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Resumen Social l Ascencio.

Capítulo 5 : La cognición social.


Introducción
Miles de fragmentos de información llegan constantemente a los sentidos, demanda una
respuesta inmediata. Torbellino de estímulos. Se les ocurren dos posibles soluciones
intuitivas para que un ser humano alcanzará la felicidad:
1. Cerrar las vías sensoriales del individuo y privarle de cualquier estimulación
medioambiental
2. Ordenar el mundo y hacerselo fácil y manejable.
Las dos se han recreado en la literatura. La primera por Borges, quien hizo vivir a su
personaje Funes en un cuarto a oscuras,con el objetivo de que sus sentidos y memoria
pudieran descansar. La segunda por García Márquez, quién hizo que su personaje José
Arcadio Buendía marcara todas las cosas que le rodeaban con su nombre e incluyera en el
letrero la utilidad de cada cosa.
La mente del ser humano ha evolucionado y se ha adaptado óptimamente a las condiciones
de un universo informativo complejo. El desafío de los científicos es entender mediante sus
estudios de qué forma el ser humano ha logrado conciliar el potencial cognitivo con el caos
de información al que se expone. Este es el gran reto de la cognición social.
El objeto de la psicología de la cognición social
El objeto es estudiar el modo en que atendemos, interpretamos, analizamos, recordamos y
empleamos la información para elaborar juicios y realizar acciones. Esta definición busca
armonizar las dos representaciones que existen hoy sobre Cognición social :
1. Conjunto de hipótesis y observaciones relativas al ámbito del razonamiento humano
y que se centra en las subtareas que relacionan el estímulo con el juicio del
perceptor y los sistemas de almacenamiento.
2. Aproximación teórica y empírica para comprender fenómenos de la conducta social.
Perspectiva desde la que abordar todos los fenómenos psicosociales, desde las
diferencias personales a los movimientos colectivos pasando por relaciones
intergrupales.
Evitaremos ambas representaciones, el plan será recorrer algunos principios del
funcionamiento cognitivo que cualifican y definen la idiosincrasia del razonamiento humano
y que afectan directamente en la conducta social.
Desarrollaremos 4 hipótesis clave de la cognición social :
Primera hipótesis ​: Las conductas humanas no son respuestas al medio,sino el resultado
de una interacción entre la información nueva y el conocimiento previo. Esto contradice el
pensamiento tradicional, los seres humanos tendemos a considerar que el origen y
explicación de nuestras acciones está en la información que nos llega desde afuera. Y el
único procesamiento del que somos conscientes es el que tiene lugar de ​abajo a arriba​, el
que se ocupa de transformar la información que percibimos en juicios y planes de acción.
Esto significa que no estamos sugiriendo que al momento de procesar la información
nuestras expectativas, estereotipos, metas y deseos influyen en el modo en que vemos la
realidad. ¿ Por qué tenemos dificultades para advertir esas influencias?
Existen 3 factores responsables :
1. Factor motivacional ​: El perceptor se presenta con expectativas que le ayudan a
procesar con agilidad la información, reduce la incertidumbre que siempre conlleva
una situación nueva.
2. Factor perceptivo ​: El perceptor es ajeno a muchas de sus creencias y a cómo estas
interactúan e influyen sobre el estímulo registrado.
3. Razón epistemológica ​: Por medio de la búsqueda de la verdad y las creencias
puede ver la realidad ordenada y significativa.

Que tengamos dificultades no significa que no estemos expuestos a dicha influencia. Así
desde la cognición social se reconoce el impacto que en el manejo de la información tiene la
interacción de la información nueva con la ya conocida.

Estrategias de procesamiento abajo-arriba y arriba-abajo.


Procesamiento abajo-arriba ​: Análisis de información desde el nivel más bajo de estímulo
sensorial y su procesamiento va hacia niveles más altos de análisis perceptivo (arriba).
Habitual en situaciones poco familiares donde carecemos de información relevante y en
casos donde los estímulos son claros.
Procesamiento arriba-abajo ​: Inicia con la activación de expectativas y conocimientos
previos, y baja influyendo en la forma en que interpretamos los estímulos que llegan a los
receptores sensoriales.
Para responder adecuadamente a la información del exterior debemos darle significado a
los estímulos y construir una representación interna de la situación, esto no es posible si no
se dispone de creencias, actitudes y expectativas almacenadas en la memoria.

