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CENTRALES GEOTÉRMICAS

CENTRALES Y SISTEMAS DE TRANSPORTE


UNIVERSIDAD TECNOLÓGICA NACIONAL
FACULTAD REGIONAL SANTA CRUZ

BORRAS FEDERICO
GONZALEZ GABRIEL
MENDOZA NICOLAS
OLIVERA JUAN
ROJAS FACUNDO

29 DE SEPTIEMBRE DE 2017
Centrales Geotérmicas

Índice

Introducción ...............................................................................................................................2

1. Energía Geotérmica ...............................................................................................................4


1.1. Tipos de Yacimiento ........................................................................................................4
1.1.1. Sistemas Hidrotérmicos .........................................................................................4
1.1.2. Sistemas Geopresurizados .....................................................................................5
1.1.3. Sistemas de roca caliente seca ...............................................................................5
1.2. Generación de Electricidad ..............................................................................................5

2. Centrales Geotérmicas ...........................................................................................................6


2.1. Funcionamiento ................................................................................................................6
2.2. Tipos de Plantas ...............................................................................................................7
2.2.1. Plantas de vapor seco .............................................................................................7
2.2.2. Plantas Flash ..........................................................................................................7
2.2.3. Plantas de Ciclo Binario ........................................................................................7
2.3. Equipamiento necesario ...................................................................................................8
2.4. Impacto Medioambiental ................................................................................................10
2.4.1. Ventajas de la Energía Geotérmica ......................................................................10
2.4.2. Desventajas de la Energía Geotérmica .................................................................11

3. Energía Geotérmica en el Mundo .......................................................................................12


3.1. Estado Mundial (2015) ...................................................................................................12
3.2. Futuro .............................................................................................................................12
3.3. Incentivo ........................................................................................................................12
3.4. América Latina ...............................................................................................................12
3.5. Planes Futuros ................................................................................................................12
3.6. Potencial .........................................................................................................................13
3.7. Evolución del uso ...........................................................................................................14
3.8. Proveedores de equipamiento .........................................................................................15
3.9. Reporte ...........................................................................................................................17

Conclusión ................................................................................................................................18

Bibliografía ...............................................................................................................................19
INTRODUCCIÓN

Hace siglos que se conoce la energía geotérmica, aunque se la utilizaba con fines térmi-
cos, como por ejemplo, termas, curas balnearias, baños turcos, etc., aunque todavía es una fuente
de energía bastante desconocida posee un gran potencial.
La energía geotérmica tiene su origen por la diferencia de temperaturas que existe entre
la superficie y el interior de la tierra; a diferencia de otras fuentes de energía renovable cuyo
origen se debe a la radiación del sol.
En la actualidad la mayoría de los países dirigen sus esfuerzos al fomento de energías
renovables y limpias como es el caso de la geotérmica, ya que, la utilización de combustibles
fósiles resulta de un costo elevado además de ser muy contaminantes.
En estos tiempos la energía geotérmica se separa en dos grandes grupos de aplicaciones:
térmicos y eléctricos. Nosotros nos vamos a enfocar en la producción de electricidad, la cual, se
viene utilizando desde el siglo pasado con diferentes técnicas de vapor seco, de agua a alta tem-
peratura o las centrales de ciclo binario.
La energía geotérmica presenta grandes ventajas, para el cuidado del medio ambiente
como así también económicas, por lo que resulta beneficio profundizar en su conocimiento y
ampliar sus aplicaciones.
TÍTULO: CENTRALES GEOTÉRMICAS
AUTORES: BORRAS/GONZALEZ/ FECHA: SEPTIEMBRE DE
NÚMERO: 3 UTN – FRSC
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1. ENERGÍA GEOTÉRMICA

La energía geotérmica se origina con el aprovechamiento del calor acumulado en el inte-


rior de la tierra. Sin embargo, su aprovechamiento sólo es posible en las zonas donde el calor se
aproxima mucho a la superficie, estas zonas coinciden generalmente con los denominados cintu-
rones sísmicos.
Los yacimientos térmicos pueden clasificarse básicamente en dos grandes grupos hiper-
térmicos y semi-térmicos. En los primeros, el agua caliente o el vapor llega a la superficie, en el
segundo caso no lo hacen.
Los campos hipertérmicos están constituidos normalmente por agua de lluvia que ali-
menta el acuífero y que luego es calentada por el magma próximo al mismo. Gracias a la alta
presión de estos fluidos, el agua subterránea puede alcanzar temperaturas de 200°C a 300°C.
Cuando este vapor a alta presión asciende hacia la superficie, se condensa cuando entra en con-
tacto con las capas más frías, dando lugar a campos de agua caliente o campos húmedos. En el
caso que el vapor quede atrapado en bolsas se dice que es un campo seco.
El agua y los gases que se encuentran en afloramientos naturales suelen ser muy utilizados
directamente para calefacción u otros usos industriales. Cuando se realizan perforaciones en cam-
pos hipertérmicos, el agua caliente o el vapor extraídos se utilizan para mover grandes turbinas y
así generar energía eléctrica.

