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INTRODUCCIÓN A LA PALEOCEANOGRAFÍA

El sistema climático depende de muchos elementos y sistemas, no solo depende de la


atmosfera. El clima depende del océano, de la corteza terrestre, de la formación de huelo
(criosfera). EL sistema climático presenta una gran complejidad y oscila y cambia a causa de las
interacciones internas. Si hay cambios en el océano, también los habrá en el clima.

En el pasado se produjeron grandes cambios, muchos de ellos causados por fuerzas externas:
la tectónica de placas, los cambios en la órbita terrestre que produjeron cambios en la
insolación que recibía la Tierra y también cambios en la actividad del Sol que controlaba la
fuerza y la densidad de insolación que llegaba a la Tierra. Cuando estos “conductores” actúan
sobre alguno de los elementos del sistema, pueden afectar a los demás elementos del sistema
y que empiecen a incrementar algunos procesos de “feedback” : retroalimentación climática.
Se puede producir un feedback positivo ( la mayoría de los procesos en el sistema climático
son retroalimentación positiva), esto significa que tenemos una fuerza inicial, como el
incremento de insolación que produce un cambio en este sistema climático, que puede ser un
calentamiento atmosférico, y después de este cambio inicial, otro cambio ocurre en el sistema,
podemos tener la fusión del hielo y este hielo derretido puede afectar al albedo. El albedo es
un concepto muy importante en el clima, ya que consiste en la cantidad de insolación que es
reflejada por la superficie. Si reducimos el albedo, significa que la Tierra se puede calentar
más. Así que hay un efecto de bucle, o una retroalimentación positiva que incrementa el
cambio original.

Las retroalimentaciones negativas, existen, algunas de ellas aunque no son probablemente


muy frecuentes. Pueden ocurrir cuando un cambio original que se propaga en el sistema pero
esta propagación no significa un incremento del forzamiento original sino que lo estabiliza o
incluso lo minimiza. A veces puede ocurrir que se produzca calentamiento en la atmosfera,
que esto produzca deshielo y si esto ocurre en unas condiciones determinadas este deshielo
puede, no siempre, pero puede inducir cambios en la circulación oceánica y esto podría acabar
en un relativo enfriamiento. Esto sería un ejemplo de retroalimentación negativa.

Estas retroalimentaciones han sido decisivas y tuvieron mucha importancia en el pasado


durante los cambios climáticos del pasado. Ahora también son importantes en la situación
climática en la que vivimos y en el futuro. Así que si vamos hacia el pasado y tratamos de
entender estas retroalimentaciones significa que podemos aumentar nuestras capacidad para
la predicción del futuro.

Otro concepto muy importante que a veces es difícil de comprender, es el concepto del
tiempo. Significa que no todos estos elementos de los que hemos hablado tienen el mismo
tiempo de reacción. Algunos de ellos tienen la capacidad de reaccionar muy rápido y otros
reaccionan muy lentamente. En el diagrama se muestra por un lado el tiempo de respuesta (y)
y la escala del tiempo (x), tenemos desde una escala muy rápida (horas y días) hasta miles de
años:
A menudo solo prestamos atención a los cambios que se producen a corto plazo, pero
tenemos que pensar que cualquiera de estos elementos del sistema climático tiene memoria.
Una memoria que puede provocar que un cambio que ha empezado un día se propague
durante varios miles de años.

Procesos más rápidos: son los que se producen solo en la atmosfera, superficie terrestre. La
superficie oceánica responde más lentamente, la memoria de la superficie del océano es de
semanas a meses. Finalmente el océano profundo, tiene una memoria mucho más larga,
puede llegar a miles de años. Por este motivo, el océano puede producir grandes cambios o
puede mitigar los cambios durante un tiempo. También es importante entender la escala
temporal de los forzamientos. Los forzamientos tectónicos son de millones de años, pero los
forzamientos orbitales y solares, son forzamientos que pueden producir cambios en una escala
de diez mil años o de una escala de cientos de miles de años. Actualmente tenemos un
forzamiento añadido: la actividad antópica y este forzamiento tiene una gran diferencia con las
del pasado, actúa muy rápidamente, en un periodo de años o incluso de horas porque nuestras
emsiones son muy rápidas.