Ejemplo de leer una novela.


Sin el procesamiento arriba-abajo el texto sería interminable, cada palabra tiene miles de
significados que sólo el contexto y la capacidad de crear escenarios virtuales pueden
reducir.
Sin el procesamiento abajo-arriba el lector se halla siempre en un entorno familiar, carente
de novedad y por tanto de descubrimiento.
La incapacidad para activar ambas estrategias de procesamiento y conectar la información
nueva con conocimiento previo es el núcleo de las dificultades de los amnésicos.

Amnesia retrógrada: N.A fue incapaz de establecer relaciones personales íntimas con otros
porque olvidaba toda la información obtenida en interacciones previas.
En el ámbito social las expectativas sobre los otros actúan como hipótesis y determinan a
qué aspectos del otro atender y qué significado atribuir a sus conductas.

Misma información con diferente significado: Prueba en la cual daban información de que un
abogado con cualidades introvertidas trabajaba en una gran empresa a un grupo y al otro
que este trabajaba en una pequeña en empresa. Como resultado ambos grupos le atribuían
esa cualidad al tamaño de la empresa. Características opuestas pueden servir para explicar
un mismo atributo personal.
La cognición social está buscando incorporar esta concepción dual del procesamiento
humano en términos abajo-arriba y arriba-abajo. uno de los ámbitos en que más han
prosperado empíricamente es el de la formación de impresiones donde se proponen dos
tipos de teorías:
Modelo secuencial sobre percepción social de Fiske y Neuberg
Establece 5 etapas que siguen una secuencia lineal y ponen en interacción la información
categorial con la información procedente del estímulo.
Etapa 1​: El perceptor observa a una persona. Primera reacción es categorizarla
automáticamente en relación a claves físicas observables. Si carece de interés para el
perceptor el proceso termina ahí.
Etapa 2​ : Si le da interés le prestará atención y registrará nueva información de la persona.
Etapa 3​ : Esta nueva información le permitirá confirmar la categorización realizada al inicio.
Si los nuevos datos son pertinentes, da por buena su reacción inicial.
Etapa 4 : Si la categoría no confirma las nuevas informaciones, el perceptor busca nuevas
hasta hallar la que mejor se ajuste. Se produce una etapa de recategorización.
Etapa 5 ​: Si la recategorización continua siendo poco útil para interpretar a la persona, el
perceptor se ve obligado a procesar la información procedente de ella, incorporando a la
formación de impresiones sus características personales.
El modelo de procesamiento en paralelo sobre percepción social de Kunda y Thagard
Modelo configurado por nodos simbolizado por rasgos, conductas, personas.. en una
estructura reticular cuyas conexiones representan la conductividad de la activación de los
distintos nodos. La construcción de una impresión significativa sería similar a una reacción
en cadena.
[Poner figura 5.3] Con explicación para entender.
Para Kunda y Thagard (1996) la interacción entre la información nueva y la vieja tiene lugar
de la siguiente forma :
1. En ​primer lugar​ se procesa la información entrante. No toda la información disponible
sobre el estímulo se activa, es posible que se active el relacionado a su pertenencia
grupal, o que sólo recupere la información personalizada que tiene de interacciones
pasadas con la persona. La activación depende de diversos factores..
2. Una vez activa una categoría ‘’aplicable’’ a la persona se bloquea el proceso de
búsqueda de categorías relevantes alternativas.
3. Una vez activada la información categorial sobre la persona, se difundirá a un
número variable de conceptos asociados a dicha categoría, lo que producirá un
incremento o reducción del nivel de activación de los asociados.
Según este proceso lo que determina el significado de una conducta no está en el estímulo
sino en los asociados con mayor potencial excitatorio.

Ambos modelos, secuenciales y de procesamiento en paralelo, atribuyen al conocimiento


esquemático y a la información categorial. Principal herramienta que proporciona orden y
significado al mundo.