1.1. Tipos de Yacimiento


Los tipos de yacimientos geotérmicos se pueden clasificar según el estado del fluido geo-
térmico, es decir, si este es todo vapor o líquido-vapor, según la presión de ese fluido y también
de la estructura geológica del yacimiento. Dependiendo de estos parámetros los yacimientos se
clasifican en: sistemas hidrotérmicos, sistemas geopresurizados y sistemas de roca caliente seca.

1.1.1. Sistemas Hidrotérmicos

Los sistemas hidrotérmicos generalmente contienen agua en su interior, procedentes de


lluvias o deshielos. Suelen encontrarse a profundidades entre 1 Km y 10 Km. Según el estado en
el que se encuentre el fluido geotérmico se clasifican en sistemas con predominio de vapor o
sistemas con predominio de agua líquida.
En los sistemas con predominio de vapor las temperaturas casi siempre son uniformes y
se encuentran entre 150°C y 400°C. Las presiones pueden llegar a los 5 MPa. Este tipo de sistema
en el cual se tiene un predominio de vapor sobrecalentado seco son muy utilizados para la gene-
ración de energía eléctrica con rendimientos aceptables.
En los sistemas con predominio de agua líquida, las temperaturas pueden estar entre
180°C y 300°C. Las presiones suelen llegar hasta 1 MPa. Este tipo de fluido puede ser utilizado
para la generación de energía eléctrica si contienen entalpías altas, del orden de 200 Kcal/kg a
400 Kcal/kg. Si son yacimientos de entalpías bajas con temperaturas menores a 100°C, general-
mente son utilizados para calefacción industrial o urbana.

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1.1.2. Sistemas Geopresurizados


En los sistemas geopresurizados el fluido geotérmico, que casi siempre es agua líquida,
se encuentran a altas presiones, del orden de 100 MPa. Sin embargo, las temperaturas de este
fluido no suelen ser necesariamente altas, están entre 150°C a 250°C. El gran inconveniente de
este tipo de yacimientos es que el fluido suele coexistir con gases naturales, como por ejemplo
gas metano. En la actualidad estos yacimientos no son muy utilizados.

1.1.3. Sistemas de roca caliente seca


Los sistemas de roca caliente seca se caracterizan fundamentalmente por contener rocas
impermeables, estas rocas tienen temperaturas que están entre 150°C y 300°C, también se carac-
teriza por carecer de acuífero. A pesar de que este tipo de yacimiento es uno de los más abundante
a nivel mundial, aún se encuentra en etapa de investigación.

1.2. Generación de Electricidad


Desarrollar electricidad es la forma de utilización más importante a partir de recursos
geotérmicos de alta temperatura, mediante un ciclo similar a las centrales termoeléctricas conven-
cionales. los pozos perforados en un reservorio geotérmico, transportan el fluido de forma con-
centrada a la superficie, donde esta energía térmica será convertida en electricidad en una central
de energía geotérmica.
Los yacimientos geotérmicos que cuentan con altas temperaturas en el fluido geotermal
pueden ser utilizados para generar energía eléctrica mediante un ciclo similar al utilizado en las
centrales termoeléctricas convencionales. Dependiendo de las características del recurso geotér-
mico que se tenga, la generación de electricidad se realiza mediante un ciclo Rankine (turbinas
de vapor) o plantas de ciclo binarios. La utilización de los recursos geotérmicos, como fuente de
energía primaria para la generación de electricidad, es una de las aplicaciones más importantes,
cuando la temperatura del fluido que se encuentra debajo de la tierra es muy alta. Así también hay
que tener muy en cuenta que a medida que disminuye el nivel de temperatura del recurso geotér-
mico, aumenta el consumo específico de la central, disminuyendo el rendimiento neto de la
misma.

