado alejado de su
iglesia por varios años, y en todo ese tiempo se involucró en
muchas actividades delictivas. Pero cuando regresó a su igle-
sia y llegó el tiempo de los testimonios, él se levantó y dijo: 4 4 8 . PODEMOS CASTIGAR
"Estoy contento de estar de nuevo con ustedes, en mi O PODEMOS PERDONAR
iglesia, y quiero que sepan que aunque es cierto que maltraté
mucho a mi mujer, abandoné a mis hijos, mentí, robé e hice Un hombre fue a visitar a su pastor. Se hallaba deprimi-
otras cosas, y como resultado estuve varias veces en la cár- do y desalentado. El y su esposa estaban teniendo proble-
282 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 283

mas. El fin de semana anterior habían ido a la ciudad de A lo que el hijo respondió como sólo un estudiante ado-
Dallas para celebrar su aniversario. Cuando estaban saliendo lescente puede hacerlo:
de su pueblo, él se acordó de algo que había dejado pen- —Claro que sí. Pero dicho sea de paso, ¿desde dónde
diente en su oficina. Regresaron, hizo los arreglos necesa- estás llamando?
rios y emprendieron de nuevo el viaje. Sólo se demoraron
quince minutos.
Pero por alguna razón la parada le disgustó mucho a la 4 5 0 . SED BONDADOSOS UNOS CON OTROS
esposa. Viajaron en completo silencio hasta Dallas. Pasaron
un fin de semana miserable. Ella rehusó hablar con él. Cuan- Efesios 4:32
do él trató de tocarla, ella le rechazó. A la semana siguiente
de dicho suceso él fue a ver al pastor. Con dolor decía: El predicador metodista James W. Moore, de la ciudad
de Houston, cuenta que cuando era un estudiante en el semi-
"Todavía no me habla. No quiere escuchar, no se aviene
nario, fue a ministrar en una pequeña iglesia en un pueblito
a razones. Todavía me está castigando."
de Ohio. Una tarde de verano, en la calle principal del pue-
¿No es eso triste? ¿Por qué castigamos a la gente? ¿Por
blo, tuvo una de las experiencias más memorables de su vida.
qué lo hacemos de manera tan cruel a aquellos que decimos
que amamos? No tiene sentido y es inútil. Es mucho mejor Se hallaba lloviendo y delante de él iba una niña en bici-
perdonar, es mucho mejor olvidar, es mucho mejor ser un cleta llevando una caja con varios comestibles que acababa
pacificador. de comprar. La bicicleta patinó por causa de la lluvia y la
niña fue a parar al suelo, y los comestibles se desparramaron
La elección es nuestra: Podemos reír o llorar, animar o
por el suelo. El pastor hizo lo que cualquiera habría hecho:
desanimar, apaciguar o irritar, cantar o lamentar, perdonar o
parar y apresurarse a ayudar a la jovencita.
castigar.
La niña lloraba en silencio mientras el pastor le limpiaba
la rodilla y le ayudaba a recoger las bolsas y meterlas en la
caja. Se ofreció a llevarla a casa, lo que ella aceptó agrade-
4 4 9 . PREGUNTAS DE ADOLESCENTES
cida. Metieron la caja en el auto y la bicicleta en el portae-
Hace algunos años un pastor fue llamado a presidir el quipaje, y partieron para la casa siguiendo las orientaciones
servicio fúnebre de un colega. Los redactores del periódico de la niña. La mamá les recibió muy bien hasta que se enteró
cometieron un serio error al cambiar los nombres de los pas- quién era la persona que había ayudado a su hija.
tores en la información sobre el fallecimiento. Cuando el Se puso nerviosa, le pidió que se marchara, le dijo que a
pastor que presidía vio su nombre cambiado con el del difun- su marido no le agradaba para nada ver a ministros de la
to se quedó seriamente preocupado, pensando especial- religión en su casa, y que él se hallaba a punto de regresar
mente por un hijo joven que tenía estudiando en la universi- del trabajo. Obviamente había tenido tiempo atrás alguna
dad en otra ciudad. mala experiencia que le había llevado a despreciar a la igle-
En cuanto pudo le llamó por teléfono. sia.
—¡Cuánto me alegro de encontrarte! —le dijo—. ¿Has Mientras que la esposa le daba estas explicaciones, el
leído la información que apareció hoy en el periódico acer- pastor vio sobre la pared una fotografía del esposo que indi-
ca de mi fallecimiento? caba que había sido boxeador. Al hombre se le veía grande
284 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

y musculoso. De manera que el pastor pensó que ver- 4 5 1 . LOS EFECTOS DEL RESENTIMIEÍ.
daderamente lo mejor era marcharse. Pero ya era tarde, el La esposa de Job le dijo a su marido:
marido entraba ya por la puerta. "¡Maldice a Dios, y muérete!"
La mujer toda nerviosa le explicó lo que había sucedido, Mucha gente elige este camino de resentimiento y con el
pero a pesar de todo él no reaccionó muy bien, y dijo: paso del tiempo se amargan cada vez más. Viven sin gozo,
—Márchese y no vuelva. Aquí no es bien recibida la sin esperanza, sin alegría, sólo tienen enojo y hostilidad.
gente de iglesia y menos los ministros. Un hombre vivía exclusivamente en el pozo del resen-
La esposa no dejaba de mirar al suelo avergonzada, y el timiento. Se levantaba por la mañana y se acostaba en la
pastor hizo lo que cualquiera en sus cabales habría hecho, se noche maldiciendo. Cuando alguien iba a verle empezaba
marchó diciendo muy amablemente: inmediatamente con sus quejas. Hablaba mal del gobierno,
—¡Que Dios les bendiga! del alcalde, de la iglesia, de sus vecinos, de sus suegros, prác-
Al domingo siguiente el pastor no podía creer lo que sus ticamente de todo y de todos. La gente le huía por su amar-
ojos veían. Durante el primer himno, aquel hombre entró y gura, hostilidad y cinismo. ¡Qué tragedia!
se sentó en una de las últimas bancas. Se escucharon unos Pero no siempre había sido así. Muchos le recordaban
pocos murmullos en la congregación. El pastor tragó saliva cuando había sido creativo, divertido, productivo y feliz.
y siguió adelante. Durante el canto del último himno, el hom- Ahora ya no lo era. El resentimiento era la fuerza contro-
bre salió en silencio. ladora de su vida. Era cierto que había tenido algunas difi-
Al domingo siguiente volvió a suceder lo mismo, pero cultades importantes, le habían ocurrido algunas cosas
esta vez el hombre pasó al frente al hacerse el llamamiento. graves. Había experimentado dolor y sufrimiento. Pero
Fue un momento emocionante. Muchos en la iglesia que le ¿quién no los tiene?
conocían rompieron a llorar. No hay nada más devastador para el alma, nada más
Movido por la curiosidad el pastor le preguntó cuál de los debilitante para la vida espiritual y moral, que el resen-
dos sermones le había tocado el corazón. ¿Qué había logra- timiento. Necesitamos evitarlo como si fuera una plaga. Pero
do romper aquel duro caparazón de hostilidad? es algo que nosotros tenemos que decidir. Cuando la vida
A lo que el hombre respondió: nos golpea fuerte con sus problemas y tragedias podemos
—No quiero ofenderle, pero no fue ninguno de los dos elegir entre el resentimiento y vivir una vida miserable y
sermones. No fue nada de lo que usted dijo. destructiva, o podemos hacer lo que al fin hizo Job, confiar
—¿Entonces qué? —volvió a preguntarle. en Dios. El dijo: "He aquí, aunque él me mate, en él he de
El pastor nunca olvidó su respuesta. esperar" (13:15).
—Usted fue bondadoso para con mi hijita. Eso fue lo que
me llamó la atención. Usted fue amable.
Aprendió aquel día una lección: la importancia de la bon- 4 5 2 . LA PACIENCIA
dad, de la amabilidad, en la vida. El gran sermón, el gran tes-
timonio que es ser bondadoso para con los demás. La bon- Una maestra de escuela primaria estaba teniendo un día
dad y la amabilidad son expresiones del fruto del Espíritu terrible. Había estado lloviendo todo el día, y treinta niños
que, supuestamente, deben verse en los cristianos. habían estado encerrados todo el tiempo en una pequeña
286 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 287