5.4 El papel del procesamiento elaborado y el pensamiento lógico en la racionalidad


humana.
Segunda hipótesis : La racionalidad humana no es producto de la lógica, sino del uso de
estrategias de procesamiento que potencian su capacidad adaptativa.
Existen diferentes estrategias que utilizamos los seres humanos para manejar la
información que tenemos ante los sentidos:
● La reducción de la información procesada
Consiste en reducir la cantidad de información que se procesa. La forma que más se ha
investigado en cuanto a cómo se lleva a cabo es la de atender a menos información.
La atención humana es dependiente del contexto ya que atiende a estímulos distintivos o
salientes.
Hay tres situaciones en que esto ocurre:
1. Cuando los estímulos destacan sobre otros por reflejar cualidades que sobresalen
respecto al resto. Ej : Una mujer en un grupo de hombres y viceversa,un estudiante
en una reunión de profesores y viceversa.
2. Distintivos aquellos estímulos que contrastan con la información previa y
expectativas. Ej : Ir a examen y que profesor aparezca en bañador, llama más la
atención a si aparece formal.
3. Estímulo es distintivo si es relevante para las metas de la persona. Ej : las personas
prestan más atención a una persona si esta es su jefe.
En síntesis las personas no prestan atención a todos los estímulos sino que la desvían a
aquellos que son salientes.

● El empleo de heurísticos
Para manejar el gran cúmulo de información de forma eficaz hay que reducir los recursos de
procesamiento mediante empleo de reglas simples de tratamiento de la información.
Los heurísticos son un ejemplo de un algoritmo simple o ‘‘regla de andar por la casa’’.

Heurístico de disponibilidad ​: Existen muchas stuaciones en la vida que requieren que se


contrasten dos situaciones, situaciones en las que hay que estimar la frecuencia o
probabilidad de un suceso. Lo habitual es que el ser humano de respuestas rápidas
basadas en la facilidad con la que la información viene a la mente al contrario de hacer un
cómputo formal.
Hay cinco razones por las que las informaciones vienen más fácilmente a la mente:
- Aquellas que hemos procesado más recientemente.
- Aquellas informaciones que ocupan un lugar privilegiado en el sistema de
organización de la información.
- Aquellos eventos que conocemos por experiencia personal más que los que
conocemos a través de una tercera persona.
- Aquellas informaciones o eventos que nos han producido una emoción intensa, son
espectaculares o han cristalizado una imagen.
- Recordamos más informaciones concretas a abstractas.
Heurístico de representatividad ​: Las personas en lugar de emplear datos estadísticos se
apoyan en criterios superficiales de similitud y basan sus juicios en el grado en que el
estímulo o la situación representan las características esenciales de la categoría de origen.
Al aplicar el heurístico de representatividad las personas deciden que un objeto pertenece a
una categoría particular a partir de una evaluación grosera de la similitud entre objeto y
categoría, cuando el procedimiento lógico sería comprobar si el objeto reúne alguna de las
características definitorias de la categoría.
Hay contextos en que el heurístico proporciona una respuesta equivocada. Este es el caso
de la falacia de la ‘‘conjunción’’. Según la cual un suceso A incluye el suceso B, la
probabilidad de B no puede ser mayor a la de A, ya que A es una descripción más general
que contiene el caso específico de B. El error se produce porque las personas, cuando
concluyen que un elemento es representativo de un grupo, no tienen en cuenta otras
probabilidades o posibilidades reales.
Heurístico de ajuste y anclaje ​: Ayuda a dar juicios cuantitativos en ámbitos inciertos
empleando un punto de referencia implícito o explícito y realizando subsiguientes ajustes
hasta llegar a una estimación final.
Efecto de ajuste y anclaje : Al elegir un número, se tiende a escoger uno cercano a los que
se han presentado inicialmente o, si se trata de una escala, cercano al punto medio.

● Uso de estructuras de conocimiento ya almacenadas.


Reducir las demandas de procesamiento mediante el uso de los conocimientos previos.
Modelos que consideran el conocimiento como algo estable :
Modelos asociativos​ : Los estereotipos tienen la forma de una red de asociaciones entre
una categoría social que ocupa el nodo central y un conjunto de nodos que representan los
atributos que caracterizan a los miembros del grupo.

Los esquemas​ : Organización de la información como formulaciones bien empaquetadas.


Ej : El conocimiento de la cara humana contempla un conjunto de reglas ( La nariz tiene
que estar encima de la boca )

Modelos que consideran el conocimiento como algo dinámico :


Los ejemplares​ : representaciones específicas de ejemplares individuales de categorías.
Los perceptores recuperan y usan conjuntos de experiencias previas concretas para dirigir
el procesamiento de información social. No hay una representación genérica, si no una
multitud de representaciones específicas resultados de múltiples experiencias.