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2. CENTRALES GEOTÉRMICAS

2.1. Funcionamiento

Como mencionamos anteriormente nuestro planeta está compuesto por diferentes capas
rocosas, su núcleo es una masa sólida e incandescente, compuesta por minerales, gases y rocas
fundidas, formando lo que comúnmente conocemos como magma. Los volcanes activos tienen
como fuente de calor un núcleo externo líquido o poco profundo y sus altas temperaturas fluyen
a través de la corteza terrestre. El agua de la lluvia se filtra a través de la corteza terrestre formando
mantos y corrientes de agua profundas y los acuíferos confinados. Al entrar en contacto con las
altas temperaturas dan origen a un yacimiento o reservorio geotérmico, formando así vapor de
agua.
La energía geotérmica se genera aprovechando de forma directa la fuerza del vapor de
agua, calentado y almacenado en el subsuelo de forma natural. Este vapor se extrae mediante la
perforación de pozos geotérmicos profundos, dada la presión a la que se encuentra en estos reser-
vorios geotérmicos muchas veces rompen la corteza terrestre o utilizan las fallas existentes aflo-
rando en la superficie en forma de géiser, fumarola, manantiales de agua caliente, entre otros.
La industria geotérmica utiliza este recurso natural para la producción de energía eléctrica
mediante la perforación de pozos geotérmicos cuyas profundidades oscilan entre 1000 y 3000
metros, hasta conectar con el reservorio geotérmico, los pozos geotérmicos tienen una estructura
interna de tipo telescópica y son revestidos de tuberías y cemento especial. A través de estos se
extrae directamente del reservorio el agua y vapor geotérmico que sube por su misma presión. Ya
en la superficie el vapor y el agua geotérmica, son separados por medio de un equipo denominado
“Separador ciclónico”, donde el agua por su peso y densidad cae al fondo del recipiente, y el
vapor es conducido a través de una red de tuberías denominado “Sistema de acarreo” que llega a
la central geotérmica. Una vez que el agua llega a la central, se concentra en un equipo denomi-
nado “Colector”, para luego ser conducido a un último filtro de separación de agua y vapor lla-
mado “Separador de Humedad” cuya función es extraer el remanente de agua que pueda llevar el
vapor antes de entrar a la turbina y hacer girar los álabes.
En el separador ciclónico el agua separada del vapor es conducida a un sistema vaporiza-
dor, la función de este sistema es separar el vapor del agua caliente que se dirige al sistema de
reinyección; A este vapor se lo denomina “vapor de baja presión” que es dirigido nuevamente a
un colector, para luego ser llevado a la turbina en donde ambas presiones de vapor hacen mover
los álabes de la turbina para generar energía eléctrica.
La turbina gira alrededor de las 3600 r.p.m, el rotor de la turbina hace girar a través de un
acople directo al rotor del generador produciendo así la energía eléctrica. La energía eléctrica
producida sale del generador hacia un transformador donde de 13 KV son convertidos a 115 KV
que se entregan a las líneas de media potencia, para luego ser transportados a las subestaciones
de energía eléctrica.
El vapor geotérmico luego de haber cumplido con el objetivo de mover a la turbina, pasa a un
condensador, donde nuevamente es convertido en agua mediante unos cilindros internos que in-
yectan agua para que el vapor sea condensado, luego de que el vapor es convertido en agua es

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trasladado a las torres de enfriamiento para bajar su temperatura. Una parte del agua es utilizada
para el sistema de enfriamiento de equipos de la central y el resto es conducida mediante un sis-
tema de tuberías, donde es reinyectada al subsuelo.

2.2. Tipos de Plantas

Existen tres tipos de centrales para generar energía eléctrica, estas se diferencian dependiendo
de las características y naturaleza del fluido geotermal disponible y la profundidad en que se en-
cuentra el mismo:

2.2.1. Plantas de vapor seco


Este tipo de planta se utiliza para producir energía de reservorios de vapor dominante cuya
temperatura varía en el rango de 300-350°C. El vapor saturado o ligeramente recalentado, que se
produce, es conducido a través de tuberías directamente hacia la turbina-generador para producir
así energía eléctrica. El fluido que llega a la superficie, se caracteriza por ser un vapor en estado
de saturación o bien ligeramente recalentado (vapor seco). Este vapor se dirige directamente a
una turbina que acciona un generador y produce electricidad. el vapor húmedo se pasa a un con-
densador para convertirlo en agua, que será reinyectada en el reservorio.
En este tipo de planta la separación no es necesaria porque los pozos solo producen vapor. Es
una tecnología comercialmente disponible, con tamaños de turbinas típicos en el rango de 35 MW
a 120 MW. Tiene una eficiencia del 30%, algo baja, esto es porque muchas veces es afectada por
la presencia de gases no condensables que reducen la eficiencia en las turbinas.

2.2.2. Plantas Flash


En este tipo de plantas, el fluido que llega a la superficie es una mezcla vapor-líquido a
temperaturas que van desde 150-360°C y a una presión que depende del pozo. El agua caliente
geotérmica se rocía en un tanque de destello ubicado en la superficie, a presión baja, causando
que rápidamente se separe en vapor y agua caliente. El vapor se suministra para mover una turbina
y de esta al generador para producción de energía. El líquido que permanece en el tanque se
inyecta de nuevo en el yacimiento.
En el caso en el que este líquido sea lo suficientemente caliente se rocía nuevamente en
un segundo tanque a menor presión que el primero, para evaporarse y dirigirse a una turbina de
doble entrada, de esta manera se puede extraer más energía, este sistema que consta de una etapa
más se denomina doble flash. Aquí el rendimiento se aumenta en un 20-25% al igual que el costo
de la planta en un 5% pero se aprovecha de mejor manera el recurso.
El tamaño en estas plantas depende de las características de vapor, presión y el contenido de
gases, los tamaños de turbina típicos están en el rango de 10 MW a 55 MW. Una de las desventajas
que presenta este sistema es que el agua contiene sales disueltas y forma una mezcla llamada
salmuera, ocasionado problemas de corrosión en las instalaciones geotérmicas.