aula, sin poder salir. Los chicos estaban ya todos alborota- canos al monasterio había una cabana que un rabino de un
dos, de manera que le resultaba difícil calmarlos y controlar- pueblo cercano visitaba periódicamente. Un día el abad del
los. Los problemas habían surgido durante todo el día uno monasterio desesperado por la situación fue a ver al rabino
detrás de otro. La pobre maestra era la que más deseaba que para pedirle consejo.
sonara la campana de salida a las tres de la tarde. El rabino le dijo:
A las 2:45 de la tarde se asomó por la ventana y vio que "No tengo ningún consejo que darles. Lo único que
todavía llovía, así que se dispuso a ayudar a cada niño a po- puedo decirles es que uno de ustedes bien puede ser el
nerse su impermeable y botas para protegerse de la lluvia. Ya Mesías."
los tenía a todos listos, excepto un niño de seis años. Tenía Cuando el anciano abad regresó al monasterio los otros
un par de botas que resultaba bien difícil ponérselas. No monjes le rodearon y le preguntaron con ansiedad:
tenían cremallera, ni cordones, ni agarraderas; había que —¿Qué te dijo el rabino? ¿Te dio alguna solución para
metérselas tirando todo el tiempo. Pero después de mucho nuestra situación?
esfuerzo al fin logró ponérselas. Entonces al niño se le ocu- —No, no me pudo ayudar —respondió el abad—. Es-
rrió decir: tuvimos orando y leyendo las Escrituras juntos, y lloramos
—Maestra, estas botas no son mías. juntos. Lo único que me dijo al ir saliendo para regresar, fue
La maestra quería llorar y gritar, pero no lo hizo. Hizo algo un poco misterioso. Me dijo que uno de nosotros podía
una breve oración, respiró profundamente, se retiró el pelo ser el Mesías, y no sé exactamente qué quiso decir con eso.
de la cara, y empezó la tarea de quitarle las botas al niño. En los días siguientes los monjes estuvieron pensando en
las palabras del rabino. ¿Uno de nosotros el Mesías? Y si es
Después de un buen esfuerzo logró sacárselas.
así ¿quién?
En ese momento el pequeño agregó:
—Estas botas son de mi hermana, pero ella me deja ¿Hablaría acaso del padre abad? Si se estaba refiriendo a
alguien seguramente que sería al padre abad.
usarlas y por eso las traje puestas.
Por el otro lado, quizá estaría pensando en el hermano
¡Y vuelta a empezar a poner botas sin descomponerse
Tomás, pues él es un hombre realmente santo.
excesivamente! Es evidente que Dios nos da a todos oportu-
No creo que estuviera hablando del hermano Santiago,
nidades cada día de cultivar la paciencia. ¿Aprendemos?
pues él a veces tiene un poco de mal genio, aunque la ver-
dad es que casi siempre lleva razón.
No pienso que se refiriera al hermano Felipe, pues él es
4 5 3 . LOS LIGAMENTOS DEL AMOR muy pasivo, aunque es cierto que siempre se halla dispuesto
cuando lo necesitas.
Y DEL RESPETO
Al irse haciendo estas reflexiones, los monjes empezaron
M. Scott Peck tiene un relato muy interesante en su libro a tratarse los unos a los otros con gran amor y respeto, por
The Different Drum (El tambor diferente), que él titula "El si acaso uno de ellos fuera el Mesías.
regalo del rabino". Debido a que el bosque era muy lindo, la gente de los
Se trata de un monasterio y sus monjes que habían caído alrededores solía ir a comer y disfrutar del campo los fines de
en un período de decadencia. Quedaban sólo cinco monjes semana. De vez en cuando algunos entraban en el viejo
y todos ellos de más de sesenta años. En los bosques cer-
Z88 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 289

monasterio y empezaron a percibir el gran amor y respeto —¿Cómo puedo darle las gracias? Usted me salvó la vi-
que se tenían los monjes entre ellos. Un amor que los unía y da. Pero, ¿por qué lo hizo? ¿Por qué se arriesgó por mí?
los sostenía irradiaba de ellos y llenaba el ambiente. La voz —Porque soy cristiano —respondió el pastor negro—.
se corrió y cada vez los visitaba más gente. Porque creo en sembrar amor y no odio; en ayudar y no en
Pronto algunos jóvenes se unieron al monasterio y este herir. Creo en Cristo Jesús, el Príncipe de paz y de amor.
se fue renovando y desarrollando otra vez. Llegó a ser de El reverendo Newton practicaba realmente lo que predi-
nuevo un centro de luz y espiritualidad gracias al consejo del caba.
rabino, de manera que el consejo se convirtió en el regalo del
rabino.
¿Cuál es el significado de esta historia? Cuando nos
4 5 5 . LOS RESULTADOS DEL ORGULLO
tratamos los unos a los otros con amor y respeto, el amor y
respeto que tendríamos para con Cristo, eso no sólo nos une Y DE LA VANIDAD
sino que une a otros con Cristo y con nosotros. Los liga- El orgullo y la vanidad enferman el alma. Una de las
mentos del amor son muy poderosos cuando los cultivamos. fábulas de Esopo nos lo enseña muy bien.
Los ratones querían estar mejor organizados, así que
eligieron algunos líderes. Todo fue bien por un tiempo. Los
líderes ayudaron de verdad a encontrar mejores maneras de
4 5 4 . EL AMOR HACIÉNDOSE VISIBLE conseguir más alimento y librarse de la persecución de los
Durante los disturbios en la ciudad de Los Angeles en gatos. Todos en el reino de los ratones se sentían felices.
1991 tuvo lugar un notable gesto de amor del que infor- Pero con el paso del tiempo, los ratones líderes se
maron los periódicos. Un hombre llamado Fidel López fue dejaron atrapar en su orgullo y sentido de gran importancia,
sacado de su camión y lo apalearon sin misericordia. Lo y dijeron: "Nosotros somos los líderes aquí y deberíamos
golperon incesantemente con palos de béisbol y puntapiés. tener títulos y privilegios. Deberíamos vestirnos con bellos
Numerosa gente lo estuvo viendo sin hacer nada para uniformes y llevar medallas apropiadas. También convendría
impedirlo. que llevásemos sombreros de copa a fin de que todos nos
De repente un ministro evangélico negro, el reverendo vean y nos reconozcan inmediatamente."
Bennie Newton, salió en defensa de López. Cubrió al his- Lo dijeron y lo hicieron. Se pusieron sus uniformes, sus
pano con su cuerpo y gritó a los que le golpeaban: "¡Basta! medallas y sombreros de copa. Se les veía magníficos y ellos
¡Parad! ¡Si le matáis a él me tendréis que matar a mí con él!" se sintieron muy orgullosos.
Después recogió del suelo a López ya inconsciente y lo Pero un día el gato lanzó un ataque por sorpresa. Todos
llevó al hospital más cercano. Al domingo siguiente el pastor los ratones corrieron para salvar sus vidas, pero los ratones
Newton levantó una ofrenda de amor de 3.000 dólares para líderes se movieron con lentitud porque los uniformes y las
compensar a López por lo que la gente le había robado el medallas les estorbaban mucho para correr. Pero aun peor,
día de los disturbios. cuando llegaron al agujero y quisieron meterse para prote-
Días después los dos hombres se encontraron, se gerse, los altos sombreros de copa se lo impidieron. Así que
abrazaron y lloraron juntos. López le preguntó al pastor: el gato cazó a unos cuantos y disfrutó aquel día de una comi-
290 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 291
da suculenta. Aquellos ratones vanidosos murieron atrapa-
dos por su propia vanidad. 4 5 7 . TE AMO A TI, NO AL AUTO
Jesús señaló este problema en el Sermón del monte
(Mat. 6:1), es decir, el orgullo y la vanidad son peligrosos, Un hombre cuenta que estaba sentado en su automóvil
destructivos y devastadores para la vida espiritual. Nos con- esperando que cambiara la luz de un semáforo, cuando otro
viene evitarlos como si fueran una plaga. automovilista le golpeó fuerte por detrás. Cuando el hombre
salió de su auto y se acercó al causante del accidente, se
encontró con una mujer joven al volante que lloraba a lágri-
ma viva.
—Lo siento de veras —le dijo—, discúlpeme. No puedo
4 5 6 . EL ORIGEN DE MUCHO DE creer que haya hecho esto. Mi esposo me va a matar. Nos
NUESTRO SUFRIMIENTO acabamos de casar y él me regaló este automóvil como un
obsequio de bodas, y ya lo he estropeado. Nunca antes tuve
Mark Twain dijo una vez: "A lo largo de los años he esta- un accidente y no sé qué hacer.
do preocupado por muchas cosas, y la mayoría de ellas nun-
El hombre trató de calmarla y animarla, pero cuando le
ca ocurrieron." La verdad es que nosotros mismos somos el
dijo a la señora que necesitaba su nombre, dirección, núme-
origen de muchas de nuestras dificultades y sufrimiento. El
ro de licencia de manejar y póliza de seguro, la mujer se echó
gran educador William James señaló una vez que el 85 por
a llorar otra vez.
ciento de nuestro sufrimiento nos lo causamos nosotros.
—No sé si tenemos seguro ni qué compañía es.
En el famoso Diario de Ana Frank aparecen unas frases —Probablemente lo lleva usted guardado en la guantera
que hablan de esta realidad. Quizá usted las recuerde. Ana y del auto —le dijo con amabilidad el hombre.
otros ocho judíos habían vivido juntos durante meses, escon- Allí estaba. Junto con la información sobre el seguro
didos de los nazis, cuando de pronto la presión del confi- había una nota del marido en la que decía: "Mi amor, en caso
namiento y del vivir juntos tanto tiempo en un espacio tan de accidente recuerda que yo te amo a ti, no al automóvil."
limitado causó una seria discusión. Resentimientos reprimi-
Eso es como una especie de parábola acerca de nosotros
dos durante largo tiempo explotaron repentinamente en un
mismos. Son las buenas nuevas del evangelio de Jesucristo.
intercambio de palabras y gestos muy ásperos y amargos.
Dios nos está diciendo: "En caso de accidente, recuerda que
El padre de Ana Frank intervino diciendo: yo te amo." Y ciertamente nuestras vidas están bien acci-
"Si continuamos así, no es necesario que vengan los dentadas y necesitan bastante reparación. Sólo el amor de
nazis a destruirnos. Nosotros mismos nos destruiremos." Dios logra recomponernos.
Esta es una advertencia valiosísima para todos en todo
tiempo, que deberíamos tomar muy en serio. Generalmente
las cuestiones principales en la vida no las tenemos que
resolver fuera de nosotros, sino dentro de nosotros. No son
4 5 8 . PROBLEMAS DE COMUNICACIÓN
las presiones externas las que nos destruyen, pues solemos
manejarlas bastante bien, sino las internas. Esas son las que Después de un tiempo de ausencia, un ministro volvió de
nos causan los mayores problemas. visita a una iglesia que había pastoreado años atrás. Al entrar
292 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS \ 295