Modelos de memoria distribuidos en paralelo​ : Pautas de activación de un conjunto de


unidades de procesamiento de bajo nivel. El significado nunca reside en las unidades de
procesamiento en sí mismas consideradas, sino la pauta conjunta de actividad. Las
representaciones son estados momentáneos, son construidas y deconstruidas siguiendo
pautas activadas por determinadas señales ambientales relevantes.

Las estrategias para manejar el gran caudal de información que recibimos muestran que la
racionalidad humana no es producto de la lógica, sino del uso de atajos que potencian su
capacidad adaptativa.

5.5 El papel de la motivación, el afecto y las emociones en la racionalidad humana.


La tercera hipótesis es que los motivos, emociones y afectos no sólo interfieren en la
racionalidad humana,sino que son indispensables para lograrla.
Para la cognición social una clave del éxito del procesador de información humano es la
existencia de motivaciones,emociones y afectos. Dichos elementos repercuten en el
razonamiento porque las estructuras físicas del conocimiento y sentimiento se hallan
fisiológicamente interconectadas.
El papel de la motivación
A las personas no les resulta fácil pensar de un determinado modo simplemente porque
quieran hacerlo. Antes de cambiar su juicio la persona va a incrementar la accesibilidad de
las informaciones almacenadas que son relevantes con la nueva posición con el fin de
producir nuevos argumentos que le darán lógica a dicha posición. Quién manda este
proceso de búsqueda en la memoria es la motivación.
El papel del afecto y de las emociones
Efecto de las emociones :
● En el tipo de información que se procesa :
- Sobre el tipo de información que se recuerda : Cognición y emoción conectadas.
Esta conexión puede adoptar dos formas, y por tanto dos resultados:
1. Primer resultado : las personas recuerdan más las anécdotas del encuentro cuando
tienen el mismo estado de ánimo que tenían en el momento en que las codificaron.
2. Segundo resultado : Las personas asocian más aquella información cuya valencia
coincide con la valencia del estado de ánimo en el momento de la recuperación.
● Sobre el tipo de información que se aprende :
La información congruente con el estado de ánimo sobresale.
● Sobre los juicios sociales :
El estado de ánimo hace que se hagan más accesibles aquellas características de un objeto
de actitud que son congruentes con dicho estado de ánimo.
● Sobre las previsiones y los sesgos atributivos
El estado de ánimo facilita el acceso a la conciencia de información congruente con dicho
estado de ánimo y las personas tienden a explicar sus éxitos y fracasos personales de
modo que perpetúen sus estados anímicos y sentimientos dominantes.
Sin embargo es posible la idea de que no es el estado afectivo en sí mismo considerado el
que influye,sino las interpretaciones que hacen las personas de ese estado afectivo.
Efecto de las emociones en la forma en que procesamos la información
Las emociones influyen en cómo procesamos la información.
Las personas de buen humor tienden a respaldar sus juicios en heurísticos por dos razones:
1. los individuos tienen más informaciones positivas que negativas almacenadas en la
memoria, disponen de menos recursos cognitivos para procesar informaciones nuevas
2. Cuando están de buen humor , evitan en lo posible analizar en profundidad cualquier
información nueva que podría suponer un riesgo para su estado emocional presente.
5.6 El papel del pensamiento automático en la racionalidad humana
La última hipótesis señala que los aspectos no conscientes y automáticos son una parte
importante del escenario responsable de la conducta racional. La cognición social ha
verificado que hay muchos procesos cognitivos que se producen sin el control consciente
del individuo.
Procesos preconscientes
No es intencional. es involuntario e independiente de la conciencia del perceptor. Ej :
percepción subliminal.
Procesos postconscientes
El perceptor tiene conciencia del procesamiento de la información, pero no de la influencia
que esa información tiene en sus decisiones y conductas.
Ej: Ell hecho de que cambie de marca de aceite sin darse cuenta de que esa conducta se
debe a la posición que tiene esa marca en la estantería del supermercado.
Procesamiento dependiente de metas e inferencias espontáneas
La existencia de una meta hace que las personas inicien el procesamiento de la información
de un modo completamente consciente, aunque carezcan de control sobre el proceso y
sobre la dirección que adoptarán.
Procesos controlados y conscientes
Estrategias de procesamiento intencional, mediante el entrenamiento de procesos mentales.
Ej : el alumno se sienta y dedica su esfuerzo a comprender y retener la materia estudiada.