2.2.3. Plantas de Ciclo Binario


Recientes avances en tecnologías geotérmicas han hecho posible la producción econó-
mica de electricidad a partir de recursos geotérmicos con temperaturas menores a 150°C o tam-
bién cuando el fluido geotérmico tiene una elevada salinidad, este tipo de planta son conocidas
como plantas binarias. El agua geotérmica calienta otro líquido (isobutano o propano) que posee

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un mejor comportamiento termodinámico, es decir bajo punto de ebullición y alta presión de va-
por a bajas temperaturas.
El proceso se basa en evitar el uso directo del fluido termal y utilizar un fluido secundario,
normalmente de carácter orgánico, que tenga un comportamiento termodinámico mejor. Los dos
líquidos se separan totalmente mediante el uso de un intercambiador de calor, donde el agua geo-
termal transfiere su calor al fluido de trabajo. El fluido geotermal entrega el calor al fluido secun-
dario a través de un intercambiador de calor, y este fluido es calentado y vaporizado. Este vapor
que se genera es el que acciona la turbina y que posteriormente este vapor es condensado y con-
vertido en líquido y utilizado repetidamente. En este ciclo cerrado no hay emisiones al aire.
Estas plantas típicamente varían en el tamaño desde 500 KW a 10 MW, aunque es posible
interconectar una serie de unidades adicionales logrando mayor capacidad de generación. El costo
de estas plantas estará condicionado por algunos factores, pero el más determinante será siempre
la temperatura del fluido geotermal utilizado, que además definirá el equipamiento correspon-
diente, como el tamaño de la turbina, sistema de enfriamiento e intercambiadores de calor.
En los tres tipos de plantas, el vapor condensado y el fluido remanente geotérmico se
vuelven a reinyectar para volver a reanudar el ciclo. En la actualidad, la investigación geotérmica
solo se concentra en la localización de yacimientos favorables para el desarrollo de generación
eléctrica en los cuales se utiliza fluidos geotérmicos de alta o muy alta temperatura.
En cualquiera de las tres tecnologías (vapor seco, evaporación flash o ciclo binario) el
fluido geotérmico suele ser reinyectado en el propio yacimiento una vez extraída su energía tér-
mica. Para ello se utiliza un pozo de reinyección a una distancia prudencial del de extracción. Con
esto se consigue mantener el nivel de producción del yacimiento, haciendo que realmente se pueda
considerar la energía geotérmica como una fase de energía renovable. Existen yacimientos que
vienen siendo explotados desde hace décadas sin que se haya apreciado una disminución en el
potencial del mismo. Las causas que pueden provocar una pérdida del potencial del yacimiento
son principalmente la falta de reinyección, una mala planificación del pozo de reinyección res-
pecto al de extracción, o un régimen inadecuado de explotación del acuífero.
A grandes rasgos la tecnología (turbinas, generadores, sistemas de refrigeración) que se
emplea en cualquiera de estas centrales no es específica, sino que es común con el resto del sector
de generación eléctrica. Incluso los aspectos más específicos de esta tecnología, como es la téc-
nica de perforación, tienen mucho en común con la de la industria petrolífera, y es de hecho,
gracias a eso, por lo que está disponible en la actualidad para estas aplicaciones.
La generación eléctrica geotérmica tiene un factor de capacidad (horas anuales de funciona-
miento frente al total posible) mucho mayor que otras tecnologías renovables. A diferencias de
otras energías, como la solar o la eólica, con fuertes dependencias estacionales y horarias, una
central geotérmica puede estar totalmente operativa, salvo las necesidades de mantenimiento, 24
horas al día los 365 días del año.