en el vestíbulo se encontró con la hermana Cecilia, una —¿Le ha puesto usted al loro un espejo en la jaula? —le
señora mayor. Cecilia y su esposo habían sido miembros preguntó el vendedor—. A ellos a veces les gusta mirarse en
muy fieles de aquella congregación y muy buenos amigos del el espejo y eso les ayuda a hablar.
pastor visitante y su esposa. De manera que se alegraron de La mujer compró un espejo, se lo llevó a casa y se lo
verse. El corrió a su encuentro y la saludó con un abrazo fra- puso al loro en la jaula.
ternal, diciéndole: Al día siguiente regresó a la pajarería e informó que no
—¡Qué alegría verla! ¿Cómo se encuentra hermana había habido suerte. El loro no había dicho ni palabra.
Cecilia? ¿Y Francisco, su marido? —Pruebe con una escalera —le dijo el hombre—. A
—¿No se enteraron ustedes? —respondió ella—. Paco veces les gusta subirse por la escalera y eso les estimula a ha-
marchó con el Señor hace unos meses. blar.
Sin pensarlo mucho el ministro contestó: Así que la señora se hizo con una escalera y la instaló en
—¡Oh!, ¡qué lástima! ¡Cuánto lo siento! la jaula, pero sin éxito alguno. El loro no abrió el pico.
Inmediatamnente pensó en lo que había dicho y sintió —Vea si le da resultado un pequeña percha donde el loro
que eso no era apropiado decirlo acerca de alguien que se pueda balancear —le dijo esta vez el encargado del
había ido a estar con el Señor en el cielo. Así que se corrigió establecimiento—. A todos los pájaros les gusta balancearse.
y agregó: Seguramente que esto le ayudará a hablar.
—Bueno, quiero decir, que me alegro. A la mañana siguiente la mujer volvió otra vez a la paja-
Pero aquello no le sonó tampoco muy bien, no le pare- rería.
ció que fuera mejor que lo anterior. De manera que añadió —Mi loro murió la pasada noche —dijo con tristeza.
tartamudeando: —¡Cuánto lo siento! —le respondió el hombre—. ¿Dijo
—Lo que quiero decir es que estoy sorprendido. el loro algo antes de morir?
¿No se ha fijado usted que a veces cuanto más hablamos —Sí —contestó la mujer—. Antes de exhalar el último
peor se ponen las cosas? Desde luego conviene pensar antes suspiro el loro me preguntó: "¿Es que no venden comida en
de hablar, pero a menudo, una vez que ya hablamos y meti- esa pajarería?"
mos la pata, la mejor manera de salir del agujero es callán- Con cuánta facilidad compramos espejos para cultivar
donos. nuestra vanidad, escaleras para subir más alto en la posición
social y columpios para disfrutar del placer de la vida. Pero,
¿dónde está el alimento para nuestra alma? Nuestra alma
4 5 9 . ALIMENTO PARA NUESTRA ALMA también necesita atención y clama por alimento (Sal. 4 2 : 1 ,
Se cuenta de una mujer que fue a una pajarería a com- 2).
prar un loro que hablara. El dueño del establecimiento le
vendió uno que estaba garantizado que hablaría. La mujer se
lo agradeció y se marchó a su casa con el loro, y allí lo metió 4 6 0 . LOS EFECTOS DE LOS HÁBITOS
en una linda jaula. Alguien dijo: "Nunca he conocido a un hombre que deci-
Dos días después regresó a la pajarería alegando que el diera convertirse en un alcohólico; sólo he conocido a gente
loro no había hablado todavía. que tomó un primer vaso de licor, más tarde otro vaso, otro
294 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 295

día otro trago, y así sucesivamente hasta que el hábito quedó quedé muy sorprendido. No podía creer que estuvieran ha-
por fin establecido. Nunca he conocido a una persona que blando acerca de mí. Yo me había engañado por completo
quisiera ser un mentiroso. Pero un día una mentira empezó a mí mismo con mis racionalizaciones. Estaba tan ciego a
el hábito de la falsedad, y cuando dijo otra, y otra, y otra, el mis propios hábitos que no fui capaz de ver lo que me esta-
hábito terminó por quedar bien establecido en la persona. Y ba pasando; no veía en lo que me estaba convirtiendo."
así'es como sucede. Un hábito se inicia con una simple Es muy importante la decisión de hacer algo y el primer
decisión: la decisión de hacer algo, y esa decisión hará pro- paso en llevarlo a cabo. Conviene asegurarnos de que eso es
bablemente que lo vuelva a hacer otra vez en el futuro. Usted lo que agrada a Dios y que va a resultar en bendición para
hace algo porque quiere hacerlo. Después lo hace porque ya nosotros y otros. Pero cuando ya estamos sufriendo las
lo hizo una primera vez. Y al fin sigue haciéndolo porque ya malas consecuencias, el primer paso para vencer un mal
no puede evitarlo." hábito es reconocer sinceramente que lo tenemos y que nos
está perjudicando, llamarle por su nombre, sin intentar disi-
mularlo.

