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HISTORIA DE LA IGLESIA

Relevante para el Cristianismo Moderno

La historia de la iglesia, en la superficie, parece ser irrelevante para el cristianismo del siglo
XXI. Sin embargo, el cristianismo, a diferencia de cualquier otra religión, está
profundamente arraigado en la historia. Fundamental para la fe cristiana, es el hecho de
que Dios vino a la tierra como un hombre “Jesucristo”. Él vivió, amó, y enseñó entre la
humanidad alrededor de 2.000 años atrás. La realidad histórica de Su sacrificio, sepultura y
resurrección es la piedra angular de la fe cristiana. La Biblia no es un cuento de hadas, sino
un registro histórico divinamente inspirado del plan de Dios para la redención de un
mundo lleno de sufrimientos. Estudiar la historia de la iglesia es ver la mano de Dios
trabajando en medio de las luchas, transgresiones, y glorias del hombre.

Historia de la Iglesia: ¿Por qué es Importante?

La historia de la iglesia es vital para nuestro entendimiento de la institución de la iglesia


cristiana. Mucho debe ser recogido de los eventos entre el tiempo de los apóstoles y el
presente. En 1ra de Corintios 10:1-13, el apóstol Pablo exhorta a la iglesia de Corinto a
aprender de los ejemplos del pasado de Israel, a fin de no cometer los mismos errores.
Como la historia antigua de Israel, debemos recordar y aprender de la historia de la iglesia
cristiana. Por ejemplo, muchos escépticos de la fe cristiana a menudo asocian al
cristianismo con la violencia y el imperialismo de las Cruzadas. Pero una mirada objetiva a
la historia de la iglesia, mostrará que las cruzadas ocurrieron en un momento cuando el
papado era una institución política corrompida por el poder y la codicia. Las cruzadas se
aprovecharon del cristianismo, pero no tenían nada que ver con el evangelio de gracia
subyacente. Hoy, nuestra cultura a menudo confronta nuevas y raras filosofías religiosas,
algunas de las cuales se presentan bajo la bandera del cristianismo. Esto no es nada nuevo.
La historia está llena de herejías que han tratado de infiltrar a la iglesia, incluyendo ideas
falsas, tales como el Arianismo, el Gnosticismo, el Montanismo y el Marcionismo. Entender
la doctrina cristiana, a la luz de la historia de la iglesia, nos ayuda a separar la ficción y las
modas, de los hechos y de la doctrina de la verdadera fe cristiana.
Historia de la Iglesia: Una Cronología Simple

La historia de la iglesia es más bien compleja, pero un entendimiento de los fundamentos


es muy valioso. Lo siguiente es una simple cronología de la historia de la iglesia, adaptada
de "Historia de la Iglesia en Lenguaje Simple", de Bruce Shelley:

(30-70 d.C.) El Tiempo de Jesús y de los Apóstoles

 La muerte y resurrección de Cristo.


 Nace la fe cristiana y es predicado el evangelio de la gracia.

(70-312) La Era del Cristianismo Católico

 La expansión de la fe cristiana; martirio de los primeros cristianos.


 Surgimiento de las primeras herejías; primeros concilios de la iglesia y canonización
de las Escrituras.

(312-590) La Era del Imperio Cristiano

 Constantino proclama al cristianismo como la religión oficial del Imperio Romano;


Era de los grandes concilios.
 El cristianismo se convierte en la fe de las masas; comienzo del monasticismo.

(590-1517) La Edad Media

 La caída de Roma y el imperio Bizantino.


 Monjes Benedictinos son enviados como misioneros; el papa se convierte en el
"gobernante" de la iglesia.
 Las Cruzadas: La iglesia conquista al mundo, pero pierde su alma.

(1517-1648) La Era de la Reforma

 Martín Lutero y el movimiento protestante.


 El comienzo de las denominaciones - Ejemplos: Luteranos, Reformados,
Anabaptistas y Anglicanos.
 El papado pierde su poder e influencia.

(1648-1789) La Era de la Razón y Reavivamiento

 Secularismo -- La mente se convierte en dios; la gente comienza a preguntarse:


"¿Quién necesita a Dios?"
 Reavivamientos tales como el Pietismo, el Metodismo, y el Gran Despertar, buscan
restaurar a Dios en la vida pública.
(1789-1914) La Era del Progreso

 El mensaje de Cristo es llevado a tierras lejanas, pero la fe continúa saliendo de la


vida pública.
 Sociedades pluralistas y totalitarias no ven relevancia en el cristianismo.

(1912-actualidad) La Era de las Ideologías...