2.3. Equipamiento necesario


El equipamiento que caracteriza a una central geotérmica va a depender del tipo de re-
curso utilizado. Básicamente se compone de los sondeos de producción con sus cabezales y vál-
vulas; las tuberías de conducción del fluido geotérmico; las bombas de impulsión; los posibles
separadores e intercambiadores de calor y las turbinas acopladas al respectivo generador. Los

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materiales empleados dependen casi exclusivamente de las características químicas y termodiná-


micas del fluido geotérmico.
Los sondeos de exploración para extraer el vapor o agua caliente se realizan con técnicas
similares a las utilizadas en la industria petrolífera, y la principal diferencia deriva de las altas
temperaturas que deben soportar los pozos asociados a un yacimiento geotérmico, ya que clara-
mente afecta al sistema de circulación del fluido; al tipo de cementación de las paredes; al tipo de
cable de perforación y al entubado del pozo en sí. Habitualmente se perfora por medio de la rota-
ción de la herramienta perforadora, y el fluido que se utiliza para la extracción de los restos es
lodo o aire comprimido. La profundidad de los pozos puede ser muy variable, desde algunos
centenares de metros hasta profundidades que pueden llegar a más de 6000 metros.
La tubería de perforación está formada por un conjunto de tubos de acero cilíndricos,
conectados en sus extremos por collares o uniones de tuberías, y su finalidad es transmitir a la
barrera el par mecánico, proveniente de la mesa rotatoria, con el mínimo posible de pérdidas. A
la vez debe permitir, por su interior, el paso del fluido de perforación hasta la barrera, las cuales
son triconos de inserción con dientes de acero o de vidia.
Cuando la roca no es consolidada, se coloca un tubo de revestimiento para evitar despren-
dimientos. En la zona productora se coloca un filtro para retener los sólidos gruesos, debe soportar
la posible corrosión del fluido, así como la fatiga térmica derivada de las variaciones de tempera-
tura entre producción y parada. Normalmente son de acero de alta calidad.
Por otra parte, las turbinas de vapor son máquinas térmicas que generan energía a partir
de vapor a alta presión y temperatura; este vapor se expande hasta una presión menor y parte de
la diferencia de entalpía entre el vapor entrante y saliente, se convierte, en energía mecánica en el
eje de la máquina. La turbina generalmente está compuesta de álabes de reacción, las cuales son
más eficiente y confiables para estos casos, y el rotor de la turbina tiene un tambor o una confi-
guración plana. La concentración de tensiones y la acumulación de sustancias corrosivas son eli-
minadas por esta configuración plana y así evitar la posibilidad de agrietarse. El rotor tiene una
longitud mucho mayor para el uso geotérmico, su diámetro máximo es bastante más grande y las
tensiones en los bordes son mucho mayores.
El rotor de la turbina se fabrica de acero con aleación de cromo (Cr) y molibdeno (Mo),
y forma una unidad sólida integrada por ejes, ruedas, soportes y cojinetes. Los álabes de las tur-
binas son maquinadas a partir de planchas de acero con aleación de cromo. La cubierta externa e
interna de la turbina se fabrican de acero al carbono.
En función de sus condiciones de trabajo, las turbinas de vapor suelen agruparse en los siguientes
tipos de turbinas: condensación, contrapresión, condensación con extracción interna y con reca-
lentamiento intermedio.
El condensador es un equipo indispensable en cualquier central eléctrica alimentada con
energía geotérmica; su objetivo principal consiste en mantener una temperatura de condensación
lo suficientemente baja para que la relación de expansión en la turbina sea aceptable. El mismo
generalmente está compuesto por las conexiones para la entrada del vapor, la cubierta superior,
cubierta inferior y el tubo barométrico. Las conexiones de la entrada de vapor se construyen con
juntas de dilatación inoxidables para prevenir la deformación del armazón de la turbina y el con-
densador. Las cubiertas del condensador son de acero al carbono con una capa de resina epóxica.
El tubo barométrico se fabrica de bronce.

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En función de las características particulares de cada lugar, como por ejemplo disponibi-
lidad de agua superficial, desnivel utilizable, factores meteorológicos, tecnología disponible, etc.,
se elige el tipo de condensador más adecuado. Los más utilizados son los condensadores coraza-
tubo de contacto directo o refrigerados por aire.
Las torres de enfriamiento son equipos destinados a enfriar agua, procedentes del condensa-
dor, a costa de ceder calor al aire atmosférico. En función del mecanismo de circulación de aire,
se distinguen dos tipos de torres de refrigeración, están las torres de tiro natural y torres de tiro
forzado.