4 6 1 . TODO EMPEZÓ CON


UNA PEQUEÑA TENTACIÓN 4 6 2 . COMO ORAR EN TIEMPOS DE CRISIS
Un pastor fue a visitar a la cárcel a un miembro de la igle- Robert Schuller, pastor y escritor muy reconocido, en-
sia que había sido empleado de confianza de un banco por cuentra razones para estar agradecido incluso en tiempos de
más de veinte años, y al que habían acusado de robar mi- tragedia. Dice: "Mi hija perdió una pierna en un terrible acci-
llones de pesos al banco. "Malversación de fondos" era el dente de motocicleta. Cuando me enteré de lo sucedido, mi
tecnicismo legal que usaron para describir lo sucedido. Era oración fue de gratitud. Dije: 'Gracias, Señor, porque está
un hombre culto y de porte distinguido, se le veía totalmente viva. Gracias porque sólo ha perdido una pierna. Gracias
fuera de lugar metido en la cárcel. Antes de su arresto era porque no se ha desgraciado la cara. Gracias porque su cere-
uno de los hombres más respetados y considerados de la co- bro no quedó dañado. Gracias porque la llevaron a un hos-
munidad. pital. Gracias porque todavía la tenemos con nosotros.' En
Todo empezó inocentemente. Pero sucedió y volvió a momentos así esa es la única forma de orar."
suceder, y sucedió otras veces. Cada vez era más fácil y llegó
a racionalizar de tal modo lo que estaba haciendo, que lo
hacía cada semana sin sentir ningún remordimiento o inquie-
tud. Fue al fin descubierto (siempre sucede así, nuestro peca- 4 6 3 . LA ORACIÓN NOS CAMBIA
do tarde o temprano nos alcanza) y fue a parar a la cárcel.
El pastor nunca olvidó lo que aquel hombre le dijo: Richard Foster, un cuáquero que dirige una entidad de
"Nunca me vi ni pensé de mí mismo como un ladrón. renovación espiritual y quien es un escritor muy estimado,
Cuando ellos empezaron a usar esas palabras de ladrón, dice acerca de la oración: "Los creyentes que realmente oran
desfalcador, engañador, criminal refiriéndose a mí, me —no los que solamente analizan la oración— se convierten
296 QUINIENTAS TRES
ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 297
en personas más amorosas, más sensibles hacia otras per-
sonas. Lo he observado infinidad de veces, y creo que refle- Los cristianos somos como pequeñas luces puestas en el
ja no sólo mi propia experiencia sino también la de otras camino que lleva al reino de Dios, y en este tiempo de oscuri-
muchas personas. dad es conveniente que señalemos bien el camino para la
"Para muchos —agrega Foster— la oración les lleva a humanidad.
alguna forma de acción social, no simplemente a estar pi-
diendo que sucedan ciertas cosas. La oración sincera siem-
pre lleva implícita una dimensión social. La verdadera ora- 4 6 6 . LOS MAS PEQUEÑOS PRIMERO
ción no nos aisla del mundo, sino que nos envía al mundo En la ciudad de Buenos Aires se pueden observar nom-
para sanar a la gente." bres de calles y monumentos dedicados a la memoria de
William Morris. Es uno de los pocos evangélicos cuyo nom-
bre ha trascendido a nivel nacional.
Morris fue fundador de hogares para niños y se le
4 6 4 . LA ORACIÓN Y LA ACCIÓN conocía también como un gran educador. Recorría perso-
Brown Campbell, presidente del Concilio Nacional de nalmente las calles y los hogares solicitando ayuda para los
Iglesias en Estados Unidos, decía acerca de la oración: niños huérfanos. También llevaba a cabo gestiones ante las
"Cuando era un niño mi padre me ilustró la oración de la autoridades a favor de la niñez desamparada. Cierto día Mo-
siguiente manera: 'Supongamos que tú estás en medio de las rris llegó a la casa de una familia de creyentes a pedir za-
vías del tren y estás allí atado sin poder moverte, y el tren se patos usados. La familia que lo recibió observó que efectiva-
acerca, oras para que Dios detenga ese tren. Pero si tú estás mente tenía sus zapatos gastados, pues ya le asomaban por
en medio de las vías y nada te impide salir de allí, y el tren los lados los dedos de los pies. Rápidamente le trajeron un
se aproxima, no ores a Dios pidiéndole que te saque de allí, par de zapatos de su medida. Pero con gran sorpresa le oye-
tú echa a correr y cuida de tu vida.'" ron decir: "Perdón, no me he expresado bien; no he venido
a pedir para mí sino para mis niños. Ellos están primero."
En el nuevo orden instituido por Jesucristo, los grandes
o los más importantes son aquellos que se colocan al lado y
4 6 5 . LAS LUCES DEL REINO a la altura de los más pequeños o humildes, y participan con
ellos en la solución de sus problemas.
Mateo 5:14-16

La entrada a algunos puertos resulta bastante difícil


debido a la profundidad o extensión del canal de acceso. Por
4 6 7 . SI UN NIÑO.
esa razón se instalan boyas-faros para indicar claramente el
camino. En tiempo de neblina y por las noches, estas boyas- Si un niño le habla, escúchele;
faros se encienden automáticamente. Los capitanes con- si un niño le pregunta, respóndale;
ducen sus naves pendientes de lo que estas luces les señalan. si un niño no le habla, háblele usted;
si un niño le llama, no tarde en ir a él;
298 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 299

si un niño no juega, invítelo a jugar; y perdonar sus faltas del mismo modo que Cristo Jesús nos
si un niño le pide, dele sólo lo que conviene; perdonó a nosotros?
si un niño está solo, dele todo lo que pueda
de su tiempo;
si un niño llora, no le deje llorar solo, consuélelo;
si un niño no es feliz, enséñele a descubrir el valor 4 6 9 . LA HIGUERA EN EL CAMINO
de lo que posee; Mateo 21:18, 19
si un niño no tiene amigos, sea usted el primero;
si un niño le ama, ámelo; La higuera es un árbol que suele tener un tronco retorci-
si un niño le odia, ámelo más. do y su madera es blanda y lechosa. Tuvo su origen en el
Oriente y pertenece a climas templados. Crece incluso en
zonas pedregosas, es decir, en áreas donde no se dan otros
árboles. Puede llegar a medir seis metros de altura y su som-
bra es muy buscada por los orientales. Produce dos clases de
4 6 8 . SI HA SIDO PERDONADO, frutos: la breva y el higo propiamente dicho. La higuera es
¿POR QUE NO PERDONA? un árbol especial, pues todo lo relativo a ella es muy salu-
En cierta ciudad apareció una vez un aviso con los nom- dable, y tiene incluso propiedades curativas. El higo, además
bres de las personas que no pagaban sus deudas en el co- de ser un alimento sano, es fortificante y depurativo. Algu-
mercio o que eran morosos para con sus obligaciones. Mu- nos dejan el higo en agua y la bebida la tienen como curati-
chos se indignaron con esta publicación, porque además se va de algunas enfermedades. Evidentemente, la cataplasma
recomendaba que nadie concediera más crédito a las perso- de higos que pusieron sobre la llaga del rey Ezequías le sanó
nas que se hallaban en la lista. Lo notable es que muchos de de aquella terrible enfermedad (2 Rey. 20:7). Es bueno tam-
los morosos pertenecían a las familias más ricas de la ciudad. bién el higo seco, pues se conserva bien y no pierde sus pro-
Desde ese día a muchos les bajaron el copete o la cresta, piedades alimenticias.
según el caso. Hablar de la higuera para los israelitas es como hablar
¿Se imagina usted si el Señor publicara una lista con los del ombú para los habitantes de la pampa sureña. Con la
nombres de quienes no hemos pagado nuestras deudas, o no diferencia de que el ombú no da fruto, sólo una sombra muy
hemos liquidado las obligaciones, o no hemos cumplido con agradable, y ha sido el refugio del gaucho. Miqueas nos habla
nuestros compromisos o promesas, y la lista se leyera en el de que cada israelita podrá sentarse debajo de su higuera
templo? Entonces nos daríamos cuenta de la gran carga que como símbolo de paz cuando reine el Señor. No sólo es sím-
pesa sobre nuestras conciencias y, lo peor, sufriríamos la bolo de paz sino también de prosperidad y abundancia. La
vergüenza del siglo. Pero en el sentido espiritual Jesucristo higuera que estaba en el camino y que Jesús increpó repre-
ha pagado nuestras deudas, ha cumplido por nosotros las sentaba a Israel. Este árbol le decepcionó pues al tener hojas
obligaciones morales. Hecha la liquidación, ha quedado un se presumía que tendría también fruto. Así sucedió también
saldo a favor nuestro. ¿Por qué no ser sensibles ahora con con el pueblo judío, tenía toda la apariencia de una vida sa-
aquellos que son nuestros deudores, moralmente hablando, ludable, pero por dentro estaba muerto.
300 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 301
¿Tiene usted en su vida hojas y fruto, o solamente hojas?
cuando se encuentran en el peligro inminente de hundirse.
Las hojas solas hablan de apariencias; el fruto evidencia rea-
Los barcos de cualquier bandera que reciben esa señal ubi-
lidades, es el resultado de recursos internos sanos y bien di-
can al barco en peligro y acuden rápidamente en su ayuda.
rigidos.
La vida es como un mar tempestuoso. El hombre se halla
en peligro inminente de perderse por causa de sus pecados.
Cuando lanza su llamada de auxilio, Dios le extiende su
4 7 0 . LAS LOCURAS DE LOS GRANDES mano salvadora en Cristo Jesús, y le rescata. El Señor
Hechos 26:24 Jesucristo es nuestro salvavidas eficaz.