Cuando observamos nuestros registros, tenemos uno de los registros climáticos más largos
que es la temperatura desde hace un poco más de un siglo, estos registros tienen solo 130
años y es el más largo. Si vamos al océano profundo, son incluso más cortos, casi no tenemos
registros del océano profundo, por lo tanto con nuestras medidas podemos entender muy
poca cosa de nuestro sistema climático. Si comparamos esta escala temporal (130 años) con la
escala temporal de la Tierra (4,6 Ma), es una escala de tiempo muy distinta. La
paleoceanografía nos permite ir atrás en el tiempo y entender procesos que funcionan en una
escala de tiempo distinta. Una escala superior a la de nuestra capacidad de reconstrucción.
La paleoceanografía es el estudio de los océanos antes de que se contara con registros
instrumentales. El estudio de la historia de la circulación, la química, biogeografía, fertilidad y
sedimentación de los océanos. Los registros geológicos se usan para estimar las condiciones
oceanográficas y climáticas del pasado y así poder extender nuestra comprensión de las
mismas más allá del registro instrumental.

Proxy = Paleoindicador: mide distintas variables de interés como la temperatura del agua. El
Proxy necesita ser calibrado y la calidad depende de los límites del calibrado.

1- Geoquímico
2- Biológico
3- Físico

Paleosensores:

1- Circulación atmosférica-viento
2- Química atmosférica
3- Concentración de gases de efecto invernadero
4- Temperatura superficial del mar
5- Temperatura de las aguas profundas
6- Salinidad
7- Circulación oceánica
8- Nutrientes y productividad
9- pH.
Los microfósiles aportan información sobre la historia de los océanos:

Algas calcáreas: COCOLITOFÓRIDOS

- Ambientes costeros o oceánicos


- Niveles de nutrientes, productividad (surgencias)
- Temperatura
- Profundidad de la zona de compensación de carbonatos
- Profundidad de la termoclina
- Profundidad de nutriclina

Zooplancton: FORAMINÍFEROS PLANCTÓNICOS Y BENTÓNICOS, radiolarios

- Productividad (surgencias)
- Masas de agua: temperatura, salinidad
- Paleobatimetria
- Contenido en oxígeno, flujo orgánico

Fitoplancton marino: DIATOMEAS, Silicoflagelados

- Paleoproductividad fitoplanctónica
- Niveles de nutrientes
- Profundidad nutriclina
- Temperatura, pH, Salinidad
- Masas de agua superficiales

PROXIES GEOQUÍMICOS Y MAGNÉTICOS:

Elementos químicos mayores y traza: Al, Si, Mo, Ti, Ca, Va, Ba.

- La determinación de las concentraciones químicas elementales son necesarias para


entender la historia de deposición, estimación de flujos de sedimentos autóctonos y
alóctonos.
- Algunos elementos como el Titanio, es considerado de origen terrígeno y no participa
en los ciclos biológicos y diagenéticos. El Ti ha sido utilizado como la fracción total de
terrígenos relacionados con cambios hidrológicos del pasado.
- Carbono orgánico total- cantidad y calidad de la materia orgánica
- Isótopos estables de oxígeno, carbono en testas de foraminíferos para inferir
paleotemperaturas, paleosalinidades, paleoproductividad
Isotope reference materials: Carbonate: PDB, VPDB belemnite fossil from the Peedee
FormaNon in South Carolina(exhausted) NBS 19 (marble) NBS 20 (Solenhofen
limestone) NBS 16 (CO2) Water: SMOW, VSMOW (Standard Mean Ocean Water)
- Isótopos de Mg/Ca - paleotemperaturas  Biomarcadores son compuestos orgánicos
que se relacionan con precursores químicos naturales, permitiendo identificar
contribuciones relativas de diferentes tipos de biomasa en la materia orgánica
sedimentaria - P. Ej alquenonas temperatura superficial del mar.
 Entre los factores más importantes que controlan la calidad del registro paleomagnético es
la mineralogía magnética, su concentración y preservación.

 Los minerales magnéticos del piso oceánico se derivan generalmente de material terrígeno y
de producción por bacterias in situ.

 Los sedimentos con altos contenido de terrígenos proporcionan una registro


paleomagnético de alta calidad

HOLOCENO:

-Variabilidad del clima del Holoceno en la escala milenaria - asociada con los cambios en el
flujo solar y a una oscilación interna del sistema climático.

-Se ha sugerido que los cambios en la insolación, debidos tanto a las variaciones orbitales de la
Tierra como a la variabilidad solar, jugaron un papel central en los cambios climáticos globales.

-Cambios climáticos rápidos - asociados a eventos de enfriamiento, aridez tropical, y a cambios


importantes en la circulación atmosférica a escala global.