2.4. Impacto Medioambiental


Este tipo de energía si bien tiene numerosas ventajas, como ahorro en el uso de combustibles
y poca generación de residuos. Sin embargo, también presenta cierto impacto medioambiental en
el entorno, causado generalmente por las emisiones gaseosa y líquidas, y también por su impacto
visual.
Durante la etapa de exploración y perforación se pueden producir grandes impactos, ya sea
por la construcción de caminos de acceso que pueden ocasionar la destrucción de áreas naturales,
como así también las perforaciones de pozos y la construcción de la planta propiamente dicha.
Durante la etapa de operación se suelen eliminar a la atmósfera residuos gaseosos de bajo
impacto en el entorno. Estos gases generalmente están compuestos por dióxido de carbono, sul-
furos de hidrógeno, hidrógeno, nitrógeno, metano y otras sustancias volátiles como boro, arsénico
y mercurio, las cuales es muy importante que sean tratadas antes de ser vertidos al ambiente.
La contaminación de las aguas superficiales puede ocasionarse generalmente por el vertido de
residuos del fluido geotermal, los cuales se suelen acumular en la superficie y pueden contener
elementos como sodio, potasio, calcio, flúor, magnesio, silicatos, boro, litio, amoniaco, etc. Estos
contaminantes se encuentran en distintos grados en los distintos yacimientos. En algunos casos
estos residuos se le aplican tratamientos antes de su descarga, aunque habitualmente se prefiere
la reinyección en el subsuelo. También existe el riesgo de contaminación de las aguas subterrá-
neas, ya sea por la utilización de ciertos líquidos en la etapa de perforación o infiltraciones en las
paredes del pozo en la etapa de reinyección, que hacen que el líquido contaminado se escurra
hacia las primeras capas de agua subterráneas.
Para evitar este tipo de daños ambientales, es importante que se les realicen tratamientos a los
residuos geotermales antes de su descarga, monitoreos periódicos a las aguas subterráneas cerca-
nas y trabajar con controles de calidad, principalmente en la etapa de perforación y construcción.
Es importante señalar, que en las zonas donde se ubican las plantas para el aprovechamiento
geotérmico, suelen estar sometidas a sucesos catastróficos. En zonas con alta actividad tectónica,
la reinyección del fluido geotérmico en el terreno, puede aumentar la frecuencia de pequeños
terremotos que podrían ocasionar infiltraciones del fluido a algunas partes indeseadas del sistema.

2.4.1. Ventajas de la Energía Geotérmica


❖ Se considera a la energía geotérmica muy respetuosa del medio ambiente, ya que, no está muy
relacionado con los aspectos que pueden considerarse contaminantes y son mínimos en compara-
ción con los ocasionados por los combustibles fósiles.

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Una central geotérmica libera, de media, el equivalente de 122 kg de CO2 por cada megavatio-
hora (MWh) de electricidad generada, lo que supone una octava parte de las emisiones de carbono
a la atmósfera asociadas a las plantas térmicas de carbón convencionales.
❖ La energía geotérmica es una forma de energía renovable debido a que los reservorios provie-
nen de fuentes naturales que se rellenan de forma continua. En otras palabras, la podemos definir
como una fuente de energía sostenible ya que puede sostener su tasa de utilización, a diferencia
de las fuentes convencionales como carbón o combustibles fósiles.
❖ Este tipo de energía tiene un gran potencial ya que el consumo global del planeta se estima en
unos 15 terawatios (TW). Esta cifra queda muy por debajo de la cantidad de energía que almacena
la tierra en su interior. Sin embargo, muchos de los posibles yacimientos geotermales no son
rentables por lo que sólo podemos usar una pequeña parte de todo ese potencial. Las estimaciones
más realistas de producción de plantas geotermales varían entre 0,035 y 2 TW.
Actualmente, las plantas geotermales de todo el mundo producen unos 10.700 megawatios (MW)
de electricidad. Y en cuanto a la calefacción geotérmica se estima unos 28.000 MW instalados.
❖ Es una fuente de energía estable en comparación con otras como la solar o la eólica, donde se
tiene que tener en cuenta el clima, por lo tanto, podemos predecir la producción de cada planta de
energía geotérmica con bastante precisión.
❖ Por otro lado, también se la puede utilizar para calefacción y enfriamiento, para la generación
de energía eléctrica se necesita que las fuentes de agua se encuentran a una temperatura de 150ºC
o más para que puedan moverse las turbinas. Pero también se puede aprovechar si se encuentra a
menores temperaturas. La tierra mantiene una temperatura más o menos estable a lo largo del año.
Por ello, el suelo a tan sólo unos metros de profundidad, puede funcionar como disipador del calor
o como fuente de calor y usarlo como una bomba de calor convencional. De hecho, esta tecnología
está siendo muy usada en hogares para calefacción/enfriamiento.