El calificativo de loco ha sido dado a muchos hombres


eminentes en todas la esferas de la actividad humana: reli-
giosa, política y científica; pero sabemos que más lo mere- 4 7 2 . JESUCRISTO, NUESTRO MODELO
cían aquellos que se lo aplicaban a otros. Así llamaron a Juan La crisis de valores morales y espirituales es el signo de
Wesley, el gran predicador del siglo XVIII, como a grandes nuestro tiempo. Desde aquellos que se hayan en posiciones
misioneros que marcharon a tierras lejanas a sembrar la de gobierno, hasta los ciudadanos más modestos, todos su-
Palabra de Dios, como es el caso de Guillermo Carey, fun- fren los efectos de este mal. En los altos puestos de dirección
dador de las misiones modernas. Bacon, uno de los más se necesitan personas que sean modelos de honradez y
grandes genios en las ciencias exactas desde los tiempos de transparencia en las acciones que se realizan. El soborno, el
Arquímedes, fue tenido también como loco; y no olvidemos fraude, el engaño, la falsedad, son actos reprochables. Hay
a Cristóbal Colón a quien los "sabios" de varias cortes euro- un refrán que dice: "De tal palo tal astilla", y otro agrega:
peas lo tuvieron por loco. "No se pueden pedir peras al olmo". Para la crisis de valores
Aunque tildaron a Pablo de "loco", la verdad es que esta- de nuestro tiempo Jesucristo es el modelo de hombre nuevo.
ba hablando de la experiencia más importante que la per- Para una sociedad en decadencia, Jesucristo es la respuesta.
sona puede tener en la vida. Los que aceptan a Cristo expe- ¿Lo ha recibido usted en su corazón?
rimentan un cambio en sus vidas que no se puede explicar
con palabras. Su manera de vivir cambia, sus conceptos
acerca de la vida cambian. Desde la perspectiva humana se
podría decir que todo aquel que acepta a Cristo se vuelve 4 7 3 . LLAMADOS A CONSOLAR
loco. Isaías 40:1

Gerhard von Rad, un gran teólogo alemán y erudito del


4 7 1 . LA SEÑAL S.O.S Antiguo Testamento, hace resaltar la necesidad de volver a
enfatizar la palabra "consolar".
La señal S.O.S. que en inglés, la lengua original, signifi- La tarea de la predicación no sólo tiene el énfasis de
ca "Save our souls" (Salvad nuestras almas) es una señal pregonar la ira de Dios, sino también de presentar el men-
internacional que usan las embarcaciones de todo el mundo saje de consolación que el hombre necesita. Dice este teólo-
302 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 303

go: "En siglos anteriores cuando un teólogo defendía una miedo, pero actuó como si no pasara nada. Al comenzar a
doctrina que parecía nueva o peligrosa, se investigaba a ver bajar el agua era bellísima, azul muy claro, después algo ver-
si era consoladora. Si lo era, todo estaba en orden; si no lo de oscuro, después gris y al fin oscura por completo. Se hun-
era es que contenía alguna falsedad; era ley en lugar de dió en el lodo del fondo y no sabía cómo caminar por allí.
amor. La lógica que hay detrás de esta argumentación es Cuenta que le entraron sudores de muerte y se llenó de páni-
suficientemente clara: Consolador, aunténticamente conso- co. Se cayó de espaldas y no sabía cómo salir. Le habían
lador, sólo hay uno: Dios. Todo lo demás que los hombres dicho que en caso de necesidad tirara de la cuerda que le
hacen o idean es, en última instancia, desconsolador." sujetaba arriba al barco y bajarían a ayudarle. Pero él no lo
hizo. Allí estaba caído en el fondo del mar, hundido en el
lodo, recordando cuan necio había sido y ya sólo esperaba
morir. Todo a causa de su insensatez y orgullo.
4 7 4 . LA SALVACIÓN VIENE DE ARRIBA
Pasados unos minutos de desconcierto y confusión que
El doctor Don Webb, un ministro y profesor metodista le parecieron una eternidad, notó el toque suave de una
relata la siguiente experiencia personal que ilustra muy bien mano sobre su hombro. Era un buzo experto que había baja-
el camino de la salvación y la razón de la Navidad: do a echarle una mano. Sus compañeros en el barco se
Antes de ser ministro había sido capitán de la marina de habían dado cuenta de que estaba en dificultades y enviaron
guerra. Se sintió muy orgulloso cuando una vez le pusieron a un experto para ayudarle a salir. Lo sacaron y le enseñaron
al mando de un barco de guerra. Al hacerse cargo del mando a funcionar mejor y sobrevivir en el fondo del mar.
del buque quiso impresionar a la tripulación con su bravura. ¿No es esta una gran parábola de la vida? Esta es la
Una de las primeras tareas asignadas consistía en verificar las razón de ser de la Navidad y así es el camino de la salvación
anclas que sujetaban las boyas en ciertos lugares estratégi- por medio de Cristo. Necesitamos ayuda urgente de arriba.
cos, y la única manera de poder hacerlo era mediante buzos Si somos capaces de reconocer nuestra necesidad, tragarnos
de profundidad. Cuando llegaron al primer lugar de verifi- el orgullo y admitir que necesitamos al Salvador, y cuánto
cación de las boyas, uno de los ayudantes le dijo a Webb que quiere él ayudarnos, él nos sacará de ese fondo de lodo de
el capitán anterior, un hombre muy estimado y respetado, pecado donde estamos metidos. Después nos instruirá para
había sido siempre el primero en bajar. que aprendamos a sobrevivir en medio del lodo de mundo y
—¿Quiere usted hacer lo mismo, capitán? —le pregun- llegar a las mansiones que él nos tiene preparadas (Juan
taron. 14:1-4).
Webb nunca había hecho ese tipo de trabajo. No sabía
Casi nada de buzos y de bucear, y menos en las profundi-
dades. Pero incapaz de tragarse su orgullo y admitir que no
sabía, sacó el pecho y dijo: 4 7 5 . FELICIDAD
—Por supuesto que sí, vamos a prepararnos.
No hace mucho una prestigiosa universidad llevó a cabo
El pastor Webb cuenta todo el proceso de ponerse el
un estudio mediante el cual encontraron que los que se sien-
traje de buzo, colocarse encima todo el equipo necesario y
bajar a muchos metros de profundidad. Estaba muerto de ten verdaderamente felices y realizados son aquellos que se
han consagrado a una tarea más grande e importante que
304 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS ;:«>'.

ellos mismos. Tienen un sentido profundo de significado, mediante la fe y poniéndonos la armadura que Dios n< > •
propósito y misión. Se hallan dedicados a una gran causa. provee (Ef. 6:10-18), usando la Palabra de Dios, orando,
¿Busca usted la felicidad y la realización personal? Dedique confiando en que Dios nos dará la salida (1 Cor. 10:13) y
su vida a Cristo. Dedique su vida a las virtudes cristianas, al dependiendo del poder del Espíritu. Como Cristiano en 1:1
amor, la paz, la justicia, la verdad. Hacer menos que eso es progreso del peregrino, de Juan Bunyan. Recuerde lo que
estar cerca, pero todavía fuera. dice la Biblia: "Fiel es Dios, quien no os dejará ser tentados
más de lo que podéis soportar..." (1 Cor. 10:13).

4 7 6 . LA VICTORIA PROVIENE DE DIOS


4 7 8 . OBEDIENCIA A LA VOLUNTAD DE DIOS
En la Biblia tenemos bastantes ejemplos de personas que
fracasaron por pensar excesivamente acerca de sí mismos: Los padres de Moisés y las parteras hebreas (Exo. 1:17;
Un labrador rico (Luc. 12:13-21); un apóstol muy impulsivo 2:1-3) se encuentran entre esa gran "nube de testigos" que
(Mat. 26:31-35); un rey poderoso (Dan. 4); una iglesia satis- mostraron valor para poner la voluntad de Dios por encima
fecha de sí misma (Apoc. 3:14-22); algunos hombres de de la ley humana. Daniel y sus amigos (Dan. 1), los tres
negocios prósperos (Stg. 4:13-17). Todos ellos fracasaron. varones hebreos (Dan. 3), los profetas, los apóstoles y otros
Aparentemente no aplicaron a su corazón la palabra que muchos a lo largo de la historia del pueblo de Dios, también
Dios nos da en Proverbios 26:12: "¿Has visto a un hombre lo hicieron. Su propósito no era tanto oponerse a una ley
sabio en su propia opinión? ¡Más esperanza hay del necio humana mala, sino hacer que resplandeciera la gloria y la
que de él!" Dios se lo recordó a los hebreos en Deute- verdad de Dios.
ronomio 8:1-6. Quizá nuestro mayor temor nos viene antes
del combate; pero nuestro mayor peligro aparece después
de la batalla. Si la victoria nos hace orgullosos, estamos cerca 4 7 9 . ALIMENTO ESPIRITUAL
de caer. Pero si la bendición de Dios nos hace humildes, Éxodo 16
vamos entonces camino de la prosperidad.
Aquellos hebreos redimidos se comportaron como los
gentiles, porque preguntaron: "¿Qué comeremos?, ¿qué
beberemos?" (Mat. 6:25-34). Dios no los rescató de la
4 7 7 . COMO VENCER LA TENTACIÓN esclavitud para matarlos de hambre en el desierto. Su ver-
dadero problema era que todavía estaban dominados por el
Dios nos prueba con el fin de sacar de nosotros lo mejor
viejo apetito y necesitaban aprender a gozar el nuevo ali-
que llevamos por dentro (como el oro en el crisol), pero
mento que Dios les proveía. El maná era una figura de Cristo
Satanás lo hace con el propósito de que salga lo peor de
Jesús. El maná sólo sustentaba el cuerpo, pero Cristo sus-
nuestra humanidad (Stg. 1:1-15). Satanás ceba el anzuelo
tenta todo el ser. Tenemos que alimentarnos de él por medio
con aquello que parece bueno, y nosotros lo mordemos y
de la Palabra de Dios.
terminamos cayendo en el mal. Podemos vencer al tentador
La Palabra de Dios es alimento completo para el ser inte-
306 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

rior del hombre. Es leche (1 Ped. 2:2), pan (Mat. 4:4), carne su Palabra. El altar de piedra en la orilla oriental del JonLuí
(1 Cor. 3:1, 2; Heb. 5:11-14) y miel (Sal. 119:103). Alimen- era un testimonio de la unidad de Israel (22:10), y la 9r.u1
tarnos con la Palabra de Dios producirá gozo en nuestros piedra que Josué levantó como un testimonio de la promcs, 1
corazones (Jer. 15:16), y hará que deseemos más el alimen- del pueblo de servir solamente al Señor (24:26, 27). Con el
to espiritual que el físico (Job 23:12; Luc. 10:38-42). paso de los años aquellos testigos quedaron en simples mo-
numentos y la gente se olvidó de su mensaje y significado. El
pueblo de Dios hoy también tiende a olvidar aquellas cosas
que él quiere que recordemos acerca de nuestra relación con
4 8 0 . LAS MORADAS DE DIOS él. Hoy no tenemos piedras, pero sí tenemos dos ordenan-
Éxodo 40:34 zas establecidas por Cristo Jesús: bautismo y cena del Señor,
que nos ayudan a recordar elementos básicos de nuestra
Primero, Dios caminó con el hombre en el huerto del comunión con él.
Edén (Gen. 5:24; 6:9); después él deseó morar con el hom-
bre (Exo. 25:8). Su gloria descendió al tabernáculo (Exo.
40:34), pero cuando Israel pecó, la gloria se apartó de ellos
(1 Sam. 4 : 2 1 , 22). La gloria de Dios moró en el templo (1 4 8 2 . PRUEBAS
Rey. 8-.10, 11), pero volvió a apartarse a causa del pecado Jueces 7
del pueblo (Eze. 11:22, 23). La gloria vino después en la per-
sona de Cristo Jesús (Juan 1:14) y mora ahora en los Nunca sabemos cuándo Dios está usando las experien-
creyentes individualmente (1 Cor. 6:19, 20) y en la iglesia cias comunes de la vida para probar nuestra fe. Los hombres
colectivamente (Ef. 2:20-22). Un día la gloria de Dios será en el ejército de Gedeón fueron probados por la manera en
revelada en un nuevo cielo y una nueva tierra y en una ciu- que bebían el agua. Lot fue probado mediante el desacuerdo
dad perfecta donde su pueblo habitará para siempre (Apoc. en cuanto a la tierra (Gen. 13:6). Israel fue probado me-
21—22). diante la sed (Exo. 15:22-27), y Moisés fue probado median-
te las quejas del pueblo (Núm. 20:1-13). Debemos estar
constantemente alertas porque a veces no sabemos cuál es
la lección que nos conviene aprender hasta que no fallamos
4 8 1 . EL MENSAJE DE LAS PIEDRAS en la prueba.

Las piedras jugaron un papel importante en la entrada


de Israel a Canaán. Las piedras en el Jordán (Jos. 4:1-9) les
recordaban el milagro de Dios en el paso del río; también 4 8 3 . EL PARIENTE QUE PUEDE REDIMIR
conmemoraban la muerte del pueblo a la vieja vida. El gran Rut 2:20 y Levítico 25:23-55
montón de piedras en el valle de Acor hablaba del pecado de
Acán y los trágicos resultados de la codicia y la desobedien- Esta ley evitaba que el pobre fuera explotado y que las
cia (7:25, 26). Las piedras de la Ley en el monte Ebal (8:31, propiedades fueran pasadas por codicia de una tribu a otra.
32) hablaban de la dedicación de Israel a Dios para obedecer El redentor tenía que ser un familiar cercano que podía redi-
308 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

mir y quería hacerlo. No estaba obligado a hacerlo, pero se cualquiera otra cosa." Adán fue el primero en dar una cxcimu
esperaba que lo hiciera. Rehusar hacerlo perjudicaba a la por el pecado (Gen. 3:12), y muchos han seguido su mnl
familia y a la tribu, y también dañaba su propia reputación. ejemplo. Las excusas sólo sirven para complicar más luí
Al nacer en Belén, Cristo Jesús se convirtió en nuestro pa- cosas.
riente cercano. El estaba en condiciones de redimir y quería
hacerlo. El salva a todos aquellos que ponen su confianza en
él.
Rut es un buen ejemplo para seguirlo. Ella escuchó las
instrucciones (3:1-4), obedeció (w. 5, 9), creyó en lo que su 4 8 6 . EL TESTIMONIO EVANGELIZADOR
redentor le dijo (w. 10-14), recibió sus dones (w. 15-17), y Una peluquera en San Bernardino, California, empren-
esperó pacientemente a que él completara la obra (v. 18). día frecuentemente conversaciones y usaba un vocabulario
Cuando ponemos nuestra esperanza en nuestro redentor no vulgar que ofendía a algunas de sus dientas cristianas. Una
tenemos nada que temer. ¿Ha encontrado usted, como Rut, de ellas dejó de ir a esa peluquería, prefiriendo otra de am
su Pariente cercano dispuesto a redimirle? biente más cristiano. Tiempo después se enteró de que su
antigua peluquera se había convertido a Cristo y regresó por
que como peluquera era ciertamente mejor que las demás.
Un día, durante un momento de confidencias confesó e\
4 8 4 . LOS HIJOS porqué había dejado de acudir a la peluquería. A lo que 1¿>
Según las Escrituras los hijos son un don de Dios (Gen. ahora nueva amiga contestó: "¿Por qué no me hablaste del
48:8, 9), heredad y recompensa (Sal. 127:3), como armas amor de Cristo?"
en la lucha contra el enemigo (Sal. 127:4, 5), una fuente de Muchos de nosotros podemos recordar ocasiones seme-
felicidad (Sal. 113:9), corona de los padres ancianos (Prov. jantes en las que preferimos huir más que amar y orar. Jesús
17:6). Es una falta grave abusar de los hijos (Mat. 18:1-6), o es en esto, como en todo, un ejemplo para nosotros. Prl
descuidar su educación espiritual (Ef. 6:1-4). El testimonio mero, no trató a los inmorales o a los extraviados como si
cristiano está sólo a una generación de distancia de su extin- fueran enemigos. Si censuró a alguien fue a los líderes reí i
ción. Si fallamos en discipular a los hijos en la vida cristiana, gioso por mal usar las Escrituras o el templo, por desvirtuar
estamos hipotecando el futuro del cristianismo. el carácter de Dios o poner sobre la gente cargas innece
sanas. Por el contrario, él se relacionó con los que eran
socialmente mal vistos. Segundo, él trató a cada uno de ma
ñera diferente; adaptándose a las circunstancias personales
4 8 5 . EXCUSAS de cada uno, no estableció un método único como un molde
que sirviera para todos. Pablo se hacía a todo y a todos para
El evangelista Bill Sunday definió una excusa como "la ganar a los que pudiera para Cristo (1 Cor. 9:19-23). ¿Es
piel de una razón embutida de mentira". Benjamín Franklin usted de los que se acercan a la gente o de los que se alejan?
dijo: "Nunca he conocido a un hombre que fuera bueno
inventando excusas y que al mismo tiempo fuera bueno en
310 * QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 31 1