2.4.2. Desventajas de la Energía Geotérmica


❖ Uno de los inconvenientes es que existen diversos gases de efecto invernadero bajo la super-
ficie terrestre, y algunos de ellos pueden liberarse durante el aprovechamiento de la energía geo-
térmica. Las plantas geotérmicas se asocian a emisiones de dióxido de sulfuro y de sílica, y en los
reservorios de aguas geotermales pueden existir metales pesados como mercurio, arsénico y boro.
Pero, a pesar de todo esto la contaminación atmosférica de las plantas geotérmicas es insignifi-
cante comparada con las plantas térmicas convencionales.
❖ La construcción de plantas geotérmicas puede afectar la estabilidad del terreno llegando a pro-
vocar terremotos, ya que éstos se dan debido a fracturas hidráulicas.
❖ Una de las mayores desventajas es el costo, ya que, hay que explorar y perforar los nuevos
yacimientos y aunque no se logre alcanzar el objetivo, normalmente hay que pagar la mitad del
presupuesto aprobado.
❖ Los yacimientos geotermales se encuentran muy localizados ya que los buenos yacimientos
son escasos. Uno de los mayores inconvenientes en cuanto la energía geotérmica es que si se
transporta en largas distancias en forma de agua caliente para su aprovechamiento en otros luga-
res, se pierde gran cantidad de energía y deja de ser eficiente.
❖ Este tipo de energía tiene un aspecto de sostenibilidad, ya que, el agua de lluvia se filtra a
través de la superficie terrestre hasta los yacimientos geotermales en un proceso que puede durar
miles de años. Hay ciertos estudios que muestran que los yacimientos pueden agotarse si el agua
se extrae a mayor velocidad del que se regenera. Por ello, en algunas plantas se procede a rein-
yectar el agua una vez que se ha aprovechado su energía geotérmica y se ha generado electricidad.

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3. ENERGÍA GEOTÉRMICA EN EL MUNDO

3.1. Estado Mundial (2015)


Para el año 2014, en el mundo la energía geotérmica generó 12.8 GW en 24 países, de los
cuales la mayoría es aportada por Turquía, Kenia, Indonesia y Filipinas. Mientras que, para fines
de 2014, ya hay planes para aumentar la energía generada por estos medios.

3.2. Futuro
Hay 2 estimaciones realizadas para el 2020, el cual muestra un aumento mínimo de 1.7
GW (14.5 GW en total), el cual solo considera la finalización de los proyectos actuales, pero no
considera la oportunidad de la creación de nuevos planes para la construcción de nuevas plantas.
De esta forma el segundo estima es un aumento de 4.8 GW (17.6 GW en total), el cual resulta
más realista, ya que la construcción de una planta de este tipo tarda entre 2 y 3 años. Estos aportes
energéticos al mercado van a ser proporcionados por Europa, África oriental y el Pacífico Sur.

3.3. Incentivo
El banco mundial, a través del Programa de Asistencia al Manejo del Sector Energético
(ESMAP por sus siglas en inglés), ya ha aportado $235 millones a través del Fondo de Tecnología
Limpia.
También se han comenzado con los planes para otorgar incentivos a países de América
Latina, que incluye a Chile, México, Nicaragua, República Dominicana y St. Lucia. Hasta el mo-
mento ESMAP ha identificado 36 sitios aptos para la explotación geotérmica en 16 países en los
cuales se han realizado las exploraciones pertinentes. También se estima que 40 países podrían
cubrir la demanda energética mediante esta fuente de energía.

3.4. América Latina


La energía geotérmica a empezado a desarrollarse en Latinoamérica, por ejemplo: para el
2020 El Salvador planea que el 40% de su energía provenga de la geotérmica. México, por otro
lado, planea que el 35% provenga de fuentes renovables de energía, incluyendo la geotérmica.
Nicaragua planea construir 100 MW en los próximos 15 años. Otros países no han especificado
algún tipo de plan en la construcción de centrales geotérmicas.
Si todos los países continúan con esta tendencia, es posible que para el año 2030 la energía
geotérmica genere 27-30 GW.

3.5. Planes Futuros


En la siguiente gráfica se muestran datos de diversos países, en los cuales se estipula la
potencia instalada para 2015 y las proyecciones a futuro.

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En la gráfica se muestra en celeste la potencia instalada de cada país para el 2015, mien-
tras que la columna sin rellenar muestra aumentos en la capacidad instalada que fueron anuncia-
dos y con planes para la realización de las centrales pertinentes, por último, se marca con verde
los niveles a los que se quiere llegar para cada año determinado.
Según una investigación realizada por el Panel Intergubernamental en el Cambio Climá-
tico, hay 200 GW de potencia aprovechable mediante centrales geotérmicas, de forma que en la
actualidad solo se estaría aprovechando un 6.5% de esto (13 GW).

3.6. Potencial
La siguiente gráfica muestra la potencia aprovechable por país y los proyectos planeados
para el aprovechamiento de las mismas. Cabe destacar un par de cosas; primero destacar que en
el cuadro se encuentran países en los cuales no hay ningún desarrollo de energía geotérmica, tales
como Bolivia, Argentina, Chile; mientras que por parte de Indonesia, la enorme cantidad de pro-
yectos se puede deber a demoras en la construcción de nuevas centrales debido a diversos con-
flictos con los residentes y la obtención de permisos.