4 8 7 . OBEDIENCIA, NO SACRIFICIO jaban. Lágrimas y risas se dan hoy también en iglesias y


El pueblo de Dios se enfrenta constantemente a la ten- familias. En aquellos días fueron capaces de trabajar juntos,
tación de sustituir la realidad espiritual por rituales religiosos. pero no de adorar y alabar juntos. Si nos concentramos en
Las palabras de Samuel (1 Sam. 15:22, 23) no le quitan el pasado podemos estar seguros de que nos privaremos de
importancia a los sacrificios, sino más bien señalan que la un futuro glorioso (Fil. 3:12-14). No podemos cambiar el
condición del corazón determina el valor del sacrificio (Sal. pasado, pero el pasado puede cambiarnos a nosotros para
51:16, 17). Dios no se enriquece con nuestros dones y bien o para mal. Todo depende de cómo lo vemos. El pasa-
ofrendas (Sal. 50:12-14), pero nosotros sí quedamos en- do puede ser un timón que nos guía o un ancla que nos
riquecidos si nuestras ofrendas están respaldadas por cora- amarra al fondo. Deje sus errores del pasado con Dios y mire
zones obedientes (Miq. 6:7, 8). El acepta la adoración sólo si hacia el futuro con fe.
puede aceptar al adorador (Isa. 1:10 y siguientes). Dios no
sólo conoce nuestros corazones sino que también los escu-
driña, y conoce nuestros pensamientos y motivos. Nosotros
pensamos que conocemos nuestros corazones, pero en reali- 4 9 0 . LA TOLERANCIA
dad no es así, por lo que nos conviene aceptar la opinión de
La tolerancia se basa en la cortesía, en el respeto, y en
Dios.
la sospecha de que la otra persona puede tener razón porque
nadie en la tierra tiene el monopolio de la verdad y del
conocimiento.
4 8 8 . QUEDARON LEPROSOS
La lepra en la Biblia aparece como un símbolo del peca-
do (Lev. 13). Guejazi, el criado de Elíseo, quedó leproso a 4 9 1 . UNA VIDA ESPIRITUAL EQUILIBRADA
causa de su codicia y engaño. Miriam también se convirtió Esdras 7:10
en leprosa por su envidia y críticas (Núm. 12). El rey Uzías
quedó leproso debido al orgullo (2 Crón. 26:16-23). Si Dios Según lo que se dice de Esdras, él se había dedicado a
hiciera esto con las personas hoy, ¿se quedaría usted le- estudiar la Palabra de Dios, obedecerla y enseñarla. Era
proso? Los pecados ocultos del espíritu son peligrosos (2 seméjate a la persona de la cual habla Jesús en Mateo
Cor. 7:1). 13:52: un estudiante (aprende) que era un discípulo (vive lo
aprendido) y un padre de familia (comparte lo que tiene).
Tener una vida bien equilibrada es muy importante.
4 8 9 . MIREMOS SIEMPRE HACIA EL FUTURO
Esdras 3:11-13

Los ancianos del pueblo miraban hacia atrás y lloraban, 4 9 2 . ¿QUIEN HACE LA TAREA?
mientras que los jóvenes miraban hacia adelante y se regoci- En Nehemías 3—4 encontramos varias clases de per-
312 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 313

sonas en relación con la edificación del muro. Algunas


4 9 4 . A VECES NO ES MALO
fueron constructoras, éstas son las que llevaban a cabo la
tarea. Otras fueron destructoras, siempre andaban ocupadas SER UN POCO MIOPE
derribando todo lo que los demás hacían. Un tercer grupo El sábado fue siempre el "día de limpieza" en la casa de
estaba compuesto por aquellos que podríamos llamar los mis padres, y mi madre seguía cumpliendo con el mismo ri-
obstructores, que son los que andaban creándoles proble- tual después de que todos sus hijos habían dejado ya el nido.
mas a los que construían. Eso pasa también hoy en muchas Un sábado que pasé a visitarla, me sorprendió encontrarla
comunidades cristianas. ¿En qué grupo se encuentra usted? descansando en su sillón favorito.
El apóstol Pablo nos recuerda que cuidemos cómo edifi- —¿No te sientes bien? —le pregunté, preocupada.
camos (1 Cor. 3:10-15). —Me siento estupendamente —contestó mi madre.
—Pero no estás haciendo la limpieza semanal.
—Pues, verás: después de todos estos años, descubrí có-
4 9 3 . EL CAMINO DE LOS NECIOS mo terminar la tarea en la mitad de tiempo —explicó mi
mamá—. Sólo me quito las gafas... y ya está.
Proverbios 2
Y es que en este mundo para poder vivir un poco mejor
a menudo conviene ver la mitad de lo que se ve y oír la mitad
La Sabiduría en Proverbios se dirige a tres clases de per-
de lo que se oye.
sonas: el simple, el escarnecedor y el insensato. El simple es
aquel que se cree cualquier cosa (Prov. 14:15). No tiene en-
tendimiento (Prov. 7:7; 9:4), es incapaz de ver lo que está
por delante (Prov. 22:3; 27:12). El escarnecedor piensa que 4 9 5 . FRASES FAMOSAS
él lo sabe todo (Prov. 21:24), de manera que nunca obtiene Cada vez que se encuentre usted del lado de la mayoría,
sabiduría (Prov. 14:6), ni se beneficia de la reprimenda es tiempo de hacer una pausa y reflexionar.
(Prov. 9:7, 8). Siempre anda creando problemas (Prov.
22:10) y tiene que ser corregido (Prov. 19:29). El insensato
es un engreído que rechaza la instrucción (Prov. 12:15; 1:7,
22). Habla con orgullo (Prov. 10:18), busca peleas (Prov. La verdadera caridad no consiste en dar al necesitado,
18:6, 7), es un entremetido (Prov. 20:3), habla sin pensar sino en evitar que el necesitado exista.
(Prov. 18:13), y se ríe del pecado (Prov. 14:9). No les sirve
de mucho la disciplina (Prov. 17:20) y finalmente cae (Prov.
10:8, 10).
Parece que el mundo no ha cambiado mucho desde los Seremos mejores ciudadanos cuando las votaciones en
días de Salomón. Hoy también encontramos estos tres tipos las cámaras legislativas susciten en nosotros tanto interés
de personas. ¿Se encuentra usted entre, alguno de ellos? como los partidos de fútbol.
Recuerde que Dios promete dar sabiduría a todo aquel que
la busca y la pide (Stg. 1:5).
314 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 315

Un país lo suficientemente libre como para examinar su Reírse 100 veces al día es un ejercicio tan bueno para el
propia conciencia es una tierra en la que es grato vivir; es corazón como pasarse diez minutos en un gimnasio hacien-
una nación envidiable. do ejercicio.
Barbara Johnson,
citado en Ponte una flor en el pelo y sé feliz
No hay que confundir nunca el conocimiento con la
sabiduría. El primero nos sirve para ganarnos la vida; la
sabiduría nos ayuda a vivir. Señor, cuando no tengamos razón, haz que tengamos el
deseo de cambiar; y cuando sí la tenemos, haz que sea fácil
vivir con nosotros.
Peter Marshall
Siempre se ha distinguido entre el auténtico líder y el
político profesional. El primero vive para la política; el
segundo, de la política. Cuando la tentación llama a mi puerta, le pido a Cristo
Jesús que abra él. Así estoy bien protegida.
Corrie ten Boom
Somos libres para amar a Dios o rechazarle. El nos invi-
ta a que le amemos. Nos insta a que le amemos. Se encar-
nó para que podamos amarle. Pero, en definitiva, la decisión 4 9 6 . SOBRE EL TIEMPO Y LA VIDA
es suya y es mía.
Max Lucado Date tiempo para trabajar;
es el precio del éxito.
Date tiempo para pensar;
Un concepto saludable de sí mismo consiste en verse a sí es el origen del poder.
mismo como Dios le ve. El le ve a usted en Cristo Jesús, Date tiempo para amar y ser amado;
como un hijo amado, redimido y heredero de la vida eterna. es el privilegio de Dios.
Nada más ni nada menos. Date tiempo para jugar;
Josh McDoweH es el secreto de la eterna juventud.
Date tiempo para leer;
es el fundamento de la sabiduría.
Un sentido de humor bien desarrollado es el balacín que Date tiempo para soñar;
pone equilibrio en nuestros pasos al caminar por la cuerda es como enganchar tu carro a una estrella.
floja de la vida. Date tiempo para hacer amigos;
es el camino de la felicidad.
Date tiempo para mirar a tu alrededor;
316 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS MI 7

es muy corto el día para ser egoísta. boles crecen sólo en grupos, y sus raíces se enredan uiuis
Date tiempo para reír; con otras, de manera que cuando sopla el viento fuerte se
es la música del alma. sostienen entre todas.
Esto encierra una enseñanza. La gente, en cierta mane-
ra, es como las secoyas. La familia, la iglesia, los amigos, los
vecinos y la comunidad en general deberían constituir refu-
4 9 7 . NO ES FÁCIL AMAR AL HOMBRE gios para que, cuando vengan los vientos huracanados de la
vida, todos y cada uno de sus integrantes se apoyen y en-
Es fácil amar a los animales, a los árboles, a las flores, a frenten la adversidad juntos. ¿Es así en su caso? Quiera Dios
la primavera, al campo, a la creación. En cambio, llevarse que lo sea, porque el aislamiento es camino de destrucción y
bien y comprender a los seres humanos no es cualquier cosa; muerte.
pero ese es el camino de Dios y es nuestra oportunidad de
mayor felicidad y realización humanas
5 0 0 . LA NOSTALGIA
La nostalgia es como un anestésico: no se siente dolor,
4 9 8 . LOS HECHOS DE LA FE sino un sueño agradable. Ar ir envejeciendo, lo que importa
ya no es tanto qué y cómo sucedió lo que añoramos, sino
Un pastor estaba hablando a su congregación acerca de de qué manera lo recordamos.
la relación entre la fe y los hechos. El decía: "Que ustedes
están sentados aquí en el templo delante de mí, eso es un
hecho. Que yo estoy aquí, hablando desde este pulpito, es
también un hecho. Que yo crea que alguien me está 5 0 1 . EGOÍSMO ESCONDIDO
escuchando, eso es fe."
En 1994 mi esposo y yo tuvimos la suerte de poder sacar
entradas para uno de los partidos de fútbol que se iba a jugar
en Dallas del Campeonato Mundial de Fútbol que se cele-
braba en Estados Unidos. Mientras viajábamos hacia Dallas
4 9 9 . LA FUERZA QUE DA íbamos escuchando toda la algarabía en la radio del auto-
EL VIVIR EN COMUNIDAD móvil. Comentábamos luego acerca de los altos precios de la
reventa de entradas, y como ama de casa que recuerda las
Durante un recorrido en el que admiramos las gigan- finanzas hogareñas, le pregunté a mi marido si vendería el
tescas secoyas de California, el guía aseguró que las raíces de suyo por 100 dólares. Sin titubear, respondió que no.
estos árboles apenas penetran en la tierra.
—¡Imposible! —exclamó uno de los visitantes—. Yo crecí —Bueno, ¿y por 200?
en el campo y aprendí que cuando las raíces no son profun- Nuevamente la respuesta fue un rápido y rotundo "no".
das, los vientos muy fuertes derribarían al árbol. Parecía muy firme en su pasión futbolística, pero volví a la
—Pero no a las secoyas —insistió el guía—. Estos ár- carga.
318 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 319

—¿Y por 500?


—Tampoco —replicó. 5 0 3 . SOBRE LA MUERTE
Pero insistí. Billy Graham cuenta en su libro Enfrentando ¡a muerte
—¿Y si te ofrecieran 1.000? y la vida en el más allá: "El doctor Donald Grey Barnhouse
Esta vez vaciló unos instantes, y creí haber averiguado su fue uno de los más grandes predicadores de los Estados
precio, cuando se volvió, me miró a los ojos y con un brillo Unidos. Su primera esposa murió de cáncer antes de los cua-
de picaro en los suyos, dijo: renta años, dejando tres hijos menores de doce años. Barn-
—Bueno, por esa cantidad... podría vender el tuyo y house decidió predicar él el mensaje en el servicio fúnebre.
repartirnos las ganancias. ¿Qué les podría decir un padre a sus hijos huérfanos en un
momento así?
"Cuando iba de camino hacia el servicio fúnebre, un gran
camión pasó el automóvil de los Barnhouse en la autopista,
5 0 2 . CELEBREMOS LAS DIFERENCIAS proyectando una sombra sobre ellos. Barnhouse se volvió a
Génesis 1:26, 27; 2:18-25 su hija mayor que miraba por la ventanilla y aprovechó la
ocasión para preguntarle:
Cuando un hombre responde al teléfono busca papel y —Dime, hija, ¿qué preferirías más que pasara por enci-
un bolígrafo. Cuando una mujer lo hace busca una silla. ma de ti, el camión o su sombra?
Ningún hombre se ha quejado nunca de que una mujer La niña miró intrigada a su papá, y respondió:
habla demasiado cuando le está diciéndole a él cuan maravi- —La sombra, sin duda. La sombra no puede nunca
lloso es. dañarme.
Para medir a un hombre fíjese en la altura de sus ideales, El doctor Barnhouse usó la respuesta para decirles a sus
en la profundidad de sus convicciones, en la anchura de sus tres hijos pequeños:
simpatías y en la longitud de sus sacrificios. —La mamá no ha sido arrollada por la muerte, sino por
Para conocer realmente a un hombre, observe su com- la sombra de la muerte. Por eso no hay nada que temer.
portamiento con una mujer, con una rueda pinchada y con "Durante el funeral, él habló con confianza y energía
un niño. basado en los Salmos, enfatizando el Salmo 23:4: 'Aunque
Aun si un hombre pudiera entender a una mujer, él ande en valle de sombra de muerte, no temeré mal alguno,
todavía no lo creería. porque tú estarás conmigo'."
Mucha de la fricción que se produce en la autopista está La muerte no es quien vence al final, pues tenemos la
causada, en la mitad de los casos, por hombres que tratan de victoria asegurada en Cristo Jesús. "¡Sorbida es la muerte en
ir lo suficientemente deprisa como para impresionar a su no- victoria! ¿Dónde está, oh muerte, tu victoria? ¿Dónde está,
via, y la otra mitad procura ir lo suficientemente despacio oh muerte, tu aguijón?... Gracias a Dios que nos da la victo-
como aplacar a su esposa. ria por medio de nuestro Señor Jesucristo" (1 Cor. 15:55).
Un optimista es un hombre joven que se da prisa porque
piensa que la chica con la que va a salir ya está lista esperán-
dole.