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3.7. Evolución del uso


La siguiente tabla muestra el uso de los distintos tipos de tecnologías a través de los años.
Cabe destacar que, al igual que en otras fuentes de energía, el tipo de central dependerá del com-
bustible que utilice y también de las características del mismo, por ejemplo, el uso de centrales
Binarias se emplea para fuentes con baja temperatura, mientras que las Flash y Vapor seco se
utilizan para fuentes con alta temperatura. Estas últimas dos son las más desarrolladas, siendo las
Flash (simple, doble y triple) las más utilizadas (58%), seguidas por la de vapor seco (26%) y las
Binarias (15%). Queda un 1% el cual se le asigna a otras formas de centrales.

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3.8. Proveedores de equipamiento


En relación a los proveedores de turbinas se diferencian en 2 grupos, turbinas para alta
temperatura y baja temperatura, como se mencionó la tecnología empleada depende de la tempe-
ratura del reservorio. De esta forma para las turbinas de alta temperatura existen varios provee-
dores, entre ellos: Toshiba, Mitsubishi y Fuji. Mientras que para el Ciclo de Rankine Orgánico
(ORC por sus siglas en inglés), solo existía un proveedor Ormat Technologies Inc., pero luego
pequeñas empresas empezaron a entrar en este mercado o aprovechaban un pequeño nicho del
cual obtener ganancias.
Por otro lado, tenemos el aporte hecho por cada empresa, en donde se diferencian por la
cantidad de MW que generan sus equipos y la cantidad de proyectos en las que participan, de este
modo se puede observar que en el primer caso el líder es Toshiba mientras que en el segundo es
Ormat.
En la tabla siguiente, donde se ilustran los aportes antes mencionados, faltan muchas otras
empresas las cuales no tienen un aporte en MW significativo para ser representadas o son relati-
vamente nuevas y tampoco cuentan con un número considerable de proyectos.

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3.9. Reporte
Las siguientes tablas muestran las nuevas plantas en proceso de construcción.

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CONCLUSIÓN

Hace cientos de años que se viene aprovechando el calor del interior de la tierra, en la
cual, por ejemplo, los romanos utilizaban el agua proveniente de fuentes geotérmicas para ba-
ñarse. En la actualidad esa energía geotérmica es utilizada en centrales para la generación eléc-
trica, desde unos pocos megavatios hasta potencias importantes. Sin embargo, dicha energía geo-
térmica solo es aprovechable cuando esta se encuentra relativamente cerca de la superficie terres-
tre, y generalmente en zonas en las cuales es frecuente la actividad sísmica. Entre los países en
los cuales es muy aprovechada este tipo de energía, ya sea para calefacción o para la generación
de energía eléctrica, están E.E.U.U., Japón, Costa Rica, etc. Las centrales geotérmicas en la ac-
tualidad, utilizan vapor seco o bien mezclas líquido-vapor a muy altas temperaturas y presiones
para la generación eléctrica, la cual es la forma más fácil de aprovechar esta energía geotérmica.
El aprovechamiento de la energía geotérmica constituye una de las opciones más viables
para el ahorro de energía y generación. No solo por su gran disponibilidad y modo de operación,
sino también porque es el sistema menos contaminante de generación eléctrica.
La geotermia se convirtió en una fuente de energía eléctrica abundante, limpia y renova-
ble, ya que con la reinyección se logra recargar el recurso alargando su vida útil y productiva,
para su aprovechamiento de manera sostenible. La energía geotérmica es conocida mundialmente
como una fuente que no produce gases tóxicos ni causante de efecto invernadero, el uso del suelo
para la construcción de instalaciones y las perforaciones es poco, el impacto ambiental es mínimo
y fácil de prevenir y mitigar.
Por otro lado, uno de los principales inconvenientes en la generación eléctrica con este
tipo de energía son los costos de las perforaciones, que deben realizarse para la explotación de
este tipo de recurso energético, crecen de manera exponencial a medida que aumenta la profun-
didad de los mismos. En conclusión, todavía es una fuente de energía en desarrollo, pero que a
futuro tiene un gran potencial energético.

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BIBLIOGRAFÍA

Centrales de Energías renovables, 1ra. Edición, José Antonio Carta González – Roque Pérez –
Antonio Santos – Manuel Castro Gil, 2009, Ed. Pearson Prentice Hall.
Guía de la Energía Geotérmica, 1ra Edición, Ing. Guillermo Trillo – Ing. Vicente Angulo, 2010,
Ed. Fundación de la energía de la comunidad de Madrid.
http://www.geo-energy.org/
http://bibdigital.epn.edu.ec/bitstream/15000/4367/1/CD-3967.pdf
http://cybertesis.uni.edu.pe/bitstream/uni/884/1/cordova_zl.pdf
https://es.scribd.com/doc/86182374/Manual-de-energia-geotermica-parte-1
http://www.lageo.com.sv/index.php?cat=9&title=¿Qué es la Geotermia?&lang=es
http://www.energiasrenovablesinfo.com/geotermica/energia-geotermica-ventajas-desventajas/

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